The Good and the Best: Online Cells Versus Meeting in Person

By Joel Comiskey, Living in Victory (coming on July 15, 2020), Check it out.

I’m surprised and saddened when pastors tell me that they’re not using Zoom, Google Meet, Microsoft Teams or some other online service for their cell groups and leadership coaching. I tell them, “You really need to encourage and teach your people how to use one of these services, so they can have their regular cell meetings online.” Yes, it might require paying $9.95 for a monthly zoom account, although Google Meet is free and offers similar services.

Meeting on Zoom has been essential for my own local church and cell group. All our cells, except for one extended family group, are meeting on Zoom. And the members are growing and benefiting greatly. My own cell has been meeting weekly on Zoom for almost two months. Our cell team, consisting of six members, rotates with the Icebreaker, worship, Word, and witness. Newcomers and members are ministered to and come back each week.

Beyond the weekly cell group, leadership coaching happens on Zoom. The cell leaders are encouraged as they hear about what the other cells are experiencing. We also have weekly preaching and teaching online. I thank God for the Internet.

But is the online church the best? God has blessed his church with the Internet, but I hope we do not become too comfortable online! Online cells are easy. My wife and I don’t  have to get into our car, change clothes, get too close to people, and then take the long journey home. We are immediately at home after the cell ends.

But my online cell group lacks the personal warmth and touch that a face to face cell experiences. We do not eat together. We cannot lay hands on people who need prayer. Worship isn’t the same online as it is in person. In my Zoom cell, I’m on the other side of the screen with only the songs and PowerPoints before me. I miss the voices and gestures of worshipping when others are physically present. Even the Word time isn’t the same. I don’t fully capture the nuances , emotions, and feedback from others when I respond to the questions. And what about physical interaction? No hugs or handshakes on Zoom.

You get the point. God has made us emotional, physical, social, and intellectual. While online groups are great, they are not the best. They are good and a God-given substitute for this present time. But the best is personal, face-to-face interaction.

Granted, some things, like communicating information, might work just as well online. Why? Because it’s mainly centered on the mind, that is, transmitting a set of facts to another person’s intellect. The transmission of information or knowledge is all that’s needed. But the cell group is not a Bible study. It is the church! 

God has blessed us with online tools during the Covid-19 crisis. And these tools are here to stay. I hope and pray that you’re taking advantage of them. I equally hope, however, that you’re preparing to transition back to meeting together personally, both in cell and celebration.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O Bom e o Melhor: Célula Online Versus Encontro Presencial

Por Joel Comiskey, Living in Victory (lançamento em 15 de Julho, 2020), Clique aqui.

Eu fico surpreso e entristecido quando pastores me dizem que não estão usando o Zoom, Google Meet, Microsoft Team ou algum outro serviço online para seus grupos de células e supervisão de liderança. Eu digo a eles, “Você realmente precisa encorajar e ensinar seu povo como usar um desses serviços, para que eles tenham seus prórpios encontros de célula online.” Sim, talvez requeira o pagamento de R$69,07 (aproximadamente) por mês por uma conta mensal no zoom, embora o Google Meet seja gratuito e ofereça serviços similares.

Reuniões no Zoom tem sido essencial para minha igreja local e para o grupo de célula. Todas as nossas células, exceto por um grupo familiar estendido, estão se reunindo no Zoom. E os membros estão crescendo e se beneficiando grandemente. Minha própria célula tem tido encontros semanais no Zoom por quase dois meses. Nossa equipe de célula, consistindo de seis membros, alterna com o Quebra-gelo, Adoração, Palavra e Testemunho. Visitantes e membros são ministrados para regressarem a cada semana.

Além do grupo de célula semanal, supervisão de liderança acontece no Zoom. Os líderes de células são encorajados enquanto eles ouvem sobre o que outras células estão experimentando. Nós também temos pregação e ensino online. Eu agradeço a Deus pela Internet. 

Mas a igreja online é a melhor? Deus tem abençoado sua igreja com a Internet, mas eu espero que nós não nos tornemos confortáveis demais com o online. Células online são fáceis. Minha esposa e eu não temos que entrar no carro, trocar de roupas, aproximar demais de pessoas e depois ter que voltar o longo caminho para casa. Nós estamos imediatamente em casa depois que a célula termina.

Mas meu grupo de célula online não tem o toque caloroso e pessoal que uma célula face a face experimenta. Nós não comemos juntos. Nós não podemos impor as mãos nas pessoas que precisam de oração. Adoração não é a mesma online como é presencialmente. Na minha célula Zoom, eu estou do outro lado da tela com apenas as músicas e o PowerPoint diante de mim. Eu sinto falta das vozes e dos gestos de adoração quando outros estão fisicamente presentes. Mesmo o momento da Palavra não é o mesmo. Eu não capto por completo todas as nuances, emoções e respostas dos outros quando eu responda as perguntas. E sobre interação física? Nada de abraços ou apertos de mãos no Zoom.

Você entende meu ponto. Deus nos fez seres emocionais, físicos, sociais e intelectuais. Enquanto grupos online são excelentes, eles não são o melhor. Eles são bons e um substituto dado por Deus para o tempo presente. Porém o melhor é a interação pessoal, face a face.

Dado isso, algumas coisas, como comunicação de informação, talvez funcione também online. Por quê? Porque está principalmente centrado na mente, ou seja, transmitindo um conjunto de fatos para o intelecto de outra pessoa. A transmissão de informação ou conhecimento é tudo que se precisa. Contudo, o grupo de célula não é um estudo bíblico. É a igreja!

Deus tem nos abençoado com ferramentas online durante a crise da Covid-19. E essas ferramentas vieram pra ficar. Eu espero e oro para que você esteja tirando vantagem delas. Eu igualmente espero, entretanto, que você esteja se preparando para a transição de volta aos encontros presenciais, tanto na célula quanto na celebração.

Spanish blog:

Lo bueno y lo mejor: células en línea versus reunión en persona

Por Joel Comiskey, Living in Victory (el 15 de julio de 2020), échale un vistazo.

Me sorprende y entristece cuando los pastores me dicen que no están usando Zoom, Google Meet, Microsoft Teams u otro servicio en línea para sus grupos celulares y entrenamiento de liderazgo. Les digo: “Realmente es necesario alentar y enseñar a tu gente cómo usar uno de estos servicios, para que puedan tener sus reuniones celulares regulares en línea”. Sí, puede requerir pagar $ 9.95 por una cuenta de zoom mensual, aunque Google Meet es gratuito y ofrece servicios similares.

Reunirse en Zoom ha sido esencial para mi propia iglesia local y grupo celular. Todas nuestras células, excepto un grupo de familia extendida, se reúnen en Zoom. Y los miembros están creciendo y beneficiándose enormemente. Mi propia célula se ha estado reuniendo semanalmente en Zoom durante casi dos meses. Nuestro equipo celular, compuesto por seis miembros, rota con el Rompehielos, la adoración, la Palabra y el testimonio. Los recién llegados y los miembros son ministrados y regresan cada semana.

Más allá del grupo celular semanal, el entrenamiento de liderazgo lo entregamos en Zoom. Se alienta a los líderes celulares a medida que escuchan sobre lo que las otras células están experimentando. También tenemos predicación semanal y enseñanza en línea. Doy gracias a Dios por el Internet.

¿Pero es la iglesia en línea la mejor? Dios ha bendecido a su iglesia con la Internet, ¡pero espero que no nos sintamos demasiado cómodos en línea! Las células en línea son fáciles. Mi esposa y yo no tenemos que subir a nuestro automóvil, cambiarnos de ropa, acercarnos demasiado a las personas y luego emprender el largo viaje a casa. Estamos inmediatamente en casa después de que termina la célula.

Pero mi grupo celular en línea carece de la calidez y el toque personal que experimenta una célula cara a cara. No comemos juntos, no podemos poner las manos sobre las personas que necesitan oración. La adoración no es lo mismo en línea que en persona. En mi celda Zoom, estoy al otro lado de la pantalla con solo las canciones y las presentaciones de PowerPoint delante de mí. Echo de menos las voces y los gestos de adoración cuando otros están físicamente presentes. Incluso el tiempo de la Palabra no es lo mismo. No capto completamente los matices, las emociones y los comentarios de los demás cuando respondo las preguntas. ¿Y qué hay de la interacción física? No hay abrazos ni apretones de manos en Zoom.

Tú entiendes, Dios nos ha hecho emocionales, físicos, sociales e intelectuales. Si bien los grupos en línea son excelentes, no son los mejor. Son buenos y un sustituto dado por Dios para este tiempo presente. Pero lo mejor es la interacción personal, cara a cara.

De acuerdo, algunas cosas, como comunicar información, podrían funcionar igual de bien en línea. ¿Por qué? Debido a que se centra principalmente en la mente, es decir, transmitir un conjunto de hechos al intelecto de otra persona. La transmisión de información o conocimiento es todo lo que se necesita. Pero el grupo celular no es un estudio bíblico. Es la iglesia!

Dios nos ha bendecido con herramientas en línea durante la crisis del Covid-19. Y estas herramientas están aquí para quedarse. Espero y oró para que estés aprovechandolos. Sin embargo, igualmente espero que se estén preparando todo para volver a reunirse personalmente, tanto en la célula como en el servicio de celebración.

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