Small Groups over the Internet, pt. 1

Laurence Singlehurst, author and leader in the United Kingdom. founder of Cell UK, https://celluk.org.uk/

I am sure none of us expected the changes that have hit our nation and the church since the epidemic began. One change is how do churches do small groups as we can longer meet together. Many churches have looked at how small groups could work on the internet via Zoom and similar platforms.

The 3Ps – Presence, Pressure, Purpose

In John Wesley’s bands and small groups these three elements can be clearly seen. So if you imagine having a Zoom call lasting about 40 minutes (which is how much you time you usually have in the non-professional setting) – it is also the right length for the concentration levels most people have for 2

internet groups – we would see that an act of Presence might take 5 to 10 minutes, sharing Pressure, maybe 30 minutes, and looking at Purpose 5 to 10 minutes.

Presence. So, what do I mean by Presence? This could be a member of the group sharing a 5-minute thought from scripture. In a recent meeting my friend Mark Eddison shared some thoughts from Psalm 91 which talked about the deadly pestilence and how we were not to fear. It was very powerful. Or it could be a story that someone shares of an encounter with God and God’s grace or perhaps an uplifting song.

Cell UK has developed a series of resources called worship cards which illustrate non-musical worship ideas and these would work very well over the internet. They encourage people to reflect on nature, on beauty, on scripture and give non-musical ways to worship and respond back to God. This is an act of presence acknowledging God in the meeting.

Pressure. The one thing that we all aware of today as never before is pressure. A recent example in my small group is where some members were facing real fear. What happens if I get Covid-19? What happens to my family, my children? A very real sense of waking up in the night and feeling anxious. Or perhaps it is the pressure as was shared in the group of a small company that was owned by one of the members, should he furlough his staff, would his company make it? Suddenly it looked like 30 years of work might disappear. Or it could be the pressure felt by the two members of the group who had 98-year-old parents one of whom was in care home and wondering whether they would see them again. There are many pressures that this situation brings to us but when we share them, when they are put out into the open, the group becomes a safe place, it is the body of Christ and as the members pray for one another, encourage one another and care for one another suddenly the pressure is halved. God’s grace is released into that situation.

Purpose. It is interesting that both in the church world and in the nation at large we realise that we have a new purpose – to care for one another. The Chancellor expressed this very well the other day in one of the Government press conferences and we have seen a huge response out in the nation of people finding purpose to care for others and be active in their community. Of course, this is something we the church should be leading in and we want to encourage every member of our 3P group not to become overwhelmed by the pressure or the lockdown but in whatever way they can to find purpose and to reach out.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Pequenos grupos utilizando a Internet, parte 1

Laurence Singlehurst, autor e lider no Reino Unido. Fundador da “Cell UK”, https://celluk.org.uk/

Tenho certeza que nenhum de nós esperava as mudanças que atingiram nossa nação e igreja desde que a epidemia começou. Uma dessas mudanças é como as igrejas passaram a fazer os grupos pequenos enquanto não podemos nos encontrar presencialmente. Muitas igrejas procuraram alternativas para que os grupos pequenos funcionassem pela internet por meio do Zoom e outros aplicativos similares.

Os 3Ps- Presença, Pressão e Propósito

João Wesley estabeleceu as “bands” (que seriam grupos um pouco maiores) e os pequenos grupos. Nesses grupos, estes três elementos podiam ser claramente notados. Portanto, se estamos pensando em uma reunião no Zoom de aproximadamente 40 minutos (que é a duração típica de uma reunião para usuários não profissionais), veremos que este também é o tempo adequado para que a maioria das pessoas mantenha um nível de concentração razoável em uma reunião de momentos consecutivos pela internet. Teríamos então um momento inicial de “Presença” de 5 a 10 minutos; a “Pressão” para Compartilhar por talvez uns 30 minutos; e olhar com “Propósito” de mais 5 a 10 minutos.

Presença. O que eu quero dizer com “Presença”? Isso poderia por exemplo ser um momento em que um membro do grupo compartilha um trecho da Bíblia por 5 minutos. Em um encontro recente, meu amigo Mark Eddison compartilhou suas ideias acerca do Salmo 91, que fala da peste perniciosa e nos ensina que não devemos temer. Foi um momento muito impactante. Poderia ser também uma estória compartilhada por alguém sobre seu encontro com Deus ou ainda uma canção que toque os corações.

Nossa Igreja, “Cell UK” elaborou diversos materiais denominados Cartões de Louvor, que ilustram ideias de louvor não relacionadas com a música, e esta estratégia funciona muito bem pela internet. As pessoas são encorajadas a meditar sobre a natureza, a beleza, sobre a Palavra de Deus e expressar louvor sem música, em resposta ao Criador. Este é um momento de “Presença” que reconhece a presença de Deus na reunião.

Pressão. Se há algo que todos nós podemos perceber hoje em dia mais do que nunca, é a pressão. Um exemplo bem real em meu grupo pequeno aconteceu quando alguns dos membros realmente sentiram muito medo. “O que aconteceria se eu pegasse o Covid-19”? “O que aconteceria com minha família, com meus filhos”? A sensação de acordar na madrugada ansioso era real. Ou talvez ainda a pressão que foi descrita no grupo sobre uma pequena empresa de um dos membros, que precisava decidir se daria férias coletivas a todos os funcionários. Será que a empresa sobreviveria? De uma hora para outra 30 anos de trabalho poderiam simplesmente desaparecer. Poderia ainda ser a pressão sentida por dois membros cujos pais tinham 98 anos de idade, um deles inclusive já sendo cuidado em uma instituição. Eles se perguntavam se voltariam a vê-los. Muitas são as pressões que uma situação como esta traz sobre nossas vidas, mas quando compartilhamos estas sensações, quando abrimos nossos corações o grupo se transforma em um local seguro, o Corpo de Cristo. Quando oramos uns pelos outros, encorajamos e cuidamos uns dos outros, imediatamente a pressão é aliviada. A graça de Deus é liberada neste momento.

Propósito. É muito interessante o fato de que tanto no meio da Igreja quanto na própria nação, percebemos que temos um novo propósito: cuidar uns dos outros. O Primeiro Ministro inglês expressou isso de forma muito clara recentemente em uma das entrevistas coletivas e temos efetivamente visto uma enorme resposta por toda a nação, pessoas encontrando propósito ao cuidar de outras pessoas e sendo úteis em sua própria comunidade. Obviamente nós como Igreja deveríamos estar liderando tudo isso portanto queremos encorajar cada membro de nossos grupos “3 Ps” a não serem esmagados pela pressão do “lockdown” e ao invés disso encontrar propósito e alcançar outras pessoas.

Spanish blog:

Grupos celulares por internet, parte 1

Laurence Singlehurst, autor y líder en el Reino Unido. fundador de Cell UK, https://celluk.org.uk/

Estoy seguro de que ninguno de nosotros esperaba los cambios que han afectado a nuestra nación y a la iglesia desde que comenzó la epidemia. Un cambio es cómo las iglesias realizan sus células, ya que podemos reunirnos más tiempo. Muchas iglesias han analizado cómo los grupos celulares podrían trabajar en Internet a través de Zoom y plataformas similares.

Las 3P: presencia, presión, propósito

En las bandas y grupos celulares de John Wesley, estos tres elementos se pueden ver claramente. Entonces, si imagina que una llamada de Zoom dura aproximadamente 40 minutos (que es la cantidad de tiempo que generalmente tiene en un entorno no profesional), también es la duración adecuada para los niveles de concentración que la mayoría de las personas tienen durante 2

Células de Internet: veríamos que un acto de Presencia puede tomar de 5 a 10 minutos, compartir la Presión, tal vez 30 minutos, y analizar el Propósito de 5 a 10 minutos.

Presencia. Entonces, ¿qué quiero decir con presencia? Esto podría ser un miembro del grupo que comparte un pensamiento de 5 minutos acerca de las Escrituras. En una reunión reciente, mi amigo Mark Eddison compartió algunos pensamientos del Salmo 91 que hablaban sobre la peste mortal y cómo no debíamos temer. Fue muy poderoso. O podría ser una historia que alguien comparte de un encuentro con Dios y la gracia de Dios o tal vez una canción edificante.

Cell UK ha desarrollado una serie de recursos llamados tarjetas de adoración que ilustran ideas de adoración no musicales y que funcionarían muy bien en Internet. Alientan a las personas a reflexionar sobre la naturaleza, la belleza, las Escrituras y dan formas no musicales de adorar y responder a Dios. Este es un acto de presencia que reconoce a Dios en la reunión.

Presión. Lo único que todos conocemos hoy como nunca antes es la presión. Un ejemplo reciente en mi célula fue cuando algunos miembros enfrentaban un miedo real. ¿Qué sucede si me contagio de Covid-19? ¿Qué pasa con mi familia, mis hijos? Una sensación muy real por la cual despertarse en la noche y sentirse ansioso. O tal vez la presión que se compartió en el grupo fue acerca de una pequeña empresa que era propiedad de uno de los miembros. ¿Debería suspender a su personal? ¿Lograría aguantar su empresa? De repente, parecía que 30 años de trabajo podrían desaparecer. O podría ser también presión la que sentían los dos miembros de ma célula que tenían padres de 98 años, uno de los cuales estaba en el hogar de cuidado y se preguntaba si los volverían a ver. Hay muchas presiones que nos trae esta situación, pero cuando las compartimos, cuando se exponen al público, la célula se convierte en un lugar seguro, es el cuerpo de Cristo y, mientras los miembros oran unos por otros, se animan mutuamente y se cuidan unos a otros; de repente la presión se reduce a la mitad. La gracia de Dios se libera en esas situaciones. 

Propósito. Es interesante que tanto en el mundo de la iglesia como en la nación en general nos demos cuenta de que tenemos un nuevo propósito: cuidarnos los unos a los otros. El Canciller lo expresó muy bien el otro día en una de las conferencias de prensa del Gobierno. Hemos visto una gran respuesta en la nación de personas que encuentran un propósito para cuidar a los demás y estar activos en su comunidad. Por supuesto, esto es algo en lo que la iglesia debería estar liderando y queremos alentar a todos los miembros de nuestro grupo de las 3P a no sentirse abrumados por la presión o el encierro, sino de cualquier manera que puedan encontrar un propósito y alcanzarlo.

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