Every House a Church; Every Christian a Minister

By Joel Comiskey, check out Joel’s latest book, Living in Victory

One common refrain that I often hear in my Brazilian seminars is “Every house a church and every Christian a minister.” I took a photo of this phrase in a 2019 Brazil seminar at the Attitude Church in Rio de Janeiro.

I love this phrase because it’s pregnant with possibility. Every house is a potential church. But is this even possible? We know that every believer is a minister and is equipped with God-given gifts. But every home a church?

The Attitude Church, where I took this picture, has 1300 cell groups and about 13,000 people attending the cells. How many members have opened their houses or apartments? I’m not sure. Yet, it’s possible that every believer could at least open their home to an occasional cell group.

I’m passionate about the possibility of every house a church. Traditionally, people leave their home to go to church and then go back to their homes to live. I long for the day when the church is in the home, and the planting of new churches primarily involves the use of existing homes.

The cell group is fully the church. The New Testament writers used the word “ecclesia” when referring to the church in the home as well as to the gathered church on Sunday. Paul addressed the whole congregation in a particular place as ecclesia and also used the same word ecclesia to describe the individual house groups (1 Corinthians 1:1; 16:19). Wherever believers met together, they were “the church of God.”

Some today look at the Sunday celebration as the true church, but small groups as less than the real church. Others tend to prioritize house churches as opposed to the gathered church. The biblical writers saw both the cell and celebration as fully the church. Bill Beckham writes, “To be consistent with New Testament usage, ecclesia cannot be called church in one place (the large group expression) and not called church in another (the small group expression).”

Throughout church history God has used cell ministry  to draw the church back to a more  simple form of church life and mission. He’s doing the same today as we see Every house a church and every Christian a minister.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Cada Casa uma Igreja; Cada Cristão um Ministro

Por Joel Comiskey

Um coro comum que eu frequentemente ouço em meus seminários brasileiros é “Cada casa uma igreja e cada cristão um ministro.” Eu tirei uma foto dessa frase em 2019 na Conferência Atitude Brasil 2019 na Igreja Batista Atitude no Rio de Janeiro.

Eu amo essa frase porque ela está carregada com possibilidades. Cada casa é uma igreja em potencial. Porém, será que isso é possível? Nós sabemos que cada crente é um ministro e está equipado com dons dados por Deus. Mas, cada casa uma igreja?

A Igreja Batista Atitude , onde eu tirei essa foto, tem 1300 grupos de células e cerca de 13.000 pessoas participando das células. Quantos membros abriram suas casas ou apartamentos? Eu não tenho certeza. Mesmo assim, é possível que cada crente pudesse ao menos abrir sua casa para um de grupo de célula ocasional.

Eu sou apaixonado com a possibilidade de cada casa uma igreja. Tradicionalmente, as pessoas deixam seus lares para irem à igreja e depois voltam para viver em seus lares. Eu almejo pelo dia quando a igreja será no lar e o plantio de novas igrejas primariamente envolverá o uso de lares existentes.

O grupo de célula é plenamente a igreja. Os escritores do Novo Testamento usaram a palavra “ecclesia” quando referindo a igreja nos lares tanto quanto ao ajuntamento da igreja no domingo. Paulo remete a congregação inteira de um lugar em particular como ecclesia e também usou a mesma palavra ecclesia para descrever os grupos individuais nas casas (1 Coríntios 1:1; 16:19). Onde quer que os crentes se encontrassem, eles eram a “igreja de Deus.”

Alguns olham hoje para a celebração de domingo como a verdadeira igreja, mas para os pequenos grupos como menos de uma igreja real. Outros tendem a priorizar as igrejas nos lares oposto ao ajuntamento da igreja. Os escritores bíblicos viam ambas as células e a celebração como a igreja na totalidade. Bill Beckham escreve, “para ser consistente com o uso do Novo Testamento, ecclesia não pode ser chamada de igreja em um lugar (expressão do grupo grande) e não ser chamada igreja em outro (expressão de pequeno grupo).” 

Através da história da igreja Deus tem usado o ministério em célula para atrair a igreja de volta a uma forma mais simples de vida e missão da igreja. Ele está fazendo o mesmo hoje quando nós vemos Cada casa uma igreja e cada cristão um ministro.

Spanish blog

Cada casa, una iglesia; todo cristiano, un ministro

Por Joel Comiskey

Un estribillo común que escucho a menudo en mis seminarios brasileños es “Cada casa una iglesia y cada cristiano un ministro”. Tomé una foto de esta frase en un seminario de Brasil en 2019 en la Iglesia Attitude de Río de Janeiro.

Amo esta frase porque está llena de posibilidades. Cada casa es una iglesia potencial. Pero, ¿es esto siquiera posible? Sabemos que cada creyente es un ministro y está equipado con los dones dados por Dios. ¿Pero cada hogar una iglesia?

La Iglesia Attitude, donde tomé esta foto, tiene 1300 grupos celulares y alrededor de 13,000 personas que asisten a las celdas. ¿Cuántos miembros han abierto sus casas o apartamentos? No estoy seguro. Sin embargo, es posible que cada creyente pueda al menos abrir su hogar a un grupo celular ocasional.

Me apasiona la posibilidad de que cada casa sea una iglesia. Tradicionalmente, la gente deja su hogar para ir a la iglesia y luego regresa a sus hogares para vivir. Anhelo el día en que la iglesia esté en el hogar y la plantación de nuevas iglesias implique rincipalmente el uso de las casas existentes.

El grupo celular es completamente la iglesia. Los escritores del Nuevo Testamento usaron la palabra “ecclesia” cuando se referían a la iglesia en el hogar, así como a la iglesia reunida el domingo. Pablo se dirigió a toda la congregación en un lugar particular como ecclesia y también usó la misma palabra “ecclesia” para describir los grupos de casas individuales (1 Corintios 1: 1; 16:19). Donde quiera que los creyentes se reunieran, eran “la iglesia de Dios”.

Algunos hoy ven la celebración del domingo como la verdadera iglesia, y los grupos celulares como menos que la verdadera iglesia. Otros tienden a priorizar las iglesias en las casas en lugar de la iglesia reunida. Los escritores bíblicos vieron tanto la célula como la celebración como parte de la iglesia. Bill Beckham escribe: “Para ser coherente con el uso del Nuevo Testamento, ecclesia no puede llamarse iglesia en un lugar (la expresión de grupo grande) y no llamarse iglesia en otro (la expresión de grupo celular)”.

A lo largo de la historia de la iglesia, Dios ha usado el ministerio celular para llevar a la iglesia de regreso a una forma más simple de vida y misión de iglesia. Él está haciendo lo mismo hoy, ya que vemos que cada casa es una iglesia y cada cristiano un ministro.

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