The Why of Cell Ministry, part 1

Chris Oahre, HilltopChristianCentre

Isaiah 37:31 “… the house of Judah shall again take root downward, and bear fruit upward”

As a young Pastor, intensely driven to succeed in ministry, I prayed, fasted, and pursued church growth. My definition of growth at the time was strongly in favor of “numerical growth.” I  employed cells in this pursuit to grow faster, while endeavoring to preach the Bible.

Growth was definitely happening as God blessed the young work with numbers. My eyes were fixed on the numbers, but I had not properly understood the actual Biblical principle of the cell system. This lack of understanding resulted in a weak system that failed to maintain the growth.

In the process of time, the faithful cell workers were burnt out and the thriving groups began to fizzle because like myself, they also thought it was all about numbers. I went shopping for new and faster church growth techniques. But deep down inside I could not shake the cell off.

After some years, the deep stabilizing truth about the why of cell ministry came alive to me when I came in contact with Joel Comiskey. I began to read his books and to receive his coaching, and trainings. This was when I found that the true purpose of the cells is discipleship. This was the beginning point of my developing roots downwards to be able to bear lasting fruits upwards.

Joel said emphatically that the primary product of a Biblical cell ministry as it was practiced in the early church is discipleship. He noted that “numerical growth is a byproduct of discipleship.” This clarification shifted my focus from the pursuit of numbers to the quest to make disciples who will, in turn, make disciples for the Lord.

The “remnant” referred to in the above verse has major implications for cell ministry. Developing roots downward implies raising true disciples. We must first ground believers in the discipleship process.  “Bearing fruit upward” refers to the resultant emergence of new disciples. I’m referring to men and women who can weather the storms and wade through the waters in such challenging times as the present global pandemic. These are the ones who can keep spreading the gospel of Christ and sharing his love until we reach all the world for Christ beginning with their own very cell group, one person at a time.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O Porquê do Ministério em Célula, parte 1

Por Chris Oahre, HilltopChristianCentre

Isaías 37:31 “…um remanescente da tribo de Judá lançará raízes na terra e encherão de frutos os seus ramos”.

Como um jovem Pastor, determinado intensamente em ter êxito no ministério, eu orei, jejuei e busquei o crescimento da igreja. Minha definição de crescimento na época era fortemente favorável do “crescimento numérico”. Eu empreguei as células nessa busca por rápido crescimento, enquanto arvorava em pregar a Bíblia.

Crescimento definitivamente estava acontecendo enquanto Deus abençoava os trabalhos iniciais com números. Meus olhos estavam fixados nos números, mas eu não tinha propriamente entendido o real princípio bíblico do sistema celular. Essa falta de entendimento resultou em um sistema fraco que falhou em manter o crescimento.

No processo de tempo, os trabalhadores fiéis ficaram exaustos e os grupos que prosperaram começaram a sucumbir porque, como eu, eles também achavam que era tudo sobre os números. Eu fui às compras por novas e mais rápidas técnicas de crescimento de igreja. Porém lá no fundo eu não podia abandonar a célula.

Depois de alguns anos, a estabilizadora verdade profunda acerca do porquê do ministério em célula veio à tona para mim quando eu entrei em contato com o Joel Comiskey. Eu comecei a ler seus livros e a receber sua supervisão e treinamentos. Foi quando eu descobri que o verdadeiro propósito das células é o discipulado. Esse foi o ponto inicial do meu desenvolvimento de raízes profundas para ser capaz de dar frutos que permaneçam.

Joel disse enfaticamente que o produto primário de um ministério celular bíblico como era praticado na igreja primitiva era o discipulado. Ele mostrou que o “crescimento numérico é um resultado do discipulado”. Essa clarificação mudou meu foco da busca pelo número para a busca em fazer discípulos que irão fazer discípulos para o Senhor.

O “remanescente” referido no versículo acima tem grandes implicações no ministério em célula. Desenvolver raízes profundas implica em verdadeiros discípulos. Nós devemos primeiramente plantar os crentes no processo de discipulado. Eu estou me referindo a homens e mulheres que podem perseverar e avançar em tempos desafiadores como a pandemia global atual. São esses que podem manter o compartilhar do evangelho de Cristo e compartilhar seu amor até que nós alcancemos todo o mundo para Cristo começando pelas suas próprias células, uma pessoa de cada vez.

Spanish blog:

El por qué del ministerio celular, parte 1

Por Chris Oahre, HilltopChristianCentre

Isaías 37:31 “… la casa de Judá volverá a echar raíces abajo, y dará fruto arriba”

Como pastor joven, intensamente impulsado a tener éxito en el ministerio, oré, ayuné y busqué el crecimiento de la iglesia. Mi definición de crecimiento en ese momento estaba fuertemente a favor del “crecimiento numérico”. Empleé las células en esta búsqueda de crecer más rápido, mientras me esforzaba por predicar la Biblia.

El crecimiento definitivamente estaba sucediendo y Dios bendijo al joven trabajo con números. Mis ojos estaban fijos en los números, pero no había entendido correctamente el principio bíblico real del sistema celular. Esta falta de comprensión resultó en un sistema débil que no pudo mantener el crecimiento.

Con el paso del tiempo, los fieles líderes celulares se agotaron y las células prósperas comenzaron a esfumarse porqué, como yo, también pensaban que todo se trataba de números. Luego fui a comprar nuevas y más rápidas técnicas para el crecimiento de la iglesia, pero en el fondo no pude sacárme de la cabeza a la célula.

Después de algunos años, la profunda verdad estabilizadora sobre el por qué del ministerio celular cobró vida cuando entré en contacto con Joel Comiskey. Comencé a leer sus libros y a recibir su entrenamiento y capacitación. Fue entonces cuando descubrí que el verdadero propósito de las células es el discipulado. Este fue el punto de inicio de mi desarrollo de raíces hacia abajo para poder dar frutos duraderos hacia arriba.

Joel dijo enfáticamente que el producto principal de un ministerio celular bíblico tal como se practicaba en la iglesia primitiva es el discipulado. Señaló que “el crecimiento numérico es un subproducto del discipulado”. Esta aclaración cambió mi enfoque de la búsqueda de números a la búsqueda de hacer discípulos que a su vez harán discípulos para el Señor.

El “remanente” mencionado en el versículo anterior tiene importantes implicaciones para el ministerio celular. Desarrollar raíces hacia abajo implica criar verdaderos discípulos. Primero debemos fundamentar a los creyentes en el proceso de discipulado. “Dar fruto hacia arriba” se refiere al surgimiento resultante de nuevos discípulos. Me refiero a hombres y mujeres que pueden capear las tormentas y vadear las aguas en tiempos tan desafiantes como la actual pandemia mundial. Estos son los que pueden seguir difundiendo el evangelio de Cristo y compartiendo su amor hasta que alcancemos a todo el mundo para Cristo. Y deben iniciar con su propio grupo celular, una persona a la vez.

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