The Why of Cell Ministry, part 2

Chris Oahre, HilltopChristianCentre

Genesis 32:25 “And when he saw that he prevailed not against him, he touched the hollow of his thigh; and the hollow of Jacob’s thigh was out of joint, as he wrestled with him.”

The Nigerian church is a fiercely program-driven church. One of my biggest challenges as a pastor is to contend with the intense grip of this overpowering church culture that ruins the thinking of most of our Christians. 

I was the same way in my thinking until I went through some thorough Bible studies during my Zoom coaching sessions with Joel Comiskey based on two of his books: “Biblical Foundations for the Cell-Based Church” and “2000 Years of Small Groups.” 

In all frankness, at the beginning of these studies, I felt like Jacob wrestling with the angel at Peniel. I was in search of numerical growth to define success. 

Yet just as Jacob pressed for the blessing of God as he supposed, so did I. Jacob did not get blessed as he wished. Instead, he got a touch that gave him a limp for the rest of his life. Jacob would never walk the same way ever again. He would begin to walk the way God wanted him to walk and not the popular way that men walk. Your limp with God will surpass the biggest leap in your own strength. 

 I sought for numerical growth. God did not say “NO” to my request. But as he often does, He touched my thigh. He changed my thinking about the true essence of cell ministry that will live with me throughout life. As Joel said in  those sessions again and again, “Chris, if you do not know the “why” you will not stay with cell ministry over the long haul.” 

Those sessions provoked a mind shift in me that has altered my walk from a short distance sprint to a long-distance race. It has given me stability for long term discipleship. You need this mental touch to prepare you for successful cell ministry which is about discipleship.

I can now see from the Bible that this was how Jesus did ministry. It was how the disciples did it. The church has survived and thrived in some of the most intense persecution in history. Even at the threat of annihilation, the church has endured. This should invite us to stop and think about Why the church has made it up until now? It is because of Jesus foundation. Discipleship must be at the heart of cell ministry. 

The present global pandemic is again proving the cell church to be Gods enduring divine order. Pay close attention to it. I pray that the Lord will touch your thigh and change your walk. 

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O Porquê do Ministério em Célula, parte 2

Por Chris Oahre, HilltopChristianCentre

Gênesis 32:25 “Quando o homem viu que não poderia dominá-lo, tocou na articulação da coxa de Jacó, de forma que lhe deslocou a coxa, enquanto lutavam.

A igreja nigeriana é uma igreja fortemente direcionada por programas. Um dos maiores desafios como pastor é contender com esse encalço intenso imposto pela cultura da igreja que arruína o pensamento da maioria dos nosso cristãos.

Eu era do mesmo modo em meu modo de pensar até eu passar por alguns estudos bíblicos durante sessões de supervisão no Zoom com o Joel Comiskey baseado em dois de seus livros: “Fundamentos Bíblicos para a Igreja Baseada em Célula” e “2000 Anos de Pequenos Grupos”.

Com toda franqueza, no começo desses estudos, eu me senti como Jacó lutando com o anjo em Peniel. Eu estava em busca do crescimento numérico para definir o sucesso. 

Ainda assim, como Jacó buscou para ter a bênção de Deus com ele deveria ser, ele o fez. Ele não recebeu a bênção que ele desejava. Ao invés, ele recebeu um toque que deu a ele um andar aleijado pelo resto de sua vida. Jacó nunca mais andaria do mesmo modo. Ele começaria a andar do jeito que Deus queria que ele andasse e não do jeito que o homem normal anda. Seu andar aleijado com Deus passará muito além do maior pulo do que em sua própria força.

Eu procurei crescimento numérico. Deus não disse “NÃO” ao meu pedido. Porém como ele frequentemente faz, Ele tocou minha coxa. Ele mudou meu pensamento sobre a verdadeira essência do ministério de célula que irá viver comigo por toda vida. Como Joel disse naquelas sessões vez após vez, “Chris, se você não sabe ‘o porquê’ você não ficará no ministério em célula no longo prazo”.

Aquelas sessões provocaram em mim uma mudança de mente que tem alterado meu caminhar de uma corrida de tiro rápido para uma corrida de longa duração. Isso tem me dado estabilidade para o discipulado no longo prazo. Você precisa desse toque mental para lhe preparar para um ministério de células de sucesso que é sobre discipulado.

Agora eu posso ver na Bíblia que esse era o modo que Jesus fez o ministério. Era como os discípulos fizeram o ministério. A igreja tem sobrevivido e prosperado em algumas das mais intensas perseguições da história. Mesmo na ameaça de aniquilação, a igreja tem prevalecido. Isso deveria nos incitar a parar e pensar sobre Porque a igreja tem feito isso até agora? É por causa da fundação que é Jesus. Discipulado tem que estar no coração do ministério em célula.

A atual pandemia global está de novo provando a igreja em célula como divina direção de Deus. Preste bastante atenção a isso. Eu oro para que o Senhor toque sua coxa e mude seu caminhar.

Spanish blog:

El por qué del ministerio celular, parte 2

Por Chris Oahre, HilltopChristianCentre

Génesis 32:25 “Y cuando el varón vio que no podía con él, tocó en el sitio del encaje de su muslo, y se descoyuntó el muslo de Jacob mientras con él luchaba.”

La iglesia nigeriana es una iglesia fuertemente impulsada por un programa. Uno de mis mayores desafíos como pastor es enfrentar el intenso control de esta abrumadora cultura de la iglesia que arruina el pensamiento de la mayoría de nuestros cristianos.

Yo pensaba lo mismo hasta que pasé por algunos estudios bíblicos exhaustivos durante mis sesiones de entrenamiento en Zoom con Joel Comiskey. Estas estaban basadas en dos de sus libros: “Fundamentos bíblicos para la iglesia basada en células” y “2000 años de grupos pequeños”.

Con toda franqueza, al inicio de estos estudios, me sentí como Jacob luchando con el ángel en Peniel. Buscaba el crecimiento numérico para definir el éxito.

Sin embargo, así como Jacob presionó por la bendición de Dios como él deseaba que pasara, yo también lo hice. Jacob no fue bendecido como él deseaba. En cambio, recibió un toque que le dio cojera por el resto de su vida, Jacob nunca volvería a caminar de la misma manera. Comenzaría a caminar de la manera que Dios quería que caminara y no de la manera popular en que los hombres caminan. Tu cojera con Dios superará el mayor salto en tu propia fuerza.

Busqué crecimiento numérico y Dios no dijo “NO” a mi solicitud. Pero, como suele hacer, me tocó el muslo. Él cambió mi forma de pensar sobre la verdadera esencia del ministerio celular que vivirá conmigo a lo largo de la vida. Como dijo Joel en esas sesiones una y otra vez: “Cristo, si no sabes el” por qué “no te quedarás con el ministerio celular a largo plazo”.

Esas sesiones provocaron en mí un cambio de mentalidad que ha cambiado mi caminata de un pique de corta distancia a una carrera de larga distancia. Me ha dado estabilidad para un discipulado a largo plazo. Necesitas este toque mental para prepararte para un ministerio celular exitoso que se trata del discipulado.

Ahora puedo ver en la Biblia que así fue como Jesús ministró, así lo hicieron los discípulos. La iglesia ha sobrevivido y prosperado en algunas de las persecuciones más intensas de la historia. Incluso ante la amenaza de aniquilación, la iglesia ha resistido. Esto debería incitarnos a detenernos y pensar ¿Por qué la iglesia ha tenido éxito hasta ahora? Es por la fundación de Jesús. El discipulado debe estar en el corazón del ministerio celular.

La actual pandemia mundial está probando una vez más que la iglesia celular es el orden divino perdurable de Dios. Préstale mucha atención. Oro para que el Señor toque tu muslo y cambie tu forma de caminar.

Leave a Reply

Your email address will not be published.