The Church, Cells and the Pandemic

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By Dr. Freddy Noble, www.iglesiabautistanyc.org 

The Acts of the Apostles, tells the vibrant story of the birth and expansion of the Christian Church in Jerusalem. During those years the believers developed a powerful testimony that led many people to know Jesus as Savior. The summary of this experience is found in the words of Acts 5:42 “and every day in the temple and at home, they did not stop teaching and preaching Jesus Christ.”

But soon opposition was aroused. Steven, one of the seven who served the tables, was assassinated for his faith and then a terrible persecution broke out. Many believers “were scattered throughout the lands of Judea and Samaria.” And Scripture says, “that those who were scattered went everywhere proclaiming the Gospel” (Acts 8: 4).

This statement grabs me because, although the Church was scattered, it was not destroyed. Rather, rather it was fulfilling its mission.

The pandemic that has engulfed the world has forced churches to close their buildings, but many churches remain open, that is, they are still alive and active.

Some years ago our church transitioned from a program church to a cell-based church. This gave us the opportunity to direct the ministry of our congregation outside the temple and at the same time, it allowed us to develop leaders, who in turn would be serving believers who would also be involved in the work of the ministry.

This change has been one of the fundamental factors that have allowed our Church to continue to actively develop its ministry even outside the building. Because our ministry structures are designed to function outside the building, our brothers have been actively involved in caring for one another and in the task of service and evangelism through cells.

Using technology, our cells have remained active. In fact, several of them have increased in number and new groups have emerged. The cells have allowed believers to be involved in the Lord’s work in a more participatory way. We’ve seen the commitment level among the brothers deepen. This is seen not only in their participation in prayer, caring and helping one another, and evangelism, but also in their financial commitment to the work. Our church, by the grace of God, has not suffered any financial disaster during this time, and our income from offerings and tithes remains almost normal in relation to pre-pandemic times.

It is as if the cell structure that we moved towards years ago was intended for an hour like this. And in our experience, although the Church is “dispersed,” it is not destroyed. Quite the contrary, our church is alive and active in reaching others with the proclamation of good news and encouraging all believers to remain strong in the midst of difficult, painful, and dangerous situations. To God be the glory!

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Portuguese blog:

A Igreja, As Células e A Pandemia

Por Dr. Freddy Noble, www.iglesiabautistanyc.org 

Os Atos dos Apóstolos nos diz a vibrante história do nascimento e expansão da Igreja Cristã em Jerusalém. Durante aqueles anos os crentes desenvolveram um testemunho poderoso que levou muitas pessoas a conhecer Jesus com Salvador. O resumo dessa experiência é encontrado nas palavras de Atos 5:42 “Todos os dias, no templo e de casa em casa, não deixavam de ensinar e proclamar que Jesus é o Cristo.”

Mas logo a oposição se levantou. Estevão, um dos sete que serviram as mesas, foi assassinado por causa de sua fé e depois uma terrível perseguição se desencadeou. Muitos crentes “foram dispersos pela terra da Judéia e Samaria.” Porém deles é dito “Os que haviam sido dispersos pregavam a palavra por onde quer que fossem.” (Atos 8:4).

Essa sentença me pega porque, embora a Igreja estivesse dispersa, ela não foi destruída. Pelo contrário, ela estava cumprindo sua missão.

A pandemia que tem abarcado o mundo tem forçado igrejas a fechar seus prédios, mas muitas igrejas continuam abertas, isto é, elas continuam vivas e ativas.

Alguns anos atrás nossa igreja transicionou de uma igreja de programa para uma igreja embasada em célula. Isso nos deu uma oportunidade para direcionar o ministério de nossa congregação para fora do templo e ao mesmo tempo, isso nos permitiu desenvolver líderes, que então estariam servindo os crentes que estariam também envolvidos no trabalho do ministério.

Essa mudança tem sido um dos fatores fundamentais que têm permitido nossa igreja continuar ativamente a desenvolver seu ministério mesmo do lado de fora do prédio. Porque nossas estruturas ministeriais foram designadas para funcionar do lado de fora do prédio, nossos irmãos têm sido ativamente envolvidos no cuidado uns dos outros e na tarefa do serviço e evangelismo através das células.

Usando a tecnologia, nossas células tem se mantido ativas. Na verdade, muitas delas têm aumentado o número e novos grupos têm emergido. As células têm permitido que os crentes estejam envolvidos na obra do Senhor de um modo mais participativo. Nós temos visto o nível de comprometimento aumentando profundamente entre os irmãos. Isso é visto não somente na suas participações em orações, cuidado, evangelismo e ajuda uns aos outros, mas também nos seus comprometimentos financeiros para com a obra. Nossa igreja, pela graça de Deus, não tem sofrido nenhum desastre financeiro durante esse tempo e nossas entradas de ofertas e dízimos permaneceram quase normal em relação ao tempo pré-pandemia.

É como se a estrutura de célula que nós transicionamos anos atrás fosse planejada para uma hora como essa. E em nossa experiência, embora a Igreja esteja “dispersa”, ela não está destruída. Muito pelo contrário, nossa igreja está viva e ativa em alcançar outros com a proclamação das boas novas e encorajando todos os crentes a permanecerem fortes no meio dessa difícil, dolorosa e perigosa situação. A Deus seja a glória!

Spanish blog:

La iglesia, las células y la pandemia

Por el Dr. Freddy Noble, www.iglesiabautistanyc.org

Los Hechos de los Apóstoles, cuenta la vibrante historia del nacimiento y expansión de la Iglesia cristiana en Jerusalén. Durante esos años los creyentes desarrollaron un poderoso testimonio que llevó a muchas personas a conocer a Jesús como Salvador. El resumen de esta experiencia se encuentra en las palabras de Hechos 5, 42 “y todos los días en el templo y en casa no dejaban de enseñar y predicar a Jesucristo”.

Pero pronto se despertó la oposición. Estaban, uno de los siete que servían las mesas, fue asesinado por su fe y luego estalló una terrible persecución. Muchos creyentes “estaban esparcidos por las tierras de Judea y Samaria”. Pero de ellos se dice que “los que estaban esparcidos iban por todas partes proclamando el Evangelio” (Hch 8: 4).

Esta declaración me atrapa porque, aunque la Iglesia estaba dispersa, no fue destruida. Más bien, estaba cumpliendo su misión.

La pandemia que se ha apoderado del mundo ha obligado a las iglesias a cerrar sus edificios, pero muchas iglesias permanecen abiertas, es decir, siguen vivas y activas.

Hace algunos años, nuestra iglesia pasó de ser una iglesia de programas a una iglesia celular. Esto nos dio la oportunidad de dirigir el ministerio de nuestra congregación fuera del templo y, al mismo tiempo, nos permitió desarrollar líderes, quienes a su vez estarían sirviendo a los creyentes que también estarían involucrados en la obra del ministerio.

Este cambio ha sido uno de los factores fundamentales que ha permitido a nuestra Iglesia seguir desarrollando activamente su ministerio incluso fuera del edificio. Debido a que nuestras estructuras ministeriales están diseñadas para funcionar fuera del edificio, nuestros hermanos se han involucrado activamente en el cuidado mutuo y en la tarea de servicio y evangelización a través de las células.

Usando tecnología, nuestras células se han mantenido activas. De hecho, varios de ellos han aumentado en número y han surgido nuevos grupos. Las células han permitido que los creyentes se involucren en la obra del Señor de una manera más participativa. Hemos visto profundizar el nivel de compromiso entre los hermanos. Esto se ve no solo en su participación en la oración, el cuidado y la ayuda mutua y la evangelización, sino también en su compromiso financiero con el trabajo. Nuestra iglesia, por la gracia de Dios, no ha sufrido ningún desastre financiero durante este tiempo, y nuestros ingresos por ofrendas y diezmos siguen siendo casi normales en relación con los tiempos prepandémicos.

Es como si la estructura celular hacia la que nos movimos hace años estuviera pensada para una hora como esta. Y en nuestra experiencia, aunque la Iglesia está “dispersa”, no está destruida. Por el contrario, nuestra iglesia está viva y activa para alcanzar a otros con la proclamación de las buenas nuevas y animando a todos los creyentes a permanecer fuertes en medio de situaciones difíciles, dolorosas y peligrosas. ¡A Dios sea la gloria!

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