What is God doing through Covid?

By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

During 2019 (and earlier), quite a few pastors preached messages about “2020 Vision,” however, I have not yet heard of one who included a pandemic shut down in their plans. The Covid-19 virus caught all of us off guard — all of us except God, that is.

This year we have all been reminded that only God knows what lies ahead. We are not in control – he is. And that is good news.

Romans 8:28 promises that God will bring good out of every circumstance. Not every circumstance is good, but God’s purposes for us will not be foiled by anything that happens in life – not even a pandemic.  God is going to advance his purposes for his people during this time.

What is God doing through this pandemic? I do not claim to know the full scope of the Lord’s purposes for these days, but a few might be:

  • God is allowing the fire of a virus shut down to refine his Church — to burn up what is not of him. Programs and activities that did not develop disciples have are being revealed as irrelevant.
  • The virus experience is revealing the state of discipleship in the U.S. Church. Most pastors have seen too many church members be more deeply “discipled” by their favorite cable news channel than by the Word of God; too many are driven by their political passions more than they are by the leading of the Spirit.
  • The Lord is forcing his Church to envision itself as something other than a weekly event. At some point during the Covid shutdown, most churches declared “the Church has never closed!” Now we have a chance to show that.

I pray that our church emerges from the Covid shutdown stronger, more focused on God’s priorities than on human concerns, more deeply Spirit-dependent, more effective at making disciples rather than attenders. And that would be a good thing. 

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O que Deus está fazendo por meio de Covid?
Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Durante 2019 (e antes), alguns pastores pregaram mensagens sobre a “Visão 2020”, no entanto, ainda eu não ouvi falar de nenhum que incluiu uma pandemia de isolamento em seus planos. O vírus Covid-19 pegou todos nós desprevenidos – todos nós, exceto Deus.
 
Este ano, todos nós fomos lembrados de que só Deus sabe o que está por vir. Não estamos no controle – ele está. E isso é uma boa notícia.

Romanos 8:28 promete que Deus tirará o bem de todas as circunstâncias. Nem todas as circunstâncias são boas, mas os propósitos de Deus para nós não serão frustrados por nada que aconteça na vida – nem mesmo uma pandemia. Deus avançará seus propósitos para seu povo durante este tempo.

O que Deus está fazendo com essa pandemia? Não pretendo conhecer todo o escopo dos propósitos do Senhor para estes dias, mas alguns podem ser:

  • Deus está permitindo que o fogo de um vírus que forçou uma parada para refinar sua Igreja – para queimar o que não é dele. Programas e atividades que não desenvolveram discípulos estão sendo revelados como irrelevantes.
  • A experiência do vírus está revelando o estado do discipulado na Igreja dos EUA. A maioria dos pastores tem visto muitos membros da igreja serem mais profundamente “discipulados” por seu canal de notícias a cabo favorito do que pela Palavra de Deus; muitos são movidos por suas paixões políticas mais do que pela liderança do Espírito.
  • O Senhor está forçando sua Igreja a se imaginar como algo diferente de um evento semanal. Em algum ponto durante a interrupção causada pela Covid, a maioria das igrejas declarou “a Igreja nunca fechou!” Agora nós temos a chance de mostrar isso.

Eu oro para que nossa igreja saia da paralisação da Covid mais forte, mais focada nas prioridades de Deus do que nas preocupações humanas, mais profundamente dependente do Espírito, mais eficaz em fazer discípulos em vez de frequentadores. E isso seria uma coisa boa.

Spanish blog:

¿Qué está haciendo Dios a través del Covid?

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Durante 2019 (y antes), bastantes pastores predicaron mensajes sobre la “Visión 2020”, sin embargo, todavía no he oído hablar de uno que haya incluido el cierre de una pandemia en sus planes. El virus Covid-19 nos tomó a todos desprevenidos, a todos menos a Dios, claro.

Este año se nos ha recordado a todos que solo Dios sabe lo que nos espera. Nosotros no tenemos el control, él lo tiene. Y esa es una buena noticia.

Romanos 8:28 promete que Dios sacará el bien de toda circunstancia. No todas las circunstancias son buenas, pero los propósitos de Dios para nosotros no serán frustrados por nada de lo que suceda en la vida, ni siquiera por una pandemia. Dios va a promover sus propósitos para su pueblo durante este tiempo.

¿Qué está haciendo Dios a través de esta pandemia? No pretendo conocer el alcance total de los propósitos del Señor para estos días, pero algunos podrían ser:

  • Dios está permitiendo que el fuego de un virus nos queme para refinar a su Iglesia, para quemar lo que no es de él. Los programas y actividades que no desarrollaron discípulos se están revelando como irrelevantes.
  • La experiencia del virus está revelando el estado del discipulado en la Iglesia de los Estados Unidos. La mayoría de los pastores han visto a muchos miembros de la iglesia ser “discipulados” más profundamente por su canal de noticias de cable favorito que por la Palabra de Dios; demasiados son impulsados ​​por sus pasiones políticas más que por la dirección del Espíritu.
  • El Señor está obligando a su Iglesia a visualizarse a sí misma como algo más que un evento semanal. En algún momento durante el cierre por Covid, la mayoría de las iglesias declararon “¡la Iglesia nunca ha cerrado!” Ahora tenemos la oportunidad de demostrarlo.

Oro para que nuestra iglesia emerja del cierre por Covid más fuerte, más enfocada en las prioridades de Dios que en las preocupaciones humanas, más profundamente dependiente del Espíritu, más efectiva en hacer discípulos en lugar de asistentes. Y eso sería bueno.

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