Pausing Programs and Ministries to Concentrate on Cell Ministry

By Joel Comiskey, check out Joel’s latest book, Living in Victory

Moises Valentin said to me, “Covid-19 has given us the perfect opportunity to freeze programs and ministries and then decide which ones we want to continue after the Pandemic.”

Celyce and I have been attending and working with Moises and Ingrid Valentin at Nuevo Amanecer in Los Angeles, California since January 2019. We’ve been helping them transition a program-based church to cell ministry. It’s been exciting to start with a pilot group of key leaders, journey with those leaders for nine months, and then multiply into six groups in January 2020. We now have 8 cells. 

A little history: Some of you might remember that we planted a church called Wellspring in Moreno Valley, California in 2003, turned it over to Eric Glover in 2008, and continued at Wellspring until the end of 2018. In the meantime, God was working in Moises Valentin to transition his Los Angeles based church to become a cell church, but he was waiting on God’s perfect time. Our connection with Moises at the end of 2018 was like a “Macedonian experience” (Acts 16:10-16), and God connected us together.  Wellspring sent Celyce and me to help Nuevo Amanecer make the cell church transition and continues to support us as their missionaries. 

Covid-19 has helped Moises concentrate on the cell groups, nourish them, and coach the leaders without being over-burdened with existing programs and ministries. In fact, programs and busyness often kill cell ministry. I wrote in my book Reap the Harvest,

But the majority of churches are so accustomed to the traditional, program style of ministry that you must learn to say “No.” This is especially true in the early stages—before cell church ministry is a way of life. In this early stage, you must be exceedingly careful about the addition of new programs. It’s like planting a new garden. You must give the seeds a chance to grow by rooting out the grass, which would destroy the new growth. You must water and provide sufficient sunlight. When you first plant the cell church philosophy, you protect your new philosophy from the grass of church programs and competing activities. For many churches transitioning into the cell lifestyle, it’s wise to place a moratorium on new programs for a certain time. Tell the people that you need to establish the cell philosophy as a way of life in the church (page 119).

Nuevo Amanecer is blessed to be able to concentrate on cell ministry without worrying about the competition of existing programs.

Pastor Moises is constantly sharing about God’s goodness and perfect timing in starting the cells in January because the cells have pastored the church during Covid-19.

Covid-19 has helped Nuevo Amanecer press pause and play. How about you?

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Pausando programas e ministérios para se concentrar no ministério de células

Por Joel Comiskey

Moises Valentin me disse: “A Covid-19 nos deu a oportunidade perfeita para congelar programas e ministérios e, então, decidir quais nós queremos continuar após a pandemia”.

Celyce e eu temos frequentado e trabalhado com Moises e Ingrid Valentin em Nuevo Amanecer em Los Angeles, Califórnia, desde janeiro de 2019. Nós temos ajudado na transição de uma igreja baseada em programas para o ministério de células. É emocionante começar com um grupo piloto de líderes-chave, fazer uma jornada com esses líderes por nove meses e depois multiplicar em seis grupos em janeiro de 2020. Agora nós temos 8 células.

Um pouco de história: alguns de vocês devem se lembrar que nós plantamos uma igreja chamada Wellspring em Moreno Valley, Califórnia em 2003, passamos para Eric Glover em 2008 e continuamos em Wellspring até o final de 2018. Nesse ínterim, Deus estava trabalhando em Moises Valentin para fazer a transição de sua igreja baseada em Los Angeles para se tornar uma igreja em células, mas ele estava esperando o tempo perfeito de Deus. Nossa conexão com Moisés no final de 2018 foi como uma “experiência macedônia” (Atos 16: 10-16), e Deus nos conectou. Wellspring enviou Celyce e eu para ajudar Nuevo Amanecer a fazer a transição da igreja em células e continua a nos apoiar como seus missionários.

Covid-19 ajudou Moises a se concentrar nos grupos de células, nutri-los e treinar os líderes sem se sobrecarregar com os programas e ministérios existentes. Na verdade, programas e ocupações muitas vezes matam o ministério de células. Eu escrevi em meu livro Reap the Harvest, [Ceife a Seara, tradução livre]

Mas a maioria das igrejas está tão acostumada com o estilo tradicional de programa de ministério que você deve aprender a dizer “não”. Isso é especialmente verdadeiro nos primeiros estágios – antes que o ministério da igreja em células seja um estilo de vida. Neste estágio inicial, você deve ser extremamente cuidadoso com a adição de novos programas. É como plantar um novo jardim. Você deve dar às sementes uma chance de crescer arrancando a grama, o que destruiria o novo crescimento. Você deve regar e fornecer luz solar suficiente. Quando você planta a filosofia da igreja em células pela primeira vez, você protege sua nova filosofia da grama dos programas da igreja e atividades concorrentes. Para muitas igrejas em transição para o estilo de vida de células, é aconselhável colocar uma moratória em novos programas por um determinado período. Diga às pessoas que você precisa estabelecer a filosofia da célula como um modo de vida na igreja (página 119).

Nuevo Amanecer é abençoado por ser capaz de se concentrar no ministério de células sem se preocupar com a competição dos programas existentes.

O pastor Moises está constantemente compartilhando sobre a bondade de Deus e o momento perfeito para iniciar as células em janeiro, porque as células pastorearam a igreja durante Covid-19.

Covid-19 ajudou Nuevo Amanecer a pressionar pausar e seguir. E quanto a você?

Spanish blog:

Pausar programas y ministerios para concentrarse en el ministerio celular

Por Joel Comiskey

Moises Valentin me dijo: “El Covid-19 nos ha dado la oportunidad perfecta para congelar programas y ministerios y luego decidir con cuáles queremos continuar después de la pandemia”.

Celyce y yo hemos estado asistiendo y trabajando con Moises e Ingrid Valentin en la iglesia Nuevo Amanecer en Los Ángeles, California desde enero de 2019. Los hemos estado ayudando en la transición de una iglesia basada en programas al ministerio celular. Ha sido emocionante comenzar con un grupo piloto de líderes clave, viajar con esos líderes durante nueve meses y luego multiplicarlos en seis grupos en enero de 2020. Ahora tenemos 8 células.

Un poco de historia: algunos de ustedes recordarán que plantamos una iglesia llamada Wellspring en Moreno Valley, California en 2003, se la entregamos a Eric Glover en 2008 y continuamos en Wellspring hasta finales de 2018. Mientras tanto, Dios estaba trabajando en Moises Valentin para hacer la transición de su iglesia con sede en Los Ángeles para convertirse en una iglesia celular, pero estaba esperando el momento perfecto de Dios. Nuestra conexión con Moisés a fines de 2018 fue como una “experiencia macedonia” (Hechos 16: 10-16), y Dios nos conectó. Wellspring nos envió a Celyce y a mí para ayudar a Nuevo Amanecer a hacer la transición de la iglesia celular y continúa apoyándonos como sus misioneros.

El Covid-19 ha ayudado a Moisés a concentrarse en los grupos celulares, nutrirlos y supervisar a los líderes sin sobrecargarse con los programas y ministerios existentes. De hecho, los programas y el ajetreo a menudo matan el ministerio celular. Escribí acerca de eso en mi libro Recoge la Cosecha (Reap the Harvest):

Pero la mayoría de las iglesias están tan acostumbradas al estilo de programa tradicional de ministerio que deben aprender a decir “No”. Esto es especialmente real en las primeras etapas, antes de que el ministerio de la iglesia celular sea una forma de vida. En esta etapa inicial, debe tener mucho cuidado con la adición de nuevos programas. Es como plantar un nuevo jardín. Debe darle a las semillas la oportunidad de crecer arrancando la hierba, que de otra manera destruiría el nuevo crecimiento. Debe regar y proporcionar suficiente luz solar. Cuando planta por primera vez la filosofía de la iglesia celular, protege su nueva filosofía de la hierba de los programas de la iglesia y las actividades en competencia. Para muchas iglesias que están en transición al estilo de vida celular, es aconsejable colocar una moratoria sobre los nuevos programas durante un tiempo determinado. Dígale a la gente que necesita establecer la filosofía celular como una forma de vida en la iglesia (página 119).

Nuevo Amanecer tiene la suerte de poder concentrarse en el ministerio celular sin preocuparse por la competencia de los programas existentes.

El pastor Moisés está constantemente compartiendo sobre la bondad de Dios y el momento perfecto para comenzar las células en enero porque las células pastorearon la iglesia durante el Covid-19.

El Covid-19 ha ayudado a Nuevo Amanecer a presionar pausar y reproducirse. ¿Qué hay de ti?

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