Asking God to Deal with Our Dark Areas

By Joel Comiskey, check out Joel’s latest book, Living in Victory

Sometimes moving forward requires stepping backwards.  Pressing pause  before play  is essential for our spiritual, emotional, and mental health. If we continue to run ahead without paying attention to those dark areas of our lives, those unresolved issues will come back to haunt us.

I think of the two recent examples of Bill Hybels and Ravi Zacharias, two great leaders who failed to deal with key areas of sin. Others had to point out their dark sides, and sadly, we as a church are now grieving for them and their families.  

We as believers live under God’s grace. We are justified by his grace and sanctified (made holy) by his grace. God’s grace also wants to change those dark, difficult areas of our lives. Some leaders never pause but keep moving forward without dealing with the dark side. When this happens, God often has to expose them in public. Far better to take the initiative and allow the Spirit to work deeply here and now.

In my own life, Covid-19 has been a wonderful time to pause, reflect, and deal with issues. Since 2001, I’ve averaged speaking at approximately twenty seminars per year, along with fulltime coaching, JCG ministry, and an intense writing schedule. Covid-19 has created a special opportunity to stop, go deeper with him spiritually, and to refocus on family/marriage issues.

God has especially been showing me that he wants to free me from the need to control  people, circumstances, and my own life. He’s also been causing me to repent of the need to maintain a “successful”  image, along with understanding the meaning of “true success.”  He’s been asking me to acknowledge my dark areas, repent of them, and then to ask for his grace to change me. I’m realizing afresh that my significance and security is in Christ alone.  

I’ve also been asking those who I coach to take a deeper look at their dark sides. I’ve been recommending the book Overcoming the Darkside of Leadership. This classic book reminds us that each of us has a dark side and that it’s far better to know what is happening within in order to ask Jesus for grace to overcome it.

I’ve also been recommending  chapter 2 “Face Your Shadow” in Peter Scazzero’s book The Emotionally Healthy Leader. Scazerro writes, “The degree to which you recognize and engage your own shadow is the degree to which you can free others to face theirs. I don’t look for people’s shadows, but they are increasingly obvious to me. How is that possible? Because I know mine!” (pp. 63-64).

Covid-19 has allowed all of us to pause and reflect, but we need to go one step further and identify those dark areas which God wants to change in our lives. As we acknowledge them, and ask the Holy Spirit to change us, we will be set free and Christ will be honored. 

What are those areas that you most constantly ask God to change in your life? Jesus is willing and desirous of doing a deeper work in your own life that will overflow in victory to those around you.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Pedindo a Deus para Lidar com Nossas Áreas Sombrias
Por Joel Comiskey

Às vezes, para avançar requer um passo para trás. Pressionar a pausa antes de segui é essencial para nossa saúde espiritual, emocional e mental. Se nós continuarmos correndo sem prestar atenção às áreas sombrias de nossas vidas, essas questões não resolvidas voltarão para nos assombrar.

Eu penso nos dois exemplos recentes de Bill Hybels e Ravi Zacharias, dois grandes líderes que falharam em lidar com as principais áreas do pecado. Outros tiveram que apontar seus lados sombrios e, infelizmente, nós, como igreja, estamos sofrendo por eles e suas famílias.

Nós, como crentes, vivemos sob a graça de Deus. Somos justificados por sua graça e santificados (feitos santos) por sua graça. A graça de Deus também quer mudar essas áreas sombrias e difíceis de nossas vidas. Alguns líderes nunca param, mas continuam avançando sem lidar com o lado negro. Quando isso acontece, muitas vezes Deus tem que expô-los em público. É muito melhor tomar a iniciativa e permitir que o Espírito trabalhe profundamente aqui e agora.

Em minha própria vida, a Covid-19 tem sido um momento maravilhoso para fazer uma pausa, refletir e lidar com os problemas. Desde 2001, tenho feito uma média de palestras em aproximadamente vinte seminários por ano, junto com coaching em tempo integral, ministério JCG e uma intensa agenda de escrita de materiais. A Covid-19 criou uma oportunidade especial para parar, aprofundar-me espiritualmente com ele e voltar a focar nas questões familiares / matrimoniais.

Deus tem me mostrado especialmente que deseja me libertar da necessidade de controlar as pessoas, as circunstâncias e minha própria vida. Ele também está fazendo com que eu me arrependa da necessidade de manter uma imagem de “sucesso”, juntamente com a compreensão do significado de “verdadeiro sucesso”. Ele tem me pedido para reconhecer minhas áreas escuras, me arrepender delas e, em seguida, pedir por sua graça para me transformar. Eu estou percebendo mais uma vez que meu significado e segurança estão somente em Cristo.

Eu também tenho pedido àqueles que eu treino para dar uma olhada mais profunda em seus lados sombrios. Tenho recomendado o livro Overcoming the Darkside of Leadership [Superando o Lado Sombrio da Liderança, tradução livre]. Este livro clássico nos lembra que cada um de nós tem um lado escuro e que é muito melhor saber o que está acontecendo dentro de nós, a fim de pedir a graça de Jesus para superá-lo.

Também recomendei o capítulo 2 “Enfrente sua sombra” no livro de Peter Scazzero, O Líder Emocionalmente Saudável Leader. Scazerro escreve: “O grau em que você reconhece e engaja sua própria sombra é o grau em que você pode libertar outros para enfrentar a deles. Não procuro as sombras das pessoas, mas elas são cada vez mais óbvias para mim. Como isso é possível? Porque eu conheço o meu! ” (pp. 63-64).

A Covid-19 permitiu que todos nós parássemos e refletíssemos, mas precisamos dar um passo adiante e identificar as áreas sombrias que Deus deseja mudar em nossas vidas. Ao reconhecê-los e pedir ao Espírito Santo para nos transformar, seremos libertos e Cristo será honrado.

Quais são as áreas que você pede a Deus mais constantemente para mudar em sua vida? Jesus está disposto e desejoso de fazer um trabalho mais profundo em sua própria vida que transbordará em vitória para aqueles ao seu redor.

Spanish blog:

Pidiendo a Dios que se ocupe de nuestras áreas oscuras

Por Joel Comiskey

A veces, avanzar requiere retroceder. Presionar pausa antes de reproducir es esencial para nuestra salud espiritual, emocional y mental. Si seguimos avanzando sin prestar atención a esas áreas oscuras de nuestras vidas, esos problemas no resueltos volverán a perseguirnos.

Pienso en los dos ejemplos recientes de Bill Hybels y Ravi Zacharias, dos grandes líderes que no lograron lidiar con áreas clave del pecado. Otros tuvieron que señalar sus lados oscuros y, lamentablemente, nosotros, como iglesia, ahora estamos de duelo por ellos y sus familias.

Nosotros, como creyentes, vivimos bajo la gracia de Dios. Somos justificados por su gracia y santificados (hechos santos) por su gracia. La gracia de Dios también quiere cambiar esas áreas oscuras y difíciles de nuestras vidas. Algunos líderes nunca se detienen, pero siguen avanzando sin lidiar con el lado oscuro. Cuando esto sucede, Dios a menudo tiene que exponerlos en público. Es mucho mejor tomar la iniciativa y permitir que el Espíritu trabaje profundamente aquí y ahora.

En mi propia vida, el Covid-19 ha sido un momento maravilloso para hacer una pausa, reflexionar y abordar los problemas. Desde 2001, he hablado en promedio en aproximadamente veinte seminarios por año, junto con entrenamiento a tiempo completo,el ministerio JCG y un intenso programa de escritura. El Covid-19 ha creado una oportunidad especial para detenerse, profundizar con él espiritualmente y volver a centrarse en los problemas familiares / matrimoniales.

Dios me ha estado mostrando especialmente que quiere liberarme de la necesidad de controlar a las personas, las circunstancias y mi propia vida. También me ha hecho arrepentirme de la necesidad de mantener una imagen de “éxito”, además de comprender el significado de “verdadero éxito”. Me ha estado pidiendo que reconozca mis áreas oscuras, que me arrepienta de ellas y que luego le pida su gracia para cambiarme. Me estoy dando cuenta de nuevo de que mi importancia y mi seguridad están solo en Cristo.

También les he estado pidiendo a aquellos a quienes entreno que examinen más a fondo sus lados oscuros. He estado recomendando el libro Superando el Lado Oscuro del Liderazgo (Overcoming the Darkside of Leadership). Este libro clásico nos recuerda que cada uno de nosotros tiene un lado oscuro y que es mucho mejor saber lo que está sucediendo en nuestro interior para pedirle a Jesús la gracia de superarlo.

También he recomendado el capítulo 2 “Enfréntate a tu sombra” en el libro de Peter Scazzero El líder emocionalmente saludable. Scazerro escribe: “El grado en el que reconoces y te involucras con tu propia sombra es el grado en que puedes liberar a otros para que enfrenten la suya. No busco las sombras de las personas, pero son cada vez más obvias para mí. ¿Cómo es eso posible? ¡Porque yo conozco las mías! ” (págs. 63-64).

El Covid-19 nos ha permitido a todos hacer una pausa y reflexionar, pero debemos dar un paso más e identificar esas áreas oscuras que Dios quiere cambiar en nuestras vidas. Si los reconocemos y le pedimos al Espíritu Santo que nos cambie, seremos liberados y Cristo será honrado.

¿Cuáles son esas áreas que más constantemente le pides a Dios que cambie en tu vida? Jesús está dispuesto y deseoso de hacer un trabajo más profundo en tu propia vida que rebosará en victoria a quienes te rodean.

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