Christmas Reminds us that God is in Charge

By Joel Comiskey, check out Joel’s latest book, Living in Victory

One of the greatest Roman emperors was Caesar Augustus. He thought he was god and even demanded worship. When he commanded that a census be taken, I’m sure he thought that he and he alone was charting the course of history. But little did he know that God himself was reordering human circumstances to assure transport of his son Jesus from Nazareth to Bethlehem (Luke 2:4). People think they rule and reign. But they are just mere pawns in God’s eternal plan and purpose.

2020 has been a crazy year. The U.S. election caused a lot of friction and turmoil. I found myself becoming emotionally drained and filled with worry over the elections. Wouldn’t that president destroy our country? God, you must give us so and so! I felt like Habakkuk who complained to God about his circumstances. God responded by saying, “Look at the nations and watch—and be utterly amazed. For I am going to do something in your days that you would not believe, even if you were told. I am raising up the Babylonians, that ruthless and impetuous people, who sweep across the whole earth to seize dwellings not their own” (Habakkuk 1:5-6). Habakkuk couldn’t imagine that God would consider using an ungodly nation to fulfill his purpose, so God had to teach him about his sovereignty. Habakkuk had to learn that God controls the nations and governments of the world.

And as I look back as elections have come and gone, I’m grateful for a loving God who is over all.  Daniel 2:21 declares, “He changes times and seasons; he deposes kings and raises up others. He gives wisdom to the wise and knowledge to the discerning.” Our times are in his hands and he does reign supreme. We can trust in him.

We can be assured that even when things seem like they are out of control, God knows what he’s doing even in the tragedies of life (e.g., Covid-19, Holocaust, wars, earthquakes, and so forth). We don’t have to get uptight as if God’s throne is vacant. He is actively involved, and this should give us confidence and hope. 

Even the greatest tragedy that ever occurred on this earth was completely planned and purposed by almighty God. Jesus reminded the Roman guards who came to arrest him, “Do you think I cannot call on my Father, and he will at once put at my disposal more than twelve legions of angels? But how then would the Scriptures be fulfilled that say it must happen in this way?” (Matthew 26:53-54). The great evil that Satan had in mind was directed by God himself.

God controls all circumstances, even the moment all the powers of hell were centered on attacking and destroying God’s Son. The good news is that God even used that event for his glory. If God can turn around the greatest tragedy in world history, can’t he turn around our dark moments for our good and his glory? We also need to constantly remember God’s tenderness and compassion for those who have experienced tragedies (e.g., those who been raped or whose loved one was murdered).

God works on a different level, and we don’t fully comprehend his methods or his ways. But we can trust that he is good and loving. His ways are not our ways and his thoughts are not our thoughts (Isaiah 55:8). His plan is always perfect and one step ahead of what we’re thinking or planning. We can walk in victory as we believe that his plan and purpose will be accomplished. 

As we come to the end of 2020 and look forward to 2021, let’s remember that God is in control. The birth of Jesus reminds us that God is controlling human history and will work all things together for good. Our role is to trust, pray, and allow him to use us. For December, we  will only blog two weeks, and then we’ll close down the blogs from December 19 to January 10. If you’d like to receive these blogs in your inbox, please click here. Here’s what we’ll cover:

  • Week 1: December 06-12: Christmas reminds us of God’s rescuing hope in the midst of darkness. Encouragement to members, cell leaders, and pastors
  • Week 2: December 13-19: Let’s celebrate his reigning victory during Christmas. He brings beauty out of ashes, hope out of despair, peace from chaos, and light from darkness. Christ’s birth reminds us of this hope

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O Natal nos Lembra que Deus Está no Controle

Por Joel Comiskey, confira o novo livro de Joel, Living in Victory.

Um dos maiores imperadores romanos foi César Augusto. Ele pensava que era deus e até exigia adoração. Quando ele ordenou que um censo fosse realizado, tenho certeza que ele pensou que ele e apenas ele estava mapeando o curso da história. Mas ele não sabia que o próprio Deus estava reordenando as circunstâncias humanas para garantir o transporte de seu filho Jesus de Nazaré para Belém (Lucas 2: 4). As pessoas pensam que governam e reinam. Contudo, elas são apenas meros peões no plano e propósito eterno de Deus.

2020 foi um ano louco. A eleição dos EUA causou muitos atritos e turbulência. Eu estava ficando emocionalmente esgotado e cheio de preocupação com as eleições. Esse presidente não destruiria nosso país? Deus, você deve nos dar isso e aquilo! Eu me senti como Habacuque que reclamava com Deus sobre suas circunstâncias. Deus respondeu dizendo: “Olhem as nações e contemplem-nas, fiquem atônitos e pasmem; pois nos dias de vocês farei algo em que não creriam, se lhes fosse contado.Estou trazendo os babilônios, nação cruel e impetuosa, que marcha por toda a extensão da terra para apoderar-se de moradias que não lhe pertencem.” (Habacuque 1:5-6). Habacuque não podia imaginar que Deus consideraria usar uma nação ímpia para cumprir seu propósito, então Deus teve que ensiná-lo sobre sua soberania. Habacuque teve que aprender que Deus controla as nações e governos do mundo.

E quando eu olho para trás, quando as eleições vêm e vão, sou grato por um Deus amoroso que está acima de tudo. Daniel 2:21 declara: “Ele muda as épocas e as estações; destrona reis e os estabelece. Dá sabedoria aos sábios e conhecimento aos que sabem discernir.” Nossos tempos estão em suas mãos e ele reina supremo. Nós podemos confiar nele.

Podemos ter certeza de que, mesmo quando as coisas parecem que estão fora de controle, Deus sabe o que ele está fazendo mesmo nas tragédias da vida (por exemplo, Covid-19, Holocausto, guerras, terremotos e assim por diante). Nós não temos que ficar tensos como se o trono de Deus estivesse vazio. Ele está ativamente envolvido e isso deve nos dar confiança e esperança.

Mesmo a maior tragédia que já ocorreu nesta terra foi completamente planejada e intencionada pelo Deus Todo-Poderoso. Jesus lembrou aos guardas romanos que vieram prendê-lo: “Você acha que eu não posso pedir a meu Pai, e ele não colocaria imediatamente à minha disposição mais de doze legiões de anjos? Como então se cumpririam as Escrituras que dizem que as coisas deveriam acontecer desta forma?” (Mateus 26:53-54). O grande mal que Satanás tinha em mente foi dirigido pelo próprio Deus.

Deus controla todas as circunstâncias, mesmo no momento em que todos os poderes do inferno estão centrados em atacar e destruir o Filho de Deus. A boa notícia é que Deus até usou esse evento para sua glória. Se Deus pode reverter a maior tragédia da história mundial, ele não pode reverter nossos momentos sombrios para nosso bem e sua glória? Também precisamos nos lembrar constantemente da ternura e compaixão de Deus por aqueles que passaram por tragédias (por exemplo, aqueles que foram estuprados ou cujo ente querido foi assassinado).

Deus trabalha em um nível diferente, e nós não compreendemos totalmente seus métodos ou seus caminhos. Mas podemos confiar que ele é bom e amoroso. Seus caminhos não são nossos caminhos e seus pensamentos não são nossos pensamentos (Isaías 55:8). Seu plano é sempre perfeito e um passo à frente do que nós estamos pensando ou planejando. Podemos caminhar em vitória enquanto acreditamos plenamente que seu plano e propósito serão cumpridos.

Ao chegarmos ao final de 2020, vamos lembrar que Deus está no controle. O nascimento de Jesus nos lembra que Deus está controlando a história humana e trabalhará todas as coisas juntas para o bem. Nosso papel é confiar, orar e permitir que ele nos use. Para dezembro, iremos blogar apenas por duas semanas e, em seguida, encerraremos os blogs de 19 de dezembro a 10 de janeiro. Se desejar receber esses blogs em sua caixa de entrada, por favor clique aqui. Aqui está o que vamos cobrir:

  • Semana 1: 06-12 de dezembro: O Natal nos lembra da esperança resgatadora de Deus em meio à escuridão. Incentivo aos membros, líderes de célula e pastores
  • Semana 2: 13 a 19 de dezembro: Vamos comemorar sua vitória reinante durante o Natal. Ele traz a beleza das cinzas, a esperança do desespero, a paz do caos e a luz das trevas. O nascimento de Cristo nos lembra desta esperança

Spanish blog:

La Navidad Nos Recuerda que Dios Está a Cargo

Por Joel Comiskey, consulte el nuevo libro de Joel, Living in Victory (Viviendo en Victoria

Uno de los mayores emperadores romanos fue César Augusto. Pensó que era dios e incluso exigió adoración. Cuando ordenó que se hiciera un censo, estoy seguro de que pensó que él y solo él estaban trazando el curso de la historia.

Pero poco sabía él que Dios mismo estaba reordenando las circunstancias humanas para asegurar el transporte de su hijo Jesús de Nazaret a Belén (Lucas 2: 4). La gente cree que gobierna y reina. Pero son meros peones del plan y propósito eterno de Dios.

2020 ha sido un año loco. Las elecciones estadounidenses causaron mucha fricción y confusión. Me encontré agotado emocionalmente y lleno de preocupación por las elecciones. ¿No destruiría ese presidente nuestro país? ¡Dios, debes darnos esto y aquello! Me sentí como Habacuc que se quejó con Dios por sus circunstancias. Dios respondió diciendo: “Mira las naciones y observa, y asómbrate por completo. Porque voy a hacer algo en sus días que no creerían, aunque se lo dijeran. Estoy levantando a los babilonios, ese pueblo despiadado e impetuoso, que barre la tierra entera para apoderarse de moradas que no son las suyas ”(Habacuc 1: 5-6). Habacuc no podía imaginar que Dios consideraría usar una nación impía para cumplir su propósito, así que Dios tuvo que enseñarle acerca de su soberanía. Habacuc tuvo que aprender que Dios controla las naciones y los gobiernos del mundo.

Y cuando miro hacia atrás mientras las elecciones han ido y venido, estoy agradecido por un Dios amoroso que está sobre todo. Daniel 2:21 declara: “Él cambia los tiempos y las estaciones; depone reyes y levanta a otros. Él da sabiduría a los sabios y conocimiento a los entendidos “. Nuestros tiempos están en sus manos y él reina supremo. Podemos confiar en él.

Podemos estar seguros de que incluso cuando las cosas parecen estar fuera de control, Dios sabe lo que está haciendo incluso en las tragedias de la vida (por ejemplo, el Covid-19, el Holocausto, las guerras, los terremotos, etc.). No tenemos que ponernos tensos como si el trono de Dios estuviera vacío. Él está activamente involucrado y esto debería darnos confianza y esperanza.

Incluso la mayor tragedia que haya ocurrido en esta tierra fue completamente planeada y propuesta por Dios todopoderoso. Jesús les recordó a los guardias romanos que vinieron a arrestarlo: “¿Crees que no puedo invocar a mi Padre, y él pondrá inmediatamente a mi disposición más de doce legiones de ángeles? Pero, ¿cómo se cumplirían entonces las Escrituras que dicen que debe suceder de esta manera? (Mateo 26: 53-54). El gran mal que Satanás tenía en mente fue dirigido por Dios mismo.

Dios controla todas las circunstancias, incluso el momento en que todos los poderes del infierno se centraron en atacar y destruir al Hijo de Dios. La buena noticia es que Dios incluso usó ese evento para su gloria. Si Dios puede revertir la mayor tragedia en la historia del mundo, ¿no podrá revertir nuestros momentos oscuros para nuestro bien y su gloria? También debemos recordar constantemente la ternura y la compasión de Dios por aquellos que han experimentado tragedias (por ejemplo, aquellos que han sido abusados o cuyo ser querido fue asesinado).

Dios trabaja en un nivel diferente y no comprendemos completamente sus métodos o sus caminos. Pero podemos confiar en que es bueno y cariñoso. Sus caminos no son nuestros caminos y sus pensamientos no son nuestros pensamientos (Isaías 55: 8). Su plan siempre es perfecto y está un paso por delante de lo que estamos pensando o planeando. Podemos caminar en victoria si creemos que su plan y propósito se cumplirán.

A medida que llegamos al final de 2020, recordemos que Dios tiene el control. El nacimiento de Jesús nos recuerda que Dios está controlando la historia humana y trabajará todas las cosas juntas para bien. Nuestro papel es confiar, orar y permitirle que nos use. Para diciembre, solo publicaremos blogs durante dos semanas y luego cerraremos los blogs del 19 de diciembre al 10 de enero. Si deseas recibir estos blogs en tu bandeja de entrada, haz clic aquí. Esto es lo que cubriremos:

  • Semana 1: del 6 al 12 de diciembre: la Navidad nos recuerda la esperanza de Dios que nos rescata en medio de la oscuridad. Estímulo a miembros, líderes celulares y pastores.
  • Semana 2: 13-19 de diciembre: Celebremos su victoria reinante durante la Navidad. Él saca la belleza de las cenizas, la esperanza de la desesperación, la paz del caos y la luz de las tinieblas. El nacimiento de Cristo nos recuerda esta esperanza

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