The Light Still Shines

By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Many of the Christmas cards I receive have manger scenes on them; Mary and Joseph gazing on the baby Jesus who is asleep on the hay, animals calmly standing by. It is a peaceful scene.

But if the picture included all that was happening around Israel at that time, then the scene would not be so peaceful. When Jesus was born, Israel was under military occupation by a pagan nation. Corrupt rulers made a mockery of justice. The rich abused the poor. Most people did not live past the age of 30. Religious leaders were often more interested in their own comfort and power than in God’s ways.

Jesus was born into a dark world. And yet,

 In him was life, and that life was the light of all mankind. The light shines in the darkness, and the darkness has not overcome it. (John 1:4-5)

The light a single candle will always pierce even the deepest darkness.

At times it can seem like the darkness around us is deep and never-ending: Covid, racial tensions, and political division tear at our society. Family disunity, illness, or personal emptiness can claw at the heart. You might even wrestle with discouragement in ministry, wondering if you are making a difference. Perhaps you’re feeling like a failure.

But Jesus has come, and he will bring light to every darkness.

If I say, “Surely the darkness will hide me
    and the light become night around me,”
 even the darkness will not be dark to you;
    the night will shine like the day,
    for darkness is as light to you. (Psalm 139:11-12)

Every time you speak of Jesus or demonstrate the Gospel, you are shining the light into a dark world.

God entered a dark world on that first Christmas day, and the light still shines. 

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

A luz ainda brilha

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Muitos dos cartões de Natal que recebo têm cenas de manjedoura; Maria e José olhando para o menino Jesus que dorme no feno, os animais calmamente em pé ao lado deles. É uma cena pacífica.

Porém se a imagem incluísse tudo o que estava acontecendo ao redor de Israel naquela época, a cena não seria tão pacífica. Quando Jesus nasceu, Israel estava sob ocupação militar de uma nação pagã. Governantes corruptos zombavam da justiça. Os ricos abusaram dos pobres. A maioria das pessoas não passava dos 30 anos de idade. Os líderes religiosos muitas vezes estavam mais interessados em seu próprio conforto e poder do que nos caminhos de Deus.

Jesus nasceu em um mundo sombrio. E ainda,
 
Nele estava a vida, e esta era a luz dos homens. A luz brilha nas trevas, e as trevas não a derrotaram. (João 1: 4-5)

A luz de uma única vela sempre perfurará até mesmo a escuridão mais profunda.

Às vezes, pode parecer que a escuridão ao nosso redor é profunda e sem fim: Covid, tensões raciais e divisão política dilaceram nossa sociedade. A desunião familiar, a doença ou o vazio pessoal podem atacar o coração. Você pode até lutar contra o desânimo no ministério, imaginando se alguma coisa está fazendo diferença ou parecendo como um fracasso.

Mas Jesus veio e trará luz a todas as trevas.

Mesmo que eu dissesse que as trevas me encobrirão,   e que a luz se tornará noite ao meu redor,verei que nem as trevas são escuras para ti.    A noite brilhará como o dia,   pois para ti as trevas são luz. (Salmo 139:11-12)

Cada vez que você fala de Jesus ou demonstra o Evangelho, você está brilhando a luz em um mundo sombrio.

Deus entrou em um mundo sombrio naquele primeiro dia de Natal, e a luz ainda brilha.

Spanish blog:

La luz aun brilla

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Muchas de las tarjetas de Navidad que recibo tienen escenas del pesebre; María y José contemplan al niño Jesús que duerme en el heno, los animales están tranquilos. Es una escena tranquila.

Pero si la imagen incluye todo lo que estaba sucediendo en Israel en ese momento, entonces la escena no sería tan pacífica. Cuando nació Jesús, Israel estaba bajo ocupación militar de una nación pagana. Los gobernantes corruptos se burlaron de la justicia. Los ricos abusaron de los pobres. La mayoría de la gente no vivía más allá de los 30 años. Los líderes religiosos a menudo estaban más interesados   en su propia comodidad y poder que en los caminos de Dios.

Jesús nació en un mundo oscuro. Y aun así,

En él estaba la vida, y esa vida era la luz de toda la humanidad. La luz brilla en las tinieblas y las tinieblas no la vencieron. (Juan 1: 4-5)

La luz de una sola vela siempre atravesará incluso la oscuridad más profunda.

A veces puede parecer que la oscuridad que nos rodea es profunda e interminable: el covid, las tensiones raciales y la división política que desgarran nuestra sociedad. La desunión familiar, la enfermedad o el vacío personal pueden dañar el corazón. Incluso podría luchar con el desánimo en el ministerio, preguntándose si está haciendo una diferencia o sintiéndose como un fracaso.

Pero Jesús ha venido y traerá luz a todas las tinieblas.Si digo: “Seguramente la oscuridad me esconderá   y la luz se convierte en noche a mi alrededor “ni siquiera las tinieblas te oscurecerán;   la noche brillará como el día, porque las tinieblas te son como luz. (Salmo 139: 11-12)

Cada vez que hablas de Jesús o muestras el Evangelio, estás iluminando un mundo oscuro.

Dios entró en un mundo oscuro en ese primer día de Navidad y la luz aún brilla.

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