Inspired by the Pioneers of Small Group History

By Joel Comiskey, check out: 2000 Years of Small Groups

On a Sunday evening in the summer of 1964, Yonggi Cho, a young Korean pastor, collapsed on the platform of his church. The then twenty-seven years old Cho had reached a point of utter physical exhaustion. The physical exhaustion of his ministry was too much for him to bear. His doctors told him he would have to stop preaching and would be confined to his bed. So he laid in bed and while reading the Bible, looked for ministry alternatives. He rediscovered accounts of the ancient New Testament house churches in the book of Acts as well as the organizational structure given to Moses from his father-in-law, Jethro, in Exodus chapter eighteen.

From this revelation came the founding of what is now called the cell church or the cell-based church. David Cho’s crisis of faith and the resulting transformation of his church has resulted in a worldwide movement of churches that put small groups at the center of life and ministry.

Of course this new movement wasn’t really new at all. There were simply progressive waves of the movement appearing and disappearing over time. It started with the early church, moved through Monasticism, and continued in an ever-increasing vibrancy to the modern day cell movement.

Some of the movements that tried to reform the state church, like the Waldensians, Lollards, Hussites, Anabaptists, and Pietists, emphasized homes as meeting places for believers, but the state church continued to be the norm for most believers. Yet beginning with the Moravians, John Wesley, the house church movement, and now the modern day cell church movement, small group ministry has become the new norm in many places around the world.

The reality is that God has used small group ministry throughout church history to disciple, revive, consolidate, and evangelize. Although small groups played an important role in the Old Testament (Exodus 18), Jesus took small group ministry to a new level by creating his own band of followers and then sending them to start house churches. We know that the early church was a movement of networked house churches that spread over the world and triumphed over the sword.

Some speculate that the cell movement that began at the end of the twentieth century is the beginning of a second reformation that will ultimately transform the church on a scale similar to the reformation that began in the sixteenth century.

If you’re reading this blog, most likely it’s because you have a deep interest in small groups. My prayer is that you’ll grow in your appreciation and understanding of key small group principles from those pioneers who have paved the way and gone before us. I hope you will value in a new way those movers and shakers who faced far greater odds to implement small groups than the difficulties confronted today. I also hope you will gain new confidence to press on in the face of obstacles as you view your current experience within a larger context.

For more information, check out: 2000 Years of Small Groups

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Portuguese blog:

Inspirado pelos Pioneiros da História

Por Joel Comiskey, confira:  2000 Anos de Pequenos Grupos  

Em uma noite de domingo no verão de 1964, Yonggi Cho, um jovem pastor coreano, desabou na plataforma de sua igreja. Cho, então com vinte e sete anos, havia chegado a um ponto de exaustão física total. A exaustão física de seu ministério era demais para ele suportar. Seus médicos disseram que ele teria que parar de pregar e ficaria confinado à cama. Então, ele se deitou e, enquanto lia a Bíblia, procurou alternativas para o ministério. Ele redescobriu relatos das antigas igrejas nos lares do Novo Testamento no livro de Atos, bem como a estrutura organizacional dada a Moisés por seu sogro, Jetro, em Êxodo capítulo dezoito.

Dessa revelação veio a fundação do que agora é chamado de igreja em células ou igreja baseada em células. A crise de fé de David Cho e a transformação resultante de sua igreja resultou em um movimento mundial de igrejas que colocam pequenos grupos no centro da vida e do ministério.

Claro que este novo movimento não era realmente novo. Havia ondas simplesmente progressivas de movimento aparecendo e desaparecendo com o tempo. Tudo começou com a igreja primitiva, mudou-se através do Monasticismo e continuou em uma vibração cada vez maior para o movimento celular moderno.

Alguns dos movimentos que tentaram reformar a igreja estatal, como os valdenses, lolardos, hussitas, anabatistas e pietistas, enfatizaram os lares como locais de encontro para os crentes, porém a igreja estatal continuou a ser a norma para a maioria dos crentes. Ainda assim, começando com os Morávios, John Wesley, o movimento da igreja nos lares, e agora o movimento da igreja em células dos dias modernos, o ministério de pequenos grupos se tornou a nova norma em muitos lugares ao redor do mundo.

A realidade é que Deus usou o ministério de pequenos grupos ao longo da história da igreja para discipular, reavivar, consolidar e evangelizar. Embora pequenos grupos tenham desempenhado um papel importante no Antigo Testamento (Êxodo 18), Jesus levou o ministério de pequenos grupos a um novo nível criando seu próprio grupo de seguidores e depois os enviando para iniciar igrejas nos lares. Sabemos que a igreja primitiva foi um movimento de igrejas nos lares em rede que se espalhou pelo mundo e triunfou sobre a espada.

Alguns especulam que o movimento de células que começou no final do século vinte é o início de uma segunda reforma que acabará por transformar a igreja em uma escala semelhante à reforma que começou no século dezesseis.

Se você está lendo este blog, provavelmente é porque tem um grande interesse em pequenos grupos. Minha oração é que você cresça em sua apreciação e compreensão dos princípios-chave de pequenos grupos daqueles pioneiros que abriram o caminho e foram antes de nós. Eu espero que você valorize de um jeito novo aqueles propagadores e alvoroçadores que enfrentaram probabilidades muito maiores de implementar pequenos grupos do que as dificuldades enfrentadas hoje. Eu também espero que você ganhe uma nova confiança para enfrentar os obstáculos ao ver sua experiência atual em um contexto mais amplo.

Para obter mais informações, consulte: 2000 Anos de Pequenos Grupos   

Spanish blog:

Inspirado por los pioneros de la historia

Por Joel Comiskey, echa un vistazo a: 2000 años de grupos celulares

Un domingo por la noche en el verano de 1964, Yonggi Cho, un joven pastor coreano, se derrumbó en la plataforma de su iglesia. Cho, que entonces tenía veintisiete años, había llegado a un punto de agotamiento físico absoluto. El agotamiento físico de su ministerio fue demasiado para él. Sus médicos le dijeron que tendría que dejar de predicar y que lo confinarían en su cama. Así que se acostó y mientras leía la Biblia, buscó alternativas de ministerio. Redescubrió relatos de las antiguas iglesias en las casas del Nuevo Testamento en el libro de los Hechos, así como la estructura organizativa que le dio su suegro Jetro a Moisés en el capítulo dieciocho de Éxodo.

De esta revelación vino la fundación de lo que ahora se llama la iglesia celular o la iglesia basada en células. La crisis de fe de David Cho y la transformación resultante de su iglesia ha resultado en un movimiento mundial de iglesias que colocó a los grupos celulares en el centro de la vida y el ministerio.

Por supuesto, este nuevo movimiento no era nada nuevo. Simplemente hubo ondas progresivas del movimiento que aparecieron y desaparecieron con el tiempo. Comenzó con la iglesia primitiva, avanzó a través del monaquismo y continuó con una vitalidad cada vez mayor hasta el movimiento celular moderno.

Algunos de los movimientos que intentaron reformar la iglesia estatal, como los valdenses, lolardos, husitas, anabautistas y pietistas, enfatizaron los hogares como lugares de reunión para los creyentes, pero la iglesia estatal continuó siendo la norma para la mayoría de los creyentes. Sin embargo, comenzando con los moravos, John Wesley, el movimiento de iglesias en las casas y ahora el movimiento de iglesias celulares de hoy en día, el ministerio de grupos pequeños se ha convertido en la nueva norma en muchos lugares del mundo.

La realidad es que Dios ha usado el ministerio de grupos celulares a lo largo de la historia de la iglesia para discipular, revivir, consolidar y evangelizar. Aunque los grupos celulares jugaron un papel importante en el Antiguo Testamento (Éxodo 18), Jesús llevó el ministerio de grupos celulares a un nuevo nivel al crear su propio grupo de seguidores y luego enviarlos a comenzar iglesias en las casas. Sabemos que la iglesia primitiva fue un movimiento de iglesias en casas en red que se extendió por todo el mundo y triunfó sobre la espada.

Algunos especulan que el movimiento celular que comenzó a fines del siglo XX es el comienzo de una segunda reforma que finalmente transformará a la iglesia en una escala similar a la reforma que comenzó en el siglo XVI.

Si estás leyendo este blog, lo más probable es que se deba a que tienes un gran interés en los grupos celulares. Mi oración es que crezcas en su aprecio y comprensión de los principios clave de los grupos celulares de aquellos pioneros que han allanado el camino y nos han precedido. Espero que valoren de una nueva manera a aquellos impulsores y agitadores que enfrentaron dificultades mucho mayores para implementar grupos celulares que las dificultades que enfrentan hoy. También espero que ganes una nueva confianza para seguir adelante frente a los obstáculos a medida que ves tu experiencia actual dentro de un contexto más amplio.

Para obtener más información, consulte: 2000 años de grupos celulares

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