Changing a Nation

By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

In the eighteenth century, England was one of the most powerful nations in the world. Even so, it was in turmoil. A small minority controlled most of the wealth, while most were wretchedly poor. Children as young as five years old were forced to work twelve-hour days in the mines and factories. Alcohol consumption was rampant. In 1736, one out of every six houses in London was licensed as a grog shop. Drunkenness was shredding the self-worth of the working people, leaving them hopeless. Britain was also running the world’s slave trade.

The state sponsored Church of England was not connecting with the common people. There was very little spiritual passion in the clergy or the people.

It was in this environment that John Wesley started to preach a message of personal faith in Christ. Once a discouraged and searching young clergyman, he had personally experienced the assurance of God’s pardon while attending a small group Bible study. As a result, he felt compelled to preach salvation by grace through faith. Wesley’s goal was nothing less than to change society.

Wesley preached everywhere he could find listeners — to miners on their way to work in the morning, or to villagers in the town squares. People were converted by the hundreds and then by the thousands. Wesley organized the new converts into home-based small groups (which he called “classes”). Lay people led fellow believers to apply Bible teachings, care for one another, and welcome new members. Wesley was so committed to these small groups that he would not preach anywhere unless he could start groups afterward.

The combination of field preaching and small group ministry produced powerful results. As people were converted and the groups multiplied, towns were transformed. By the end of the eighteenth century, the nation of England had been deeply impacted by what became known as the Wesleyan Revival. French historian Elie Halevy, among others, credit the Wesleyan movement with preventing a violent revolution like the one France endured at the time. At the time of his death, Wesley left behind 100,000 members in a network of 10,000 interlocking groups which became known as the Methodist Church. 

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Portuguese blog:

Mudando uma Nação

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org  

No século XVIII, a Inglaterra era uma das nações mais poderosas do mundo. Mesmo assim, estava um tumulto. Uma pequena minoria controlava a maior parte da riqueza, enquanto a maioria era miseravelmente pobre. Crianças de apenas cinco anos eram forçadas a trabalhar 12 horas por dia nas minas e fábricas. O consumo de álcool era galopante. Em 1736, uma em cada seis casas em Londres era licenciada como uma loja de bebidas alcoólicas. A embriaguez estava destruindo a autoestima dos trabalhadores, deixando-os sem esperança. A Grã-Bretanha também administrava o comércio mundial de escravos.

A Igreja da Inglaterra patrocinada pelo estado não estava se conectando com as pessoas comuns. Havia muito pouca paixão espiritual no clero ou nas pessoas.

Foi nesse ambiente que John Wesley começou a pregar uma mensagem de fé pessoal em Cristo. Outrora um jovem clérigo desanimado e questionador, ele experimentou pessoalmente a certeza do perdão de Deus enquanto participava de um pequeno grupo de estudo bíblico. Como resultado, ele se sentiu compelido a pregar a salvação pela graça por meio da fé. O objetivo de Wesley era nada menos do que mudar a sociedade.

Wesley pregava em todos os lugares que podia encontrar ouvintes – aos mineiros que iam para o trabalho pela manhã ou aos aldeões nas praças da cidade. Pessoas foram convertidas às centenas e depois aos milhares. Wesley organizou os novos convertidos em pequenos grupos baseados em casa (que ele chamou de “classes”). Os leigos levaram outros crentes a aplicar os ensinos bíblicos, cuidar uns dos outros e receber novos membros. Wesley estava tão comprometido com esses pequenos grupos que não pregaria em lugar nenhum, a menos que pudesse começar grupos depois.

A combinação de pregação de campo e ministério de pequenos grupos produziu resultados poderosos. À medida que as pessoas se convertiam e os grupos se multiplicavam, as cidades se transformavam. No final do século XVIII, a nação da Inglaterra foi profundamente impactada pelo que ficou conhecido como o Reavivamento Wesleyano. O historiador francês Elie Halevy, entre outros, credita ao movimento wesleyano a prevenção de uma revolução violenta como a que a França sofreu na época. No momento de sua morte, Wesley deixou para trás 100.000 membros em uma rede de 10.000 grupos interligados que se tornou conhecida como Igreja Metodista.

Spanish blog:

Cambiar una nación

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

En el siglo XVIII, Inglaterra era una de las naciones más poderosas del mundo. Aun así, estaba en confusión. Una pequeña minoría controlaba la mayor parte de la riqueza, mientras que la mayoría eran miserablemente pobres. Se obligaba a niños de hasta cinco años a trabajar doce horas al día en las minas y fábricas. El consumo de alcohol fue desenfrenado. En 1736, una de cada seis casas en Londres tenía licencia como tienda de licores. El alcoholismo estaba destrozando la autoestima de los trabajadores, dejándolos sin esperanza. Gran Bretaña también dirigía el comercio mundial de esclavos.

La Iglesia de Inglaterra patrocinada por el estado no se conectaba con la gente común. Había muy poca pasión espiritual en el clero o en la gente.

Fue en este ambiente que John Wesley comenzó a predicar un mensaje de fe personal en Cristo. Alguna vez fue un joven clérigo desanimado y escrupuloso, y había experimentado personalmente la seguridad del perdón de Dios mientras asistía a un estudio bíblico en un grupo pequeño. Como resultado, se sintió obligado a predicar la salvación por gracia mediante la fe. El objetivo de Wesley era nada menos que cambiar la sociedad.

Wesley predicó en todas partes donde pudo encontrar oyentes: a los mineros que se dirigían al trabajo por la mañana o los aldeanos en las plazas de la ciudad. La gente se convirtió por cientos y luego por miles. Wesley organizó a los nuevos conversos en pequeños grupos basados ​​en el hogar (a los que llamó “clases”). Los convertidos llevaron a sus compañeros de creencia a aplicar las enseñanzas bíblicas, a cuidarse unos a otros y a dar la bienvenida a los nuevos miembros. Wesley estaba tan comprometido con estos grupos pequeños que no predicaría en ningún lado a menos que pudiera comenzar grupos después.

La combinación de la predicación en el campo y el ministerio en grupos pequeños produjo resultados poderosos. A medida que la gente se convirtió y los grupos se multiplicaron, las ciudades se transformaron. A fines del siglo XVIII, la nación de Inglaterra se había visto profundamente afectada por lo que se conoció como el avivamiento wesleyano. El historiador francés Elie Halevy, entre otros, atribuye al movimiento wesleyano la prevención de una revolución violenta como la que sufrió Francia en ese momento. En el momento de su muerte, Wesley dejó atrás a 100,000 miembros en una red de 10,000 grupos entrelazados que se conocieron como la Iglesia Metodista.

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