Pressed But Not Crushed

By Stephen Daigle, College and Young Adult Pastor at Celebration Church, www.celebrationchurch.org

If you look back on church history, you will see that God uses times like these to grow and purify the church. When Epidemic and Plagues happened, it was the Christians who stood out from the rest of society. Cyprian, bishop of Carthage, seems almost to have welcomed the epidemic of his time saying “These are trying exercises for us, not deaths; they give to the mind the glory of fortitude; by contempt of death they prepare for the crown.”

We should be able to feel what Paul was feeling when he wrote “We are hard-pressed on every side, but not crushed; perplexed, but not in despair; persecuted, but not abandoned; struck down, but not destroyed. (2 Corinthians 4:8-9)

Even though our current reality is challenging, we should be encouraged by the resiliency of the church of God. I’ve heard pastors who have focused on cell ministry long before the pandemic say, “ 2020 was our greatest year of ministry where we saw the most amount of people get connected to cells.” If history has taught us anything, it’s that nothing can stop God from building His kingdom while he uses what the enemy meant for evil for good (Genesis 50:20).

Don’t be discouraged. We aren’t the first believers to face challenges like this. Keep plowing the field God has assigned to you. It takes pressure for carbon to become a diamond. Don’t be dismayed by what you hear, but be encouraged by what you know.

Read this passage from Hebrews chapter 12 and be encouraged. “Keep your eyes on Jesus, who both began and finished this race we’re in. Study how he did it. Because he never lost sight of where he was headed—that exhilarating finish in and with God—he could put up with anything along the way: Cross, shame, whatever. And now he’s there, in the place of honor, right alongside God. When you find yourselves flagging in your faith, go over that story again, item by item, that long litany of hostility he plowed through. That will shoot adrenaline into your souls!” (Hebrews 12:1-2 MSG)

Don’t give up. Keep running. Keep leading. Keep pushing.

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Portuguese blog:

Atribulados, porém não angustiados

Stephen Daigle, Celebration Church, www.celebrationchurch.org

Se você olhar a história da Igreja, verá que Deus usa momentos como este que vivemos atualmente para purificar e fazer crescer sua Igreja. Quando epidemias e pragas apareceram, foram os cristãos que se destacaram do resto da sociedade. Cipriano, Bispo de Cartagena, parecia até dar boas-vindas à epidemia em seu tempo quando disse: “Tudo isso que nos acontece é como se estivéssemos nos exercitando e não caminhando para a morte; isso traz às nossas mentes a glória da fortaleza; contemplando a morte, preparamo-nos para a coroa.”

Nós deveríamos conseguir sentir o que Paulo sentiu quando ele escreveu: “Em tudo somos atribulados, porém não angustiados; perplexos, porém não desanimados; perseguidos, porém não desamparados; abatidos, porém não destruídos.” 2 Coríntios 4:8-9

Apesar de a situação atual ser um verdadeiro desafio, deveríamos nos sentir encorajados pela resiliência da Igreja de Deus. Tenho ouvido este testemunho de pastores que focaram seus esforços no ministério em células muito antes da pandemia acontecer: “2020 foi o maior ano de nosso ministério; vimos o maior número de pessoas conectarem-se em células.” Se a história nos ensinou algo, o ensino é de que nada pode impedir a Deus de construir o Seu Reino; Ele usa para o bem até o que o inimigo planejou para o mal (Genesis 50:20)

Não se permita desencorajar. Nós não somos os primeiros crentes a encarar desafios como estes. Continue a arar o campo que Deus entregou em suas mãos. O carbono precisa de muita pressão para se tornar um diamante. Não fique desanimado pelo que chega a seus ouvidos, mas sinta-se encorajado pelo que você sabe.

Leia o texto de Hebreus capítulo 12 e se permita encorajar: “Portanto, também nós, visto que temos a rodear-nos tão grande nuvem de testemunhas, desembaraçando-nos de todo peso e do pecado que tenazmente nos assedia, corramos, com perseverança, a carreira que nos está proposta, olhando firmemente para o Autor e Consumador da fé, Jesus, o qual, em troca da alegria que lhe estava proposta, suportou a cruz, não fazendo caso da ignomínia, e está assentado à destra do trono de Deus.” Hebreus 12:1-2

Não desista. Continue a corrida. Continue liderando. Continue se esforçando.

Spanish blog:

Presionado pero no aplastado

 

Por Stephen Daigle, Celebration Church, www.celebrationchurch.org

 

Si miras hacia atrás en la historia de la iglesia, verás que Dios usa tiempos como estos para hacer crecer y purificar a la iglesia. Cuando sucedieron las epidemias y las plagas, fueron los cristianos quienes se destacaron del resto de la sociedad. Cipriano, obispo de Cartago, casi parece haber acogido con satisfacción la epidemia de su tiempo diciendo: “Estos son ejercicios de prueba para nosotros, no muertes; dan a la mente la gloria de la fortaleza; por el desprecio de la muerte se preparan para la corona ”.

 

Deberíamos poder sentir lo que Pablo estaba sintiendo cuando escribió: “Estamos en apuros por todos lados, pero no aplastados; perplejo, pero no desesperado; perseguido, pero no abandonado; derribados, pero no destruidos “(2 Corintios 4: 8-9).

 

Aunque nuestra realidad actual es desafiante, la fortaleza de la iglesia de Dios debería animarnos. He escuchado a pastores que se han enfocado en el ministerio celular mucho antes de la pandemia decir: “2020 fue nuestro mejor año de ministerio, donde vimos la mayor cantidad de personas conectadas a las células”. Si la historia nos ha enseñado algo, es que nada puede evitar que Dios construya Su reino mientras usa lo que el enemigo quiso hacer para mal por bien (Génesis 50:20).

 

No te desanimes. No somos los primeros creyentes en enfrentar desafíos como este. Sigue arando el campo que Dios te ha asignado. Se necesita presión para que el carbón se convierta en un diamante. No te desanimes por lo que oyes, pero anímate por lo que sabes.

 

Lee este pasaje del capítulo 12 de Hebreos y anímate. “Por tanto, también nosotros, que estamos rodeados de una multitud tan grande de testigos, despojémonos del lastre que nos estorba, en especial del pecado que nos asedia, y corramos con perseverancia la carrera que tenemos por delante. Fijemos la mirada en Jesús, el iniciador y perfeccionador de nuestra fe, quien, por el gozo que le esperaba, soportó la cruz, menospreciando la vergüenza que ella significaba, y ahora está sentado a la derecha del trono de Dios.” Cuando te encuentres flaqueando en tu fe, repasa esa historia de nuevo, artículo por artículo, esa larga letanía de hostilidad que él abrió. ¡Eso disparará adrenalina a sus almas! ” (Hebreos 12: 1-2 MSG)

 

No te rindas. Sigue corriendo. Sigue liderando. Sigue empujando.

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