Small Units, Big Movements

By Robert Lay, Cell Church Ministry Brazil, www.celulas.com.br

Cells are small units of big movements. There were small group movements throughout history. These movements arose from New Testament ecclesiology. But they were silenced by the inquisition of the Roman Church.

One of these early movements before and during the reformation times were the Anabaptists. The most expressive leaders of this movement were Conrad Grebel, Felix Manz, and Menno Simons. They believed that the houses of the converts were the basic units of the church.  Because of fierce persecution, they had no buildings and no fixed addresses.

This is the reality of the majority of fast-growing movements. The Anabaptists, for example, distributed copies of the Sermon on the Mount from house to house as they shared their faith and baptized new converts. The Anabaptists were a  visible threat to the organized churches of the time–Catholic, Lutheran, and Calvinist.

The Anabaptist leaders were harshly persecuted and had to be in constant motion as they moved from town to town. This also helped to spread the message of the gospel to all parts of the land—Switzerland, Austria, Germany, and the Netherlands.

I was invited to speak at a Pentecostal Conference of the Baptists in South Germany. The meetings were held in one part of a forest where the original Anabaptists used to gather when hiding from the Police. There was a big rock they used as the pulpit. They called it the “Geist Stein,” the rock of the Spirit, meaning the Holy Spirit.

In the city of Schwaebisch Gmuend the Cathedral had a dungeon where the Anabaptists were held as prisoners and actually eaten by big rats.

Today in Brazil, the cell movement has grown enormously. We started the teachings of the year of transition, helping churches to transition to cells in 1997 with Dr. Ralph Neighbour. Since then, we have trained more than 25.000 thousand pastors and leaders from almost all denominations. Now we have several movements of cell churches that arose from Dr. Neighbour’s teachings.

We have also had lots of input from other leaders like Dr. Joel Comiskey, Dr. Bill Beckham, Eddy Leo, Mario Vega, Ben Wong, Harold Weitz, and others. Movements have also started in other Latin American countries like Mexico, Peru, Chile, Bolivia, Argentina, and Paraguay.

To start a movement, it’s essential to have the Moment, the Materials, and the Men (and women). In my opinion, we are at a point of no return in the cell movement.

Today, it’s not possible to gather in large crowds because of the virus. Cell churches are way ahead of program and “show” based churches. Even though everyone is meeting online, nothing compares to the basic Christian units meeting as small groups in houses. They can grow continuously.

HELP US GOD!

Robert M. Lay,  Cell Church Movement Brazil

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Pequenas unidades, grandes movimentos

Por Robert Lay, www.celulas.com.br

As células são pequenas unidades de grandes movimentos. Houve movimentos de pequenos grupos ao longo da história. Esses movimentos surgiram da eclesiologia do Novo Testamento. Mas eles foram silenciados pela inquisição da Igreja Romana.

Um desses primeiros movimentos antes e durante os tempos da reforma foram os anabatistas. Os líderes mais expressivos desse movimento foram Conrad Grebel, Felix Manz e Menno Simons. Eles acreditavam que as casas dos convertidos eram as unidades básicas da igreja. Por causa da perseguição feroz, eles não tinham prédios e nem endereços fixos.

Essa é a realidade da maioria dos movimentos de rápido crescimento. Os anabatistas, por exemplo, distribuíram cópias do Sermão da Montanha de casa em casa enquanto compartilhavam sua fé e batizavam novos convertidos. Os anabatistas eram uma ameaça visível para as igrejas organizadas da época – católica, luterana e calvinista.

Os líderes anabatistas foram duramente perseguidos e tiveram que estar em constante movimento enquanto se mudavam de cidade em cidade. Isso também ajudou a espalhar a mensagem do evangelho em todas as partes do país – Suíça, Áustria, Alemanha e Holanda.

Eu fui convidado para falar em uma Conferência Pentecostal dos Batistas no sul da Alemanha. As reuniões foram realizadas em uma parte da floresta onde os anabatistas originais costumavam se reunir quando se escondiam da polícia. Havia uma grande pedra que eles usaram como púlpito. Eles a chamaram de “Geist Stein”, a rocha do Espírito, que significa o Espírito Santo.

Na cidade de Schwaebisch Gmuend, a Catedral tinha uma masmorra onde os anabatistas eram mantidos como prisioneiros e na verdade comidos por grandes ratos.

Hoje no Brasil, o movimento de células cresceu enormemente. Nós começamos os ensinamentos do ano de transição, ajudando as igrejas na transição para células em 1997 com o Dr. Ralph Neighbour. Desde então, nós treinamos mais de 25.000 mil pastores e líderes de quase todas as denominações. Agora nós temos vários movimentos de igrejas em células que surgiram dos ensinamentos do Dr. Neighbour.

Nós também recebemos muitas sugestões de outros líderes, como Dr. Joel Comiskey, Dr. Bill Beckham, Eddy Leo, Mario Vega, Ben Wong, Harold Weitz e outros. Movimentos também começaram em outros países latino-americanos como México, Peru, Chile, Bolívia, Argentina e Paraguai.

Para iniciar um movimento, é essencial ter o Momento, os Materiais e os Homens (e mulheres). Na minha opinião, nós estamos em um ponto sem volta no movimento celular.

Hoje, não é possível reunir grandes multidões por causa do vírus. As igrejas em células estão muito à frente das igrejas baseadas em programas e “espetáculos”. Embora todos estejam se reunindo online, nada se compara às unidades básicas cristãs que se reúnem em pequenos grupos em casas. Eles podem crescer continuamente.

AJUDE-NOS DEUS!

Robert M. Lay

Movimento Igreja m Célula Brasil

Spanish blog:

Unidades pequeñas, grandes movimientos

 

Por Robert Lay, www.celulas.com.br

 

Las células son pequeñas unidades de grandes movimientos. Hubo pequeños movimientos de grupos a lo largo de la historia. Estos movimientos surgieron de la eclesiología del Nuevo Testamento. Pero fueron silenciados por la inquisición de la Iglesia Romana.

 

Uno de estos primeros movimientos antes y durante los tiempos de la reforma fueron los anabautistas. Los líderes más expresivos de este movimiento fueron Conrad Grebel, Felix Manz y Menno Simons. Creían que las casas de los conversos eran las unidades básicas de la iglesia. Debido a la feroz persecución, no tenían edificios ni direcciones fijas.

 

Esta es la realidad de la mayoría de los movimientos de rápido crecimiento. Los anabautistas, por ejemplo, distribuyeron copias del Sermón del Monte de casa en casa mientras compartían su fe y bautizaban a los nuevos conversos. Los anabautistas eran una amenaza visible para las iglesias organizadas de la época: católica, luterana y calvinista.

 

Los líderes anabautistas fueron perseguidos duramente y tuvieron que estar en constante movimiento mientras se trasladaban de pueblo en pueblo. Esto también ayudó a difundir el mensaje del evangelio a todas partes del país: Suiza, Austria, Alemania y los Países Bajos.

 

Me invitaron a hablar en una Conferencia Pentecostal de los Bautistas en el sur de Alemania. Las reuniones se llevaron a cabo en una parte de un bosque donde los anabautistas originales solían reunirse cuando se escondían de la policía. Había una gran roca que usaban como púlpito. Lo llamaron el “Geist Stein”, la roca del Espíritu, es decir, el Espíritu Santo.

 

En la ciudad de Schwaebisch Gmuend, la Catedral tenía un calabozo donde los anabautistas eran prisioneros y devorados por grandes ratas.

 

Hoy en Brasil, el movimiento celular ha crecido enormemente. Comenzamos las enseñanzas del año de la transición, ayudando a las iglesias a realizar la transición a las células en 1997 con el Dr. Ralph Neighbour. Desde entonces, hemos capacitado a más de 25.000 mil pastores y líderes de casi todas las denominaciones. Ahora tenemos varios movimientos de iglesias celulares que surgieron de las enseñanzas del Dr. Neighbour.

 

También hemos recibido muchas aportaciones de otros líderes como el Dr. Joel Comiskey, el Dr. Bill Beckham, Eddy Leo, Mario Vega, Ben Wong, Harold Weitz y otros. También se han iniciado movimientos en otros países latinoamericanos como México, Perú, Chile, Bolivia, Argentina y Paraguay.

 

Para iniciar un movimiento, es fundamental contar con el Momento, los Materiales y los Hombres (y mujeres). En mi opinión, estamos en un punto sin retorno en el movimiento celular.

 

Hoy en día, no es posible reunirse en grandes multitudes debido al virus. Las iglesias celulares están muy por delante de las iglesias basadas en programas y espectáculos. Aunque todos se están reuniendo en línea, nada se compara con las unidades cristianas básicas que se reúnen como pequeños grupos en las casas. Pueden crecer continuamente.

 

¡AYÚDANOS DIOS!

 

Robert M. Lay

Movimiento de iglesias celulares Brasil

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