Connecting with the Worldwide Cell Movement

By Mario Vega, www.elim.org.sv

Cell ministry began at Elim Church in El Salvador in 1986. At that time, all our knowledge came from the few principles that we gleaned from Cho’s book Successful Home Cell Groups. That book featured more enthusiasm than practical advice about what to do.  Yet, the passion in Cho’s church (Yoido Full Gospel Church) moved the church forward. Yoido Full Gospel Church adjusted the methods according to their needs. By 1997, Cho’s church had reached an estimated 60,000 members.

In 1998, I met Joel Comiskey in Quito, Ecuador at The Republic Church.  Joel was not only a missionary, but he also counseled those wanting to transition to the cell system. I was invited to give a conference on cells to the members of the Republic Church.  During that conference, I first heard Joel teach about basic cell topics such as the importance of having a correct definition of the cell. Those teachings were revealing to me and the beginning of the discovery of the worldwide cell movement.

Later I was able to meet Ralph Neighbour, William Beckham, Roberto Lay, David Yonggi Cho, and other champions of the modern cell movement. That allowed us to learn a lot about the history, theology, and methodology of cells. Looking back, I think Elim would have transitioned better if, from the beginning, it had been connected with what was happening in the rest of the body of Christ. But God has a time for everything and our experience has taught us that it’s better to be connected to the whole body of Christ. Christ’s church was designed to edify each other and this means that we need to exchange experiences and knowledge. Staying within the worldwide cell movement has helped us maintain the synergy of the Holy Spirit while avoiding isolationism.  

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Conectando-se ao Movimento Celular ao redor do Mundo

Mario Vega, www.elim.org.sv

O trabalho em Células iniciou em 1986 na Igreja Elim na cidade de El Salvador. Naquela época, todo nosso conhecimento vinha de alguns princípios que captamos do livro “Células de Sucesso nos lares” (Successful Home Cell Groups) do Pastor Cho. O livro trazia na realidade muito mais entusiasmo do que orientações práticas sobre como proceder. Ainda assim, a paixão da igreja do Pastor Cho (Yoido Full Gospel Church) a impulsionou a crescer. A Yoido Full Gospel Church ajustou os métodos de acordo com suas necessidades. Em 1997, a igreja do Pastor Cho atingiu o número estimado de 60.000 membros.

Em 1998, eu me encontrei com Joel Comiskey em Quito, no Equador, na Igreja The Republic. Além de missionário, Joel aconselhava todos que queriam fazer a transição para o sistema celular. Eu fui convidado a ministrar uma conferência sobre células para os membros da Igreja The Republic. Durante aquela conferência eu ouvi pela primeira vez Joel ensinar sobre tópicos básicos das células, como por exemplo a importância de ter a definição correta do que é uma célula. 

Aqueles ensinos foram reveladores para mim e para o início da descoberta do movimento celular ao redor do mundo.

Algum tempo depois eu conheci Ralph Neighbour, William Beckham, Roberto Lay, David Yonggi Cho, e outros campeões do movimento celular moderno. Isso permitiu que aprendêssemos muito sobre a história, teologia e metodologia das células. Olhando para tudo que aconteceu, vejo que a Igreja Elim teria feito uma transição melhor se estivesse conectada desde o início com tudo o que acontecia por todo o Corpo de Cristo. Mas Deus tem um tempo para tudo e nossa experiência finalmente nos ensinou que é melhor estar conectado com o Corpo de Cristo. A Igreja de Cristo foi planejada para edificar uns aos outros e isso significa que precisamos compartilhar experiências e conhecimento. Permanecer dentro do movimento celular em tudo que acontece no mundo tem nos ajudado a manter a sinergia trazida pelo Espírito Santo, ao mesmo tempo em que evitamos o isolacionismo.

Spanish blog:

La importancia de conectarse con el movimiento celular

por Mario Vega, www.elim.org.sv

El trabajo con células comenzó en la iglesia Elim de El Salvador en 1986. Todo lo que se sabía del tema eran los pocos elementos que los libros del pastor Cho enseñan. Había más entusiasmo que certeza de cómo hacer las cosas. Pero fue esa pasión desmedida la que permitió que cada miembro pusiera lo mejor de sí mismo. Muy pronto se vieron los primeros resultados y en el camino se fueron ajustando los métodos de acuerdo con las necesidades. Para 1997 la iglesia había alcanzado un estimado de unos 60,000 miembros.

Fue en 1998 cuando conocí a Joel Comiskey en Quito, Ecuador, en la iglesia de La República. Allí él estaba prestando servicio misionero y asesoraba para la transición hacia el sistema celular. Fui invitado para una conferencia sobre células a los miembros de esa congregación. Fue entonces que escuché por primera vez enseñar a Joel sobre temas básicos como el de la importancia de tener una definición correcta de célula. Esas enseñanzas fueron para mí reveladoras y el inicio del descubrimiento del movimiento celular mundial.

Más tarde pude conocer a Ralph Neighbourg, William Beckham, Roberto Lay, David Yonggi Cho y otros campeones del movimiento celular moderno. Eso permitió aprender muchísimo de la historia, teología y metodología de las células. Al ver hacia atrás, creo que Elim hubiera podido avanzar más solidamente si desde el principio hubiera estado conectada con lo que ocurría en el resto del cuerpo de Cristo. Pero Dios tiene un tiempo para cada cosa y nuestra experiencia es útil para poder ahora recomendar la importancia de estar conectados a la totalidad de la iglesia del Señor. La iglesia fue diseñada para edificarse los unos a los otros y eso tiene que ver incluso con el intercambio de experiencias y conocimientos entre las iglesias. Permaciendo dentro del movimiento celular se aprovecha la sinergia que el Espíritu Santo imprime al cuerpo de Cristo cada día. Así, se avanza mucho mejor que permaneciendo aislados.

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