More than Evangelism: The Case for Community

By Joel Comiskey, free teaching videos on leading small groups    

Many pastors get excited when they hear about evangelism in small groups. They are tired of closed, inward-looking groups and catch a new vision for groups that focus on evangelism, outreach, and multiplication. These pastors want to encourage their members to reach their neighbors and minister to those without Jesus.

But evangelism is not the whole story.

Community and intimate sharing is essential for at least two reasons:

  1. Community is biblical
  2. Community enhances outreach

Jesus loves the church. He died for her. Jesus longs for community and love within his church. After washing the disciple’s feet in John 13 he said to them, “A new command I give you: Love one another. As I have loved you, so you must love one another. By this everyone will know that you are my disciples if you love one another” (John 13:34). Notice that Jesus is talking to his small group. Others would notice Christ’s impact in their lives when they showed supernatural love to one another. Jesus desires the same for small groups today.

Sometimes the best witness is for others to see love among a diverse group of people. New people notice quickly when a group is welcoming and walking in Christ’s unity. True love among the members is the most attractive witness for unbelievers. And as Jesus says in John 13:34, it’s a key mark of discipleship. Every group will face conflict. The critical issue is whether the group will allow Jesus to overcome the conflict and create love and intimacy in the group.

But what about stagnation and avoiding a club mentality? Yes, it’s true that many pastors fear inward-looking groups. Jim Egli and I did a study of 1800 small group leaders in four language groups: English, Chinese, Portuguese, and Spanish. We discovered that those groups with the deepest intimacy were also better at reaching non-Christians. We discovered that far from hindering outreach, community strengthens evangelism. Those groups that were the most intimate were also the most effective at reaching out.

This study by Jim Egli and me embodied in the book Groups that Thrive changed my perspective. I’m now fully convinced of the necessity of small group love and community. I now realize that community is essential for effective outreach.

Covid-19 has also been a wake-up call for group community. More and more churches are realizing that small groups are the ideal place to practice love and community. Large group celebration events don’t engender community and are volatile to tragedies like infectious disease. Is that one key reason why Jesus chose to initiate his church in a small group?

For the month of April, let’s talk about the importance of community in the small group. Experienced pastors and leaders will write twenty blogs on this topic in April. If you’d like to receive these blogs in your email inbox, click here. We’ll cover:

  • April 04-10: Biblical base for community in cell. Since the New Testament was primarily directed to house churches, all community passages are directed to small group ministry.
  • April 11-17: How COVID-19 is creating the need for a family emphasis. People have not been able to meet in large groups for some time. Smaller cell groups are critical to be the family of God. 
  •  April 18-24: Creative ways to create community in the cell group, including calls during the week, prayer times together, and so forth  
  • April 25 to May 01: How community is not only attractive to believers but also to non-believers. People are literally dying for lack of community so when they see it in the church, they should want the Savior (John 17)   

Korean blog (Click here)

Portuguese blog:

Mais do que Evangelismo: O Caso da Comunidade

Por Joel Comiskey, vídeos gratuitos de ensino sobre como liderar pequenos grupos

Muitos pastores ficam entusiasmados quando ouvem sobre evangelismo em pequenos grupos. Eles estão cansados de grupos fechados e voltados para dentro e têm uma nova visão para grupos que se concentram em resgate, evangelismo e multiplicação. Esses pastores desejam encorajar seus membros a alcançar seus vizinhos e ministrar àqueles sem Jesus.

Mas o evangelismo não é toda a história.

A comunidade e o compartilhamento íntimo são essenciais por pelo menos duas razões:

1. Comunidade é bíblica

2. A comunidade melhora o alcance

Jesus ama a igreja. Ele morreu por ela. Jesus anseia por comunidade e amor dentro de sua igreja. Depois de lavar os pés do discípulo em João 13, ele lhes disse: “Uma nova ordem vos dou: Amai-vos uns aos outros. Assim como vos amei, vós deveis amar uns aos outros. Por isso todos saberão que sois meus discípulos, se vos amarem uns aos outros” (João 13:34). Observe que Jesus está falando com seu pequeno grupo. Outros notariam o impacto de Cristo em suas vidas quando demonstrassem amor sobrenatural uns pelos outros. Jesus deseja o mesmo para pequenos grupos hoje.

Às vezes, o melhor testemunho é que os outros vejam o amor entre um grupo diverso de pessoas. As novas pessoas notam rapidamente quando um grupo está dando boas-vindas e caminhando na unidade de Cristo. O verdadeiro amor entre os membros é o testemunho mais atraente para os incrédulos. E como Jesus diz em João 13:34, é uma marca chave do discipulado. Cada grupo enfrentará conflitos. A questão crítica é se o grupo permitirá que Jesus supere o conflito e crie amor e intimidade no grupo.

Mas e quanto à estagnação e evitar uma mentalidade de clube? Sim, é verdade que muitos pastores temem grupos que olham para dentro. Jim Egli e eu estudamos 1.800 líderes de pequenos grupos em quatro grupos de idiomas: inglês, chinês, português e espanhol. Descobrimos que os grupos com intimidade mais profunda também eram melhores em alcançar os não-cristãos. Descobrimos que, longe de atrapalhar o alcance, a comunidade fortalece o evangelismo. Os grupos mais íntimos também eram os mais eficazes em alcançar.

Esse estudo feito por Jim Egli e eu, incorporado ao livro Grupos que Prosperam, mudou minha perspectiva. Agora estou totalmente convencido da necessidade de amor e comunidade em pequenos grupos. Agora percebo que a comunidade é essencial para um alcance eficaz.

Covid-19 também foi um alerta para a comunidade do grupo. Mais e mais igrejas estão percebendo que pequenos grupos são o lugar ideal para praticar o amor e a comunidade. Eventos de celebração de grandes grupos não geram comunidade e são voláteis para tragédias como doenças infecciosas. Esse é um dos principais motivos pelos quais Jesus escolheu iniciar sua igreja em um pequeno grupo?

Para o mês de abril, vamos falar sobre a importância da comunidade no pequeno grupo. Pastores e líderes experientes escreverão vinte blogs sobre este tópico em abril. Se você quiser receber esses blogs em sua caixa de entrada de e-mail, clique aqui. Vamos cobrir:

  • 04 a 10 de abril: Base bíblica para comunidade em célula. Visto que o Novo Testamento foi direcionado principalmente para as igrejas nos lares, todas as passagens da comunidade são direcionadas para o ministério de pequenos grupos.
  • 11 a 17 de abril: Como o COVID-19 está criando a necessidade de ênfase na família. Há algum tempo que as pessoas não conseguem se reunir em grandes grupos. Grupos de células menores são essenciais para ser a família de Deus.
  • 18 a 24 de abril: Maneiras criativas de criar comunidade no grupo de células, incluindo ligações durante a semana, momentos de oração juntos, e assim por diante
  • 25 de abril a 01 de maio: Como a comunidade não atrai apenas os crentes, mas também os não crentes. As pessoas estão literalmente morrendo por falta de comunidade, então, quando virem isso na igreja, devem querer o Salvador (João 17)

Spanish blog:

Más que Evangelismo: La Importancia de la Comunidad

Por Joel Comiskey, videos educativos gratuitos sobre cómo liderar grupos pequeños

Muchos pastores se emocionan cuando escuchan sobre la evangelización en grupos pequeños. Están cansados ​​de los grupos cerrados e introvertidos y captan una nueva visión para los grupos que se enfocan en la evangelización, el alcance y la multiplicación. Estos pastores quieren animar a sus miembros a llegar a sus vecinos y ministrar a aquellos que no tienen a Jesús.

Pero el evangelismo no es toda la historia.

El intercambio comunitario e íntimo es esencial por al menos dos razones:

1. La comunidad es bíblica

2. La comunidad mejora la divulgación

Jesús ama a la iglesia. Murió por ella. Jesús anhela la comunidad y el amor dentro de su iglesia. Después de lavarle los pies al discípulo en Juan 13, les dijo: “Un mandamiento nuevo les doy: que se amen los unos a los otros. Como yo los he amado, deben amarse los unos a los otros. En esto todos sabrán que son mis discípulos si se aman unos a otros ”(Juan 13:34). Note que Jesús está hablando con su grupo pequeño. Otros notarían el impacto de Cristo en sus vidas cuando se mostraran amor sobrenatural el uno al otro. Jesús desea lo mismo para los grupos pequeños hoy.

A veces, el mejor testimonio es que otros vean el amor entre un grupo diverso de personas. Las personas nuevas se dan cuenta rápidamente cuando un grupo es acogedor y camina en la unidad de Cristo. El amor verdadero entre los miembros es el testimonio más atractivo para los incrédulos. Y como dice Jesús en Juan 13:34, es una marca clave del discipulado. Cada grupo enfrentará un conflicto. La cuestión fundamental es si el grupo permitirá que Jesús supere el conflicto y cree amor e intimidad en el grupo.

Pero, ¿qué pasa con el estancamiento y con la mentalidad de club? Sí, es cierto que muchos pastores temen a los grupos que miran hacia adentro. Jim Egli y yo hicimos un estudio de 1800 líderes de grupos pequeños en cuatro grupos de idiomas: inglés, chino, portugués y español. Descubrimos que aquellos grupos con la intimidad más profunda también eran mejores para llegar a los no cristianos. Descubrimos que, lejos de obstaculizar el alcance, la comunidad fortalece el evangelismo. Aquellos grupos que eran los más íntimos también eran los más efectivos para comunicarse.

Este estudio de Jim Egli y yo esta plasmado en el libro Células Exitosas cambió mi perspectiva. Ahora estoy completamente convencido de la necesidad del amor y la comunidad en grupos pequeños. Ahora me doy cuenta de que la comunidad es esencial para un alcance efectivo.

El Covid-19 también ha sido una llamada de atención para la comunidad grupal. Cada vez más iglesias se están dando cuenta de que los grupos pequeños son el lugar ideal para practicar el amor y la comunidad. Los eventos de celebración de grupos grandes no generan comunidad y son volátiles a tragedias como enfermedades infecciosas. ¿Es esa una de las razones clave por las que Jesús eligió iniciar su iglesia en un grupo pequeño?

Para el mes de abril, hablemos de la importancia de la comunidad en el grupo pequeño. Pastores y líderes experimentados escribirán veinte blogs sobre este tema en abril. Si deseas recibir estos blogs en tu bandeja de entrada de correo electrónico, haz clic aquí. Cubriremos:

  • 04-10 de abril: Base bíblica para comunidad en célula. Dado que el Nuevo Testamento se dirigió principalmente a las iglesias en las casas, todos los pasajes de la comunidad están dirigidos al ministerio de grupos pequeños.
  • 11-17 de abril: Cómo el COVID-19 está creando la necesidad de un énfasis familiar. La gente no ha podido reunirse en grupos grandes durante algún tiempo. Los grupos celulares más pequeños son fundamentales para ser la familia de Dios.
  • 18-24 de abril: formas creativas de crear comunidad en el grupo celular, incluidas llamadas durante la semana, tiempos de oración juntos, etc.

25 de abril al 01 de mayo: cómo la comunidad no solo es atractiva para los creyentes sino también para los no creyentes. La gente está literalmente muriendo por falta de comunidad, así que cuando la vean en la iglesia, deberían querer al Salvador (Juan 17).

Leave a Reply

Your email address will not be published.