The Family of God: Our Journey during Covid-19

By Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad in Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

Early in 2020, our church was conducting pilot cell-groups to train facilitators on how to facilitate effective cell-group meetings. At that time my wife and I were having a pilot cell-group at our house and we quickly experienced the blessing that goes along with the cell-group meeting.  We enjoyed worshiping God together, studying Scripture, and praying for one another, which were all part of the cell-group meeting. An added benefit we noticed was having our kids witness the gathering of the body of Christ interact in a small group as it prepared to carry out the great commission.

Just as we were getting ready to begin the actual cell-groups at our church, COVID-19 caused us to pivot towards conducing cell-groups online. The transition to online cell-groups was a blessing because it allowed our church to continue with the cell-group structure and most importantly to continue to pursue making disciples that make disciples in a way that was safe. In the process of transitioning towards online cell-groups my wife and I noticed the difference of not having fellow cell-group member join us in person. Although our children did not forget the members of the pilot cell-group, and the interaction that was had, we desired our children to get to know the new members of our cell-group.

As time went on, we noticed how families handled social distancing differently. Our situation was unique in the fact that we have a daughter that has special needs, and my job requires that I work with elderly individuals. As a family we felt the need to strictly adhere to the recommended precautions. Therefore, we continued to facilitate our cell-group online for the rest of 2020. As beneficial as the online cell-group has been, we have identified the significant need for smaller cell groups. We have developed a close bond with the members of our cell-group that has organically become a homogenous cell-group of young married couples. Our cell-group has made a transition to a hybrid model and we are meeting both online and in person due to various factors. The smaller cell groups are providing a unique opportunity for every member to participate during the cell-group and develop strong friendships outside the cell-group. Seeing the children of our fellow cell-group members has encouraged us to continue to pray for each other and gather together as the body of Christ. The children of our cell-group members are witnessing their parents and fellow believers gather to worship God, study Scripture, pray for one another and have community together.

The spiritual growth is evident in every member of the cell-group and I cannot help but think of the early church as we gather in person during the pandemic. The household was the primary method for the early church spreading the gospel in the midst of difficult times. Although, times are different for the church in the United States in 2021, the church is also facing a pivotal time amid the COVID-19 pandemic. Smaller cell-groups present the church in 2021 with the opportunity to safely and effectively carry out the priesthood of all believers while shaping their children in the process.

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Portuguese blog:

A Família de Deus: Nossa jornada durante o Covid-19

Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad, cidade de Hidalgo, no estado do Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

No início de 2020, a nossa igreja estava conduzindo células-piloto para treinar os facilitadores em suas atividades nas células. Eu e minha esposa tínhamos uma destas células-piloto em nossa casa e prontamente experimentamos e percebemos a bênção que é participar de uma célula. Nós louvávamos a Deus juntos, estudávamos a Palavra e orávamos uns pelos outros, tudo como parte das atividades da célula. Percebemos também uma bênção e um presente adicional, no fato de que nossos filhos passaram a observar o ajuntamento em torno da célula e a interação entre as pessoas como uma preparação para cumprir a grande comissão.

Quando estávamos prontinhos para iniciar as primeiras células, o COVID-19 nos forçou uma mudança de planos, levando à condução das células de forma online. A transição para as células online foi uma verdadeira bênção, pois permitiu que continuássemos com a estrutura planejada de células e sobretudo que continuássemos na tarefa de fazer discípulos que fazem discípulos de uma maneira segura. Neste processo de transição para as células online, eu e minha esposa percebemos a diferença de não termos os membros da célula presencialmente conosco. Apesar de não terem esquecido das pessoas da célula-piloto e da nossa convivência com eles, nós queríamos muito que nossos filhos conhecessem também as pessoas da nova célula.

À medida que o tempo passava, notamos que as famílias lidavam com o distanciamento social de diferentes formas. Nossa situação era bem específica, pois nossa filha tem necessidades especiais e por conta do meu trabalho, lido com pessoas mais idosas. Por estes motivos, decidimos como família que adotaríamos absolutamente todas as precauções. Assim, continuamos com nossa célula por todo o ano de 2020. Mesmo nossa experiência tendo sido muito boa, percebemos uma necessidade de termos células menores. Nós desenvolvemos uma grande intimidade com os membros de nossa célula, que de uma maneira muito natural se tornou uma célula de jovens casais. Nossa célula fez uma transição para um modelo híbrido e agora nos reunimos tanto de maneira online quando presencialmente, por diversas razões. As células menores estão permitindo uma oportunidade importante para que cada membro participe durante a reunião e desenvolva amizades sólidas fora do ambiente da reunião da célula. Estar também com os filhos na reunião tem nos encorajado a orar uns pelos outros e a nos reunir como corpo de Cristo. Os filhos também estão observando seus pais se reunirem para louvar a Deus, estudar a Palavra e orar uns pelos outros, em comunhão.

O crescimento espiritual de cada membro da célula é evidente e eu fico imaginando a igreja primitiva se reunindo sempre que estamos nós também assim, durante essa pandemia. O lar era o principal local para que a igreja primitiva espalhasse as boas novas do evangelho naqueles tempos difíceis. Os tempos são diferentes para a Igreja nos Estados Unidos em 2021, mas a igreja está passando por mudanças cruciais durante a pandemia de COVID-19. As pequenas células que existem hoje em 2021 têm representado uma oportunidade para que o sacerdócio de todos os crentes seja exercido, e nossos filhos têm sido moldados durante esse processo.

Spanish blog:

La familia de Dios: nuestro viaje durante el Covid-19

Por Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad en Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

A principios de 2020, nuestra iglesia estaba llevando a cabo grupos celulares piloto para capacitar a los facilitadores sobre cómo hacer reuniones efectivas de grupos celulares. En ese momento mi esposa y yo estábamos teniendo un grupo celular piloto en nuestra casa y rápidamente experimentamos la bendición que acompaña a la reunión del grupo celular. Disfrutamos adorando a Dios juntos, estudiando las Escrituras y orando el uno por el otro, lo cual fue parte de la reunión del grupo celular. Un beneficio adicional que notamos fue que nuestros niños presenciaron la interacción del cuerpo de Cristo en un grupo pequeño mientras se preparaba para llevar a cabo la gran comisión.

Justo cuando nos estábamos preparando para comenzar los grupos celulares reales en nuestra iglesia, el COVID-19 hizo que giráramos hacia la conducción de grupos celulares en línea. La transición a los grupos celulares en línea fue una bendición porque permitió a nuestra iglesia continuar con la estructura del grupo celular y, lo más importante, continuar con la búsqueda de hacer discípulos que hagan discípulos de una manera segura. En el proceso de transición hacia grupos celulares en línea, mi esposa y yo notamos la diferencia de no tener un miembro del grupo celular que se uniera a nosotros en persona. Aunque nuestros hijos no olvidaron a los miembros del grupo de células piloto y la interacción que se tuvo, deseamos que nuestros hijos conocieran a los nuevos miembros de nuestro grupo de células.

Con el paso del tiempo, notamos cómo las familias manejaban el distanciamiento social de manera diferente. Nuestra situación era única en el hecho de que tenemos una hija que tiene necesidades especiales y mi trabajo requiere que trabaje con personas mayores. Como familia, sentimos la necesidad de cumplir estrictamente con las precauciones recomendadas. Por lo tanto, continuamos facilitando nuestro grupo celular en línea durante el resto de 2020. Por muy beneficioso que haya sido el grupo celular en línea, hemos identificado la necesidad significativa de grupos celulares más pequeños. Hemos desarrollado un vínculo estrecho con los miembros de nuestro grupo celular que se ha convertido orgánicamente en un grupo celular homogéneo de parejas casadas jóvenes. Nuestro grupo celular ha hecho una transición a un modelo híbrido y nos reunimos tanto en línea como en persona debido a varios factores. Los grupos celulares más pequeños brindan una oportunidad única para que cada miembro participe durante el grupo celular y desarrolle amistades sólidas fuera del grupo celular. Ver a los hijos de nuestros compañeros de grupo celular nos ha animado a seguir orando los unos por los otros y a reunirnos como el cuerpo de Cristo. Los hijos de los miembros de nuestro grupo celular son testigos de cómo sus padres y compañeros creyentes se reúnen para adorar a Dios, estudiar las Escrituras, orar unos por otros y tener una comunidad juntos.

El crecimiento espiritual es evidente en cada miembro del grupo celular y no puedo evitar pensar en la iglesia primitiva mientras nos reunimos en persona durante la pandemia. El hogar fue el método principal de la iglesia primitiva para difundir el evangelio en medio de tiempos difíciles. Aunque los tiempos son diferentes para la iglesia en los Estados Unidos en 2021, la iglesia también se enfrenta a un momento crucial en medio de la pandemia del COVID-19. Los grupos celulares más pequeños le presentan a la iglesia en 2021 la oportunidad de llevar a cabo de manera segura y efectiva el sacerdocio de todos los creyentes mientras moldean a sus hijos en el proceso.

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