A Community of Believers: Passionate for the One

By Helen Baratta, Helen is Director of Development for First Place for Health. In 2006, obese and unable to walk without pain, Helen surrendered to the Lord and He transformed her life. She shed and now maintains a 100-pound weight loss. Helen is the author of the book Restored! Embracing Weight Loss God’s Way.  Helen helps others embrace change and say “Yes” to all that God has planned. 

I was far from God. Deep down inside, I felt that my children needed to know the Lord. Not yet ready to attend church, I sent them to daycares and preschools at churches.  When we moved to Pittsburgh in 1998, my son Davis met his best friends, two brothers, at a church after-school daycare.

Their mom, Jane, became my friend.  Jane was different. She asked how she could pray for me. She read her Bible and shared the insights she received with me. She attended a small group with others from her church.  Unbeknownst to me, her small group had a list. Each group member identified one person far from God.  I was Jane’s “One”.

It is too embarrassing to share how many times I turned down invitations to join Jane at church and small group.  Jane and her group never gave up.  Jane was my friend. Her invitations were always extended with grace and love.  After two years, I finally walked into church. Finally, my “no” turned into a “yes” when I gave my life back to Christ.

In true form, I dragged my feet when Jane insisted, I join a small group. I had the instinct that something was going to happen to me in that small group. I was going to change. Jane’s persistence paid off when I joined a group that formed out of a church membership class I’d attended.

Since 2001, I’ve been in multiple small groups filled with people striving for a Christ-filled life. In the natural progression of Small Group, I became a leader, then a coach, then a trainer.

As you read this, it may sound like I was humming along. Looking back, I still had a lot of work ahead of me and it was done in the Small Group.  Each of us need people in our lives who will spur us onto meet our goals, ask us tough questions when we’re not experiencing success, wait for our responses, challenge us when we might be lying to ourselves, and cheer us on when we discover the steps to success.  

A community of believers passionate for their “Ones” transformed my life.  Do your Small Groups have a list of friends, family, and acquaintances far from God?  Challenge your group members to:

  • Identify their “One”. 
  • Pray for their “One”
  • Pray for their group’s “Ones”
  • Never give up on the one person God has put on our heart. 
  • Rejoice when your “One” joins the ninety-nine (Luke 15:6)

In 2011, I answered the call to ministry. I spent time in training and joined the staff at Crossroads Church as the Small Group Director. In 2015 I answered the call to serve First Place for Health as their Director of Development overseeing Leadership and Small Groups.

I’m eternally grateful. Jane and her Small Group never gave up praying for me.  Who is your “One”?

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Um grupo de pessoas crentes, cada um apaixonado por alcançar sua “uma pessoa”

Escrito por Helen Baratta. Helen é Diretora de Desenvolvimento da “First Place for Health” (Primeiro lugar pra Saúde, em tradução livre). Em 2006, obesa e incapaz de sequer andar sem sentir dores, Helen se rendeu ao Senhor Jesus e Ele transformou sua vida. Ela perdeu 45 kilos e mantêm seu peso desde então. Helen é autora do livro “Restored! Embracing Weight Loss God’s Way” (Restaurada! Comprometida com a perda de peso como Deus mesmo imaginou, em tradução livre). Helen atualmente apoia outras pessoas a comprometerem-se com a mudança e dizer “SIM” a tudo o que Deus planejou.

Eu estava longe de Deus. Bem dentro de mim eu sentia que meus filhos precisavam conhecer ao Senhor. Ainda não me sentia pronta para me congregar então eu utilizava creches e pré-escolas que funcionavam em igrejas. Quando nos mudamos para Pittsburgh, em 1998, meu filho Davis conheceu seus melhores amigos, dois irmãos, em uma creche que funcionava em uma igreja.

 Jane, a mãe daqueles garotos, tornou-se minha amiga. Jane era diferente. Ela me perguntava se podia orar por mim. Ela lia a Bíblia e compartilhava comigo o que ia compreendendo. Ela frequentava uma célula juntamente com outras pessoas da sua igreja. Eu não sabia naquele momento, mas aquele grupo tinha uma lista. Cada membro do grupo identificava uma pessoa que estava longe de Deus. Eu era a “uma pessoa” da Jane.

Eu me envergonho hoje em dia de dizer quantas vezes eu recusei os convites da Jane para visitar a igreja e aquela célula. Ela e sua célula nunca desistiram. Jane era minha amiga. Seus convites eram sempre feitos de uma forma graciosa e com muito amor. Depois de dois anos, eu finalmente entrei na igreja para uma visita. Finalmente, o meu “não” se transformou em “sim” quando eu entreguei minha vida novamente para Cristo.

Sendo bem realista, eu resisti muito quando a Jane insistiu que eu passasse a frequentar uma célula. Instintivamente eu sabia que algo aconteceria comigo naquela célula. Eu mudaria. A persistência da Jane finalmente valeu a pena, pois passei a frequentar uma célula que se formou a partir de uma classe para novos membros.

Desde 2001, já estive em muitas células, cheias de pessoas famintas por uma vida cheia da presença de Cristo. De uma forma muito natural, me tornei líder, depois supervisora e finalmente instrutora.

Pode ser que ao ler meu testemunho, pareça que eu estava indo de vento em popa. Olhando para trás, é fácil perceber que eu ainda tinha muito pra trabalhar e tudo isso aconteceu nas células. Cada um de nós precisa de alguém em nossas vidas que nos incentive em nossos projetos, faça as perguntas difíceis quando estivermos desanimados, ouça pacientemente, proponha desafios quando estivermos mentindo para nós mesmos, e finalmente nos apoie quando descobrirmos o caminho para o sucesso.

Minha vida foi transformada por um grupo de pessoas crentes, cada um apaixonado por alcançar sua “uma pessoa” que apresentaram a Deus. Suas células e pequenos grupos também têm uma lista de amigos, familiares e conhecidos que estão longe de Deus? Desafie os membros do seu grupo assim:

  • Identifique sua “uma pessoa”
  • Ore por “uma pessoa”
  • Ore pelo conjunto de “uma pessoa” indicado por todo o grupo
  • Nunca desista da “uma pessoa” que Deus colocou em seu coração
  • Alegre-se quando a sua “uma pessoa” se unir às noventa e nove (Lucas 15:6)

Em 2011 eu atendi ao chamado ministerial. Passei um bom tempo me capacitando e então passei a fazer parte da equipe da Crossroads Church, como Diretora de Células e Pequenos Grupos. Em 2015 atendi a outro chamado e passei a servir na “First Place for Health” como Diretora de Desenvolvimento, supervisionando a Liderança e as Células.

Sou eternamente grata. Jane e sua célula nunca desistiram de orar por mim. Quem é a sua “uma pessoa”?

Spanish blog:

Una comunidad de creyentes apasionados por “Ese uno”

Por Helen Baratta, Helen es Directora de Desarrollo de First Place for Health (Salud en el Primer Lugar). En 2006, obesa e incapaz de caminar sin dolor, Helen se rindió al Señor y Él transformó su vida. Ella perdió 45 kilos y ahora mantiene su peso. Helen es autora del libro ¡Restaurada! Adoptando la pérdida de peso a la manera de Dios. Helen ayuda a otros a aceptar el cambio y decir “Sí” a todo lo que Dios ha planeado.

Estaba lejos de Dios. En el fondo, sentía que mis hijos necesitaban conocer al Señor. Aún sin estar listo para asistir a la iglesia, los envié a las guarderías y preescolares de las iglesias. Cuando nos mudamos a Pittsburgh en 1998, mi hijo Davis conoció a sus mejores amigos, dos hermanos, en una guardería de la iglesia después de la escuela.

La madre de sus amigos, Jane, se convirtió en mi amiga. Jane era diferente. Ella preguntó cómo podía orar por mí. Ella leyó su Biblia y compartió conmigo las ideas que recibía. Asistió a un pequeño grupo con otras personas de su iglesia. Sin que yo lo supiera, su pequeño grupo tenía una lista. Cada miembro del grupo identificó a una persona lejos de Dios. Yo era el “Ese uno” de Jane.

Es demasiado vergonzoso compartir cuántas veces rechacé las invitaciones para unirme a Jane en la iglesia y en grupos pequeños. Jane y su grupo nunca se rindieron. Jane era mi amiga. Sus invitaciones siempre fueron extendidas con gracia y amor. Después de dos años, finalmente entré a la iglesia. Finalmente, mi “no” se convirtió en un “sí” cuando le devolví mi vida a Cristo.

En forma verdadera, arrastré mis pies cuando Jane insistió, me uni a un pequeño grupo. Sentí el presentimiento  de que algo me iba a pasar en ese pequeño grupo. Iba a cambiar. La persistencia de Jane dio sus frutos cuando me uní a un grupo que se formó a partir de una clase de membresía de la iglesia a la que había asistido.

Desde 2001, he estado en varios grupos pequeños llenos de personas que luchan por una vida llena de Cristo. En la progresión natural de Los grupos pequeños, me convertí en líder, luego supervisora, luego facilitadora.

Mientras lees esto, puede parecer que yo estaba tarareando. Mirando hacia atrás, todavía tenía mucho trabajo por delante y todo lo logre en el Grupo Pequeño. Cada uno de nosotros necesita personas en nuestra vida que nos estimulen a alcanzar nuestras metas, nos hagan preguntas difíciles cuando no estemos teniendo éxito, esperen nuestras respuestas, nos desafíen cuando podamos estar mintiéndonos a nosotros mismos y nos animarán cuando no tengamos los pasos para el éxito.

Una comunidad de creyentes apasionados por sus “esos unos” transformó mi vida. ¿Tienen sus grupos pequeños una lista de amigos, familiares y conocidos lejos de Dios? Desafía a los miembros de tu grupo a:

Identifica a tu”ese uno”.

  • Ora por tu “ese Uno”
  • Ora por los “esos unos” de tu grupo
  • Nunca te rindas con la única persona que Dios ha puesto en nuestro corazón.
  • Regocíjate cuando tu “ese Uno” se una a los noventa y nueve (Lucas 15: 6)

En 2011, respondí al llamado al ministerio. Pasé un tiempo capacitándome y me uní al personal de Crossroads Church como directora de grupos pequeños. En 2015 respondí al llamado para servir en First Place for Health como su Directora de Desarrollo supervisando Liderazgo y Grupos Pequeños.

Estoy eternamente agradecida. Jane y su grupo pequeño nunca dejaron de orar por mí. ¿Quién es tu “ese Uno”? 

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