Let My People Go

By Joel Comiskey, free teaching videos on leading small groups 

I recently spoke to a group of leaders in an older denomination about cell ministry. Several expressed disbelief when I talked about developing lay people in home groups. The potential division it might cause dismayed them. Their view of the church was closely tied with their buildings.

During one of the breaks, a pastor approached me to ask about cell ministry and for me to recommend a book that might help in starting new groups. I asked him what he was planning on doing, and he told me he planned on starting four groups in the homes of four different lay people. I was impressed with his idea, but as he explained more, my attitude quickly changed.

He said that each of these four groups would only meet once every three months and that he, the pastor, would lead each group! In the conversation it became clear that he didn’t trust the lay people to facilitate groups. He was convinced that he, the minister, was the only one who could lead these groups, even if they only met four times per year!

Some pastors, like the one mentioned above, believe that they are responsible to do the work of the ministry, rather than preparing lay people to do it. They are not willing to give away their authority to others, even though Ephesians 4:11-12 is crystal clear that the main role of the pastor/teacher is to prepare lay people to do the work of the ministry.

On many occasions I’ve heard pastors talk about the dangers of allowing lay leaders to do the work of the ministry through  cell groups. Sadly, the focus is always on the disastrous consequences, rather than the potential for discipleship growth. We can learn a lot from Jesus and the apostles who trusted the Holy Spirit to guide and direct new leadership. Bill Hull, pastor and prolific author on discipleship, writes in The Disciple-Making Pastor,

The priesthood of the believer implies that Christians have the authority and responsibility to minister for Christ as the priesthood traditionally did. If you join the priesthood of the believer with the common believer’s call to ministry, you have the reasons for teaching that every Christian is called to Christian service (p. 126).

God said through Moses, “Let my people go.” Just as it was true back then, it’s equally true today. God wants his people set free. He wants them to learn to be disciples as they minister to others.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Deixe meu povo ir

Por Joel Comiskey, confira os recursos em vídeo

Recentemente, eu conversei com um grupo de líderes de uma denominação mais antiga sobre o ministério de células. Vários expressaram descrença quando falei sobre o desenvolvimento de leigos em grupos nos lares. A divisão potencial que isso poderia causar os desanimava. Sua visão da igreja estava intimamente ligada a seus edifícios.

Durante um dos intervalos, um pastor me abordou para perguntar sobre o ministério de células e para recomendar um livro que poderia ajudar a iniciar novos grupos. Eu perguntei o que ele estava planejando fazer, e ele me disse que planejava começar quatro grupos nas casas de quatro leigos diferentes. Fiquei impressionado com sua ideia, mas conforme ele explicava mais, minha atitude mudou rapidamente.

Ele disse que cada um desses quatro grupos se reuniria apenas uma vez a cada três meses e que ele, o pastor, lideraria cada grupo! Na conversa, ficou claro que ele não confiava nos leigos para facilitar os grupos. Ele estava convencido de que ele, o ministro, era o único que poderia liderar esses grupos, mesmo que eles se reunissem apenas quatro vezes por ano!

Alguns pastores, como o mencionado acima, acreditam que são responsáveis por fazer o trabalho do ministério, ao invés de preparar leigos para fazê-lo. Eles não estão dispostos a ceder sua autoridade a outros, embora Efésios 4:11-12 seja muito claro que o papel principal do pastor/mestre é preparar os leigos para fazer o trabalho do ministério.

Em muitas ocasiões, ouvi pastores falarem sobre os perigos de permitir que líderes leigos façam o trabalho do ministério por meio de grupos de células. Infelizmente, o foco está sempre nas consequências desastrosas, ao invés do potencial de crescimento do discipulado. Podemos aprender muito com Jesus e os apóstolos que confiaram no Espírito Santo para guiar e dirigir uma nova liderança. Bill Hull, pastor e autor prolífico sobre discipulado, escreve em The Disciple-Making Pastor [O Pastor Fazedor de Discípulo],

O sacerdócio do crente implica que os cristãos têm autoridade e responsabilidade para ministrar a Cristo como o sacerdócio tradicionalmente fazia. Se você se unir ao sacerdócio do crente com a chamada do crente comum para o ministério, você tem as razões para ensinar que todo cristão é chamado para o serviço cristão (p. 126).

Deus disse por meio de Moisés: “Deixe meu povo ir.” Assim como era verdade naquela época, é igualmente verdade hoje. Deus quer que seu povo seja libertado. Ele quer que eles aprendam a ser discípulos enquanto ministram aos outros.

Spanish blog:

El Discipulado A través del Sacerdocio de todos los Creyentes

por Joel Comiskey

Hace poco hablé con un grupo de líderes de una denominación más antigua sobre el ministerio celular. Varios expresaron incredulidad cuando hablé sobre capacitar a los miembros en los grupos de los hogares. La división potencial que esto podría causar les consternó. Su punto de vista de la iglesia estaba estrechamente vinculado con sus edificios.

Durante uno de los recesos, un pastor se me acercó para preguntarme sobre el ministerio celular y para que le recomendara un libro que le pudiera ayudar a comenzar a trabajar con nuevos grupos. Le pregunté qué estaba planeando hacer, y él me dijo que planeaba iniciar cuatro grupos en los hogares, de cuatro diferentes miembros. Me quedé impresionado con su idea, pero mi actitud cambió rápidamente a medida que me daba más detalles.

Dijo que cada uno de estos cuatro grupos sólo se reuniría una vez cada tres meses y que él, el pastor, ¡dirigiría a cada grupo! En la conversación quedó claro que no confiaba en los miembros de la iglesia para trabajar con los grupos. Estaba convencido que él, el ministro, era el único que podía dirigir a estos grupos, ¡incluso si sólo se reunían cuatro veces al año!

Algunos pastores, como el mencionado anteriormente, creen que ellos son los responsables de hacer la obra del ministerio, en lugar de preparar a los miembros para esto.  Ellos no están dispuestos a ceder su autoridad a otros, a pesar de que Efesios 4:11-12 es muy claro al decir que la función principal del pastor / maestro es preparar a los miembros para la obra del ministerio.

En muchas ocasiones he escuchado a pastores hablar de los peligros de permitir a líderes, (miembros) que no reciben remuneración, hacer la obra del ministerio a través de los grupos celulares. Tristemente, la atención se centra siempre en las consecuencias desastrosas, y no en el potencial para el crecimiento del discipulado. Podemos aprender mucho de Jesús y los apóstoles que confiaron en el Espíritu Santo para guiar y dirigir al nuevo liderazgo.

Bill Hull, pastor y autor prolífico en el tema del discipulado, escribe: “El sacerdocio del creyente implica que los cristianos tienen la autoridad y la responsabilidad de ministrar a Cristo como el sacerdocio tradicionalmente lo hizo. Si tu unes el sacerdocio del creyente con el llamado que tiene el creyente para el ministerio,  tienes las razones suficientes para enseñar que todo cristiano está llamado al servicio cristiano”. Dios dijo a través de Moisés: “Deja ir a mi pueblo”. Así como fue cierto en aquella época, es igualmente cierto hoy en día. Dios quiere que su pueblo sea libertado. Él quiere que ellos aprendan a ser discípulos mientras ministran a otros.


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