Radical Reformation

By Joel Comiskey, free teaching videos on leading small groups 

Early Christianity viewed each house church member as a minister. Ministry through the gifts of the Spirit flowed naturally in the home environment, and leadership development was simple and dynamic. Leadership was based on God-given gifts, rather than a stiff, liturgical hierarchy. The priesthood of all believers was the norm in the early Church, and for this reason the early Church spread rapidly.

As the Church moved beyond the first century, the growing authority of the bishop concentrated more and more power in the hands of centralized authority figures responsible for larger and larger groups of believers. The plurality and equality of leadership gave way to a hierarchical arrangement with bishops becoming the central figure followed by the presbyters (who later became priests) and deacons.

As the years passed, the Church became more and more hierarchical. People couldn’t go directly to God but needed to access God through the priests. Only certain people had access to the Bible.

Luther helped liberate the church doctrinally, but did little in the area of ecclesiology (study of church practices). He, along with Zwingli and the other reformers, could not fully encourage others to practice the priesthood of all believers. They needed the protection of the government and the stability of the entire state to embrace their reforms, and their success required that everyone in the state automatically become Protestants. In other words, there was very little choice about church involvement since the entire nation had to join the church. The priesthood of all believers had little practical application in the state-run church.

Some wanted to take the priesthood of all believers to its logical conclusion. They were called the “radical brethren” and believed that only those truly born again believers should come together to worship and receive adult baptism. These radical believers felt that each believing adult was a true minister, should have the right to form small groups, and exercise spiritual gifts within the small group.

Reformers like Luther, Zwingli, and Calvin made a huge break with church tradition and doctrine but the radical brethren took the reforms further. They wanted to make true disciples through a believer’s church, rather than acting like everyone born in a particular geographical area were part of Christ’s church, which would later be sorted out via predestination.

The radical reformation is closer to New Testament Christianity because it prioritizes the priesthood of each believer. Whatever a person’s denominational tradition, we all need to be radical reformers! The radical reformation teaches the need to practice biblical doctrines in a way that emphasizes every person a minister and every believer a practicing disciple of Jesus Christ, just like the practice of the early Church.

The house churches of the first century expected each believer to minister in the house church setting. The cell church today, like the early church, is a call for radical reformation. It’s a return to New Testament Christianity and to embrace the apostle’s exhortation in the last book of the Bible, “To him who loves us and has freed us from our sins by his blood, and has made us to be a kingdom and priests to serve his God and Father—to him be glory and power for ever and ever! Amen” (Revelation 1:5-6).

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Reforma Radical

Por Joel Comiskey, vídeos gratuitos sobre ensino em como liderar pequenos grupos


O Cristianismo primitivo via cada membro da igreja no lar como um ministro. O ministério por meio dos dons do Espírito fluía naturalmente no ambiente doméstico, e o desenvolvimento da liderança era simples e dinâmico. A liderança era baseada em dons dados por Deus, ao invés de uma hierarquia rígida e litúrgica. O sacerdócio de todos os crentes era a norma na Igreja Primitiva e, por esta razão, a Igreja Primitiva se espalhou rapidamente.

À medida que a Igreja avançava para além do primeiro século, a autoridade crescente do bispo concentrava cada vez mais poder nas mãos de figuras de autoridade centralizadas responsáveis por grupos cada vez maiores de crentes. A pluralidade e igualdade de liderança deu lugar a um arranjo hierárquico com os bispos se tornando a figura central, seguidos pelos presbíteros (que mais tarde se tornaram padres) e diáconos.

Com o passar dos anos, a Igreja tornou-se cada vez mais hierárquica. As pessoas não podiam ir diretamente a Deus, mas precisavam ter acesso a Deus por meio dos sacerdotes. Apenas algumas pessoas tiveram acesso à Bíblia.

Lutero ajudou a libertar a igreja doutrinariamente, mas pouco fez na área da eclesiologia (estudo das práticas da igreja). Ele, junto com Zwingli e os outros reformadores, não poderia encorajar completamente outros a praticar o sacerdócio de todos os crentes. Eles precisavam da proteção do governo e da estabilidade de todo o estado para abraçar suas reformas, e seu sucesso exigia que todos no estado se tornassem automaticamente protestantes. Em outras palavras, havia muito pouca escolha sobre o envolvimento da igreja, já que toda a nação tinha que se filiar à igreja. O sacerdócio de todos os crentes tinha pouca aplicação prática na igreja estatal.

Alguns queriam levar o sacerdócio de todos os crentes à sua conclusão lógica. Eles eram chamados de “irmãos radicais” e acreditavam que apenas os crentes verdadeiramente nascidos de novo deveriam se reunir para adorar e receber o batismo de adultos. Esses crentes radicais sentiam que cada adulto crente era um verdadeiro ministro, que deveria ter o direito de formar pequenos grupos e exercer dons espirituais dentro do pequeno grupo.

Reformadores como Lutero, Zuínglio e Calvino romperam enormemente com a tradição e a doutrina da Igreja, mas os irmãos radicais levaram as reformas adiante. Eles queriam fazer verdadeiros discípulos por meio da igreja de um crente, em vez de agir como se todos os nascidos em uma determinada área geográfica fossem parte da igreja de Cristo, o que mais tarde seria classificado pela predestinação.

A reforma radical está mais próxima do Cristianismo do Novo Testamento porque prioriza o sacerdócio de cada crente. Qualquer que seja a tradição denominacional de uma pessoa, todos nós precisamos ser reformadores radicais! A reforma radical ensina a necessidade de praticar as doutrinas bíblicas de uma forma que enfatiza cada pessoa um ministro e cada crente um discípulo praticante de Jesus Cristo, assim como a prática da Igreja primitiva.

As igrejas domésticas do primeiro século esperavam que cada crente ministrasse no ambiente da igreja doméstica. A igreja em células hoje, como a igreja primitiva, é um chamado para uma reforma radical. É um retorno ao Cristianismo do Novo Testamento e abraçar a exortação do apóstolo no último livro da Bíblia: “Ele que nos ama e nos libertou dos nossos pecados por meio do seu sangue, e nos constituiu reino e sacerdotes para servir a seu Deus e Pai. A ele sejam glória e poder para todo o sempre! Amém.” (Apocalipse 1:5-6).

Spanish blog:

Reformación Radical

por Joel Comiskey, videos gratuitos sobre células.  

El cristianismo primitivo veía a cada miembro de la iglesia en la casa como ministro. El ministerio fluyó de forma natural a través de los dones del Espíritu en el ambiente del hogar, y el desarrollo del liderazgo era sencillo y dinámico. El liderazgo se basaba en los dones dados por Dios, en lugar de una rígida jerarquía litúrgica. El sacerdocio de todos los creyentes era la norma en la iglesia primitiva, y por esta razón la iglesia primitiva se extendió rápidamente.

A medida que la Iglesia avanzó más allá del primer siglo, la creciente autoridad del obispo concentraba cada vez más poder en las manos de figuras de autoridad centralizadas encargadas de grupos cada vez mayores de creyentes. La pluralidad y la igualdad de liderazgo dieron paso a un arreglo jerárquico en el que los obispos se convertirían en la figura central, seguidos de los presbíteros (quienes más tarde se convirtieron en sacerdotes) y diáconos.

Al pasar los años, la Iglesia se hizo más y más jerárquica. La gente no podía ir directamente a Dios, sino que sólo a través de los sacerdotes se accedía a Dios. Sólo ciertas personas tenían acceso a la Biblia.

Lutero ayudó a liberar a la iglesia doctrinalmente, pero hizo poco en el campo de la eclesiología (estudio de las prácticas de la iglesia). Él, junto con Zwinglio  y otros reformadores, no pudieron animar a otros a practicar el sacerdocio de todos los creyentes. Ellos necesitaban la protección del gobierno y la estabilidad de todo el estado para abrazar sus reformas, y su éxito dependía de que todos en el estado se convirtieran automáticamente en protestantes. En otras palabras, había muy pocas opciones sobre la participación de la iglesia ya que toda la nación tenía que unirse a la iglesia. El sacerdocio de todos los creyentes tenía poca aplicación práctica en la iglesia estatal

Algunos querían llevar el sacerdocio de todos los creyentes a su conclusión lógica. Ellos fueron llamados los “hermanos radicales” y creían que sólo los creyentes verdaderamente nacidos de nuevo debían reunirse para adorar y recibir el bautismo de adultos. Estos creyentes radicales sentían que cada adulto creyente era un verdadero ministro, que debían tener el derecho de formar grupos pequeños, y ejercitar los dones espirituales dentro del grupo pequeño

Reformadores como Lutero, Zwinglio y Calvino hicieron una enorme ruptura con la tradición de la iglesia y con la doctrina, pero los hermanos radicales llevaron las nuevas reformas más lejos. Ellos querían hacer verdaderos discípulos a través de la iglesia de un creyente, en lugar de actuar como que si todos los nacidos en una zona geográfica determinada formaban parte de la iglesia de Cristo, lo cual se determinaría más tarde por medio de la predestinación.

La reforma radical se acerca más al cristianismo del Nuevo Testamento, porque prioriza el sacerdocio de cada creyente. Sea cual sea la tradición confesional de una persona, ¡todos tenemos que ser reformadores radicales! La reforma radical enseña sobre la necesidad de practicar las doctrinas bíblicas de una manera que enfatiza en que cada persona es un ministro y cada creyente un discípulo de Jesucristo activo, al igual que lo era la Iglesia primitiva.

Las iglesias en las casas del siglo primero esperaban que cada creyente ministrara en el entorno de la iglesia en la casa. La iglesia celular hoy en día, al igual que la iglesia primitiva, es un llamado a la reforma radical. Es un regresar al cristianismo del Nuevo Testamento para abrazar la exhortación del apóstol en el último libro de la Biblia: “Al que nos ama  y que por su sangre nos ha librado de nuestros pecados, al que ha hecho de nosotros un reino, sacerdotes al servicio de Dios su Padre, ¡a él sea la gloria y el poder por los siglos de los siglos! Amén”. (Apocalipsis 1:5-6).


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