Active Participation

By Joel Comiskey, free teaching videos on leading small groups 

One important principle of the priesthood of all believers is involvement. In other words, all members of Christ’s Church should be involved in using their gifts and talents.

Cell ministry stands against the idea that the official pastor or minister does most of the work, while the laity sits and listen—and perhaps engage in a few programs. The spectator emphasis in many churches undermines discipleship because only a few participate while many simply attend.

The situation is a lot like inactive fans at a football game who are cheering for the sweating players on the field. The players are doing all the work, while the fans just observe and clap. Elton Trueblood once said:

All of us suffer from a terrible sickness in our churches. It is called Spectatoritis. We speak of the congregation as the audience. We are not the audience; we are the actors. . . If we sincerely believe the Gospel, we have to believe that God has a vocation for each of us. The secret is participation, participation, participation (Elton Trueblood, in Edward F. Murphy, The Gifts of the Spirit and the Mission of the Church (Pasadena, CA: Fuller Theological Seminary, 1972), p. 152).

Participation is at the core of the cell. No one sits in the back seat. Chairs are not arranged in rows. As people share their stories, ask for prayer, and minister to one another, they are transformed in the process. They become the ministers and grow as Christ’s disciples. The best cell leaders, in fact, are facilitators. The word facilitate means to make easy, and the best facilitators make it easy for others to participate. They unwrap the gifts and talents of those in the group. The best facilitators, in fact, only talk thirty percent of the time and encourage those in the group to speak the remaining seventy percent. Talking, of course, is only one aspect of cell life. Participation is far broader and involves active engagement in each part of the cell group.

I often tell those in my seminars that the best-kept secret of pastoral ministry is that the pastor grows more than those in the congregation. Why? Because the pastor matures as he depends on God to preach, counsel, visit the sick, prepare for a funeral, or marry a new couple. Discipleship, in other words, takes place as the pastor depends on God for every aspect of pastoral ministry.  If pastors could better grasp that growth comes through participation, they would do a lot more to get people actively involved in ministry, and I believe that the New Testament pattern of house to house ministry is the best option.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Participação Ativa

Joel Comiskey, clique aqui para videos gratuitos sobre como liderar células e pequenos grupos

Um dos importantes princípios relacionados ao Sacerdócio Universal dos Crentes é o comprometimento. Em outras palavras, todos os membros da Igreja de Cristo devem estar comprometidos em utilizar seus dons e talentos.

O ministério em células vai de encontro à ideia de que o Pastor ou Ministro principal fará a maior parte do trabalho, enquanto os leigos permanecem sentados, como ouvintes, talvez se engajando em alguns programas. A ênfase que muitas igrejas colocam no papel do espectador mina o discipulado pois apenas alguns participam enquanto muitos simplesmente frequentam.

A situação é muito semelhante à de muitos espectadores de um jogo de futebol, que torcem pelos jogadores que suam a camisa dentro de campo. Os jogadores estão fazendo todo o trabalho, enquanto os torcedores apenas observam e batem palmas. Elton Trueblood certa vez disse:

Todos sofremos de uma doença terrível em nossas igrejas. É a chamada “espectadorite”. Nos referimos à congregação como uma audiência. Não somos uma audiência; somos os atores… se acreditamos sinceramente no evangelho, devemos crer que Deus tem um chamado para cada um de nós. O segredo é a participação, participação e participação ( Elton Trueblood, em Edward F. Murphy, The Gifts of the Spirit and the Mission of the Church (Pasadena, CA: Fuller Theological Seminary, 1972), p. 152.

A participação é a espinha dorsal da célula. Ninguém simplesmente fica sentado na última fileira. As cadeiras não são organizadas em fileiras. À medida que as pessoas compartilham suas histórias, pedem orações e ministram umas às outras, elas são transformadas ao longo do processo. As pessoas se tornam ministros e crescem como Discípulos e Discípulas de Cristo. Na prática, os melhores líderes são facilitadores. A palavra facilitar significa tornar mais fácil e os melhores facilitadores tornam a participação mais fácil para todos. Eles desembrulham os dons e talentos das pessoas que fazem parte do grupo. Os melhores facilitadores falam apenas trinta porcento do tempo e encorajam as pessoas do grupo a falarem os outros setenta porcento. É claro que a fala é apenas um dos aspectos da vida da célula. A participação é algo muito mais amplo e requer muito mais engajamento em cada uma das partes da célula.

Eu costumo dizer às pessoas que me ouvem em seminários que o segredo mais bem guardado do ministério pastoral é que o pastor cresce mais do que as pessoas da congregação. O motivo é que o pastor amadurece à medida que ele aprende a depender de Deus para pregar, aconselhar, visitar, preparar-se para um funeral ou para realizar um casamento. O discipulado, então, acontece à medida que o pastor aprende a depender de Deus em cada aspecto do seu ministério. Se os pastores pudessem perceber que o crescimento acontece através da participação, eles se esforçariam mais para ter pessoas ativamente envolvidas no ministério e eu acredito que o padrão estabelecido no Novo Testamento, isto é, o ministério de casa em casa, é a melhor maneira de fazer isso.  

Spanish blog:

Participación Activa

por Joel Comiskey

Un principio importante del sacerdocio de todos los creyentes es la participación. En otras palabras, todos los miembros de la Iglesia de Cristo deben estar involucrados en el uso de sus dones y talentos.

El ministerio celular está en contra de la idea de que el pastor principal o ministro haga casi todo el trabajo, mientras la congregación se sienta sólo a escuchar —y tal vez a participar en algunos programas. El énfasis en ser sólo espectador en muchas iglesias socava el discipulado, porque sólo unos pocos participan, mientras que la mayoría simplemente asiste.

La situación se parece mucho a los fans inactivos en un partido de fútbol que están animando a los jugadores sudorosos en el campo. Los jugadores están haciendo todo el trabajo, mientras que los aficionados simplemente observan y aplauden. Elton Trueblood una vez dijo:

Todos sufrimos de una terrible enfermedad en nuestras iglesias. Se llama Spectatoritis. Hablamos de la congregación como si fuera el público. No somos el público, somos los actores. . . Si creemos sinceramente en el Evangelio, tenemos que creer que Dios tiene una vocación para cada uno de nosotros. El secreto está en la participación, participación, participación (Elton Trueblood,en Edward F. Murphy, The Gifts of the Spirit and the Mission of the Church (Los Dones del Espíritu y la Misión de la Iglesia) (Pasadena, CA: Fuller Theological Seminary [Seminario Teológico Fuller], 1972), p. 152).

La participación está en el núcleo de la célula. Nadie se sienta en el asiento de atrás. Las sillas no están dispuestas en filas. Mientras las personas comparten sus historias, piden oración, y ministran a otros, son transformados en el proceso. Se convierten en los ministros y crecen como discípulos de Cristo. Los mejores líderes de células, de hecho, son facilitadores. La palabra facilitar significa hacer las cosas fáciles, y los mejores facilitadores hacen que les sea fácil a otros participar. Ellos desenvuelven los dones y talentos de los que están en el grupo. Los mejores facilitadores, de hecho, sólo hablan el treinta por ciento del tiempo y animan a los del grupo a hablar el restante setenta por ciento. Hablar, por supuesto, es sólo un aspecto de la vida celular. La participación significa algo mucho más amplio e implica la participación activa en cada parte del grupo celular.

A menudo les cuento a los de mis seminarios que el secreto mejor guardado de los pastores es que el pastor crece más que los de la congregación. ¿Por qué? Porque el pastor madura mientras depende de Dios para predicar, aconsejar, visitar a los enfermos, prepararse para un funeral, o casar a una pareja. El discipulado, en otras palabras, se lleva a cabo cuando el pastor depende de Dios para cada aspecto del ministerio pastoral. Si los pastores pudieran comprender que el crecimiento llega a través de la participación, hicieran mucho más para que la gente participara activamente en el ministerio, y creo que el patrón del Nuevo Testamento del ministerio de casa en casa es la mejor opción.


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