Cell Multiplication and Discipleship as a Way to Fulfill the Great Commission

By Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad in Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

I was recently having a great conversation with a pastor that has labored in ministry for approximately 40 years. The focus of our discussion was what appears to be an endless circle of activities in a program design church where the calendar events appear to consume all the energy of the leadership team. The resounding take away was for me to be intentional about making disciples that make disciples and not let church activities take control of my life. Thankfully the cell-group church structure acts as a catalyst for the Holy Spirit to work in the lives of each believer.

Disciple making is not an easy task, but we have the best example of disciple making in Jesus. Jesus modeled discipleship making at the highest level. Jesus knew that His disciples would receive the Holy Spirit after His ascension to heaven and that they would carry the good news to others. Jesus witnessed and felt compassion for the people that were distressed and dispirited. He made a statement in Matthew 9:37 that is just as true today as it was the moment it came out of our Savior’s lips and that was, “the harvest is plentiful, but the workers are few.”

It is humbling to think that God’s solution to the plentiful harvest was to use humans that passed from death to life through Jesus Christ to reap the harvest. Jesus passed on the commission of sharing the good news to his disciples and it was the task of the disciples to continue to spread the message of Jesus to the ends of the earth. Paul understood the importance of empowering others to achieve the mission given by Jesus. In 2 Timothy 2:2 Paul urged Timothy to entrust faithful men with the things that Paul had taught. Paul was specific as to the type of men that Timothy should entrust, and the objective was clear and that was for the message to continue from generation to generation.

The cell group church model emphasizes cell multiplication. However, the objective remains the same as that laid out by Jesus, carried out by his disciples, and as that which was urged by Paul to Timothy. The great commission was so strongly received by the early church that we are the byproducts of their trust in God and their willingness to obey God and share the good news of Jesus Christ. Passing on the good news from individual to individual through God’s Word and the Holy Spirit is evidenced through the multiplication of cell groups. As believers experience spiritual growth and new members are added and come to know Christ, the natural result is the multiplication of the cell group. Therefore, we should view the development of better disciples and the multiplication of cell groups not as a way to simply measure numerical growth, but instead view it as a way to continue with the great commission that the disciples of Jesus and the generations of believers since then have undertaken until the return of our Savior.

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Portuguese blog:

A multiplicação cellular e o discipulado como maneiras de cumprir a Grande Comissão

Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad na cidae de Hidalgo, no estado do Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

Recentemente eu estava conversando com um pastor que serviu no ministério pastoral por aproximadamente 40 anos. O foco da nossa conversa foi o aparente ciclo sem fim de atividades em uma igreja baseada em programas, onde os eventos do calendário parecem consumir toda a energia da liderança. O que eu tirei como ensinamento foi o valor da intencionalidade em fazer discípulos que fazem discípulos e assim não permitir que as atividades da igreja assumam o controle da minha vida. Graças a Deus a estrutura da igreja em células age como um catalisador para que o Espírito Santo opere nas vidas de cada crente.

Fazer discípulos não é uma tarefa simples, mas nós temos em Jesus o melhor exemplo. O exemplo de Jesus é o que há de mais alto nível no assunto do discipulado. Jesus sabia que seus discípulos receberiam o Espírito Santo depois de sua ascensão e que eles passariam as boas novas a outras pessoas. Jesus testemunhou e sentiu compaixão pelas pessoas que estavam sem esperança e desanimadas. O que Ele declarou em Mateus 9:37 é tão verdade hoje como era quando saiu dos lábios do nosso Salvador: “A seara, na verdade, é grande, mas os trabalhadores são poucos.”

É impressionante lembrar que a solução de Deus para a questão desta seara foi utilizar seres humanos que passaram da morte para a vida através de Jesus Cristo, para realizar a colheita. Jesus entregou aos seus discípulos a comissão de compartilhar as boas novas, e deles também era a tarefa de continuar a espalhar a mensagem de Jesus até os confins do mundo. Paulo entendeu a importância de empoderar outras pessoas para atingir a missão que Jesus confiara. Em 2 Timóteo 2:2 Paulo enfaticamente instou Timóteo a confiar a outros homens as coisas que ele mesmo já havia ensinado. Paulo foi claro em relação ao tipo de homens a quem a missão deveria ser confiada e o objetivo era que a mensagem continuasse de geração em geração.

A igreja baseada em células enfatiza a multiplicação das células. Entretanto, o objetivo continua sendo o mesmo estabelecido por Jesus, cumprido pelos seus discípulos e recomendado a Timóteo por Paulo. A grande comissão foi recebida de maneira tão forte pela igreja primitiva que nós somos o resultado da sua confiança em Deus e da sua vontade de obedecer e espalhar as boas novas de Jesus Cristo. A passagem das boas novas de um indivíduo para o outro é evidenciada na multiplicação das células. Nós crentes experimentamos crescimento espiritual e novos membros são acrescidos e conhecem a Cristo. O resultado natural é a multiplicação das células. Portanto, devemos entender o desenvolvimento de melhores discípulos e a multiplicação das células não apenas como um indicador de crescimento numérico, mas como uma maneira de continuar a grande comissão que os discípulos de Jesus e inúmeras gerações de crentes aceitaram cumprir até a volta do nosso Salvador.

Spanish blog:

La multiplicación celular y el discipulado como una forma de cumplir la Gran Comisión

Por Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad en Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

Recientemente tuve una gran conversación con un pastor que ha trabajado en el ministerio durante aproximadamente 40 años. El foco de nuestra discusión fue lo que parece ser un círculo interminable de actividades en una iglesia de diseño de programas donde los eventos del calendario parecen consumir toda la energía del equipo de liderazgo. La conclusión rotunda fue para mí ser intencional en hacer discípulos que hagan discípulos y no dejar que las actividades de la iglesia tomen el control de mi vida. Afortunadamente, la estructura de la iglesia de grupo celular actúa como un catalizador para que el Espíritu Santo obre en la vida de cada creyente.

Hacer discípulos no es una tarea fácil, pero tenemos el mejor ejemplo de hacer discípulos en Jesús. Jesús modeló el discipulado al más alto nivel. Jesús sabía que sus discípulos recibirían el Espíritu Santo después de su ascensión al cielo y que llevarían las buenas nuevas a otros. Jesús presenció y sintió compasión por la gente que estaba angustiada y desanimada. Hizo una declaración en Mateo 9:37 que es tan cierta hoy como lo fue en el momento en que salió de los labios de nuestro Salvador y fue: “la mies es mucha, pero los obreros pocos”.

Es humillante pensar que la solución de Dios para la cosecha abundante fue utilizar a los seres humanos que pasaron de la muerte a la vida a través de Jesucristo para recoger la cosecha. Jesús transmitió la comisión de compartir las buenas nuevas a sus discípulos y era tarea de los discípulos continuar difundiendo el mensaje de Jesús hasta los confines de la tierra. Pablo entendió la importancia de empoderar a otros para lograr la misión encomendada por Jesús. En 2 Timoteo 2: 2, Pablo instó a Timoteo a que confiara a hombres fieles las cosas que Pablo había enseñado. Pablo fue específico en cuanto al tipo de hombres que Timoteo debería confiar, y el objetivo era claro y era que el mensaje continuara de generación en generación.

El modelo de iglesia de grupo celular enfatiza la multiplicación celular. Sin embargo, el objetivo sigue siendo el mismo que el planteado por Jesús, llevado a cabo por sus discípulos, y el que Pablo exhortaba a Timoteo. La gran comisión fue recibida con tanta fuerza por la iglesia primitiva que somos el resultado de su confianza en Dios y su disposición a obedecer a Dios y compartir las buenas nuevas de Jesucristo. La transmisión de las buenas nuevas de persona a persona a través de la Palabra de Dios y el Espíritu Santo se evidencia a través de la multiplicación de grupos celulares. A medida que los creyentes experimentan el crecimiento espiritual y se agregan nuevos miembros y llegan a conocer a Cristo, el resultado natural es la multiplicación del grupo celular. Por lo tanto, debemos ver el desarrollo de mejores discípulos y la multiplicación de grupos celulares no como una forma de medir simplemente el crecimiento numérico, sino verlo como una forma de continuar con la gran comisión que los discípulos de Jesús y las generaciones de creyentes desde entonces hemos emprendido hasta el regreso de nuestro Salvador. 

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