Making Disciples in Secular Australia

By Nick Garrett, missionary with Divergent Global Network

Hi. My name is Nick Garrett. My wife and I are on mission in Brisbane, Australia. We are part of the Divergent Global network. If we make disciples, the natural consequence is church planting.

Last week I read that over 30% of Australians selected ’no religion’ in the latest census. The suburb I live in rated even higher at 36%! Australia is rapidly rejecting institutionalized religion. There are over 150 churches within 7 kilometers of my house, but 36% keep far away from those churches. More and more Aussies aren’t interested in joining a church and are actively avoiding them!

So how should I go about making disciples? Gather people, do some advertising, set out chairs, anoint some greeters and launch a service? Spend 20 hours a week preparing an awesome discipleship message? Crank up a hot worship band and write some new songs? Might have been a good strategy a generation ago but that won’t cut it anymore. Aussies have tuned out.

Four years ago, I spent a year living in Canberra Australia where I spent time with the folk from Divergent Church. I visited their gatherings, went to training sessions, and attended cell group early on frosty mornings at McDonald’s, memorizing scripture with young university students. I was very impressed with the people I met. I found out that clear intentional discipleship was going on and learned a lot, some of which I will share in future blogs. Here are two foundational thoughts I picked up in Canberra:

1. Don’t try and attract people to your church. Focus on developing godly disciples.

I met some incredible disciples in Canberra, especially in the Millennial – Gen Z age group. They were the best advertisement for following Jesus. They knew what they believed in as well as how to put it into practice. They were not wishy-washy.

In Canberra people are very cynical towards Christians. They view any hypocrisy with suspicion and will call it out. The best antidote for such antipathy is a godly disciple who will respectfully answer queries, love others in a practical manner and demonstrate to them how to live abundantly well.

2.  Develop a strong biblical worldview underpinning your beliefs and practice around discipleship.

The divergent church has a mission, to make: “Committed Disciples who are devoted to Kingdom ministry.” Here are key questions to ask:

  • Why should we do this?  Obedience to the Great Commandment (Matthew 22:37 – 40). It fuels passion and keeps you going.
  • What should we do? The Great Commission (Matt 28:18 – 20) informs us we are making disciples.
  • How do we do that?  The Great Example (Acts 2:42 – 47) indicates that devotion to one another is required.  
  • Where do we do it? The Great Vision (Rev 7:9 – 12) includes people from everywhere. So, we go anywhere.

Discipleship outside of mission doesn’t make sense. Unfortunately, Christians are often told that Christian maturity relates to how much you know. Instead, it’s about knowing who you are and what you should be doing.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Fazendo discípulos na Austrália secular

Nick Garrett, missionário na organização Divergent Global Network

Olá. Meu nome é Nick Garrett. Minha esposa e eu somos missionários em Brisbane, na Austrália. Nós fazemos parte da Divergent Global Network. Se fazemos discípulos, a plantação de igrejas é uma consequência natural deste processo.

Semana passada li que mais de 30% dos Australianos marcaram a opção “sem religião” no último censo. No subúrbio onde eu moro o percentual foi ainda maior, com 36%! A Austrália está em um movimento acelerado de rejeição à religião institucional. Há mais de 150 igrejas em um raio de 7 quilômetros da minha casa, mas 36% mantêm-se distantes destas igrejas. Cada vez mais os Australianos demonstram não ter interesse em se congregar e estão ativamente evitando estas igrejas.

Então como devo agir para fazer discípulos? Juntar pessoas, fazer propaganda, disponibilizar mais lugares, ungir pessoas para receber visitantes e organizar um culto de celebração? Investir 20 horas por semana preparando uma mensagem sensacional sobre discipulado? Preparar um grupo de louvor bem animado e escrever alguns cânticos? Tudo isso pode ter sido uma boa estratégia para outra geração, mas não funciona mais. Os australianos simplesmente não se interessam mais.

4 anos atrás, eu passei um ano morando em Canberra, com o pessoal da Divergent Church. Eu visitei as reuniões, frequentei treinamentos e estive em células bem cedinho, em manhãs geladas nos MacDonalds, decorando passagens bíblicas com jovens universitários. Eu fiquei muito impressionado com as pessoas que eu conheci. Percebi que o que estava acontecendo era claramente um discipulado intencional e aprendi muito, e pretendo compartilhar tudo isso no futuro através de um blog. Aqui vão duas ideias fundamentais que captei lá em meu tempo em Canberra:

  1. Não tente atrair pessoas para sua igreja. Mantenha o foco no desenvolvimento de discípulos como Deus quer.

Eu conheci alguns discípulos incríveis lá em Canberra, especialmente pessoas do grupo etário conhecido como Milenium – Geração Z. Eles eram a melhor propaganda para Jesus. Eles sabiam o que criam tão bem quanto sabiam como colocar sua fé em prática. Não tinham mi-mi-mi.

Em Canberra as pessoas são muito cínicas no tratamento com os Cristãos. Qualquer hipocrisia é vista com muita suspeição e as pessoas certamente denunciarão este comportamento. O melhor antídoto para uma antipatia como essa é um discípulo que vive como Deus deseja, que responde perguntas respeitosamente, ama as pessoas de uma maneira prática e demonstra como viver uma vida abundante.

2. Desenvolva uma visão do mundo fortemente firmada na Bíblia, fundamentando sua fé, e pratique o discipulado.

A missão da Divergent Church é: fazer discípulos comprometidos, que sejam dedicados ao ministério do Reino. Aqui estão algumas perguntas-chave:

  • Por que devemos fazer isso? Obediência ao Grande Mandamento (Mateus 22:37-40). Isso alimenta a paixão e mantêm as pessoas na missão.
  • O que devemos fazer? A Grande Comissão (Mateus 28:18-20) nos indica que nossa missão é fazer discípulos.
  • Como fazemos isso? Pelo Grande Exemplo (Atos 2:42-47) que nos mostra que a dedicação uns aos outros é necessária.
  • Onde faremos isso? Pela Grande Visão (Apocalipse 7:9-12) que inclui pessoas de todos os lugares. Portanto, vamos a todos os lugares.

O discipulado fora da missão não faz sentido. Infelizmente, os cristãos frequentemente são ensinados que a maturidade cristã depende de quanto você sabe. Ao invés disso, a maturidade está relacionada a saber quem você é e o que você deveria estar fazendo.

Spanish blog:

Haciendo discípulos en la Australia secular

Por Nick Garrett, misionero de Divergent Global Network

Hola. Mi nombre es Nick Garrett. Mi esposa y yo estamos en misión en Brisbane, Australia. Somos parte de la red Divergent Global. Si hacemos discípulos, la consecuencia natural es la plantación de iglesias.

La semana pasada leí que más del 30% de los australianos seleccionaron “sin religión” en el último censo. ¡El suburbio en el que vivo tiene una calificación aún más alta con un 36%! Australia está rechazando rápidamente la religión institucionalizada. Hay más de 150 iglesias a 7 kilómetros de mi casa, pero el 36% se mantiene lejos de esas iglesias. ¡Cada vez más australianos no están interesados ​​en unirse a una iglesia y los están evitando activamente!

Entonces, ¿cómo debo hacer para hacer discípulos? ¿Reunir gente, hacer publicidad, colocar sillas, ungir a algunos miembros y lanzar un servicio? ¿Pasar 20 horas a la semana preparando un mensaje de discipulado asombroso? ¿Poner en marcha una banda de adoración increíble y escribir algunas canciones nuevas? Podría haber sido una buena estrategia hace una generación, pero eso ya no será suficiente. Los australianos se han desconectado.

Hace cuatro años, estuve un año viviendo en Canberra Australia, donde pasé tiempo con la gente de la Iglesia Divergente. Visité sus reuniones, asistí a sesiones de capacitación y asistí al grupo celular temprano en las heladas mañanas en McDonalds, memorizando las Escrituras con jóvenes estudiantes universitarios. Me impresionó mucho la gente que conocí. Descubrí que se estaba llevando a cabo un claro discipulado intencional y aprendí mucho, algunos de los cuales compartiré en futuros blogs. Aquí hay dos pensamientos fundamentales que recogí en Canberra:

1. No intente atraer personas a su iglesia. Concéntrese en desarrollar discípulos piadosos.

Conocí a algunos discípulos increíbles en Canberra, especialmente en el grupo de edad Millennial – Generación Z. Eran el mejor anuncio para seguir a Jesús. Sabían en lo que creían y también cómo ponerlo en práctica. No eran indecisos.

En Canberra la gente es muy cínica con los cristianos. Ven cualquier hipocresía con sospecha y la denunciarán. El mejor antídoto para tal antipatía es un discípulo piadoso que responda con respeto a las preguntas, ame a los demás de manera práctica y les demuestre cómo vivir abundantemente bien.

2. Desarrolle una cosmovisión bíblica sólida que sustente sus creencias y prácticas en torno al discipulado.

La iglesia Divernget tiene la misión de hacer: “Discípulos comprometidos que se dedican al ministerio del Reino”. Aquí hay preguntas clave para hacer:

  • ¿Por qué deberíamos hacer ésto? La obediencia al gran mandamiento (Mateo 22:37 – 40). Alimenta la pasión y te mantiene en movimiento.
  • ¿Qué debemos hacer? La Gran Comisión (Mateo 28:18 – 20) nos informa que estamos haciendo discípulos.
  • ¿Como hacemos eso? El Gran Ejemplo (Hechos 2:42 – 47) indica que se requiere devoción los unos por los otros.
  • ¿Dónde lo hacemos? La Gran Visión (Apocalipsis 7: 9-12) incluye a personas de todas partes. Entonces, vamos a cualquier parte.

El discipulado fuera de la misión no tiene sentido. Desafortunadamente, a los cristianos a menudo se les dice que la madurez cristiana se relaciona con cuánto sabes. En cambio, se trata de saber quién es usted y qué debería hacer. 

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