Is it Biblical for Cells to Meet in a Larger Gathering?

By Joel Comiskey, the new book Empowered to Lead coming soon.

Do we need celebration services? Why not just plant independent house churches? Isn’t every person a minister? Yes, it is true that everyone is a minister, but that doesn’t mean everyone is the pastor of a local church.

The connection between cell and celebration (larger gathering) is biblical. Scripture teaches a clear relationship between the New Testament house churches. The house churches that Paul planted, in other words, were part of a larger unit. Gehring writes, “Many NT scholars believe that both forms—small house churches and the whole church as a unit at that location—existed side by side in early Christianity.” (House Church and Mission, p. 25).

Paul’s own leadership was crucial in linking house churches together. We see Paul and Silas in Acts 16:4 traveling from town to town, delivering the decisions reached by the apostles and elders in Jerusalem. Most of the time, those house churches networked together with other house churches but only met occasionally for larger group gatherings.

However, in at least two cases, the Jerusalem church and the Corinthian church, the cells connected in a larger gathering on a consistent, ongoing basis. In Jerusalem, the early church met in houses to participate in the Lord’s supper and fellowship, but then those same house churches gathered together in the temple to hear the apostles teaching. Acts 2:46-47 says, “Every day they continued to meet together in the temple courts. They broke bread in their homes and ate together with glad and sincere hearts, praising God and enjoying the favor of all the people. And the Lord added to their number daily those who were being saved.” We see here both the house church meetings as well as those house churches coming together to hear the apostles teaching.

The second example is in Corinth. Paul says, “So if the whole church comes together and everyone speaks in tongues, and some who do not understand or some unbelievers come in, will they not say that you are out of your mind?” (1 Corinthians 14:23). Paul speaking about the whole church coming together implies that at other times the Christians in Corinth met separately in smaller house churches.

Whether meeting together in a larger gathering regularly or occasionally, the house churches in the New Testament were connected, and this connection has important implications for discipleship. Disciples were developed in both the house church and the gathered assembly of believers.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

É Bíblico que as Células se Reúnam em uma Reunião Maior?

Por Joel Comiskey, novo livro Empowered to Lead em breve.

Precisamos de serviços de celebração? Por que não simplesmente plantar igrejas nas casas independentes? Nem toda pessoa é um ministro? Sim, é verdade que todos são ministros, mas isso não significa que todos são pastores de uma igreja local.

A conexão entre a célula e a celebração (reunião maior) é bíblica. A Escritura ensina uma relação clara entre as igrejas nos lares do Novo Testamento. Em outras palavras, as igrejas caseiras que Paulo plantou faziam parte de uma unidade maior. Gehring escreve: “Muitos estudiosos do NT acreditam que ambas as formas – pequenas igrejas nas casas e a igreja inteira como uma unidade naquele local – existiam lado a lado no início do Cristianismo.” (House Church and Mission, [Igreja no Lar e a Missão – tradução livre] p. 25).

A própria liderança de Paulo foi crucial para unir as igrejas nos lares. Vemos Paulo e Silas em Atos 16:4 viajando de cidade em cidade, entregando as decisões tomadas pelos apóstolos e anciãos em Jerusalém. Na maioria das vezes, essas igrejas nos lares se conectavam com outras igrejas nos lares, mas apenas se reuniam ocasionalmente para reuniões de grupos maiores.

No entanto, em pelo menos dois casos, a igreja de Jerusalém e a igreja de Corinto, as células se conectaram em uma reunião maior de forma consistente e contínua. Em Jerusalém, a igreja primitiva se reunia em casas para participar da ceia e comunhão do Senhor, mas então essas mesmas igrejas nas casas e reuniam no templo para ouvir os apóstolos ensinando. Atos 2:46-47 diz: “Todos os dias eles continuavam a se reunir nos pátios do templo. Eles partiam o pão em suas casas e comiam juntos com o coração alegre e sincero, louvando a Deus e gozando da graça de todo o povo. E o Senhor aumentava diariamente o número daqueles que estavam sendo salvos”. Vemos aqui tanto as reuniões da igreja nos lares quanto as igrejas nos lares se reunindo para ouvir os ensinamentos dos apóstolos.

O segundo exemplo está em Corinto. Paulo diz: “Então, se toda a igreja se reunir e todos falarem em línguas, e alguns que não entendem ou alguns incrédulos entrarem, eles não dirão que vocês estão loucos?” (1 Coríntios 14:23). Paulo falando sobre toda a igreja se reunindo implica que em outras ocasiões os cristãos em Corinto se reuniam separadamente em igrejas menores nos lares.

Quer se reúnam em uma reunião maior regularmente ou ocasionalmente, as igrejas nas casas no Novo Testamento estavam conectadas, e essa conexão tem implicações importantes para o discipulado. Os discípulos foram desenvolvidos tanto na igreja nos lares quanto na assembleia reunida de crentes.

Spanish blog:

¿Es bíblico que las células se reúnan en una reunión más grande?

Por Joel Comiskey, el nuevo libro Empoderado para Liderar próximamente.

¿Necesitamos servicios de celebración? ¿Por qué no plantar iglesias en casas independientes? ¿No es todo el mundo un ministro? Sí, es cierto que todos son ministros, pero eso no significa que todos sean pastores de una iglesia local.

La conexión entre célula y celebración (reunión más grande) es bíblica. Las Escrituras enseñan una relación clara entre las iglesias en las casas del Nuevo Testamento. Las iglesias en las casas que Pablo plantó, en otras palabras, eran parte de una unidad más grande. Gehring escribe: “Muchos eruditos del Nuevo Testamento creen que ambas formas, las iglesias en casas pequeñas y la iglesia entera como una unidad en ese lugar, existían una al lado de la otra en el cristianismo primitivo”. (Casa Iglesia y Misión, p. 25).

El propio liderazgo de Pablo fue crucial para unir las iglesias en las casas. Vemos a Pablo y Silas en Hechos 16: 4 viajando de pueblo en pueblo, comunicando las decisiones tomadas por los apóstoles y ancianos en Jerusalén. La mayoría de las veces, esas iglesias en las casas se conectaban en red con otras iglesias en las casas, pero solo se reunían ocasionalmente para reuniones de grupos más grandes.

Sin embargo, en al menos dos casos, la iglesia de Jerusalén y la iglesia de Corinto, las células se conectaron en una reunión más grande de manera constante y continua. En Jerusalén, la iglesia primitiva se reunía en casas para participar en la cena del Señor y la comunión, pero luego esas mismas iglesias en las casas se reunían en el templo para escuchar la enseñanza de los apóstoles. Hechos 2: 46-47 dice: “Todos los días continuaban reuniéndose en los patios del templo. Partían el pan en sus casas y comían juntos con el corazón alegre y sincero, alabando a Dios y gozando del favor de todo el pueblo. Y el Señor añadía a su número cada día los que habían de ser salvos”. Vemos aquí tanto las reuniones de las iglesias en las casas como las reuniones grandes que se unen para escuchar la enseñanza de los apóstoles.

El segundo ejemplo está en Corinto. Pablo dice: “Entonces, si toda la iglesia se reúne y todos hablan en lenguas, y entran algunos que no entienden o algunos incrédulos, ¿no dirán que estás loco?” (1 Corintios 14:23). Pablo hablando de la unión de toda la iglesia implica que en otras ocasiones los cristianos de Corinto se reunían por separado en iglesias en casas más pequeñas.

Ya sea que se reúnan en una reunión más grande con regularidad u ocasionalmente, las iglesias en casas en el Nuevo Testamento estaban conectadas, y esta conexión tiene importantes implicaciones para el discipulado. Los discípulos se desarrollaron tanto en la iglesia en casa como en la asamblea reunida de creyentes. 

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