The Power of Prayer to Transform us into Christ’s Disciples

By Joel Comiskey, check out Joel’s new book Empowered to Lead Fall 2021

A few years ago, I gave a seminar in Thailand about making disciples through cell church ministry. About halfway through the seminar, one participant asked the simple question, “Joel, what is a disciple?” Please define it. I was surprised by his question because after all, had I not been talking about making disciples for the last several hours?

The reality is that I had neglected to clearly define the term. So what is a disciple? Let me allow Scripture to define discipleship: 

  • Paul: “For those God foreknew he also predestined to be conformed to the image of his Son, that he might be the firstborn among many brothers and sisters” (Romans 8:29).
  • John: “Dear friends, now we are children of God, and what we will be has not yet been made known. But we know that when Christ appears, we shall be like him, for we shall see him as he is. All who have this hope in him purify themselves, just as he is pure” (1 John 3:2-3).
  • Paul: “And we all, who with unveiled faces contemplate the Lord’s glory, are being transformed into his image with ever-increasing glory, which comes from the Lord, who is the Spirit (2 Corinthians 3:18).

True discipleship is the process of becoming like Jesus and reflecting his image. The followers of Jesus were first called Christians in Antioch because they reflected Christ and acted like Jesus (Acts 11:26).

The cell church facilitates the process of helping believers become like Jesus through the cell, celebration, equipping, and coaching. Yet, only the Spirit of God can make a person like Jesus. Thus, becoming like Jesus involves spending time with him individually and with others. In other words, the Spirit of God uses the spiritual disciplines to make believers more like him.

I believe that spending daily time with Jesus is the best way to bring us into the presence of Jesus so that His Spirit might transform us (Matthew 6:5-6). As we spend daily time in His presence, we become like our Master and take on his values. He shows us through His Word how to live and what to value. Yet, Paul also tells us to pray without ceasing throughout the day (1 Thessalonians 5:17; Ephesians 6:18).

But let’s not forget about corporate prayer. Jesus tells us that when two or three are gathered in his name, he’s in the midst (Matthew 18:20). Fervent churchwide prayer was a key characteristic of all fruitful cell churches. The ultimate goal of all prayer is to make us more like our creator. 

For the month of October, we’ll look at how corporate and individual prayer leads God’s people to become more like Jesus. Experienced pastors and leaders will blog about themes related to both individual and corporate prayer in the process of becoming disciples of Jesus. If you’d like to receive these blogs in your email, press here. We’ll cover:

  • October 03-09: Biblical base for how prayer makes us more like Jesus. 2 Corinthians 3:18 tells us that we are being transformed into Christ’s image as we look heavenward. Most authors on prayer acknowledge that God uses prayer to change us more than what we ask for.
  • October 10-16: Individual and corporate prayer are both important. Jesus talks about when two or three gathered in his name, he is in the midst of them (Matthew 18:20). But Jesus also spent a lot of time alone with the Father (Luke 9:18). In Matthew 6, we are told to enter our closets and pray to our Father who sees in secret (Matthew 6:5).
  • October 17-23: Personal prayer focus. The discipline of personal quiet time is essential. Personal devotions include daily Bible reading, worship, meditation, intercession, and so forth.
  • October 24-30: Church-wide prayer. Paul tells us in Colossians 4:2-4 to dedicate ourselves to prayer. He’s talking to the Colossian church. Effective cell churches are praying churches.
  • October 31 to November 06: Prayer shield. Paul was constantly asking people to pray for him (e.g., Colossians 4; 1 Thessalonians 5:25; Romans 15:30; 2 Corinthians 1:11; Philippians 1:19; Philemon 22). Peter Wagner’s Prayer Shield explains the importance of gathering intercessors to form part of your prayer shield.

Korean blog: (click here)  

Portuguese blog:

O Papel da Oração no Discipulado

Por Joel Comiskey

Há alguns anos, dei um seminário na Tailândia sobre como fazer discípulos por meio do ministério da igreja em células. Na metade do seminário, um participante fez uma pergunta simples: “Joel, o que é um discípulo?” Por favor, defina. Fiquei surpreso com sua pergunta porque, afinal, eu não tinha falado sobre fazer discípulos nas últimas horas?

A realidade é que deixei de definir claramente o termo. Então, o que é um discípulo? Deixe-me permitir que as Escrituras definam o discipulado:

  • Paulo: “Pois aqueles que de antemão conheceu, também os predestinou para serem conformes à imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primogênito entre muitos irmãos.” (Romanos 8:29).
  • João: “Amados, agora somos filhos de Deus, e ainda não se manifestou o que havemos de ser, mas sabemos que, quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele, pois o veremos como ele é.
    Todo aquele que nele tem esta esperança purifica-se a si mesmo, assim como ele é puro.” (1 João 3:2-3).
  • Paulo: “E todos nós, que com rostos descobertos contemplamos a glória do Senhor, estamos sendo transformados à sua imagem com glória cada vez maior, que vem do Senhor, que é o Espírito (2 Coríntios 3:18).

O verdadeiro discipulado é o processo de se tornar como Jesus e refletir sua imagem. Os seguidores de Jesus foram chamados de cristãos pela primeira vez em Antioquia porque refletiam Cristo e agiam como Jesus (Atos 11:26).

A igreja em células facilita o processo de ajudar os crentes a se tornarem como Jesus por meio da célula, celebração, equipamento e supervisão. No entanto, somente o Espírito de Deus pode fazer uma pessoa como Jesus. Assim, tornar-se semelhante a Jesus envolve passar tempo com ele individualmente e com outras pessoas. Em outras palavras, o Espírito de Deus usa as disciplinas espirituais para tornar os crentes mais parecidos com ele.

Acredito que passar um tempo diário com Jesus é a melhor maneira de nos levar à presença de Jesus para que seu Espírito nos transforme (Mateus 6:5-6). Ao passarmos o tempo diário em sua presença, tornamo-nos como nosso Mestre e assumimos seus valores. Ele nos mostra por meio de Sua Palavra como viver e o que valorizar. No entanto, Paulo também nos diz para orar sem cessar ao longo do dia (1 Tessalonicenses 5:17; Efésios 6:18).

Mas não vamos nos esquecer da oração coletiva. Jesus nos diz que quando dois ou três estão reunidos em seu nome, ele está no meio (Mateus 18:20). A oração fervorosa em toda a igreja foi uma característica fundamental de todas as igrejas em células frutíferas. O objetivo final de toda oração é nos tornar mais parecidos com nosso criador.

Para o mês de outubro, veremos como a oração coletiva e individual leva o povo de Deus a se tornar mais semelhante a Jesus. Pastores e líderes experientes farão um blog sobre temas relacionados à oração individual e coletiva no processo de se tornarem discípulos de Jesus. Se você quiser receber esses blogs em seu e-mail, clique aqui. Vamos cobrir:

  • 03-09 de outubro: Base bíblica de como a oração nos torna mais semelhantes a Jesus. 2 Coríntios 3:18 nos diz que estamos sendo transformados à imagem de Cristo quando olhamos para o céu. A maioria dos autores sobre oração reconhece que Deus usa a oração para nos mudar mais do que pedimos.
  • 10 a 16 de outubro: A oração individual e coletiva são importantes. Jesus fala sobre quando dois ou três reunidos em seu nome, ele está no meio deles (Mateus 18:20). Mas Jesus também passou muito tempo sozinho com o Pai (Lucas 9:18). Em Mateus 6, somos instruídos a entrar em nossos quartos e orar ao nosso Pai que vê em secreto (Mateus 6:5).
  • 17 a 23 de outubro: Foco na oração pessoal. A disciplina de um momento de silêncio pessoal é essencial. As devoções pessoais incluem a leitura diária da Bíblia, adoração, meditação, intercessão e assim por diante.
  • 24 a 30 de outubro: Oração em toda a Igreja. Paulo nos diz em Colossenses 4:2-4 para nos dedicarmos à oração. Ele está conversando com a igreja de Colossenses. Igrejas em células eficazes são igrejas de oração.
  • 31 de outubro a 06 de novembro: Escudo de oração. Paulo estava constantemente pedindo às pessoas que orassem por ele (por exemplo, Colossenses 4; 1 Tessalonicenses 5:25; Romanos 15:30; 2 Coríntios 1:11; Filipenses 1:19; Filemom 22). O Escudo de Oração de Peter Wagner explica a importância de reunir intercessores para fazer parte do seu escudo de oração.

Spanish blog:

El papel de la oración en el discipulado

Por Joel Comiskey, Recoged la Cosecha

Hace unos años, di un seminario en Tailandia sobre cómo hacer discípulos a través del ministerio de la iglesia celular. Aproximadamente a la mitad del seminario, un participante hizo la pregunta simple: “Joel, ¿qué es un discípulo?” Por favor defínalo. Me sorprendió su pregunta porque, después de todo, ¿no había estado hablando de hacer discípulos durante las últimas horas?

La realidad es que me había olvidado de definir claramente el término. Entonces, ¿qué es un discípulo? Permíteme permitir que las Escrituras definan el discipulado:

  • Pablo: “Porque a los que antes conoció, también los predestinó para que fuesen hechos conformes a la imagen de su Hijo, para que él sea el primogénito entre muchos hermanos y hermanas” (Romanos 8:29).
  • Juan: “Queridos amigos, ahora somos hijos de Dios, y aún no se ha dado a conocer lo que seremos. Pero sabemos que cuando Cristo aparezca, seremos como él, porque lo veremos tal como es. Todos los que tienen esta esperanza en él, se purifican a sí mismos, así como él es puro ”(1 Juan 3: 2-3).
  • Pablo: “Y todos nosotros, que contemplamos con el rostro descubierto la gloria del Señor, somos transformados a su imagen con gloria cada vez mayor, que viene del Señor, que es el Espíritu (2 Corintios 3:18).

El verdadero discipulado es el proceso de llegar a ser como Jesús y reflejar su imagen. Los seguidores de Jesús fueron llamados cristianos por primera vez en Antioquía porque reflejaban a Cristo y actuaban como Jesús (Hechos 11:26).

La iglesia celular facilita el proceso de ayudar a los creyentes a llegar a ser como Jesús a través de la célula, la celebración, el equipamiento y el entrenamiento. Sin embargo, solo el Espíritu de Dios puede hacer a una persona como Jesús. Por lo tanto, llegar a ser como Jesús implica pasar tiempo con él individualmente y con los demás. En otras palabras, el Espíritu de Dios usa las disciplinas espirituales para hacer que los creyentes se parezcan más a él.

Creo que pasar tiempo diario con Jesús es la mejor manera de llevarnos a la presencia de Jesús para que su Espíritu nos transforme (Mateo 6: 5-6). Al pasar el tiempo diario en su presencia, nos volvemos como nuestro Maestro y asumimos sus valores. Él nos muestra a través de Su Palabra cómo vivir y qué valorar. Sin embargo, Pablo también nos dice que oremos sin cesar durante el día (1 Tesalonicenses 5:17; Efesios 6:18).

Pero no nos olvidemos de la oración colectiva. Jesús nos dice que cuando dos o tres se reúnen en su nombre, él está en medio (Mateo 18:20). La oración ferviente de toda la iglesia fue una característica clave de todas las iglesias celulares fructíferas. El objetivo final de toda oración es hacernos más como nuestro creador.

Durante el mes de octubre, veremos cómo la oración individual y grupal lleva al pueblo de Dios a parecerse más a Jesús. Los pastores y líderes experimentados escribirán en blogs sobre temas relacionados con la oración individual y corporativa en el proceso de convertirse en discípulos de Jesús. Si desea recibir estos blogs en su correo electrónico, presione aquí. Cubriremos:

  • 03-09 de octubre: Base bíblica de cómo la oración nos hace más como Jesús. 2 Corintios 3:18 nos dice que estamos siendo transformados a la imagen de Cristo al mirar hacia el cielo. La mayoría de los autores sobre la oración reconocen que Dios usa la oración para cambiarnos más de lo que pedimos.
  • 10 al 16 de octubre: la oración individual y colectiva son importantes. Jesús habla de cuando dos o tres se reunieron en su nombre, él está en medio de ellos (Mateo 18:20). Pero Jesús también pasó mucho tiempo a solas con el Padre (Lucas 9:18). En Mateo 6, se nos dice que entremos en nuestros armarios y oremos a nuestro Padre que ve en lo secreto (Mateo 6: 5).
  • 17-23 de octubre: Enfoque de oración personal. La disciplina de un tiempo de tranquilidad personal es esencial. Las devociones personales incluyen la lectura diaria de la Biblia, la adoración, la meditación, la intercesión, etc.
  • 24-30 de octubre: oración en toda la Iglesia. Pablo nos dice en Colosenses 4: 2-4 que nos dediquemos a la oración. Está hablando con la iglesia de Colosas. Las iglesias celulares efectivas son iglesias de oración.
  • 31 de octubre al 06 de noviembre: Escudo de oración. Pablo constantemente pedía a la gente que orara por él (por ejemplo, Colosenses 4; 1 Tesalonicenses 5:25; Romanos 15:30; 2 Corintios 1:11; Filipenses 1:19; Filemón 22). El Escudo de oración de Peter Wagner explica la importancia de reunir a los intercesores para formar parte de su escudo de oración.

Leave a Reply

Your email address will not be published.