The Power and Priority of Prayer

By Joel Comiskey, An Appointment with the King

“Joel, remember to tell pastors that  commitment to prayer is the main thing,” my wife Celyce reminds me. Celyce knows from experience that prayer power drives successful cell churches. She also knows that I can easily forget this truth and start over-emphasizing the technical side of cell church ministry.  

Many churches have little need for prayer because the programs and techniques are so effective. As long as the worship team performs, the pastor preaches a relevant message, and the administration flows without a hitch, everyone feels satisfied. As you examine these churches, however, you’ll notice a fatal flaw: the lack of transformed lives. There is no power. God even seems scheduled on the church calendar.  

A pastor can grow a church numerically without prayer. But it will be a weak church that lacks power. Transformed lives will be the exception, rather than the norm.  

How much better to build a church that breathes New Testament life from every pore—where people can feel the power of the Spirit and sense that the church has been laboring on its knees. People come to Christ and sign up for cell ministry because of the Spirit’s compulsion. God wants our churches to breathe this type of New Testament life. Prayer is the key to making this a reality.  

I believe that those who will even consider church in today’s post-modern society will most likely come because they are drawn to Jesus–not man’s techniques. The most powerful witness to non-believers in a post-modern age is demonstrating the power of God, whether in the cell or celebration. People in today’s society go to a cell or celebration because they want to see Jesus.  

What can you do to promote prayer in your church?  First, the senior pastor must lead the way. People will follow what the senior pastor does, not just what he says.  If the senior pastor is a man of prayer, the people will follow. Second, welcome a wide variety of prayer options in your church. Are some willing to come to the church at 7 a.m.? Gladly receive them. Appoint a prayer warrior to lead the meeting. Are others willing to pray in the afternoon? Gather them into a prayer group. All you need is two or three, and Christ promises to abide in their midst.  Third, encourage your cell groups to pray. Give the cell leaders specific petitions. It’s a good idea to include those petitions on your cell lesson handout.  

Cypress Creek Church in Wimberley, Texas prioritized prayer from its initial roots. Rob Campbell, the founding pastor (and JCG board member), not only exemplified prayer but hired Cecilia Belvin, the pastor of prayer, as the first staff person. Cypress Creek Church has one of the most vital prayer ministries I have ever seen.  

Prayer is cell church oxygen.  To breath normally, prayer must permeate the church. It doesn’t matter if a pastor is starting a cell church or transitioning to the cell church strategy, prayer has to be the first step.

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Portuguese blog:

O Poder e a Prioridade da Oração

Por Joel Comiskey, Crescer: aprofundando seu relacionamento com Cristo

“Joel, lembre-se de dizer aos pastores que o compromisso com a oração é o principal”, lembra-me minha esposa Celyce. Celyce sabe por experiência própria que o poder da oração impulsiona igrejas em células de sucesso. Ela também sabe que posso facilmente esquecer essa verdade e começar a enfatizar demais o lado técnico do ministério da igreja em células.

Muitas igrejas têm pouca necessidade de oração porque os programas e técnicas são muito eficazes. Enquanto a equipe de louvor atua, o pastor prega uma mensagem relevante e a administração flui sem problemas, todos se sentem satisfeitos. Ao examinar essas igrejas, no entanto, você notará uma falha fatal: a falta de vidas transformadas. Não há poder. Deus até parece programado no calendário da igreja.

Um pastor pode fazer uma igreja crescer numericamente sem oração. Mas será uma igreja fraca e sem poder. Vidas transformadas serão a exceção, e não a norma.

É muito melhor construir uma igreja que respire a vida do Novo Testamento por todos os poros – onde as pessoas possam sentir o poder do Espírito e sentir que a igreja está trabalhando de joelhos. As pessoas vêm a Cristo e se inscrevem no ministério de células por causa da compulsão do Espírito. Deus quer que nossas igrejas respirem este tipo de vida do Novo Testamento. A oração é a chave para tornar isso realidade.

Eu acredito que aqueles que ainda consideram a igreja na sociedade pós-moderna de hoje provavelmente virão porque são atraídos por Jesus – não pelas técnicas do homem. O testemunho mais poderoso para os não crentes na era pós-moderna é demonstrar o poder de Deus, seja na célula ou na celebração. As pessoas na sociedade de hoje vão a uma célula ou celebração porque querem ver Jesus.

O que você pode fazer para promover a oração em sua igreja? Primeiro, o pastor sênior deve mostrar o caminho. As pessoas seguirão o que o pastor sênior faz, não apenas o que ele diz. Se o pastor titular for um homem de oração, as pessoas o seguirão. Em segundo lugar, dê boas-vindas a uma ampla variedade de opções de oração em sua igreja. Alguns estão dispostos a ir à igreja às 7 da manhã? Receba-os com prazer. Nomeie um guerreiro de oração para liderar a reunião. Outras pessoas estão dispostas a orar à tarde? Reúna-os em um grupo de oração. Você só precisa de dois ou três, e Cristo promete permanecer no meio deles. Terceiro, incentive seus grupos de células a orar. Dê petições específicas aos líderes de célula. É uma boa ideia incluir essas petições em sua lição que será usada nas células.

A Igreja Cypress Creek em Wimberley, Texas priorizou a oração desde suas raízes iniciais. Rob Campbell, o pastor fundador (e membro do conselho JCG), não apenas exemplificou a oração, mas contratou Cecilia Belvin, a pastora de oração, como a primeira pessoa da equipe. A Igreja Cypress Creek tem um dos ministérios de oração mais importantes que já vi.

A oração é o oxigênio da igreja em células. Para respirar normalmente, a oração deve permear a igreja. Não importa se um pastor está começando uma igreja em células ou fazendo a transição para a estratégia da igreja em células, a oração tem que ser o primeiro passo.

Spanish blog:

El poder y la prioridad de la oración

Por Joel Comiskey, Una Cita con el Rey

“Joel, recuerda decirles a los pastores que el compromiso con la oración es lo principal”, me recuerda mi esposa Celyce. Celyce sabe por experiencia que el poder de la oración impulsa a las iglesias celulares exitosas. Ella también sabe que puedo olvidar fácilmente esta verdad y comenzar a enfatizar demasiado el lado técnico del ministerio de la iglesia celular.

Muchas iglesias tienen poca necesidad de oración porque los programas y las técnicas son muy efectivos. Mientras el equipo de adoración actúe, el pastor predique un mensaje relevante y la administración fluya sin problemas, todos se sentirán satisfechos. Sin embargo, al examinar estas iglesias, notará un defecto fatal: la falta de vidas transformadas. No hay poder. Dios incluso parece programado en el calendario de la iglesia.

Un pastor puede hacer crecer una iglesia numéricamente sin oración. Pero será una iglesia débil que carecerá de poder. Las vidas transformadas serán la excepción, más que la norma.

Cuánto mejor es construir una iglesia que respire la vida del Nuevo Testamento por cada poro, donde la gente pueda sentir el poder del Espíritu y sentir que la iglesia ha estado trabajando de rodillas. La gente viene a Cristo y se inscribe en el ministerio celular debido a la compulsión del Espíritu. Dios quiere que nuestras iglesias respiren este tipo de vida neotestamentaria y la oración es la clave para hacer esto realidad.

Creo que aquellos que incluso considerarán la iglesia en la sociedad posmoderna de hoy probablemente vendrán porque se sienten atraídos por Jesús, no por las técnicas del hombre. El testimonio más poderoso para los no creyentes en una era posmoderna es demostrar el poder de Dios, ya sea en la célula o en la celebración. La gente en la sociedad actual va a una célula o celebración porque quiere ver a Jesús.

¿Qué puede hacer para promover la oración en su iglesia? Primero, el pastor principal debe liderar el camino. La gente seguirá lo que hace el pastor principal, no solo lo que dice. Si el pastor principal es un hombre de oración, la gente lo seguirá. En segundo lugar, dé la bienvenida a una amplia variedad de opciones de oración en su iglesia. ¿Están algunos dispuestos a venir a la iglesia a las 7 a.m.? Recíbelos con mucho gusto. Designe a un guerrero de oración para que dirija la reunión. ¿Están otros dispuestos a orar por la tarde? Reúnalos en un grupo de oración. Todo lo que necesitas son dos o tres, y Cristo promete permanecer en medio de ellos. En tercer lugar, anime a sus grupos celulares a orar. Entregue peticiones específicas a los líderes celulares, también es una buena idea incluir esas peticiones en el folleto de la lección de su celular.

La Iglesia Cypress Creek en Wimberley, Texas priorizó la oración desde sus raíces iniciales. Rob Campbell, el pastor fundador (y miembro de la junta de JCG), no solo ejemplificó la oración sino que contrató a Cecilia Belvin, la pastora de oración, como la primera persona del personal. La Iglesia Cypress Creek tiene uno de los ministerios de oración más importantes que jamás haya visto.

La oración es el oxígeno de la iglesia celular. Para respirar normalmente, la oración debe impregnar la iglesia. No importa si un pastor está comenzando una iglesia celular o está haciendo la transición a la estrategia de la iglesia celular, la oración tiene que ser el primer paso. 

 

 

 

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