Only Jesus Can Revive His Church

By Joel Comiskey, Empowered to Lead

My pastor friend invited me to attend a local cell seminar. He hoped that this seminar would bring new life to his dying church. His church was definitely on its last breath. My friend wouldn’t quit without a fight. He possessed too much pride. He devoured every new book on church growth and tested each new strategy—with practically no success. Now for another stab–cell groups. “Could this seminar correct a nearly hopeless situation?” he thought.

I believe in cell seminars. I conduct many each year. But I know that a cell seminar won’t cure the ills of a dying church. Only Jesus, the great physician can heal a stagnated church—not small groups. “We must never forget that small groups are not the answer . . . . Jesus is the answer to our problems. Only Jesus can grant new life and dynamic growth. 

Cell Churches contain the power—the current of the Holy Spirit.  They don’t automatically produce that current. If your church is choking the life of the Spirit of God, don’t expect cells to remedy your problem. You must first invite God to fix the basic problem. You must ask Him to clean the rusty pipes that impede His flow. He uses the cell system, but He winces at being used by it.

So many pastors think that a cell church means having people in groups. “Get more people in small groups and the church will grow,” they think.  But this attitude totally misses the point. Cell churches will not grow without the flow of the Spirit of God. Churches can transition to cells, but without the Spirit of God, you will have an empty wineskin. Cells won’t make your church grow. Only the Spirit of God moving through people in community will resurrect a dead church.

Growing cell churches know how to pray. They’ve first won the battle in prayer. They realize that prayer moves God’s hand and unleashes His power to work. They realize that nothing will happen apart from His work.

The largest church in the history of Christianity—Yoido Full Gospel Church– will quickly tell you that secret prayer has brought them public success.  Members wrestle in prayer. Spirituality is taken seriously. 1,000 prayer warriors pass through Prayer Mountain every day. So many of these dear saints of God are dedicated to personal prayer as well as corporate prayer. At 5 a.m. in the morning I witnessed approximately 3,000 people in the main auditorium fervently praying.  In fervent pleas to God, these believers rock back in forth while seated in the pew.  Loud cries can be heard throughout the auditorium as the believers pray in unison. This church is alive with spirituality. The church can be summarized in the phrase “A spiritual church.”

We must not place the cell model before Jesus Christ. Nor should we promise our church something that only Jesus can offer. God is stirring His people to dedicate themselves to prayer and trust in the Spirit of God. His life is imparted through constant communion—time spent in His presence. Pay the price in prayer and your cell ministry will channel God’s power to a lost and dying world.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Só Jesus Pode Reviver Sua Igreja

Por Joel Comiskey,  Empowered to Lead

Meu amigo pastor me convidou para participar de um seminário local de células. Ele esperava que este seminário trouxesse uma nova vida para sua igreja moribunda. Sua igreja estava definitivamente em seu último suspiro. Meu amigo não desistiria sem lutar. Ele tinha muito orgulho. Ele devorou todos os novos livros sobre o crescimento da igreja e testou cada nova estratégia – praticamente sem sucesso. Agora, para outra facada – grupos de células. “Este seminário poderia corrigir uma situação quase desesperadora?” ele pensou.

Eu acredito em seminários sobre células. Eu conduzo muitos todos os anos. Porém, eu sei que um seminário em células não vai curar os males de uma igreja moribunda. Só Jesus, o grande médico, pode curar uma igreja estagnada – não pequenos grupos. “Nunca devemos esquecer que os pequenos grupos não são a resposta. . . . Jesus é a resposta para nossos problemas. Só Jesus pode conceder uma nova vida e um crescimento dinâmico.
 
As igrejas em células contêm o poder – a corrente do Espírito Santo. Eles não produzem automaticamente essa corrente. Se a sua igreja está sufocando a vida do Espírito de Deus, não espere que as células resolvam o seu problema. Você deve primeiro convidar Deus para resolver o problema básico. Você deve pedir a Ele para limpar os canos enferrujados que impedem Seu fluxo. Ele usa o sistema celular, contudo Ele se afasta ao ser usado pelo sistema celular.

Muitos pastores pensam que uma igreja em células significa ter pessoas em grupos. “Junte mais pessoas em pequenos grupos e a igreja crescerá”, eles pensam. Mas essa atitude erra totalmente o alvo. As igrejas em células não crescerão sem o fluir do Espírito de Deus. As igrejas podem fazer a transição para células, mas sem o Espírito de Deus, você terá um odre vazio. As células não farão sua igreja crescer. Somente o Espírito de Deus movendo-se através das pessoas na comunidade ressuscitará uma igreja morta.

As igrejas em células em crescimento sabem orar. Eles primeiro venceram a batalha em oração. Eles percebem que a oração move a mão de Deus e libera Seu poder para trabalhar. Eles percebem que nada acontecerá fora de Seu trabalho.

A maior igreja da história do Cristianismo – a Igreja do Evangelho Pleno de Yoido – irá rapidamente dizer a você que a oração secreta lhes trouxe sucesso público. Os membros lutam em oração. A espiritualidade é levada a sério. 1.000 guerreiros de oração passam pela Montanha da Oração todos os dias. Muitos desses queridos santos de Deus são dedicados à oração pessoal e também à oração congregacional. Às 5h da manhã, testemunhei cerca de 3.000 pessoas no auditório principal orando fervorosamente. Em súplicas fervorosas a Deus, esses crentes balançam para a frente enquanto estão sentados no banco. Gritos altos podem ser ouvidos por todo o auditório enquanto os crentes oram em uníssono. Esta igreja está viva com espiritualidade. A igreja pode ser resumida na frase “Uma igreja espiritual”.

Não devemos colocar o modelo de célula antes de Jesus Cristo. Nem devemos prometer à nossa igreja algo que somente Jesus pode oferecer. Deus está estimulando Seu povo a se dedicar à oração e à confiança no Espírito de Deus. Sua vida é comunicada por meio de comunhão constante – tempo gasto em Sua presença. Pague o preço em oração e seu ministério de células canalizará o poder de Deus para um mundo perdido e moribundo.

Spanish blog: 

Solo Jesús puede revivir su iglesia

Por Joel Comiskey, empoderado para liderar

Mi amigo pastor me invitó a asistir a un seminario celular local. Esperaba que este seminario le diera nueva vida a su iglesia moribunda. Su iglesia definitivamente estaba en su último aliento. Mi amigo no renunciaría sin luchar. Poseía demasiado orgullo. Devoró cada nuevo libro sobre el crecimiento de la iglesia y probó cada nueva estrategia, sin prácticamente ningún éxito. Ahora para otra puñalada: grupos de células. “¿Podría este seminario corregir una situación casi desesperada?” el pensó.

Creo en los seminarios celulares. Realizo muchos cada año, pero sé que un seminario celular no curará los males de una iglesia moribunda. Solo Jesús, el gran médico, puede curar una iglesia estancada, no grupos pequeños. “Nunca debemos olvidar que los grupos pequeños no son la respuesta. . . . Jesús es la respuesta a nuestros problemas. Solo Jesús puede otorgar nueva vida y crecimiento dinámico.

Las iglesias celulares contienen el poder, la corriente del Espíritu Santo. No producen esa corriente automáticamente. Si su iglesia está asfixiando la vida del Espíritu de Dios, no espere que las células solucionen su problema. Primero debe invitar a Dios a solucionar el problema básico. Debes pedirle que limpie las tuberías oxidadas que impiden Su fluir. Él usa el sistema celular, pero se estremece al ser usado por él.

Muchos pastores piensan que una iglesia celular significa tener personas en grupos. “Consiga más gente en grupos pequeños y la iglesia crecerá”, piensan. Pero esta actitud pierde totalmente el sentido, las iglesias celulares no crecerán sin el fluir del Espíritu de Dios. Las iglesias pueden pasar a las células, pero sin el Espíritu de Dios, tendrá un odre vacío. Las células no harán que su iglesia crezca. Solo el Espíritu de Dios moviéndose a través de las personas en comunidad resucitará una iglesia muerta.

Las iglesias celulares en crecimiento saben cómo orar, primero ganaron la batalla en oración. Se dan cuenta de que la oración mueve la mano de Dios y desata su poder para trabajar, se dan cuenta de que nada sucederá sin su obra.

La iglesia más grande en la historia del cristianismo, la Iglesia del Evangelio Completo de Yoido, le dirá rápidamente que la oración secreta les ha traído éxito público. Los miembros luchan en oración. La espiritualidad se toma en serio. 1,000 guerreros de oración pasan por Prayer Mountain (monte de oración) todos los días. Muchos de estos queridos santos de Dios están dedicados a la oración personal así como a la oración colectiva. A las 5 de la mañana, fui testigo de aproximadamente 3,000 personas en el auditorio principal orando fervientemente. En fervientes súplicas a Dios, estos creyentes se balancean hacia adelante mientras están sentados en el banco. Se pueden escuchar fuertes gritos en todo el auditorio mientras los creyentes oran al unísono. Esta iglesia está viva con espiritualidad. La iglesia se puede resumir en la frase “Una iglesia espiritual”.

No debemos colocar el modelo celular ante Jesucristo. Tampoco debemos prometer a nuestra iglesia algo que solo Jesús puede ofrecer. Dios está impulsando a su pueblo a dedicarse a la oración y a confiar en el Espíritu de Dios. Su vida se imparte a través de la comunión constante: el tiempo que pasa en Su presencia. Pague el precio en oración y su ministerio celular canalizará el poder de Dios a un mundo perdido y moribundo. 

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