Why Become a Cell-based Church?

By Joel Comiskey, Biblical Foundations for the Cell-Based Church

How solid is the foundation for your cell group strategy? If you are doing cell groups because they work, or because your people need community, or because they can close the back door, your foundation will crumble when groups aren’t working well, when conflict arises, or when people become too busy to participate.

The reason for implementing cell church ministry is not because it works, although groups do work rather nicely. Not because it will make your church successful, although groups can make your church more successful. Not because you have to be the right kind of church, although groups can help you become the right kind of church.

You follow this path because the vision for doing life together, mutual accountability, hospitality, deeper discipleship, organic church life in our neighborhoods, and the call to take the gospel into everyday life has shaken your soul and moved you from the inside out. You can do nothing else.

Cell church ministry is much more than a technique of church growth. I’ve come to believe that the key reason we do cell church is because of theological convictions, and that those biblical convictions should never be secondary, but rather, they should be the primary reason (for more on cell church theology, please refer to my book Biblical Foundations for the Cell-based church and Making Disciples in the 21st Century Church)

Theology gives wings to cell ministry because it provides the basis for implementation in both receptive and non-receptive areas. Following the cell church strategy does not result in instant church growth. It takes time to change traditional thinking, develop the laypeople to do the work of the ministry, and engage in relational evangelism. Some churches might even lose members in the early stages of the process.

The cell church strategy is not a quick growth strategy, but rather, a biblical one. Cell groups provide the environment to form disciples. In certain receptive areas around the world, multiplication happens rapidly because people are coming to Christ, being trained, and starting new cells. In more resistant areas around the world, however, the process takes much longer because the soil is harder. No matter where the church is established, it must depend on biblical truth rather than outward results.

Pastors and churches that make it in cell church ministry go beyond mental ascent to the point that the vision grabs them and won’t let go. They become “compelled” as the Apostle Paul wrote in 1 Corinthians 9:16.

Are you convinced that cell church ministry is biblical? Are you willing to press ahead even when the going is tough? As you pray and dig deeper into the Scriptural reasons for starting and sustaining a cell church ministry, God will help sustain you in dry times when your expectations are not fulfilled. You’ll go back again and again to the why of cell ministry, which is to make disciples who make disciples (Matthew 28:18-20).

Korean blog: (click here)  

Portuguese blog:

Por que se tornar uma igreja baseada em células?

Por Joel Comiskey,  Fundamentos Bíblicos Para Uma Igreja  Baseada em Células

Quão sólida é a base para sua estratégia de grupo de células? Se você está fazendo grupos de células porque eles funcionam, ou porque seu pessoal precisa da comunidade, ou porque eles podem fechar a porta dos fundos, sua fundação irá desmoronar quando os grupos não estiverem funcionando bem, quando o conflito surgir ou quando as pessoas ficarem ocupadas demais para participar .

A razão para implementar o ministério da igreja em células não é porque funciona, embora os grupos funcionem muito bem. Não porque isso fará com que sua igreja seja bem-sucedida, embora os grupos possam tornar sua igreja mais bem-sucedida. Não porque você tenha que ser o tipo certo de igreja, embora os grupos possam ajudá-lo a se tornar o tipo certo de igreja. Você segue este caminho porque a visão de viver juntos, responsabilidade mútua, hospitalidade, discipulado mais profundo, vida da igreja orgânica em nossa vizinhança e o chamado para levar o evangelho à vida cotidiana abalou sua alma e o moveu de dentro para fora. Você não pode fazer mais nada além de células.

O ministério da igreja em células é muito mais do que uma técnica de crescimento da igreja. Passei a acreditar que a principal razão pela qual fazemos igreja em células é por causa das convicções teológicas, e que essas convicções bíblicas nunca devem ser secundárias, mas sim, devem ser a razão principal (para mais informações sobre teologia da igreja em células, consulte meu livro Fundamentos Bíblicos Para Uma Igreja  Baseada em Células  e Fazer Discípulos no Igreja do Século XXI)
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A teologia dá asas ao ministério de células porque fornece a base para a implementação nas áreas receptivas e não receptivas. Seguir a estratégia da igreja em células não resulta no crescimento instantâneo da igreja. Leva tempo para mudar o pensamento tradicional, desenvolver os leigos para fazer o trabalho do ministério e se envolver em evangelismo relacional. Algumas igrejas podem até perder membros nos estágios iniciais do processo.

A estratégia da igreja em células não é uma estratégia de crescimento rápido, mas sim bíblica. Os grupos de células fornecem o ambiente para formar discípulos. Em certas áreas receptivas ao redor do mundo, a multiplicação acontece rapidamente porque as pessoas estão vindo a Cristo, sendo treinadas e iniciando novas células. Em áreas mais resistentes ao redor do mundo, porém, o processo leva muito mais tempo porque o solo é mais duro. Não importa onde a igreja esteja estabelecida, ela deve depender da verdade bíblica ao invés de resultados externos.

Pastores e igrejas que têm sucesso no ministério da igreja em células vão além da ascensão mental ao ponto em que a visão os agarra e não os deixa ir. Eles se tornam “compelidos” como o apóstolo Paulo escreveu em 1 Coríntios 9:16.

Você está convencido de que o ministério da igreja em células é bíblico? Você está disposto a seguir em frente mesmo quando as coisas estão difíceis? À medida que você ora e se aprofunda nas razões bíblicas para iniciar e sustentar um ministério de igreja em células, Deus ajudará a sustentá-lo em tempos difíceis, quando suas expectativas não forem atendidas. Você vai voltar várias vezes ao porquê do ministério de células, que é fazer discípulos que fazem discípulos (Mateus 28:18-20).

Spanish blog:

¿Por qué convertirse en una iglesia basada en células? 

Por Joel Comiskey, Fundamentos Bíblicos para la Iglesia Basada en Células 

¿Qué tan sólida es la base de tu estrategia de grupos celulares? Si estás desarrollando grupos celulares porque funcionan, o porque su gente necesita una comunidad, o porque pueden ayudar en tu casa, tu fundamento se desmoronará cuando los grupos no estén funcionando bien, cuando surjan conflictos, o cuando la gente esté demasiado ocupada para asistir y participar. 

La razón para implementar el ministerio de la iglesia celular no es porque funcione, aunque los grupos funcionan bastante bien. No es porque hará que tu iglesia tenga éxito, aunque los grupos pueden hacer que tu iglesia tenga más éxito. No porque tenga que ser el tipo de iglesia correcto, aunque los grupos pueden ayudarle a convertirse en el tipo de iglesia correcto. Tu sigues este camino porque la visión de hacer la vida juntos, la responsabilidad mutua, la hospitalidad, el discipulado más profundo, la vida orgánica de la iglesia en nuestros vecindarios, y el llamado a llevar el evangelio a la vida cotidiana ha sacudido tu alma y lo han conmovido de adentro hacia afuera. No puedes hacer otra cosa. 

El ministerio de la iglesia celular es mucho más que una técnica de crecimiento de la iglesia. He llegado a creer que la razón clave por la que hacemos iglesia celular es por convicciones teológicas, y que esas convicciones bíblicas nunca deben ser secundarias, sino que deben ser la razón principal (para más información sobre la teología de la iglesia celular, por favor, consulte mi libro Fundamentos bíblicos para la iglesia celular y Cómo hacer discípulos en la iglesia del siglo XXI

La teología da alas al ministerio celular porque proporciona la base para la implementación tanto en áreas receptivas como no receptivas. Seguir la estrategia de la iglesia celular no resulta en un crecimiento instantáneo de la iglesia. Se necesita tiempo para cambiar la forma tradicional de pensar, desarrollar a los miembros para que realicen la labor del ministerio y emprender la evangelización relacional. Algunas iglesias pueden incluso perder miembros en las primeras etapas del proceso. 

La estrategia de la iglesia celular no es una estrategia de crecimiento rápido, sino bíblico. Los grupos celulares proporcionan el entorno para formar discípulos. En ciertas áreas más receptivas alrededor del mundo, la multiplicación ocurre rápidamente porque la gente viene a Cristo, es entrenada y comienza nuevas células. Sin embargo, en áreas más resistentes alrededor del mundo, el proceso toma mucho más tiempo porque el suelo es más duro. No importa dónde se establezca la iglesia, debe depender de la verdad bíblica más que de los resultados externos. 

Los pastores y las iglesias que triunfan en el ministerio de las iglesias celulares van más allá del ascenso mental hasta el punto de que la visión los toma y no los deja ir. Tienen una “necesidad impuesta”, como escribió el apóstol Pablo en 1 Corintios 9:16. 
¿Estás convencido de que el ministerio de la iglesia celular es bíblico? ¿Estás dispuesto a seguir adelante incluso cuando las cosas son difíciles? A medida que oras y profundizas en las razones bíblicas para iniciar y sostener un ministerio de iglesia celular, Dios te ayudará a sostenerlo en los tiempos secos cuando tus expectativas no se cumplan. Volverás una y otra vez al porqué del ministerio celular, que es hacer discípulos que hagan discípulos (Mateo 28:18-20). 

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