My Cell Group Story

By Michelle Geoffrey, cell pastor at www.celebrationchurch.org

On Sunday, September 23rd, 2001, I surrendered my life to Christ.  I had grown up in church, but I had not connected.  Earlier in the year, my two younger (and wiser) sisters had made the same commitment, but I am a lot more stubborn.  My middle sister, Karen, dragged me to a cell group for young adults and I felt immediately out of place.  These 20-somethings looked so perfect and holy, but I knew what I had been up to the last few years.  Nothing I had done was as clean or pure as they all seemed.  As I sat there, I was deciding never to come back.  Then it happened… a guy came into the group and shared his flaws, where he had been, and what he had been doing. I judgmentally regarded his flaws as worse than anything I had done.  The group members welcomed him and cheered for his new found faith.  I decided to continue to attend.

This was the best decision I have ever made, aside from surrendering to Christ.  Without a continually attending a small group, I would not have been consistent in my faith. I found my tribe, not because I was like them, but because they accepted me, warts and all.

Every time a new person comes to group, I want them to feel welcome and worthy to be there.  It is so easy to forget where we have come from and act like we were always holy, but we must remember that Jesus has been working on us throughout the years. We think our warts and boils are in the wrong place, but that is exactly where they are supposed to be.  We are called to love each other with our imperfections.  Everyone has a past; some more challenging than others.  That is ok.  In groups, we can refine each other and learn what healthy looks like. 

As my pastor, Dennis Watson, always says, “There are no successful lone ranger Christians.”  We need each other.  We were made for community.

What is your story?  Are you at the beginning and trying to figure out if you belong?  Are you in a place where you feel loved and accepted?  Have you found your tribe?  Remind someone this week that they belong.  Let someone know that you are glad they are here. 

I am glad YOU are here.

Korean blog: (click here)  

Portuguese blog:

Minha História de Grupo de Células

Por Michelle Geoffrey, pastora celular em www.celebrationchurch.org

No domingo, 23 de setembro de 2001, entreguei minha vida a Cristo. Eu cresci na igreja, mas não me conectei. No início do ano, minhas duas irmãs mais novas (e mais sábias) assumiram o mesmo compromisso, mas eu sou muito mais teimosa. Minha irmã do meio, Karen, me arrastou para um grupo de células para jovens adultos e eu me senti imediatamente deslocada. Esses jovens de 20 e poucos anos pareciam tão perfeitos e santos, mas eu sabia o que tinha feito nos últimos anos. Nada do que eu tinha feito era tão limpo ou puro quanto tudo parecia. Enquanto estava sentado ali, estava decidindo nunca mais voltar. Então aconteceu … um cara entrou no grupo e compartilhou suas falhas, onde esteve e o que esteve fazendo. Julguei criticamente suas falhas como piores do que qualquer coisa que eu tivesse feito. Os membros do grupo o acolheram e aplaudiram por sua nova fé. Decidi continuar participando.

Esta foi a melhor decisão que já tomei, além de me render a Cristo. Sem frequentar continuamente um pequeno grupo, eu não teria sido consistente em minha fé. Eu encontrei minha tribo, não porque eu fosse como eles, mas porque eles me aceitaram, com verrugas e tudo.

Cada vez que uma nova pessoa chega ao grupo, quero que ela se sinta bem-vinda e digna de estar lá. É tão fácil esquecer de onde viemos e agir como se sempre fossemos santos, mas devemos lembrar que Jesus tem trabalhado em nós ao longo dos anos. Achamos que nossas verrugas e furúnculos estão no lugar errado, mas é exatamente onde deveriam estar. Somos chamados a amar uns aos outros com nossas imperfeições. Todo mundo tem um passado; alguns mais desafiadores do que outros. Está tudo bem. Em grupos, podemos aprimorar uns aos outros e aprender como é ser saudável.

Como meu pastor, Dennis Watson, sempre diz: “Não existem cristãos lobos solitários bem-sucedidos”. Nós precisamos um do outro. Fomos feitos para a comunidade.

Qual é a sua história? Você está no começo e tentando descobrir se pertence a você? Você está em um lugar onde se sente amado e aceito? Você encontrou sua tribo? Lembre a alguém esta semana que ele pertence. Deixe alguém saber que você está feliz por ela estar aqui.

Estou contente que VOCÊ esteja aqui.

Spanish blog:

Mi historia en el grupo celular

Por Michelle Geoffrey, pastora celular en www.celebrationchurch.org

El domingo 23 de septiembre de 2001 entregué mi vida a Cristo. Había crecido en la iglesia, pero no me había convertido. A principios de año, mis dos hermanas menores (y más sabias) habían hecho el mismo compromiso, pero yo soy mucho más terca. Mi hermana, Karen, me arrastró a un grupo celular para adultos jóvenes y me sentí inmediatamente fuera de lugar. Estos veinteañeros parecían tan perfectos y santos, pero sabía lo que había estado haciendo en los últimos años. Nada de lo que había hecho era tan limpio o puro como los demás. Mientras estaba sentado allí, estaba decidiendo no volver nunca. Entonces sucedió … un tipo entró en el grupo y compartió sus defectos, dónde había estado y qué había estado haciendo. Juzgándolo, consideré sus defectos como peores que cualquier cosa que hubiera hecho. Los miembros del grupo le dieron la bienvenida y aplaudieron por su nueva fe. Decidí seguir asistiendo.

Esta fue la mejor decisión que he tomado, además de rendirme a Cristo. Sin una asistencia continua a un grupo celular, no habría sido consistente en mi fe. Encontré a mi tribu, no porque fuera como ellos, sino porque me aceptaron, con cicatrices y todo.

Cada vez que una nueva persona viene a la célula, quiero que se sienta bienvenida y digna de estar allí. Es muy fácil olvidar de dónde venimos y actuar como si siempre fuimos santos, pero debemos recordar que Jesús ha estado trabajando en nosotros a lo largo de los años. Creemos que nuestras cicatrices y furúnculos están en el lugar equivocado, pero ahí es exactamente donde se supone que deben estar. Estamos llamados a amarnos unos a otros con nuestras imperfecciones. Todo el mundo tiene un pasado; algunos más desafiantes que otros, eso está bien. En células, podemos perfeccionarnos unos a otros y aprender cómo es ser saludable.

Como siempre dice mi pastor, Dennis Watson, “No hay cristianos que tengan éxito como llaneros solitarios”. Nos necesitamos el uno al otro. Fuimos hechos para la comunidad.

¿Cual es tu historia? ¿Estás al principio y estás tratando de averiguar si perteneces? ¿Estás en un lugar donde te sientes amado y aceptado? ¿Has encontrado tu tribu? Recuérdale a alguien esta semana que pertenecen en ese lugar. Hágale saber a alguien que estás contento de que esté aquí.

Me alegra que estés aquí.

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