Celebrating Pioneers: Special Tribute to Ralph Neighbour, Jr.

By Joel Comiskey, Ralph Neighbour’s free autobiography

As we look into the future and attempt to perfect our small group ministry in 2022, let’s be encouraged by those pioneers who have paved the way.  God has used Ralph Neighbour to resource the cell church movement and keep it on track. Ralph will turn ninety-three this year. He continues to offer cell church leadership in the U.S. and around the world.

Ralph recently wrote his autobiography, Inside My Skin (Dwells the Godhead). Like so many things Ralph does, he wanted to offer it to you free of charge. Click here to download it and if you have any trouble, send an email to joelcomiskeyinfo@gmail.com, and we’ll send you a PDF attachment (feel free to translate Ralph’s autobiography into your own language).

In1965, Ralph Neighbour was looking for a biblical church structure, rather than the program-based churches that dotted the landscape. He wrote, “When I turned thirty-six I was absolutely, completely disgusted with traditional church structures that catered to self-needs and ignored the unchurched.” Neighbour had already worked with churches in a wide diversity of settings. He grew up as a pastor’s child, had worked for the Billy Graham organization in its infancy, planted twenty-three churches in southern Pennsylvania, and had acted as an evangelism consultant for five years for the Texas Baptist Convention.

At forty years old, Neighbour left the comfort of his denominational job to spearhead “an experimental church” in rapidly growing west Houston. The Houston church became a model of cell-based ministry.  One significant person impacted by Neighbour was a young Baptist seminary student named Lawrence Khong from Singapore who became involved in the Houston church.

Khong returned to Singapore in the mid-’80s to pastor a growing church. Khong asked Neighbour to guide him and his church into an integrated cell methodology. The combination of an outstanding senior pastor—tremendously gifted in speaking and leadership—and the cell strategy spearheaded by Neighbour enabled the church to grow from six hundred to five thousand in attendance with five hundred cell groups between 1988 and Neighbour’s return to Houston in 1997. 

In 1994, about one hundred and twenty South African pastors came to Singapore to learn from Neighbour at Faith Community Baptist Church. In response to this specially planned training seminar, Neighbour was invited to come to South Africa to give in-depth teaching in cell church methodology. He developed a four-week course with one week being taught each quarter. This training entitled “The Year of Transition” was launched in October 1994 in South Africa and over the next two years would be taught to thousands of pastors. Churches implementing cell groups in South Africa shared their learning and helped further disseminate cell methodology to churches in the nearby countries of Lesotho, Botswana, Malawi, Zimbabwe, as well as countries far away, including Ukraine, the United States, and especially Brazil.

Neighbour’s cell church manifesto, Where Do We Go from Here? A Guidebook for the Cell Group Church, published in 1990, fanned the flames of the cell movement in many countries, including the United States, Canada, Australia, and South Africa. This book greatly accelerated the cell movement in these countries and beyond.

Neighbour’s ministry has had an impact throughout the world and has also been instrumental in molding and shaping Joel Comiskey Group. We are grateful for Ralph Neighbour and are thrilled to offer you a free copy of Ralph’s autobiography.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Celebrando os Pioneiros: Homenagem Especial a Ralph Neighbour, Jr.

Por Joel Comiskey,  Ralph Neighbour’s autobiografia

Ao olharmos para o futuro e tentarmos aperfeiçoar nosso ministério de pequenos grupos em 2022, sejamos encorajados pelos pioneiros que abriram o caminho. Deus usou Ralph Neighbor para dar recursos ao movimento da igreja em células e mantê-lo nos trilhos. Ralph fará 93 anos este ano. Ele continua a oferecer liderança de igreja em células nos EUA e em todo o mundo.

Ralph escreveu recentemente sua autobiografia, Inside My Skin (Dwells the Godhead) (Sob Minha Pele (Reside o Trino Deus [tradução livre])  Como tantas coisas que Ralph faz, ele queria oferecer a você gratuitamente. Cliquer aqui para baixá-lo e, se tiver algum problema, envie um e-mail para joelcomiskeyinfo@gmail.com e enviaremos um anexo em PDF (sinta-se à vontade para traduzir a autobiografia de Ralph para seu próprio idioma).


Em 1965, Ralph Neighbor estava procurando uma estrutura de igreja bíblica, em vez das igrejas baseadas em programas que apareciam no horizonte. Ele escreveu: “Quando completei trinta e seis anos, estava absolutamente, completamente desgostoso com as estruturas tradicionais da igreja que atendiam às necessidades próprias e ignoravam os sem-igreja”. Neighbor já havia trabalhado com igrejas em uma ampla diversidade de ambientes. Ele cresceu como filho de um pastor, trabalhou para a organização Billy Graham em sua infância, plantou vinte e três igrejas no sul da Pensilvânia e atuou como consultor de evangelismo por cinco anos para a Convenção Batista do Texas.

Aos quarenta anos, Neighbor deixou o conforto de seu trabalho denominacional para liderar “uma igreja experimental” no oeste de Houston em rápido crescimento. A igreja de Houston tornou-se um modelo de ministério baseado em células. Uma pessoa significativa impactada pelo Neighbor foi um jovem seminarista batista chamado Lawrence Khong, de Cingapura, que se envolveu na igreja de Houston.

Khong retornou a Cingapura em meados dos anos 80 para pastorear uma igreja em crescimento. Khong pediu a Neighbor para guiá-lo e sua igreja em uma metodologia de célula integrada. A combinação de um excelente pastor sênior – tremendamente dotado em oratória e liderança – e a estratégia de célula liderada por Neighbor permitiu que a igreja crescesse de seiscentos para cinco mil participantes com quinhentos grupos de células entre 1988 e o retorno de Neighbour a Houston em 1997.

Em 1994, cerca de cento e vinte pastores sul-africanos vieram a Cingapura para aprender com Neighbor at Faith Community Baptist Church. Em resposta a este seminário de treinamento especialmente planejado, Neighbor foi convidado a vir à África do Sul para dar um ensino aprofundado sobre a metodologia da igreja em células. Ele desenvolveu um curso de quatro semanas com uma semana sendo ensinada a cada trimestre. Este treinamento intitulado “O Ano da Transição” foi lançado em outubro de 1994 na África do Sul e nos próximos dois anos seria ensinado a milhares de pastores. Igrejas que implementaram grupos de células na África do Sul compartilharam seu aprendizado e ajudaram a disseminar ainda mais a metodologia de células para igrejas nos países vizinhos de Lesoto, Botsuana, Malawi, Zimbábue, bem como países distantes, incluindo Ucrânia, Estados Unidos, e especialmente Brasil.

Manifesto da igreja em células de Neighbour, Where Do We Go from Here? A Guidebook for the Cell Group Church (E Agora, Para Onde Vamos? Um Guia para a Igreja em Células [tradução livre]), publicado em 1990, atiçou as chamas do movimento de células em muitos países, incluindo Estados Unidos, Canadá, Austrália e África do Sul. Este livro acelerou muito o movimento celular nesses países e além.

O ministério do Neighbour teve um impacto em todo o mundo e também tem sido instrumental moldando e moldando o Joel Comiskey Group. Somos gratos a Ralph Neighbor e estamos entusiasmados em oferecer a você uma cópia gratuita da autobiografia de Ralph.

Spanish blog:

Celebrando a los pioneros: tributo especial a Ralph Neighbor, Jr.

Por Joel Comiskey, autobiografia de Ralph Neighbour, Jr. gratuito

Mientras miramos hacia el futuro e intentamos perfeccionar nuestro ministerio de grupos celulares en 2022, animémonos por aquellos pioneros que han allanado el camino. Dios ha usado a Ralph Neighbor como fuente de recursos para el movimiento de la iglesia celular y mantenerlo encaminado. Ralph cumplirá noventa y tres este año y continúa ofreciendo liderazgo en iglesias celulares en los EE. UU. y en todo el mundo.

Ralph escribió recientemente su autobiografía, Inside My Skin (Dwells the Godhead) <Dentro de mi Piel, Mora la Deidad> Como tantas cosas que hace Ralph, quería ofrecértela de forma gratuita. Haz clic aquí para descargarlo y, si tienes algún problema, envía un correo electrónico a joelcomiskeyinfo@gmail.com y te enviaremos un archivo PDF adjunto (no dudes en traducir la autobiografía de Ralph a tu propio idioma).

En 1965, Ralph Neighbor estaba buscando una estructura de iglesia bíblica, en lugar de las iglesias basadas en programas que salpicaban el paisaje. Escribió: “Cuando cumplí treinta y seis años, estaba absolutamente, completamente disgustado con las estructuras tradicionales de la iglesia que satisfacían las necesidades propias e ignoraban a los que no iban a la iglesia”. Neighbor ya había trabajado con iglesias en una amplia diversidad de escenarios. Creció como hijo de pastor, había trabajado para la organización Billy Graham en su infancia, plantó veintitrés iglesias en el sur de Pensilvania y había actuado como consultor de evangelismo durante cinco años para la Convención Bautista de Texas.

A los cuarenta años, Neighbor dejó la comodidad de su trabajo denominacional para encabezar “una iglesia experimental” en el oeste de Houston en rápido crecimiento. La iglesia de Houston se convirtió en un modelo de ministerio basado en células. Una persona significativa impactada por Neighbor fue un joven estudiante de seminario bautista llamado Lawrence Khong de Singapur que se involucró en la iglesia de Houston.

Khong regresó a Singapur a mediados de los 80 para pastorear una iglesia en crecimiento. Khong le pidió a Neighbor que lo guiara a él y a su iglesia hacia una metodología celular integrada. La combinación de un destacado pastor principal—tremendamente dotado en oratoria y liderazgo—y la estrategia celular encabezada por Neighbor permitió que la iglesia creciera de seiscientos a cinco mil asistentes con quinientos grupos celulares entre 1988 y el regreso de Neighbor a Houston en 1997.

En 1994, unos ciento veinte pastores sudafricanos vinieron a Singapur para aprender de Neighbor en Faith Community Baptist Church. En respuesta a este seminario de capacitación especialmente planificado, se invitó a Neighbor a viajar a Sudáfrica para brindar una enseñanza detallada sobre la metodología de la iglesia celular. Desarrolló un curso de cuatro semanas con una semana impartida cada trimestre. Este entrenamiento titulado “El Año de la Transición” fue lanzado en octubre de 1994 en Sudáfrica y durante los siguientes dos años sería enseñado a miles de pastores. Las iglesias que implementaron grupos celulares en Sudáfrica compartieron su aprendizaje y ayudaron a difundir aún más la metodología celular a las iglesias en los países vecinos de Lesotho, Botswana, Malawi, Zimbabue, así como a países lejanos, incluidos Ucrania, los Estados Unidos, y especialmente Brazil.

El manifiesto de la iglesia celular de Neighbor, ¿Hacia dónde vamos desde aquí? Una Guía para la Iglesia de Grupos Celulares, publicada en 1990, avivó las llamas del movimiento celular en muchos países, incluidos los Estados Unidos, Canadá, Australia y Sudáfrica. Este libro aceleró enormemente el movimiento celular en estos países y más allá. El ministerio de Neighbor ha tenido un impacto en todo el mundo y también ha sido fundamental para moldear y dar forma a Joel Comiskey Group. Estamos agradecidos por Ralph Neighbor y estamos encantados de ofrecerle una copia gratuita de la autobiografía de Ralph

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