Trusting God for Finances in Pandemic Times

By Gerardo Campos, District pastor at Elim Church, San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

Money is a taboo subject for some Christians, yet many would be surprised to learn that Jesus talked more about money than he talked about heaven and hell. That is, 16 of Christ’s 38 parables are about how to handle finances and possessions.

During the lockdown of the first wave of the pandemic, the church stopped meeting, causing finances to decrease, and seriously affecting the budget. We discovered this reality: our people believed that offerings and tithes should be made only if they were attending a face-to-face service. When our people were unable to do so, many neglected giving their tithes and offerings. They prioritized other needs and failed to recognize God’s faithful care for life in difficult times.

We made a special effort to encourage our cell members to continue with Christian disciplines and practices even though we were not meeting in the building or in the houses. The coaches took it upon themselves to go to the members’ homes to encourage them to continue with such an important practice of Christian living. Little by little, the church members began to give their tithes and offerings directly to the church while others gave online or deposited their tithes and offerings in the church bank account.

We have learned as a church that God desires that we give our tithes and offerings in all circumstances of life, including Covid-19.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Confiando as finanças a Deus durante os tempos de Pandemia

Gerardo Campos, Pastor Distrital na Igreja Elim, San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

Para alguns cristãos ainda é um tabu falar sobre dinheiro, entretanto muitos ficariam surpresos ao saber que Jesus falou mais sobre dinheiro do que sobre o céu e o inferno. Nada menos do que 16 das 38 parábolas que Jesus contou falam sobre como lidar com as finanças e com os bens.

Durante o lockdown da primeira onda da pandemia, a igreja suspendeu todos os encontros e isso reduziu suas finanças e afetou o orçamento de maneira muito séria. Nós percebemos que as pessoas acreditavam que as ofertas e dízimos deveriam ser entregues somente se estivessem participando de um culto presencial. Quando as pessoas foram impedidas de se congregar, muitos negligenciaram suas ofertas e dízimos. As pessoas priorizaram outras necessidades e deixaram de reconhecer o cuidado e fidelidade de Deus por suas vidas durante estes tempos difíceis.

Nós fizemos um esforço grande para encorajar os membros das células a continuar a cumprir as disciplinas e práticas cristãs, mesmo que não estivéssemos nos encontrando presencialmente no templo ou nas casas. Os Supervisores tomaram para si a responsabilidade de visitar as pessoas e encorajá-las pessoalmente a continuar com essas práticas tão importantes da vida cristã. Aos pouquinhos, os membros da igreja começaram a entregar suas ofertas e dízimos pessoalmente na igreja ou ofertando online através de depósitos bancários.

Aprendemos, como Igreja, que a vontade de Deus é que entreguemos nossas ofertas e dízimos em todas as circunstâncias da vida, incluindo Covid-19.

Spanish blog:

Las finanzas en tiempos de pandemia

Por  Gerardo Campos, Pastor del distrito, Iglesia Elim, San Salvador, El Salvador, www.elim.org.sv

El dinero es un tema tabú para algunos cristianos sin embargo muchos se sorprenderían al saber que Jesús habló del dinero más veces de las que habló sobre el cielo y el infierno. 16 de las 38 parábolas que relató se refieren a cómo manejar las finanzas y los bienes.

Durante el confinamiento de la primera ola de la pandemia la iglesia dejó de congregarse, lo cual hizo que las finanzas disminuyeran y afectaran seriamente el presupuesto.  Descubrimos una realidad: las personas creen que se ofrenda y se diezma únicamente si asisten a un culto presencial; al no poder hacerlo priorizaron otras necesidades por sobre el reconocer los fieles cuidados de Dios para la vida en tiempos difíciles.

Fue entonces que  se animó a los miembros de las células a seguir con las prácticas cristianas aunque no estuviéramos congregándonos en el edificio ni en las casas. Los supervisores se encargaron de ir a los hogares de los miembros para animarlos a seguir con una práctica tan importante de la vida cristiana. Poco a poco los ingresos comenzaron a llegar a la iglesia en tanto que otros, que lograban movilizarse con alguna libertad, iban y los depositaban en una cuenta bancaria.

A través de ese tiempo se aprendió que ofrendar y diezmar es algo que debemos hacer independientemente de las circunstancias.

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