Starting with a Pilot Group Helps Lay a Quality Foundation

By Joel Comiskey, How to Lead a Great Small Group Meeting

In September 2005 I spoke at a cell conference at Freddy Noble’s church in Manhattan, New York. Afterwards, Freddy took me on a tour of the Twin Towers, the very spot of the 9-11 attack. The city of New York had begun to rebuild right after the September 11, 2001 attack as a statement that America would not cower in defeat. However, four years later, they were still laying the foundations for the new buildings.

Those who successfully transition to cell church ministry begin right. They carefully lay the foundations. Yes, this involves preaching biblical values and principles, as various bloggers have written about in the past 1.5 months. Yet, a strong foundation also involves starting small and then growing from a place of quality. I’m referring to starting with a pilot group.

It’s very easy to start lots of groups at the same time—like starting groups after reading a book that highlights a seven week small group experience. Sadly, those massive group launches normally end in massive group closures and the few that remain have a difficult time figuring out how to lead a weekly cell group from a seven week book study.

Starting with a model pilot group of chosen leaders who will multiply into new groups is the best way to start well and lay a strong foundation. Mistakes made in the pilot group can be corrected before they become problems that infiltrate the entire cell system.

In 2019 we started with a pilot group at Nuevo Amanecer. We met together for about nine months, rotating into the homes of the future leaders monthly. Here were some problems we noticed and corrected: 

  • Hosts not arranging seats in a circle or people trying to sit behind other people
  • One leader standing up to give the lesson, rather than sitting like the rest of the members
  • Icebreakers which were Bible quizzes that made some people feel like they didn’t know anything
  • Worship time without words on a screen or hand-outs
  • Lack of transparency in sharing
  • Not starting on time

Like a normal cell group, the pilot group lasted for 1.5 hours. Afterwards, we would then take about .15 minutes to debrief  (encouragement followed by suggestions). Over the course of nine months, we were able to weed out most of the problems and make key improvements. Someone, for example, suggested having a moment of silence before answering each of the three questions and that suggestion worked very well.  

After nine months of the pilot group, we multiplied into five healthy groups which are doing very well and have multiplied into new healthy groups.  

Remember that cell church ministry should continue until Jesus comes. Why not take the necessary time to get it right the first time, rather than needing to double back and undo past mistakes?  

These two videos might help you organize your initial pilot group: 

  1. Order of a Cell Meeting
  2. Three Powerful Cell Lesson Questions

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Começar Com Um Grupo Piloto Ajuda a Estabelecer Uma Base de Qualidade

Por Joel Comiskey,  How to Lead a Great Small Group Meeting

Em setembro de 2005, falei em uma conferência de células na igreja de Freddy Noble em Manhattan, Nova York. Depois, Freddy me levou em um tour pelas Torres Gêmeas, o local exato do ataque de 11 de setembro. A cidade de Nova York começou a se reconstruir logo após o ataque de 11 de setembro de 2001 como uma declaração de que os Estados Unidos não se acovardariam na derrota. No entanto, quatro anos depois, eles ainda estavam lançando as bases para os novos edifícios.

Aqueles que fazem a transição com sucesso para o ministério da igreja em células começam bem. Eles cuidadosamente lançam as bases. Sim, isso envolve pregar valores e princípios bíblicos, como vários blogueiros escreveram no último um mês e meio. No entanto, uma base sólida também envolve começar pequeno e depois crescer a partir de um lugar de qualidade. Estou me referindo a começar com um grupo piloto.

É muito fácil iniciar muitos grupos ao mesmo tempo – como iniciar grupos depois de ler um livro que destaca uma experiência de sete semanas em pequenos grupos. Infelizmente, esses lançamentos massivos de grupo normalmente terminam em grandes fechamentos de grupo e os poucos que permanecem têm dificuldade em descobrir como liderar uma célula semanal a partir de um estudo de livro de sete semanas.

Começar com um grupo piloto modelo de líderes escolhidos que se multiplicarão em novos grupos é a melhor maneira de começar bem e estabelecer uma base sólida. Erros cometidos no grupo piloto podem ser corrigidos antes que se tornem problemas que se infiltrem em todo o sistema celular.

Em 2019 começamos com um grupo piloto em Nuevo Amanecer. Reunimo-nos por cerca de nove meses, revezando-nos mensalmente nas casas dos futuros líderes. Aqui estão alguns problemas que notamos e corrigimos:

  • Anfitriões que não organizam os assentos em círculo ou pessoas tentando sentar atrás de outras pessoas
  • Um líder se levanta para dar a lição, em vez de ficar sentado como o resto dos membros
  • Quebra-gelos que eram testes bíblicos que faziam algumas pessoas sentirem que não sabiam nada
  • Tempo de adoração sem palavras em uma tela ou folhetos
  • Falta de transparência no compartilhamento
  • Não começar a tempo

Como um grupo de célula normal, o grupo piloto durou 1,5 horas. Depois, levaríamos cerca de 0,15 minutos para o debrief (incentivo seguido de sugestões). Ao longo de nove meses, conseguimos eliminar a maioria dos problemas e fazer melhorias importantes. Alguém, por exemplo, sugeriu fazer um minuto de silêncio antes de responder cada uma das três perguntas e essa sugestão funcionou muito bem.

Após nove meses do grupo piloto, nos multiplicamos em cinco grupos saudáveis que estão indo muito bem e nos multiplicamos em novos grupos saudáveis.

Lembre-se que o ministério da igreja em células deve continuar até que Jesus venha. Por que não levar o tempo necessário para acertar na primeira vez, em vez de precisar voltar atrás e desfazer os erros do passado?

Estes dois vídeos podem ajudá-lo a organizar seu grupo piloto inicial:

  1. Ordem de Uma Reunião de Célula
  2. Três Perguntas Poderosas da Lição de Célula

Spanish blog:

Comenzar con un grupo piloto ayuda a sentar una base de calidad

Por Joel Comiskey, Cómo dirigir una gran reunión de grupos pequeños

En septiembre de 2005 hablé en una conferencia celular en la iglesia de Freddy Noble en Manhattan, Nueva York. Luego, Freddy me llevó a un recorrido por las Torres Gemelas, el mismo lugar del ataque del 11 de septiembre. La ciudad de Nueva York había comenzado a reconstruirse justo después del ataque del 11 de septiembre de 2001 como una declaración de que Estados Unidos no se acobardaría ante la derrota. Sin embargo, cuatro años después, todavía estaban poniendo los cimientos de los nuevos edificios.

Aquellos que hacen una transición exitosa al ministerio de la iglesia celular comienzan bien. Ellos cuidadosamente ponen los cimientos. Sí, esto implica predicar valores y principios bíblicos, como han escrito varios blogueros en el último mes y medio. Sin embargo, una base sólida también implica comenzar poco a poco y luego crecer desde un lugar de calidad. Me refiero a comenzar con un grupo piloto.

Es muy fácil iniciar muchos grupos al mismo tiempo, como iniciar grupos después de leer un libro que destaca una experiencia de grupo pequeño de siete semanas. Lamentablemente, esos lanzamientos masivos de grupos normalmente terminan en cierres masivos de grupos y los pocos que quedan tienen dificultades para descubrir cómo liderar un grupo celular semanal a partir de un estudio de libro de siete semanas.

Comenzar con un grupo piloto modelo de líderes elegidos que se multiplicarán en nuevos grupos es la mejor manera de comenzar bien y sentar una base sólida. Los errores cometidos en el grupo piloto pueden corregirse antes de que se conviertan en problemas que infiltren todo el sistema celular.

En 2019 iniciamos con un grupo piloto en Nuevo Amanecer. Nos reunimos durante unos nueve meses, rotando mensualmente en los hogares de los futuros líderes. Estos fueron algunos problemas que notamos y corregimos:

  • Los anfitriones no organizan los asientos en círculo o las personas intentan sentarse detrás de otras personas
  • Un líder de pie para dar la lección, en lugar de sentarse como el resto de los miembros
  • Rompehielos, que eran cuestionarios bíblicos que hacían que algunas personas sintieran que no sabían nada.
  • Tiempo de adoración sin palabras en una pantalla o folletos
  • Falta de transparencia al compartir
  • No empezar a tiempo

Como un grupo celular normal, el grupo piloto duró 1 hora y media. Luego, nos tomaríamos alrededor de 0,15 minutos para informar (estímulo seguido de sugerencias). En el transcurso de nueve meses, pudimos eliminar la mayoría de los problemas y realizar mejoras clave. Alguien, por ejemplo, sugirió tener un momento de silencio antes de responder cada una de las tres preguntas y esa sugerencia funcionó muy bien.

Después de nueve meses del grupo piloto, nos multiplicamos en cinco grupos saludables a los que les está yendo muy bien y se han multiplicado en nuevos grupos saludables.

Recuerde que el ministerio de la iglesia celular debe continuar hasta que Jesús venga. ¿Por qué no tomarse el tiempo necesario para hacerlo bien la primera vez, en lugar de tener que retroceder y deshacer los errores del pasado?

Estos dos videos pueden ayudarlo a organizar su grupo piloto inicial:

  1. Orden de una reunión celular
  2. Tres poderosas preguntas de la lección celular

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