Jesus Prepared His Church to Start Strong and Finish Well

By Dr. Bill Beckham, cell practitioner and author of numerous books, including the Second Reformation

As I wrote about in yesterday’s blog, if we are going to be the unique kind of church we see in the pages of the New Testament, we must follow Jesus in a time of preparation and relearning. That relearning and preparation is especially necessary for leaders, the very ones who most often impatiently look for shortcuts and ways to become an instant cell church. Considering all we need to learn about being Christ’s kind of church, we should be grateful we have the prototype phase to get it right.

I’ve spoken to many church leaders who are beaten, bruised, and battered by expectations of an instant operating cell church. They have sold their people on a relatively painless fast track to transition into a cell church. That expectation begins to crumble during the early stages of the process and, by the time they show up in a cell church conference, hope has turned to despair and desperation.

During the first day of teaching cell church seminars, I usually sense a lot of frustration and feelings of failure from leaders who have already begun their cell church journey. They have usually read a book, attended a seminar or visited some kind of church using small groups. All the wrong conclusions have been drawn about what it means for their church to transition into a cell church. They look for answers from each other without an understanding of guiding principles and values.

On the second day, I can almost predict the moment relief begins. During the session on the Prototype and Operational phases of the cell church the weight of becoming an instant cell church is lifted off their shoulders. As leaders begin to understand the cell church is not expected to come into existence full blown, there is almost an audible sigh of relief. Those attending the seminar have found it tremendously reassuring to finally realize that even Jesus proceeded through the prototype phase when developing His church. We can finally give up the unrealistic task of making instant cell church pudding!

Let us not forget that Jesus, while in the flesh, was giving intensive direction to just one church start, and it still took three and a half years. This is the question: would the church have exploded after the Spirit came, if Jesus had not already carefully prepared a base congregation, a leadership structure, and a cell community infrastructure? I do not believe so!

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Jesus preparou sua igreja para começar forte e terminar bem!

Dr. Bill Beckham, escritor e palestrante sobre o movimento celular e autor de muitos livros, incluindo “A Segunda Reforma”

Assim como expressei no blog de ontem, se quisermos ser daquele mesmo tipo bem específico de igreja que é mencionado nas páginas do Novo Testamento, precisamos seguir Jesus também no que diz respeito ao tempo de preparo e re-aprendizado. Este re-aprendizado e este preparo é especialmente importante para os líderes, exatamente aqueles que frequentemente procuram por atalhos e maneiras para conseguir uma igreja em células de forma instantânea. Se considerarmos tudo que precisamos aprender para sermos uma igreja do jeito que Jesus quer, nós deveríamos estar muito felizes por termos a possibilidade de utilizar uma fase de protótipos e experiências piloto, para obtermos sucesso.

Já tive oportunidade de conversar com líderes que estão machucados, marcados e feridos pelas expectativas de uma igreja em células instantânea. Eles passaram para suas igrejas um caminho de transição relativamente indolor. Esta expectativa começa a desabar logo nos primeiros estágios do processo e quando chegam na conferência de igrejas em células a esperança já se transformou em desespero.

No primeiro dia dos seminários sobre igrejas em células, eu consigo perceber muitos sentimentos de frustração e de falha nos líderes que já começaram a jornada para uma igreja em células. Eles normalmente já leram um livro, frequentaram um seminário ou visitaram algum tipo de igreja em células. Também já chegaram a todas as conclusões erradas sobre o que significa a transição de suas igrejas para o modelo de igreja em células. Eles buscam respostas entre si, sem entender os princípios norteadores e os valores.

No segundo dia, eu praticamente consigo prever o momento em que o alívio começa a ser sentido. Quando conversamos sobre protótipos e fases operacionais de uma igreja em células, o peso da ideia de se transformar em uma igreja em células de forma instantânea é literalmente retirado de seus ombros. À medida que os líderes começam a entender que a igreja em células não aparece pronta de uma hora para a outra, quase dá pra ouvir os suspiros de alívio. As pessoas que frequentam este seminário percebem um tremendo alívio quando finalmente percebem que até Jesus passou pela fase do protótipo quando desenvolveu a Sua Igreja. Podemos finalmente abrir mão da tarefa não realista de fazer igrejas em célula como se estivéssemos fazendo uma receita de pudim!

É muito importante que não esqueçamos que Jesus, enquanto estava encarnado entre nós, nos deu instruções muito específicas para que uma igreja apenas fosse formada, e isso demorou três anos e meio. A pergunta é esta: a igreja teria explodido depois da descida do Espírito Santo se Jesus não tivesse cuidadosamente preparado uma congregação de base, uma estrutura de liderança e uma infraestrutura de comunidade em células? Eu creio que não!

Spanish blog:

Jesús preparó a su Iglesia para empezar fuerte y terminar bien

Por el Dr. Bill Beckham, practicante de la célula y autor de numerosos libros, incluyendo La Segunda Reforma

Como escribí en el blog de ayer, si vamos a ser el tipo único de iglesia que vemos en las páginas del Nuevo Testamento, debemos seguir a Jesús en un tiempo de preparación y reaprendizaje. Ese reaprendizaje y esa preparación son especialmente necesarios para los líderes, los mismos que más a menudo buscan impacientemente atajos y formas de convertirse en una iglesia celular instantánea. Teniendo en cuenta todo lo que tenemos que aprender para ser el tipo de iglesia de Cristo, deberíamos estar agradecidos de tener la fase de prototipo para hacerlo bien.

He hablado con muchos líderes de iglesias que están golpeados, lastimados y maltratados por las expectativas de una iglesia celular de funcionamiento instantáneo. Han vendido a su gente una vía rápida relativamente indolora para la transición a una iglesia celular. Esa expectativa comienza a desmoronarse durante las primeras etapas del proceso y, para el momento en que se presentan en una conferencia sobre iglesias celulares, la esperanza se ha convertido en desesperación.

Durante el primer día de enseñanza de los seminarios de iglesias celulares, suelo percibir mucha frustración y sentimientos de fracaso por parte de los líderes que ya han comenzado su viaje hacia la iglesia celular. Normalmente han leído un libro, han asistido a un seminario o han visitado algún tipo de iglesia que utiliza grupos pequeños. Han sacado todas las conclusiones equivocadas sobre lo que significa para su iglesia la transición a una iglesia celular. Buscan respuestas entre ellos sin entender los principios y valores que los guían.

En el segundo día, casi puedo predecir el momento en que comienza el alivio. Durante la sesión sobre las fases de Prototipo y Operativa de la iglesia celular, el peso de convertirse en una iglesia celular instantánea se quita de sus hombros. A medida que los líderes comienzan a comprender que no se espera que la iglesia celular llegue a existir en su totalidad, se oye casi un suspiro de alivio. Los asistentes al seminario han encuentran tremendamente tranquilizador el darse cuenta finalmente de que incluso Jesús procedió a través de la fase de prototipo cuando desarrolló su iglesia. Por fin podemos renunciar a la tarea poco realista de hacer un  solo plan de iglesia celular instantáneo.

No olvidemos que Jesús, mientras estaba en la carne, estaba dando una dirección intensiva a un solo comienzo de la iglesia, y aún así tomó tres años y medio. Esta es la pregunta: ¿habría estallado la iglesia después de la venida del Espíritu, si Jesús no hubiera preparado ya cuidadosamente una congregación base, una estructura de liderazgo y una infraestructura de comunidad celular? No lo creo.

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