Lead Pastor Involvement

By Nick Garrett, missionary with Divergent Global Network

Throughout two decades researching and following the cell church movement, I have repeatedly heard that Lead Pastor involvement is crucial for success, especially during and after the transition. Anecdotal stories are backed up by research indicating that healthy cell churches are led by Lead Pastors who lead from the front in cell ministry. What I have seen in practice tends to confirm this.

Back in the early 2000s I went to a great cell church conference in Sydney Australia where I had the privilege of hearing a Lead Pastor from a large significant overseas church speak. Interestingly enough he and his wife connected with their translator’s father in the midst of this conference. He then decided to follow Jesus! I found out later that the Lead Pastor took time out during the busy conference schedule to start consolidating the translator’s father in the decision he had made. I was very impressed that he and his wife chose to do so. It would have been easy to avoid doing so, especially in the midst of a busy conference where they were preaching and ministering non-stop.

I could see that this couple were practicing what they preached. I could see the pattern they were following from their books I had read. Us Aussies love leaders who are willing to roll up their sleeves and get their hands dirty. After reflecting on what happened I thought that leading from the front maybe was a factor influencing the success of the church they led.  

A Lead Pastor from my home town heard the same speaker and started to think about transitioning his outfit to being a cell church. Unfortunately it wasn’t all smooth sailing.  The Lead Pastor made a crucial error. Instead of leading the small group charge he made an executive decision to outsource leadership of the pilot groups during their transition to the Associate Pastor.

Now the Associate Pastor was wondering why he was doing this new ‘job’ he had been assigned instead of the Lead Pastor. The Associate Pastor had previously led a different church and now he was being delegated the task of managing small groups, which obviously must not have been that important if the Lead Pastor wasn’t going to do it. There was some disconnect there.

Eventually the Associate Pastor moved on from the church. Another talented key small group leader was offered to come on staff but rejected the offer. I think he knew what was coming and side-stepped the offer. The transition failed and the church drifted in its identity. I believe the key reason for that occurring was that the Lead Pastor did not lead from the front.

Eventually the church was absorbed by another one. Eventually a decision was made to make a tactical retreat from that location and the facility was sold off. A developer turned it into apartments and there isn’t a church presence there anymore. The perils of Lead Pastors not leading from the front.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Envolvimento do Pastor Líder

Por Nick Garrett, missionário da Divergent Global Network, Austrália

Ao longo de duas décadas pesquisando e acompanhando o movimento da igreja em células, ouvi repetidamente que o envolvimento do Pastor Líder é crucial para o sucesso, especialmente durante e após a transição. Histórias anedóticas são apoiadas por pesquisas que indicam que igrejas em células saudáveis são lideradas por pastores líderes que lideram de frente no ministério celular. O que tenho visto na prática tende a confirmar isso.

No início dos anos 2000, fui a uma grande conferência de igreja em células em Sydney, na Austrália, onde tive o privilégio de ouvir um pastor líder de uma grande e significativa igreja estrangeira falar. Curiosamente, ele e sua esposa se conectaram com o pai de seu tradutor no meio desta conferência. Ele então decidiu seguir Jesus! Descobri mais tarde que o pastor líder tirou um tempo durante a agenda lotada da conferência para começar a consolidar o pai do tradutor na decisão que ele havia tomado. Fiquei muito impressionado que ele e sua esposa escolheram fazê-lo. Teria sido fácil evitar fazer isso, especialmente no meio de uma conferência movimentada onde eles estavam pregando e ministrando sem parar.

Pude ver que esse casal estava praticando o que pregava. Eu podia ver o padrão que eles estavam seguindo em seus livros que eu havia lido. Nós australianos amamos líderes que estão dispostos a arregaçar as mangas e botar as mãos na massa. Depois de refletir sobre o que aconteceu, pensei que liderar de frente talvez fosse um fator que influenciava o sucesso da igreja que eles lideravam.

Um pastor líder da minha cidade natal ouviu o mesmo palestrante e começou a pensar em mudar a roupagem para ser uma igreja em células. Infelizmente nem tudo foi tranquilo. O pastor principal cometeu um erro crucial. Em vez de liderar o peso dos pequenos grupos, ele tomou a decisão executiva de terceirizar a liderança dos grupos piloto durante sua transição para o Pastor Auxiliar.

Agora, o Pastor Auxiliar estava se perguntando por que ele estava fazendo esse novo “trabalho” que havia sido designado em vez do Pastor Principal. O pastor auxiliar já havia liderado uma igreja diferente e agora estava sendo delegada a tarefa de gerenciar pequenos grupos, o que obviamente não deveria ter sido tão importante se o pastor principal não o fizesse. Houve alguma desconexão ali.

Eventualmente, o Pastor Auxiliar deixou a igreja.  Foi oferecido para outro talentoso líder de pequeno grupo fazer parte da equipe, mas ele rejeitou a oferta. Acho que ele sabia o que estava por vir e evitou a oferta. A transição falhou e a igreja ficou à deriva em sua identidade. Acredito que a principal razão para isso ter ocorrido foi que o Pastor Líder não liderou de frente.

Finalmente, a igreja foi absorvida por outra. Como resultado, foi tomada a decisão de fazer uma retirada tática daquele local e o prédio foi vendido. Um empreendedor transformou em apartamentos e não há mais a presença da igreja lá. Os perigos dos Pastores Líderes não liderando pela frente.

Spanish blog:

Participación del pastor principal

Por Nick Garrett, misionero de Divergent Global Network, Australia

A lo largo de dos décadas investigando y siguiendo el movimiento de las iglesias celulares, he escuchado repetidamente que la participación del Pastor que también es Líder celular es crucial para el éxito, especialmente durante y después de la transición. Las historias anecdóticas están respaldadas por la investigación que indica que las iglesias celulares saludables son dirigidas por Pastores que lideran desde el frente el ministerio celular. Lo que he visto en la práctica tiende a confirmar esto.

A principios de la década de 2000, asistí a una gran conferencia de iglesias celulares en Sydney, Australia, donde tuve el privilegio de escuchar a un pastor líder de una gran iglesia extranjera. Curiosamente, él y su esposa se conectaron con el padre de su traductor en medio de esta conferencia. ¡El decidió seguir a Jesús! Más tarde me enteré de que el pastor principal se tomó un tiempo durante la apretada agenda de la conferencia para empezar a consolidar al padre del traductor en la decisión que había tomado. Me impresionó mucho que él y su esposa decidieran hacerlo. Habría sido fácil no hacerlo, especialmente en medio de una conferencia muy ocupada en la que estaban predicando y ministrando sin parar.

Pude ver que esta pareja practicaba lo que predicaba. Pude ver el patrón que estaban siguiendo a partir de sus libros que yo había leído. Los australianos amamos a los líderes que están dispuestos a arremangarse y ensuciarse las manos. Después de reflexionar sobre lo sucedido, pensé que liderar desde el frente tal vez era un factor que influía en el éxito de la iglesia que dirigían.  

Un pastor principal de mi ciudad natal escuchó al mismo orador y comenzó a pensar en la transición de su rebaño a ser una iglesia celular. Desgraciadamente, no todo fue un camino de rosas.  El pastor principal cometió un error crucial. En lugar de liderar la carga de los grupos celulares, tomó la decisión ejecutiva de externalizar el liderazgo de los grupos piloto durante su transición al pastor asociado.

Ahora el Pastor Asociado se preguntaba por qué estaba haciendo este nuevo “trabajo” que se le había asignado en lugar del Pastor Principal. El Pastor Asociado había liderado previamente una iglesia diferente y ahora se le delegaba la tarea de gestionar los grupos pequeños, que obviamente no debía ser tan importante si el Pastor Principal no iba a hacerlo. Había una cierta desconexión.

Finalmente, el pastor asociado se fue de la iglesia. A otro líder de grupos pequeños con talento se le ofreció formar parte del personal, pero rechazó la oferta. Creo que sabía lo que iba a pasar y por ello rechazó la oferta. La transición fracasó y la iglesia perdió su identidad. Creo que la razón principal para que esto ocurriera fue que el pastor principal no lideró desde el frente. Con el tiempo, la iglesia fue absorbida por otra. Finalmente se tomó la decisión de hacer una retirada táctica de ese lugar y se vendieron las instalaciones. Un promotor lo convirtió en apartamentos y ya no hay presencia de la iglesia allí. Los peligros de los pastores líderes que no lideran desde el frente. 

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