The Holy Spirit and Church Planting

By Joel Comiskey, Planting Churches that Reproduce

Jesus built the church upon the confession of Peter—that He Himself is the Christ. The church is built on Jesus. And when Jesus left the earth, He promised to sustain His church through the Holy Spirit. Jesus said in John 14:16-18, “ And I will ask the Father, and he will give you another Counselor to be with you forever— the Spirit of truth. . . I will not leave you as orphans; I will come to you.”

The Holy Spirit is the One who empowers the Church to grow. Although Paul cared for the leaders of the churches he and his co-workers planted, he depended on the Holy Spirit to guide the churches he planted.

The fact is that Paul planted churches and then moved on—even allowing young converts to care for the churches. Paul preached in a place for five or six months and then left a church behind. He preached in Lystra for about six months on his first missionary journey, and then he appointed elders and left for about eighteen months. He came back and visited the church in Lystra for two months and left again. After three years, he visited them again but only stayed for one month.

Paul probably stayed in Thessalonica for six months, and he did not visit the church again for over five years. Yet he writes to “the church of the Thessalonians” and speaks of this church as being on the same footing as “the churches of God in Judea” (see 1 Thessalonians 1:1; 2:14).

At Corinth, he spent a year and a half during his first visit and then did not go there again for three or four years. Yet he wrote letters to a fully equipped and well-established church. Roland Allen writes:

By leaving them quickly, St. Paul gave the local leaders opportunity to take their proper place, and forced the church to realize that it could not depend upon him, but must depend upon its own resources (Roland Allen, Missionary Methods: St. Paul’s or Ours? (Grand Rapid, MI: Eerdmans Publishing Co., 1962, p. 93)

One of the ways that Paul taught people was through mutual encouragement. Everyone had the opportunity to minister. The power of the Holy Spirit and Christ’s living presence was sufficient to sustain the young churches.

In the book Heavenly Man, Brother Yun talks about church planting in modern day China. God called him to start an “oil station”—a training center to send out church planters throughout China. These simple workers gathered in a cave to pray, study God’s word, and learn to love one another. They had little food and less money. Yet, the Holy Spirit prepared them to become simple church planters who eventually spread over the Henan province of China. Through the planting of simple house churches, 123,000 people were baptized in just two years. Through God’s protection and guidance and the Spirit’s conviction, many became Christ- followers, and so many churches were planted they could not be counted (p. 223).

Let’s trust the Holy Spirit to plant churches and make disciples throughout the world. 

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O Espírito Santo e a Plantação de Igrejas

Por Joel Comiskey, Plantando Igrejas que Reproduzem

Jesus construiu a igreja sobre a confissão de Pedro – que Ele mesmo é o Cristo. A igreja é edificada sobre Jesus. E quando Jesus deixou a terra, Ele prometeu sustentar Sua igreja através do Espírito Santo. Jesus disse em João 14:16-18: “E eu rogarei ao Pai, e ele vos dará outro Conselheiro para estar convosco para sempre: o Espírito da verdade. . . Não os deixarei órfãos; Eu virei para você.”

O Espírito Santo é Aquele que capacita a Igreja a crescer. Embora Paulo se importasse com os líderes das igrejas que ele e seus cooperadores plantaram, ele dependia do Espírito Santo para guiar as igrejas que ele plantava.

O fato é que Paulo plantou igrejas e depois seguiu em frente – até mesmo permitindo que jovens convertidos cuidassem das igrejas. Paulo pregou em um lugar por cinco ou seis meses e depois deixou uma igreja para trás. Ele pregou em Listra por cerca de seis meses em sua primeira viagem missionária, depois nomeou presbíteros e partiu por cerca de dezoito meses. Ele voltou e visitou a igreja em Listra por dois meses e partiu novamente. Depois de três anos, ele os visitou novamente, mas ficou apenas um mês.

Paulo provavelmente ficou em Tessalônica por seis meses e não visitou a igreja novamente por mais de cinco anos. No entanto, ele escreve para “a igreja dos tessalonicenses” e fala dessa igreja como estando no mesmo pé que “as igrejas de Deus na Judéia” (veja 1 Tessalonicenses 1:1; 2:14).

Em Corinto, ele passou um ano e meio durante sua primeira visita e depois não voltou lá por três ou quatro anos. No entanto, ele escreveu cartas para uma igreja totalmente equipada e bem estabelecida. Roland Allen escreve:

Ao deixá-los rapidamente, S. Paulo deu aos líderes locais a oportunidade de tomar seu devido lugar e forçou a igreja a perceber que não podia depender dele, mas deveria depender de seus próprios recursos (Roland Allen, Missionary Methods: St. Paul or Ours? (Grand Rapid, MI: Eerdmans Publishing Co., 1962, p. 93)

Uma das maneiras que Paulo ensinou às pessoas foi através do encorajamento mútuo. Todos tiveram a oportunidade de ministrar. O poder do Espírito Santo e a presença viva de Cristo foram suficientes para sustentar as jovens igrejas.

No livro O Homem do Céu, o irmão Yun fala sobre a plantação de igrejas na China moderna. Deus o chamou para iniciar uma “estação de petróleo” – um centro de treinamento para enviar plantadores de igrejas por toda a China. Esses trabalhadores simples se reuniram em uma caverna para orar, estudar a palavra de Deus e aprender a amar uns aos outros. Eles tinham pouca comida e menos dinheiro. No entanto, o Espírito Santo os preparou para se tornarem simples plantadores de igrejas que eventualmente se espalharam pela província de Henan, na China. Através da plantação de simples igrejas nos lares, 123.000 pessoas foram batizadas em apenas dois anos. Através da proteção e orientação de Deus e da convicção do Espírito, muitos se tornaram seguidores de Cristo, e tantas igrejas foram plantadas que não podiam ser contadas (p. 223).

Vamos confiar no Espírito Santo para plantar igrejas e fazer discípulos em todo o mundo.

Spanish blog:

El Espíritu Santo y la Plantación de Iglesias

Por Joel Comiskey, Plantando iglesias que se reproducen

Jesús edificó la iglesia sobre la confesión de Pedro: que Él mismo es el Cristo. La iglesia está edificada sobre Jesús. Y cuando Jesús dejó la tierra, prometió sostener a Su iglesia a través del Espíritu Santo. Jesús dijo en Juan 14:16-18: “Y yo le pediré al Padre, y os dará otro Consolador, para que esté con vosotros para siempre: el Espíritu de verdad. . . no os dejaré huérfanos; Vendré a ustedes.”

El Espíritu Santo es el que da poder a la Iglesia para crecer. Aunque Pablo se preocupaba por los líderes de las iglesias que él y sus colaboradores plantaban, dependía del Espíritu Santo para guiar las iglesias que plantaba.

El hecho es que Pablo plantó iglesias y luego siguió adelante, incluso permitiendo que jóvenes convertidos cuidaran de las iglesias. Pablo predicó en un lugar durante cinco o seis meses y luego dejó atrás una iglesia. Predicó en Listra durante unos seis meses en su primer viaje misional, y luego nombró ancianos y se fue durante unos dieciocho meses. Regresó y visitó la iglesia en Listra durante dos meses y se fue de nuevo. Después de tres años, los visitó nuevamente, pero solo se quedó un mes.

Pablo probablemente se quedó en Tesalónica durante seis meses y no volvió a visitar la iglesia durante más de cinco años. Sin embargo, escribe a “la iglesia de los Tesalonicenses” y habla de esta iglesia como si estuviera en el mismo plano que “las iglesias de Dios en Judea” (ver 1 Tesalonicenses 1:1; 2:14).

En Corinto, pasó un año y medio durante su primera visita y luego no volvió allí durante tres o cuatro años. Sin embargo, escribió cartas a una iglesia totalmente equipada y bien establecida. Roland Allen escribe:

Al dejarlos rápidamente, San Pablo les dio a los líderes locales la oportunidad de ocupar el lugar que les correspondía y obligó a la iglesia a darse cuenta de que no podía depender de él, sino que debía depender de sus propios recursos (Roland Allen, Missionary Methods: St. Paul’s or ours? (Grand Rapid, MI: Eerdmans Publishing Co., 1962, p. 93)

Una de las formas en que Pablo enseñó a la gente fue a través del estímulo mutuo. Todos tuvieron la oportunidad de ministrar. El poder del Espíritu Santo y la presencia viva de Cristo fueron suficientes para sostener a las iglesias jóvenes.

En el libro Heavenly Man (Hombre del Cielo), el hermano Yun habla sobre la plantación de iglesias en la China moderna. Dios lo llamó a comenzar una “estación de aceite”, un centro de capacitación para enviar plantadores de iglesias por toda China. Estos simples trabajadores se reunieron en una cueva para orar, estudiar la palabra de Dios y aprender a amarse unos a otros. Tenían poca comida y menos dinero. Sin embargo, el Espíritu Santo los preparó para convertirse en simples plantadores de iglesias que eventualmente se esparcieron por la provincia china de Henan. A través de la plantación de sencillas iglesias en casas, 123.000 personas fueron bautizadas en solo dos años. A través de la protección y guía de Dios y la convicción del Espíritu, muchos se convirtieron en seguidores de Cristo, y se plantaron tantas iglesias que no se podían contar (p. 223).

Confiemos en el Espíritu Santo para plantar iglesias y hacer discípulos en todo el mundo.

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