Belonging

By Joel Comiskey, The Relational Disciple

Have you ever felt lost in a crowd? Lonely even though people are all around you? This happens to me when I’m in a crowd of people I’m “supposed to know” but don’t have anyone specifically to communicate with.

Many people feel like this on Sunday morning in our churches. In fact, many don’t come to church because of the loneliness they feel in a crowd. And friendly, handshaking greeters can’t overcome the angst that people feel. Nor can free donuts and coffee. Church growth experts have tried for years to construct a way to make first-timers feel welcomed, but those techniques don’t satisfy the need for intimate friendship and a sense of belonging. What really helps is to have intimate friends in the church with whom you can count on.

When I first started visiting cell-based churches around the world to discover how they worked, I noticed that cell members would often sit together in the worship services with members from their cell. Cell members had become friends in the process of sharing their lives and experiences in the cell. They genuinely liked to hang out with each other.  

In the cell, members get to know each other because they are sharing life, confessing their sins, and opening their hearts. In other words, the members grow in intimacy and then naturally gravitate toward these “friends” within the larger church framework. I believe we should encourage these relationships and even make sure they take place.

The leader must not think they have to make all the relationships happen. Rather, the leaders simply encourage the members to care for one another. Paul says, “Therefore encourage one another and build each other up, just as in fact you are doing” (1 Thessalonians 5:11).

We’ve talked a lot about evangelism, raising up new disciples (multiplication), and even church planting, but let’s not forget the key principle of membership care. For the month of April, leaders and pastors will write 20 blogs on the topic of care in the cell and the celebration. If you’d like to receive these blogs in your email inbox, click here. We’ll cover: 

  • April 03-09: The biblical base for caring for one another in the cell and celebration. There are 50+ one-another references in the Bible and most of them have something to do with some kind of care (love, serve, etc.).
  • April 10-16: Closing the back door. Many churches have a revolving back door. New people come and others leave because they’ve never addressed the care problem. We’ll explore how cells can close the back door by really caring for people and helping them become part of a true family of believers. 
  • April 17-23: We’ll look at how members can care for one another in the cell. The cell leader needs to encourage members to spend time together and grow together. Often cells will have picnics and other relational building times.
  • April 24 to April 30: Care in the celebration service and other network gatherings, like coaching meetings, one-on-one gatherings outside the church, and so forth. Notice how these other events are still connected with the cell group but it gives a chance for members to receive care at a broader level.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Pertencente

Por Joel Comiskey, Discípulo Relacional

Você já se sentiu perdido na multidão? Solitário mesmo que as pessoas estejam ao seu redor? Isso acontece comigo quando estou em uma multidão de pessoas que “deveria conhecer”, mas não tenho ninguém especificamente para me comunicar.

Muitas pessoas se sentem assim no domingo à noite em nossas igrejas. De fato, muitos não vão à igreja por causa da solidão que sentem na multidão. E cumprimentos amigáveis e com aperto de mão não podem superar a angústia que as pessoas sentem. Nem rosquinhas e café grátis. Especialistas em crescimento de igrejas tentam há anos construir uma maneira de fazer os visitantes de primeira vez se sentirem bem-vindos, mas essas técnicas não satisfazem a necessidade de amizade íntima e sentimento de pertencimento. O que realmente ajuda é ter amigos íntimos na igreja com quem você pode contar.

Quando comecei a visitar igrejas baseadas em células ao redor do mundo para descobrir como elas funcionavam, notei que os membros das células costumavam se sentar juntos nos cultos de adoração com os membros de suas células. Os membros da célula tornaram-se amigos no processo de compartilhar suas vidas e experiências na célula. Eles realmente gostam de sair um com o outro.

Na célula, os membros se conhecem porque compartilham a vida, confessam seus pecados e abrem seus corações. Em outras palavras, os membros crescem em intimidade e, então, naturalmente gravitam em direção a esses “amigos” dentro da estrutura maior da igreja. Acredito que devemos incentivar essas relações e até mesmo garantir que elas aconteçam.

O líder não deve pensar que tem que fazer com que todos os relacionamentos aconteçam. Em vez disso, os líderes simplesmente incentivam os membros a cuidarem uns dos outros. Paulo diz: “Portanto, encorajai-vos uns aos outros e edificai-vos uns aos outros, como de fato estais fazendo” (1 Tessalonicenses 5:11).

Falamos muito sobre evangelismo, levantamento de novos discípulos (multiplicação) e até plantação de igrejas, mas não vamos esquecer o princípio-chave do cuidado dos membros. Para o mês de abril, líderes e pastores escreverão 20 blogs sobre o tema do cuidado na célula e da celebração. Se você deseja receber esses blogs em sua caixa de entrada de e-mail, clique aqui. Cobriremos:

  • 03-09 de abril: A base bíblica para cuidar uns dos outros na célula e na celebração. Existem mais de 50 referências um ao outro na Bíblia e a maioria delas tem algo a ver com algum tipo de cuidado (amor, servir, etc.).
  • 10 a 16 de abril: Fechando a porta dos fundos. Muitas igrejas têm uma porta giratória nos fundos. Novas pessoas chegam e outras vão embora porque nunca abordaram o problema do cuidado. Vamos explorar como as células podem fechar a porta dos fundos, realmente cuidando das pessoas e ajudando-as a se tornarem parte de uma verdadeira família de crentes.
  • 17 a 23 de abril: Veremos como os membros podem cuidar uns dos outros na célula. O líder da célula precisa encorajar os membros a passarem tempo juntos e crescerem juntos. Muitas vezes, as células terão piqueniques e outros momentos de construção relacional.
  • 24 a 30 de abril: Cuidados no culto de celebração e outras reuniões da rede, como reuniões de supervisão, reuniões individuais fora da igreja e assim por diante. Observe como esses outros eventos ainda estão conectados com a célula, mas dá uma chance para os membros receberem cuidados em um nível mais amplo.

Spanish blog:

Pertenencia

Por Joel Comiskey, El discípulo relacional

¿Alguna vez te has sentido perdido en una multitud? ¿Te has sentido solo a pesar de que la gente está a tu alrededor? Esto me sucede cuando estoy en una multitud de personas que “se supone que conozco” pero no tengo a nadie específicamente con quien comunicarme.

Muchas personas se sienten así el domingo por la mañana en nuestras iglesias. De hecho, muchos no vienen a la iglesia por la soledad que sienten en una multitud. Y las personas que saludan amistosamente no pueden superar la angustia que siente la gente, ni tampoco las donas y el café gratuito. Los expertos en el crecimiento de la iglesia han intentado durante años construir una forma de hacer que los que vienen por primera vez se sientan bienvenidos, pero esas técnicas no satisfacen la necesidad de una amistad íntima y un sentido de pertenencia. Lo que realmente ayuda es tener amigos íntimos en la iglesia con los que se pueda contar.

Cuando empecé a visitar las iglesias celulares de todo el mundo para descubrir cómo funcionaban, me di cuenta de que los miembros de las células solían sentarse juntos en los servicios de culto con miembros de su célula. Los miembros de la célula se habían hecho amigos en el proceso de compartir sus vidas y experiencias en la célula. Realmente les gusta pasar el rato con los demás.

En la célula, los miembros llegan a conocerse porque comparten la vida, confiesan sus pecados y abren sus corazones. En otras palabras, los miembros crecen en intimidad y luego gravitan naturalmente hacia estos “amigos” dentro del marco más amplio de la iglesia. Creo que debemos fomentar estas relaciones e incluso asegurarnos de que se produzcan.

El líder no debe pensar que tiene que hacer que se den todas las relaciones. Más bien, los líderes simplemente animan a los miembros a cuidarse unos a otros. Pablo dice: “Por tanto, animaos unos a otros y edificaos mutuamente, como de hecho lo estáis haciendo” (1 Tesalonicenses 5:11).

Hemos hablado mucho sobre la evangelización, el levantamiento de nuevos discípulos (multiplicación), e incluso la plantación de iglesias, pero no olvidemos el principio clave del cuidado de los miembros. Durante el mes de abril, los líderes y pastores escribirán 20 blogs sobre el tema del cuidado en la célula y la celebración. Si desea recibir estos blogs en su correo electrónico, haga clic aquí. Cubriremos: 

  • 03-09 de abril: La base bíblica del cuidado en la célula y la celebración. Hay más de 50 referencias a los demás en la Biblia y la mayoría de ellas tienen algo que ver con algún tipo de cuidado (amar, servir, etc.).
  • 10-16 de abril: Cerrando la puerta trasera. Muchas iglesias tienen una puerta trasera giratoria. Llegan nuevas personas y otras se van porque nunca han abordado el problema del cuidado. Exploraremos cómo las células pueden cerrar la puerta trasera cuidando realmente a las personas y ayudándolas a formar parte de una verdadera familia de creyentes. 
  • Del 17 al 23 de abril: Veremos cómo los miembros pueden cuidarse unos a otros en la célula. El líder de la célula necesita animar a los miembros a pasar tiempo juntos y a crecer juntos. A menudo las células tendrán picnics y otros tiempos de construcción relacional.
  • Del 24 de abril al 30 de abril: Cuidado en el servicio de celebración y otras reuniones de la red, como reuniones de entrenamiento, reuniones individuales fuera de la iglesia, etc. Observe que estos otros eventos siguen conectados con el grupo celular, pero da la oportunidad a los miembros de recibir atención a un nivel más amplio.

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