Taking the Risk to be in True Community with Each Other

By Jay Firebaugh, Director of Small Groups at New Life Church in Gahanna/ Columbus, Ohio

A battle I continually face as the overseer of Small Groups in our church, is the drift of vision to people seeing small groups as just a Bible study, or just a weekly get together for support, or just an optional place to go when “I’m not too busy.” The enemy of community is Pseudo-Community (being in surface level relationships with people where we smile and share surface type prayer requests and talk about the Bible but making sure it doesn’t touch the core of our being)

Pseudo-Community is the American, independent, self-sufficient way – but it’s not the way of the New Testament. The truth is that it’s hard to allow ourselves to become dependent on other people. It’s risky to expose our lives and our hearts and our sin to one another. When we do this, sometimes we can get hurt. So we live safe lives in our sequestered homes controlled by small screens.

We were made for more than this! But to experience this requires risk. It means prioritizing getting together with other people – being the initiator of asking people to lunch or having people over or calling them to check in. It means risking opening up about your own struggles and sin and not hiding behind our safe prayer requests. It means admitting our loneliness (even in the midst of our insane busyness) and being the one who starts the conversation with others one on one. It means letting other people do things for you (Why is it we are happy to step up for someone else, but unwilling to allow ourselves to be ministered to?)

Don’t settle for mediocrity! Be the body of Christ to each other. Keep the vision of true gospel-community ever before you and all of your small groups.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Assumindo o Risco de Estar em Verdadeira Comunidade Uns Com os Outros

Por Jay Firebaugh, Diretor de Pequenos Grupos da New Life Church em Gahanna/Columbus, Ohio.

Uma batalha que enfrento continuamente como supervisor de Pequenos Grupos em nossa igreja é a mudança de visão para as pessoas que veem os pequenos grupos apenas como um estudo bíblico, ou apenas uma reunião semanal para apoio, ou apenas um lugar opcional para ir quando “eu não estou muito ocupado.” O inimigo da comunidade é a Pseudo-Comunidade (estar em relacionamentos de nível superficial com pessoas onde sorrimos e compartilhamos pedidos de oração do tipo superficial e falamos sobre a Bíblia, mas certificando-nos de que não toca o âmago do nosso ser)

A pseudo-comunidade é a maneira americana, independente e auto-suficiente – mas não é a maneira do Novo Testamento. A verdade é que é difícil permitir que nos tornemos dependentes de outras pessoas. É arriscado expor nossas vidas, nossos corações e nossos pecados uns aos outros. Quando fazemos isso, às vezes podemos nos machucar. Então vivemos vidas seguras em nossas casas isoladas controladas por pequenas telas.

Fomos feitos para mais do que isso! Mas experimentar isso requer risco. Significa priorizar se reunir com outras pessoas – ser o iniciador de convidar as pessoas para almoçar ou receber pessoas ou chamá-las para fazer check-in. Significa arriscar se abrir sobre suas próprias lutas e pecados e não se esconder atrás de nossos pedidos de oração segura. Significa admitir nossa solidão (mesmo no meio de nossa insana ocupação) e ser aquele que inicia a conversa com os outros um a um. Significa deixar outras pessoas fazerem coisas por você (Por que estamos felizes em dar um passo para outra pessoa, mas não estamos dispostos a nos permitir ser ministrados?)

Não se contente com a mediocridade! Sejam o corpo de Cristo uns para os outros. Mantenha a visão da verdadeira comunidade evangélica sempre diante de você e de todos os seus pequenos grupos.

Spanish blog:


Tomando el riesgo de estar en verdadera comunidad con los demás

Por Jay Firebaugh, Director de Grupos Pequeños en la Iglesia Nueva Vida en Gahanna/ Columbus, Ohio.

Una batalla que continuamente enfrento como supervisor de Grupos Pequeños en nuestra iglesia, es la deriva de la visión de la gente que ve a los grupos pequeños como sólo un estudio bíblico, o sólo una reunión semanal de apoyo, o sólo un lugar opcional para ir cuando “no estoy demasiado ocupado”. El enemigo de la comunidad es la Pseudo-Comunidad (estar en relaciones de nivel superficial con la gente donde sonreímos y compartimos peticiones de oración de tipo superficial y hablamos de la Biblia pero asegurándonos de que no toca el núcleo de nuestro ser)

La Pseudo-Comunidad es el camino americano, independiente y autosuficiente, pero no es el camino del Nuevo Testamento. La verdad es que es difícil permitirnos depender de otras personas. Es arriesgado exponer nuestras vidas, nuestros corazones y nuestros pecados a los demás. Cuando lo hacemos, a veces podemos salir heridos. Así que vivimos vidas seguras en nuestros hogares aislados y controlados por pequeñas pantallas.

Estamos hechos para algo más que esto. Pero experimentar esto requiere riesgo. Significa dar prioridad a reunirse con otras personas, ser el iniciador de invitar a la gente a comer o invitar a la gente a casa o llamarla para saber cómo está. Significa arriesgarse a abrir las propias luchas y pecados y no esconderse detrás de nuestras seguras peticiones de oración. Significa admitir nuestra soledad (incluso en medio de nuestra insana actividad) y ser el que inicia la conversación con los demás uno a uno. Significa dejar que otras personas hagan las cosas por ti (¿Por qué es que estamos felices de dar un paso por otra persona, pero no estamos dispuestos a permitir que nos ministren a nosotros mismos?)

No te conformes con la mediocridad. Sé el cuerpo de Cristo para los demás. Mantenga la visión de una verdadera comunidad evangélica siempre delante de usted y de todos sus grupos pequeños.

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