Working with the Holy Spirit to Become Like Jesus

By Joel Comiskey, Living in Victory

Paul said to the Philippians, “Therefore, my dear friends, as you have always obeyed—not only in my presence, but now much more in my absence—continue to work out your salvation with fear and trembling, for it is God who works in you to will and to act in order to fulfill his good purpose” (Philippians 2:12-13).

My wife planted a lemon and orange tree in our backyard. Planting it was easy. Keeping it from dying was much harder. She had to till the ground and provide water. Sunshine was essential. She weeded the fledgling trees, so they could bear fruit, and the good news is that we eventually enjoyed oranges and lemons from those trees. Celyce also learned some hard lessons in the process. She planted two hydrangeas’ plants, about the same time as the orange and lemon trees, which had hard time surviving. The soil around those plants was too hard, and we couldn’t keep them sufficiently watered.  

Growing closer to Jesus is a lot like planting trees and other plants. We can’t make them grow, but we can provide the right ingredients to enhance the growth. As Paul said to the Corinthians, “I planted the seed, Apollos watered it, but God has been making it grow” (1 Corinthians 3:6).

We promote cell church ministry because it provides an excellent environment for members to become like Jesus. For example: 

  • The cell provides the environment for members to share deeply, use their gifts, confess sin, and apply God’s Word. 
  • The celebration service allows members to hear God’s Word, worship together, and grow in the church’s vision.
  • The equipping provides deeper training in specific aspects of God’s inerrant Word.


While the local church provides an excellent environment for growth to occur, individuals need to continue that process through:  

  • Daily devotions
  • Praying without ceasing during the day
  • Continual confession of sin


Married couples should meet regularly to pray and have devotional time together (Celyce and I have found it valuable to read a daily marriage devotional together).


Being a disciple of Jesus Christ means that we work with the Holy Spirit in the process of spiritual growth. The local church and the spiritual disciplines are essential in providing the ingredients for growth. God is the One who gives the increase.

Our orange and lemon trees are still growing. We will enjoy oranges and lemons for years to come, but we must continue to care for them. Interestingly, one of the hydrangeas’ plants sprang back to life after lying dormant for many months. Celyce’s ruthless pruning seems to have paid off.   

Let’s allow the Holy Spirit to work in us so that we will become more like Jesus on a daily basis. As Paul said to the Galatians, “Since we live by the Spirit, let us keep in step with the Spirit” (Galatians 5:25).

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Trabalhando Com o Espírito Santo Para Ser Como Jesus

Por Joel Comiskey, Living in Victory

Paulo disse aos filipenses: “Portanto, meus queridos amigos, como sempre obedecestes, não só na minha presença, mas agora muito mais na minha ausência, continuem a operar a vossa salvação com temor e tremor, porque é Deus quem opera em vós o querer e o realizar para cumprir o seu bom propósito” (Filipenses 2:12-13).

Minha esposa plantou um limoeiro e uma laranjeira em nosso quintal. Plantar foi fácil. Impedir que ele morresse era muito mais difícil. Ela tinha que lavrar o solo e fornecer água. A luz do sol era essencial. Ela capinou as árvores novas, para que pudessem dar frutos, e a boa notícia é que acabamos comendo laranjas e limões daquelas árvores. Celyce também aprendeu algumas lições difíceis no processo. Ela plantou duas hortênsias, quase ao mesmo tempo que as laranjeiras e os limoeiros, que tiveram dificuldade em sobreviver. O solo ao redor dessas plantas era muito duro e não conseguíamos mantê-las suficientemente regadas.

Crescer em Jesus é como plantar árvores e outras plantas. Não podemos fazê-los crescer, mas podemos fornecer os ingredientes certos para aumentar o crescimento. Como Paulo disse aos coríntios: “Eu plantei a semente, Apolo a regou, mas Deus a fez crescer” (1 Coríntios 3:6).

Promovemos o ministério da igreja em células porque proporciona um excelente ambiente para os membros se tornarem como Jesus. Por exemplo:

  • A célula fornece o ambiente para que os membros compartilhem profundamente, usem seus dons, confessem pecados e apliquem a Palavra de Deus.
  • O culto de celebração permite que os membros ouçam a Palavra de Deus, adorem juntos e cresçam na visão da igreja.
  • O equipamento fornece treinamento mais profundo em aspectos específicos da Palavra inerrante de Deus.

Embora a igreja local forneça um excelente ambiente para que ocorra o crescimento, os indivíduos precisam continuar esse processo por meio de:

  • Devoções diárias
  • Orando sem cessar durante o dia
  • Confissão contínua do pecado

Casais casados devem se reunir regularmente para orar e ter tempo devocional juntos (Celyce e eu achamos valioso ler um devocional diário sobre o casamento juntos).

Ser discípulo de Jesus Cristo significa que trabalhamos com o Espírito Santo no processo de crescimento espiritual. A igreja local e as disciplinas espirituais são essenciais para fornecer os ingredientes para o crescimento. Deus é Aquele que dá o crescimento.

Nossas laranjeiras e limoeiros ainda estão crescendo. Vamos desfrutar de laranjas e limões nos próximos anos, mas devemos continuar a cuidar deles. Curiosamente, uma das plantas das hortênsias voltou à vida depois de ficar adormecida por muitos meses. A poda implacável de Celyce parece ter valido a pena.

Vamos permitir que o Espírito Santo trabalhe em nós para que nos tornemos mais semelhantes a Jesus diariamente. Como Paulo disse aos Gálatas: “Se vivemos pelo Espírito, andemos também pelo Espírito.” (Gálatas 5:25).

Spanish blog:

Trabajar con el Espíritu Santo para llegar a ser como Jesús

Por Joel Comiskey, Viviendo en Victoria

Pablo dijo a los filipenses: “Por tanto, amados míos, como siempre habéis obedecido, no sólo en mi presencia, sino mucho más ahora en mi ausencia, ocupaos en vuestra salvación con temor y temblor, porque Dios es el que obra. en vosotros el querer y el hacer para cumplir su buen propósito” (Filipenses 2:12-13).

Mi esposa plantó un árbol de limón y naranja en nuestro patio trasero. Plantarlo fue fácil. Evitar que muriera era mucho más difícil. Tenía que labrar la tierra y proporcionar agua y la luz del sol era fundamental. Quitó las malas hierbas de los árboles jóvenes para que pudieran dar frutos, y la buena noticia es que finalmente disfrutamos de las naranjas y los limones de esos árboles. Celyce también aprendió algunas lecciones difíciles en el proceso. Plantó dos plantas de hortensias, casi al mismo tiempo que los naranjos y los limoneros, a los que les costó mucho sobrevivir. El suelo alrededor de esas plantas era demasiado duro y no podíamos mantenerlas suficientemente regadas.

Crecer más cerca de Jesús es muy parecido a plantar árboles y otras plantas. No podemos hacerlos crecer, pero podemos proporcionar los ingredientes adecuados para mejorar el crecimiento. Como dijo Pablo a los corintios: “Yo planté la semilla, Apolos la regó, pero Dios la hace crecer” (1 Corintios 3:6).

Promovemos el ministerio de la iglesia celular porque proporciona un entorno excelente para que los miembros lleguen a ser como Jesús. Por ejemplo:

  • La célula proporciona el ambiente para que los miembros compartan profundamente, usen sus dones, confiesen sus pecados y apliquen la Palabra de Dios.
  • El servicio de celebración permite a los miembros escuchar la Palabra de Dios, adorar juntos y crecer en la visión de la iglesia.
  • El equipamiento proporciona un entrenamiento más profundo en aspectos específicos de la Palabra infalible de Dios.


Si bien la iglesia local proporciona un ambiente excelente para que ocurra el crecimiento, las personas deben continuar ese proceso a través de:

  • Devociones diarias
  • Orar sin cesar durante el día.
  • Confesión continua del pecado


Las parejas casadas deben reunirse regularmente para orar y tener un tiempo devocional juntos (Celyce y yo hemos descubierto que es valioso leer juntos un devocional matrimonial diario).

Ser discípulo de Jesucristo significa que trabajamos con el Espíritu Santo en el proceso de crecimiento espiritual. La iglesia local y las disciplinas espirituales son esenciales para proporcionar los ingredientes para el crecimiento. Dios es el que da el crecimiento.

Nuestros naranjos y limoneros siguen creciendo. Disfrutaremos de naranjas y limones en los próximos años, pero debemos seguir cuidándolos. Curiosamente, una de las plantas de las hortensias volvió a la vida después de permanecer inactiva durante muchos meses. La poda despiadada de Celyce parece haber valido la pena.

Dejemos que el Espíritu Santo obre en nosotros para que seamos más como Jesús a diario. Como dijo Pablo a los gálatas: “Puesto que vivimos por el Espíritu, sigamos el paso del Espíritu” (Gálatas 5:25).

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