Guiding Principles for a Day Off, part 1

By Joel Comiskey, Living in Victory

Freedom should guide the day off. The day off should never be controlled by a list of dos and don’ts. I believe the day of rest should be focused on the general theme of relaxing, spending time with family, and loving God. Legalism puts people into a straitjacket and stifles fun and creativity. There’s no one right way to take a day off. In fact, a day off is all about avoiding routine—to not do those things that are considered “work” on the other days of the week.

Each person must define what regular work is versus relaxing and recharging. The idea is to do the interesting things that you can’t or don’t do during the week. It’s removing yourself from stress-related activity and receiving renewal. Granted, we should not neglect the small, necessary house chores, like washing dishes, taking out the trash, and so forth.

Rest

A day off involves relaxing, which means getting a lot of sleep. I have a goal of sleeping seventeen hours between the night before my day off and the night of my day off. That is, I like to average 8.5 hours between those two nights. Yet, more than sleep, a day off is a time of relaxation. The goal is zero stress. I personally believe that the only criteria for an excellent day can be found in the following two questions:

  • “Did I fully relax?”
  • “Was I able to avoid “normal work” and enjoy God and others?”


I talked to one pastor who differentiated a day off and the Sabbath. He believed that a Sabbath had to be completely spiritual, while a day off was more for rest. Maybe he’s right, but I think he was overcomplicating things.  Most people cannot commit to both a separate “Sabbath” (spiritual day) and a day of rest and relaxing (day off).  And I only see the one day of the 7-day week in Scripture when God asks us to cease from regular work. 

Of course, the day off is certainly not a time to avoid spiritual disciplines. However, it’s possible to become overly rigid and even legalistic in our thinking that the day off should be entirely dedicated to spirituality. Rather, I think we should live and walk with God spiritually every day of the week. The reality is that the best type of day off is both spiritual and restful. While we should cease from all regular work on a day off, we should also emphasize spirituality and time with God.

I personally like to vary my devotional activity on my day off—focusing on doing spiritual activity that I wouldn’t normally do in my daily devotions, like watch a video on God’s creation, read a different portion of Scripture, walking and praying, and so forth.  Recently, I watched The Case for Christ and then rejoiced in what Jesus means to me. On the other six days, my devotional time is very similar, so on my day off, I like to break the mold a bit.

Each person should wrestle with balancing spirituality and fun. But the word rest should guide the day off. The day off is the time to renew energy and strength for the long, hard work week ahead.

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Portuguese blog:

Princípios Orientadores Para Um Dia de Folga, parte 1

Por Joel Comiskey,  Living in Victory

A liberdade deve guiar o dia de folga. O dia de folga nunca deve ser controlado por uma lista de prós e contras. Acredito que o dia de descanso deve ser focado no tema geral de relaxar, passar tempo com a família e amar a Deus. O legalismo coloca as pessoas em uma camisa de força e sufoca a diversão e a criatividade. Não existe uma maneira certa de tirar um dia de folga. Na verdade, um dia de folga significa evitar a rotina – não fazer aquelas coisas que são consideradas “trabalho” nos outros dias da semana.

Cada pessoa deve definir o que é trabalho regular versus relaxar e recarregar. A ideia é fazer as coisas interessantes que você não pode ou não faz durante a semana. É retirar-se da atividade relacionada ao estresse e receber renovação. É verdade que não devemos negligenciar as pequenas e necessárias tarefas domésticas, como lavar a louça, tirar o lixo e assim por diante.

Descanso
 
Um dia de folga envolve relaxar, o que significa dormir muito. Eu tenho uma meta de dormir dezessete horas entre a noite antes do meu dia de folga e a noite do meu dia de folga. Ou seja, gosto de fazer uma média de 8,5 horas entre essas duas noites. No entanto, mais do que dormir, um dia de folga é um momento de relaxamento. O objetivo é estresse zero. Pessoalmente, acredito que o único critério para um dia excelente pode ser encontrado nas duas perguntas a seguir:

  • “Eu relaxei completamente?”
  • “Consegui evitar o “trabalho normal” e desfrutar de Deus e dos outros?”

Conversei com um pastor que diferenciava um dia de folga e o Sábado. Ele acreditava que um Sábado tinha que ser completamente espiritual, enquanto um dia de folga era mais para descanso. Talvez ele esteja certo, mas acho que ele estava complicando demais as coisas. A maioria das pessoas não pode se comprometer com um “Sábado” separado (dia espiritual) e um dia de descanso e relaxamento (dia de folga). E eu só vejo um dia da semana de 7 dias nas Escrituras quando Deus nos pede para parar de trabalhar regularmente.

Naturalmente, o dia de folga certamente não é um momento para evitar disciplinas espirituais. No entanto, é possível nos tornarmos excessivamente rígidos e até legalistas em nosso pensamento de que o dia de folga deve ser inteiramente dedicado à espiritualidade. Em vez disso, acho que devemos viver e andar espiritualmente com Deus todos os dias da semana. A realidade é que o melhor tipo de dia de folga é espiritual e repousante. Embora devamos interromper todo o trabalho regular em um dia de folga, também devemos enfatizar a espiritualidade e o tempo com Deus.

Pessoalmente, gosto de variar minha atividade devocional no meu dia de folga – concentrando-me em atividades espirituais que normalmente não faria em minhas devoções diárias, como assistir a um vídeo sobre a criação de Deus, ler uma porção diferente das Escrituras, caminhar e orar e assim por diante. Recentemente, assisti Em Defesa de Cristo e depois me regozijei com o que Jesus significa para mim. Nos outros seis dias, meu tempo devocional é muito semelhante, então, no meu dia de folga, gosto de quebrar um pouco o padrão.

Cada pessoa deve lutar para equilibrar espiritualidade e diversão. Mas a palavra descanso deve guiar o dia de folga. O dia de folga é o momento de renovar as energias e as forças para a longa e árdua semana de trabalho que se avizinha.


Spanish blog:

Guía para Tomarse un Día Libre, parte 1

Por Joel Comiskey, Viviendo en Victoria

Animamos a una buena amiga nuestra a tomarse un día libre. Ella contestó diciendo: “Bueno, entonces, ¿cómo sería un día libre?” Mi esposa y yo le explicamos los principios clave para tomarse un día libre y, más específicamente, lo que hacemos en un día libre. Destacamos la necesidad de liberarse del legalismo y que el principio del descanso tenía más que ver con la renovación y evitar el estrés.

El principio de libertad debe guiar el día libre. El día libre nunca debe ser controlado por una lista de lo que se debe y no se debe hacer. Creo que el día de reposo debe centrarse en el tema general de relajarse, pasar tiempo con la familia y amar a Dios. El legalismo pone a las personas una camisa de fuerza y sofoca la diversión y la creatividad. No hay una forma correcta de tomarse un día libre. De hecho, un día libre se trata de evitar la rutina: no hacer las cosas que se consideran “trabajo” los otros días de la semana.

Cada persona debe definir qué es el trabajo regular versus relajarse y recargarse. La idea es hacer cosas interesantes que no puedes o no haces durante la semana. Es alejarse de cualquier actividad relacionada con el estrés y recibir renovación. Por supuesto, no debemos descuidar las tareas domésticas pequeñas y necesarias, como lavar los platos, sacar la basura, etc.

El Descanso

Un día libre implica relajarse, lo que significa dormir mucho. Tengo el objetivo de dormir diecisiete horas entre la noche anterior a mi día libre y la noche de mi día libre. Es decir, me gusta promediar 8.5 horas entre esas dos noches. Hablaré más sobre el sueño diario en el próximo capítulo, pero el día libre es un momento ideal para descansar, y el sueño juega un papel clave. El salmista dijo: “En vano madrugan ustedes, y se acuestan muy tarde, para comer un pan de fatigas, porque Dios concede el sueño a sus amados” (Salmo 127:2).

Sin embargo, más que dormir, un día libre es un momento de relajación. El objetivo es cero estrés. Personalmente, creo que el único criterio para un día excelente se puede encontrar en las siguientes dos preguntas:

  • “¿Me relajé por completo?”
  • “¿Pude evitar el ‘trabajo normal’ y disfrutar de Dios y de otros?”


Hablé con un pastor que diferenciaba entre un día libre y el Sabbat. Él creía que un Sabbat tenía que ser completamente espiritual, mientras que un día libre era más para descansar. Tal vez tenga razón, pero creo que estaba complicando demasiado las cosas. La mayoría de las personas no pueden comprometerse tanto con un “Sabbat” (día espiritual) como con un día de descanso y relajación (día libre). Yo solo veo ese día de la semana de 7 días en las Escrituras cuando Dios nos pide que dejemos de trabajar regularmente.

Por supuesto, el día libre ciertamente no es un momento para evitar las disciplinas espirituales. Sin embargo, es posible volverse demasiado rígido e incluso legalista en nuestro pensamiento de que el día libre debería estar completamente dedicado a la espiritualidad. Más bien, creo que deberíamos vivir y caminar espiritualmente con Dios todos los días de la semana. La realidad es que el mejor tipo de día libre es espiritual y tranquilo. Si bien debemos dejar de trabajar regularmente en un día libre, también debemos enfatizar la espiritualidad y el tiempo con Dios.

Personalmente, me gusta variar mi actividad devocional en mi día libre, enfocándome en hacer una actividad espiritual que normalmente no haría en mi devocional diario, como ver un video sobre la creación de Dios, leer una porción diferente de las Escrituras, caminar y orar, etc. Recientemente, vi la película El caso de Cristo (The Case for Christ) y luego me regocijé en lo que Jesús significa para mí. En los otros seis días, mi tiempo devocional es muy similar, así que, en mi día libre, me gusta romper un poco el molde.

Cada persona debe luchar para equilibrar la espiritualidad y la diversión. Pero la palabra descanso debería dirigir el día libre. El día libre es el momento de renovar energías y fuerza para la larga y ardua semana de trabajo.

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