Starting with Your Spouse

By Joel Comiskey, Living in Victory: 9 Spiritual Truths for Transformation and Renewal

The first link in my inner circle is my relationship with Celyce, whom I married on February 13, 1988. She knows how I react to life’s circumstances. She knows the why behind my life and ministry, and her counsel to me is based on patterns and experiences that only she knows. God uses her to sharpen me, and I do the same with her.  We are still constantly fine-tuning each other.  We overcome conflict, relax, envision, make decisions, and care for each other.

My Christian character is first tested in my relationship with her and only later with others. I need to succeed in this relationship to truly live in victory in the Christian life. Why? Because she knows me intimately. She knows whether I’m obeying God’s Word, walking in love, and becoming like Jesus. And the good news is that I’ve seen a lot of progress. I’ve had to confess a lot of sin, but Jesus is making me more like him.

My desire is to be the best husband possible and to develop the deepest, most intimate relationship with Celyce. She is my ministry. She’s not a part of my ministry.

I’m saddened to think that during certain periods in our marriage, I acted as if the main goal in my life was personal success and that marriage was for support of my own good. I expected her to “fall in line” and help me in my ministry. God has slowly, graciously shown me that Celyce is my number one ministry. Therefore, the chief questions I need to ask are:

  • Does she believe we’re improving in our marriage?
  • Are we having fun together?
  • Am I spending quality time with her?
  • Are we growing in our friendship?
  • Am I sensitive to seeing things through her eyes?

We must diligently work on our relationship. Conflict can spring up anytime. In fact, conflict is a key part of the maturing package—learning to be like Jesus. The intensity of marriage brings those conflicts to a new level. While we have each other, we need to be constantly growing in our relationship with each other.

In marriage, we’re both learning to ask God to give us the grace to apologize, forgive, confess our own sin, and then move on. We rejoice that our love and relationship is growing deeper all the time. I’ve had to confess and deal with the bondage of anger. I’ve had to come to the point to admit that anger is always a sin—at least in my relationship with Celyce. 

God might be using your spouse to drive you to your knees. You might have to ask God for grace and forgiveness. Believe that God is molding and shaping you. This is part of the growth package—the way that God is making you more like him. 

God is the God of hope. He loves to display his strength in weaknesses and failures. He wants to make you a relational disciple who will have an impact on the lives of many. But you must start from a secure foundation.  God is the one who takes us and compels us forward. He leads us into the future.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Começando Com Seu Cônjuge

Por Joel Comiskey, Living in Victory

O primeiro elo em meu círculo íntimo é meu relacionamento com Celyce, com quem me casei em 13 de fevereiro de 1988. Ela sabe como reajo às circunstâncias da vida. Ela sabe o porquê de minha vida e ministério, e seu conselho para mim é baseado em padrões e experiências que só ela conhece. Deus a usa para me afiar, e eu faço o mesmo com ela. Ainda estamos constantemente nos ajustando uns aos outros. Superamos conflitos, relaxamos, visualizamos, tomamos decisões e cuidamos uns dos outros.

Meu caráter cristão é testado primeiro em meu relacionamento com ela e só depois com os outros. Preciso ter sucesso nesse relacionamento para viver verdadeiramente em vitória na vida cristã. Por quê? Porque ela me conhece intimamente. Ela sabe se estou obedecendo à Palavra de Deus, andando em amor e me tornando como Jesus. E a boa notícia é que eu vi muito progresso. Eu tive que confessar muitos pecados, mas Jesus está me tornando mais parecido com ele.

Meu desejo é ser o melhor marido possível e desenvolver o relacionamento mais profundo e íntimo com Celyce. Ela é meu ministério. Ela não faz parte do meu ministério.

Fico triste ao pensar que, durante certos períodos do nosso casamento, agi como se o principal objetivo da minha vida fosse o sucesso pessoal e que o casamento fosse para o meu próprio bem. Eu esperava que ela “se encaixasse” e me ajudasse em meu ministério. Deus tem me mostrado lenta e graciosamente que Celyce é meu ministério número um. Portanto, as principais perguntas que preciso fazer são:

  • Ela acredita que estamos melhorando em nosso casamento?
  • Estamos nos divertindo juntos?
  • Estou passando tempo de qualidade com ela?
  • Estamos crescendo em nossa amizade?
  • Sou sensível a ver as coisas através dos olhos dela?

Devemos trabalhar diligentemente em nosso relacionamento. O conflito pode surgir a qualquer momento. Na verdade, o conflito é uma parte fundamental do pacote de amadurecimento – aprender a ser como Jesus. A intensidade do casamento leva esses conflitos a um novo nível. Enquanto temos um ao outro, precisamos estar constantemente crescendo em nosso relacionamento uns com os outros.

No casamento, ambos estamos aprendendo a pedir a Deus que nos dê a graça de pedir desculpas, perdoar, confessar nosso próprio pecado e seguir em frente. Regozijamo-nos porque nosso amor e relacionamento estão se aprofundando o tempo todo. Eu tive que confessar e lidar com a escravidão da raiva. Eu tive que chegar ao ponto de admitir que a raiva é sempre um pecado – pelo menos no meu relacionamento com a Celyce.

Deus pode estar usando seu cônjuge para deixá-lo de joelhos. Você pode ter que pedir a Deus graça e perdão. Acredite que Deus está moldando e moldando você. Isso faz parte do pacote de crescimento – a maneira como Deus está tornando você mais parecido com ele.

Deus é o Deus da esperança. Ele gosta de mostrar sua força nas fraquezas e falhas. Ele quer fazer de você um discípulo relacional que terá um impacto na vida de muitos. Mas você deve começar a partir de uma base segura. Deus é quem nos leva e nos impele para a frente. Ele nos conduz para o futuro.

Spanish blog:

El Cónyuge

Por Joel Comiskey, Viviendo en Victoria

El primer eslabón en mi círculo íntimo es mi relación con Celyce, con quien me casé el 13 de febrero de 1988. Ella sabe cómo reacciono ante las circunstancias de la vida. Ella sabe el porqué detrás de mi vida y ministerio, y su consejo para mí se basa en patrones y experiencias que solo ella conoce. Dios la usa para agudizarme, y yo hago lo mismo con ella. Todavía nos estamos afinando constantemente. Superamos conflictos, nos relajamos, imaginamos, tomamos decisiones y nos cuidamos el uno al otro.

Mi carácter cristiano se comprueba primero en mi relación con ella y solo después, con otros. Necesito tener éxito en esta relación para vivir verdaderamente en victoria en la vida cristiana. ¿Por qué? Porque ella me conoce íntimamente. Ella sabe si estoy obedeciendo la Palabra de Dios, caminando en amor y volviéndome más como Jesús. Y la buena noticia es que he visto mucho progreso. He tenido que confesar mucho pecado, pero Jesús me está haciendo más como Él.

Mi deseo es ser el mejor esposo posible y desarrollar la relación más profunda e íntima con Celyce. Ella es mi ministerio. Ella no es parte de mi ministerio.

Me entristece pensar que, durante ciertos períodos de nuestro matrimonio, actué como si el objetivo principal de mi vida fuera el éxito personal y que el matrimonio era un apoyo para mi propio beneficio. Esperaba que ella “se alineara” y me ayudara en mi ministerio. Dios me ha mostrado lenta y amorosamente que Celyce es mi ministerio número uno. Por lo tanto, las principales preguntas que necesito hacerme son las siguientes:

  • ¿Cree ella que estamos mejorando en nuestro matrimonio?
  • ¿Nos estamos divirtiendo juntos?
  • ¿Estoy pasando tiempo de calidad con ella?
  • ¿Estamos creciendo en nuestra amistad?
  • ¿Soy sensible para ver las cosas a través de sus ojos?

Debemos trabajar diligentemente en nuestra relación. El conflicto puede surgir en cualquier momento. De hecho, el conflicto es una parte clave del paquete de madurez— aprender a ser como Jesús. La intensidad del matrimonio lleva esos conflictos a un nuevo nivel. Si bien nos tenemos el uno al otro, necesitamos crecer constantemente en nuestra relación entre nosotros.

En el matrimonio, ambos estamos aprendiendo a pedirle a Dios que nos dé la gracia para disculparnos, perdonarnos, confesar nuestros propios pecados y luego seguir adelante. Nos alegramos de que nuestro amor y nuestra relación sea cada vez más profunda. He tenido que confesar y lidiar con la esclavitud de la ira. Tuve que llegar al punto de admitir que la ira siempre es un pecado, al menos en mi relación con Celyce.

Dios podría estar usando a tu cónyuge para llevarte a estar de rodillas. Puede que tengas que pedirle a Dios gracia y perdón. Cree que Dios te está transformando y moldeando. Esto es parte del paquete de crecimiento—la forma en que Dios te está haciendo más como Él.

Algunos han experimentado un círculo interno roto a través del divorcio, la traición, la muerte o alguna otra tragedia. Si esta ha sido tu experiencia, Dios puede comenzar el proceso nuevamente y darte un nuevo círculo interno. Es posible que hayas fallado en tu relación con tus hijos, te hayas portado mal con tus padres o te hayas alejado de amigos cercanos por cualquier motivo. No importa cuál sea la situación, la gracia de Dios nos hace completos. Y Él se deleita en cambiar nuestras vidas.

La gracia de Dios nos lleva a donde estamos y nos mueve hacia adelante. C. S. Lewis dijo una vez que Dios nos recompensará de acuerdo con el progreso que hemos hecho desde donde comenzamos. Billy Graham comenzó más adelante que la mayoría de las personas, habiendo sido criado en una familia cristiana piadosa. Otros han comenzado desde un hogar roto, pero han avanzado mucho.

Las tragedias golpean a las familias y matrimonios todo el tiempo. La buena noticia es que Dios reconstruye los círculos internos, como lo hizo con Mario. Cristo puede convertir completamente una situación oscura en un ejemplo brillante. Dios es el Dios de la esperanza. Le encanta mostrar su fuerza en las debilidades y fracasos. Él quiere hacerte un discípulo relacional que tendrá un impacto en la vida de muchos. Pero debes comenzar desde una base segura. Dios es quien nos lleva y nos obliga a avanzar. Él nos lleva hacia el futuro.

Leave a Reply

Your email address will not be published.