Exceptions to the Rule (Español Abajo)

By Jeff Tunnell, JCG board member, pastor emeritus, and cell church advocate.

As a child, I recall learning various rules: chores at home, manners toward elders, being on time and keeping my word. And of course, I had to learn all the rules of grammar. But I also remember being taught grammar,  “There are exceptions to the rules.” We learned those exceptions as best as possible.

Let’s apply this to cell gatherings, post-COVID. The rules are not rigid, and there are exceptions here also. Face-to-face and in regular community is the Bible way to accomplish relationships, discipleship, and spiritual formation. Being in the weekly small group is life-giving and the place of operating our spiritual gifting. 

Is it “okay” to still be in the group virtually? Yes. There are exceptions to the rules! Sick at home and need prayer and fellowship to feel cared for? Zoom in.  Or how about that truck driver on the road for his family’s sake? He comes to the cell by Google Meet so he can participate in what is happening locally when he’s out of town.  Mom or dad has the care of children that requires them to be at home on cell night– why not open your device, video call in and not miss out on the time together in HIS kingdom!!

Hybrid cells will be with us for some time, maybe for a long time. Let’s make the exceptions for the right reasons and support the growth of our friends in Christ while hearing the admonition of Hebrews 10:24-25, “And let us consider how we may spur one another on toward love and good deeds, not giving up meeting together, as some are in the habit of doing, but encouraging one another—and all the more as you see the Day approaching.”

Jeff

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Portuguese blog:

Exceções à regra 

Jeff Tunnell, Membro Diretor do JCG, pastor emérito, entusiasta do movimento celular.

Eu me lembro de aprender muitas regras em minha infância: cumprir minhas obrigações na casa, boas maneiras especialmente com os mais idosos, cumprir horários e manter minha palavra. Eu também tive que aprender as regras da gramática. Entretanto, eu também lembro de ter aprendido algo especial na gramática: “Há exceções às regras”. Fazíamos o nosso melhor para aprender todas aquelas exceções. 

Podemos aplicar isto às nossas células, no pós-Covid. As regras não são tão rígidas, e também há exceções às regras. A maneira que a Bíblia nos ensina a construir relacionamentos, discipular e contribuir na formação espiritual das pessoas é face a face é reunindo-nos presencialmente. Participar da reunião semanal da célula produz vida e é lá que os dons espirituais são colocados em ação. 

Tudo bem se alguém ainda estiver participando virtualmente? Sim. Há exceções à regra! Ficou doente e precisa de oração e de sentir-se cuidado pela célula? Participe pelo Zoom. E o irmão caminhoneiro, que está sempre viajando, suprindo sua família? Ele pode participar da reunião da Célula pelo Google Meet sempre que não estiver em sua cidade. A mamãe e o papai precisam cuidar dos filhos exatamente no dia da reunião da célula? Por que não ligar seu equipamento e conectar-se virtualmente, aproveitando a oportunidade de participar do Reino de Deus? 

As células híbridas ainda estarão em nosso meio por algum tempo, talvez por muito tempo. Utilizemos as exceções pelos motivos certos e continuemos apoiando o crescimento de nossos irmãos em Cristo e cumprindo o que aprendemos em Hebreus 10:24-25: “Consideremo-nos também uns aos outros, para nos estimularmos ao amor e às boas obras. Não deixemos de congregar-nos, como é costume de alguns; antes, façamos admoestações e tanto mais quanto vedes que o Dia se aproxima.”

Jeff

Spanish blog:

Excepciones a la regla

Por Jeff Tunnell, miembro de la junta directiva de JCG, pastor emérito y defensor de las iglesias celulares.

De niño, recuerdo haber aprendido una serie de reglas: las tareas de la casa, los modales con los mayores, la puntualidad y el cumplimiento de la palabra. Y, por supuesto, tuve que aprender todas las reglas de la gramática. Pero también recuerdo que me enseñaron en gramática: “Hay excepciones a las reglas”. Aprendimos esas excepciones lo mejor posible.

Apliquemos esto a las reuniones de la célula, post-COVID. Las reglas no son rígidas y aquí también hay excepciones. Cara a cara y en comunidad regular es la manera bíblica de lograr la relación, el discipulado y la formación espiritual. Estar en el grupo pequeño semanal es algo que da vida y es el lugar donde operan nuestros dones espirituales. 

¿Está “bien” estar en el grupo virtualmente? Sí. ¡Hay excepciones a las reglas! ¿Estás enfermo en casa y necesitas oración y compañerismo para sentirte atendido? Acércate.  ¿O qué tal ese camionero que está en la carretera por el bien de su familia? Viene a la célula por Google Meet para poder participar en lo que sucede localmente cuando está fuera de la ciudad.  La mamá o el papá tienen el cuidado de los niños que requiere que estén en casa en la noche de la célula – ¡por qué no abrir su dispositivo, llamar por video y así no perder el tiempo juntos en SU reino!

Los grupos celulares híbridos estarán con nosotros por algún tiempo, tal vez por mucho tiempo. Hagamos las excepciones por las razones correctas y apoyemos el crecimiento de nuestros amigos en Cristo mientras escuchamos la exhortación de Hebreos 10:24-25, “Y consideremos cómo podemos estimularnos unos a otros hacia el amor y las buenas acciones, no dejando de reunirnos, como algunos tienen la costumbre de hacer, sino animándonos unos a otros, y más aún cuando veáis que el Día se acerca.”

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