New Priorities Because of the Cell Transition

by Mario Vega, www.elim.org.sv

Before the Elim Church in El Salvador transitioned to a cell church, it was primarily “building-oriented.” From Monday to Saturday, we had services every day. On Sundays, there was a service in the morning and another at night that all members attended. The only day without activities was Wednesday.

In 1986, when we made the transition, we knew we would not go backward. That implied several changes in the weekly program to which the Church had become accustomed since its beginning. For example, we established the pastor’s supervision meeting with the leaders on Monday. We dedicated Thursdays to the cell planning meeting in the houses, so we had to cancel the regular Thursday service. The service was also canceled and replaced with the home cell groups on Saturday.

Of course, some people showed disagreement with the changes. Some even thought it was a loss of spirituality. Others withdrew from the Church. But we decided it was impossible to continue with a weekly service mentality that would make cell ministry impossible.

This is just a tiny example of many other decisions that had to be made. It was not possible to show doubt or insecurity. The decision should be firm about what we should say “no” to and what we should say “yes” to. We saw the incredible results a year later when our Church tripled its membership because of how we prioritized cell ministry.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Novas Prioridades causadas pela Transição Celular
Mario Vega, www.elim.org.sv

Antes de fazer a transição para um Igreja em Células, a Igreja Elim em El Savador era uma igreja “Orientada aos Prédios”. Tínhamos cultos todos os dias, de segunda à sábado. Aos domingos tínhamos um culto pela manhã e outro à noite, em que todos os membros estavam presentes. O único dia em que não tínhamos atividades era a quarta-feira.

Em 1986, quando fizemos a transição, sabíamos que não queríamos voltar atrás. Para isso foram necessárias diversas mudanças na programação semanal, à qual toda a igreja estava acostumada desde o início da igreja. Por exemplo, estabelecemos que o encontro de supervisão do pastor com os líderes aconteceria às segundas. Dedicamos as quintas-feiras para o planejamento das reuniões nos lares e, portanto, foi necessário cancelar o culto das quintas-feiras. Também cancelamos o culto de sábado e o substituímos pelas reuniões de células.

É claro que algumas pessoas discordaram das mudanças. Algumas pessoas inclusive pensaram que era uma perda de espiritualidade da igreja. Outras saíram da igreja. Mas decidimos que era impossível continuar com uma mentalidade de cultos durante toda a semana pois isso tornaria o ministério celular algo impossível de realizar.

Isso foi apenas um pequeno exemplo de muitas outras decisões que tiveram que ser tomadas. Não podíamos demonstrar dúvidas ou incerteza. A decisão precisava ser firme sobre ao que diríamos “não” e ao que diríamos “sim”. Vimos os incríveis resultados um ano depois, quando nossa igreja triplicou o número de membros porque priorizamos o ministério celular.

Spanish blog:

La transición establece nuevas prioridades
por Mario Vega, www.elim.org.sv

Antes de que la iglesia Elim en El Salvador hiciera su transición para convertirse en una iglesia celular llevaba una vida muy activa en su edificio. De lunes a sábado había cultos cada día. Los domingos había un culto por la mañana y otro por la noche al que asistían todos los miembros. El único día sin actividades era el miércoles.

En 1986, cuando se hizo la transición, sabíamos que debía ser un paso sin retorno. Eso implicaba varios cambios en el programa semanal al que la iglesia se había acostumbrado desde su fundación. El lunes se convirtió en el día para la reunión de supervisión del pastor con los líderes. El jueves se dedicó a la reunión de planificación de la célula en las casas, con lo cual, se canceló el culto de ese día. El sábado también se canceló el culto para dar paso a las células en las casas.

Por supuesto que hubo personas que mostraron inconformidad con los cambios. Algunos incluso pensaron que se trataba de una pérdida de la espiritualidad. Otros se retiraron de la iglesia. Pero la decisión estaba tomada y no era posible continuar con un programa de cultos semanal que no habría dejado lugar al trabajo en las casas.

Esto es solo un pequeño ejemplo de muchas otras decisiones que tuvieron que tomarse. No era posible mostrar duda o inseguridad. La decisión debía ser firme en cuanto a lo que debíamos decir «no» y en cuanto a lo que debíamos decir «sí». Los resultados se vieron un año después, cuando la iglesia triplicó su membresía como resultado de haber priorizado el trabajo celular.

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