Christian Meetings in the New Testament

By Mario Vega, www.elim.org.sv

Most references to churches in the New Testament refer to the church in the home. There is no doubt that the emphasis was on house-to-house meetings. We only have a few references to larger church gatherings. For example, the crowd gathered for the Day of Pentecost, the preaching in the temple court in Jerusalem, and possibly Paul’s teachings by the river in Philippi. Everything else refers to the meetings in the houses.

Therefore, if we are to emphasize any aspect of Christian gatherings, it should be the power and potential of house meetings, not the celebratory gatherings in church buildings that we have traditionally focused on. There is a wealth of evidence supporting the idea that believers can gather and thrive in homes, far more than in formal worship settings.

In the cell church movement, we don’t emphasize closing the buildings to go into the homes. Instead, we establish a balance between house meetings and celebration meetings. As churches make this transition, they come closer to the model of the church of the first Christians. This is done not only out of a desire to imitate but also to create the conditions that allow the exercise of gifts, mutual care, evangelization, and making disciples. These elements are what make returning to the New Testament model worthwhile.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Reuniões Cristãs no Novo Testamento
Mario Vega, www.elim.org.sv

A maior parte das referências a igrejas no Novo Testamento são referências à igreja nas casas. Não há dúvida de que a ênfase era nos encontros de casa em casa. Temos somente algumas referências a grandes encontros. Por exemplo, a multidão reunida no Dia de Pentecostes, a pregação no pátio do templo em Jerusalém e talvez os ensinos de Paulo às margens do rio em Filipos. Todas as outras referências são indicações de encontros nas casas.

Portanto, se queremos enfatizar algum aspecto dos encontros cristãos, deveríamos falar sobre o poder e o potencial dos encontros nas casas, não as reuniões de celebração nos prédios das igrejas que tradicionalmente são o foco da igreja. Há inúmeras evidências que apoiam a ideia de que os crentes podem reunir-se e crescer nas casas, muito mais do que nos momentos de culto formais.

No movimento celular não enfatizamos a ideia de fechar as igrejas e irmos para as casas. Ao invés disso, trabalhamos com o equilíbrio entre os encontros nos lares e as reuniões de celebração. À medida que as igrejas fazem esta transição elas se aproximam mais do modelo da igreja dos primeiros cristãos. Fazemos isso não apenas pelo desejo de imitá-los, mas também para criar as condições que permitem o exercício dos dons, o cuidado mútuo, a evangelização e o fazer discípulos. Estes elementos são os motivos pelos quais vale a pena retornar ao modelo do Novo Testamento.

Spanish blog:

Las reuniones cristianas en el Nuevo Testamento
por Mario Vega, www.elim.org.sv

La mayor parte de referencias a las iglesias en el Nuevo Testamento las ubican en las casas. No hay duda de que el énfasis fueron las reuniones domésticas. Con relación a las reuniones masivas solo tenemos unas pocas referencias. Por ejemplo: la multitud reunida para el Día de Pentecostés, las predicaciones en el atrio del templo en Jerusalén y, posiblemente, las enseñanzas de Pablo junto al río en Filipos. Todo lo demás es referido a las reuniones en las casas.

Por tanto, si algún énfasis debe hacerse con relación a la reunión cristiana es en las casas y no en las reuniones de celebración en los edificios de las iglesias. Lo inverso al énfasis que hemos heredado de la tradición. Hay mucha más base para que los creyentes se reúnan en las casas que en los edificios de culto.

No obstante lo dicho, la enseñanza del movimiento celular no es la de cerrar los edificios para irse a las casas. La propuesta es la de establecer un balance entre las reuniones en las casas y las reuniones de celebración. En la medida que las iglesias hacen esa transición se acercan más al modelo de la iglesia de los primeros cristianos. Esto se hace no solo por un afán de imitación, sino de crear las condiciones que permitan el ejercicio de los dones, el cuidado mutuo, la evangelización y el hacer discípulos. Estos elementos son los que hacen que valga la pena el retorno al modelo del Nuevo Testamento.

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