Cell Multiplication and Discipleship as a Way to Fulfill the Great Commission

By Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad in Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

I was recently having a great conversation with a pastor that has labored in ministry for approximately 40 years. The focus of our discussion was what appears to be an endless circle of activities in a program design church where the calendar events appear to consume all the energy of the leadership team. The resounding take away was for me to be intentional about making disciples that make disciples and not let church activities take control of my life. Thankfully the cell-group church structure acts as a catalyst for the Holy Spirit to work in the lives of each believer.

Disciple making is not an easy task, but we have the best example of disciple making in Jesus. Jesus modeled discipleship making at the highest level. Jesus knew that His disciples would receive the Holy Spirit after His ascension to heaven and that they would carry the good news to others. Jesus witnessed and felt compassion for the people that were distressed and dispirited. He made a statement in Matthew 9:37 that is just as true today as it was the moment it came out of our Savior’s lips and that was, “the harvest is plentiful, but the workers are few.”

It is humbling to think that God’s solution to the plentiful harvest was to use humans that passed from death to life through Jesus Christ to reap the harvest. Jesus passed on the commission of sharing the good news to his disciples and it was the task of the disciples to continue to spread the message of Jesus to the ends of the earth. Paul understood the importance of empowering others to achieve the mission given by Jesus. In 2 Timothy 2:2 Paul urged Timothy to entrust faithful men with the things that Paul had taught. Paul was specific as to the type of men that Timothy should entrust, and the objective was clear and that was for the message to continue from generation to generation.

The cell group church model emphasizes cell multiplication. However, the objective remains the same as that laid out by Jesus, carried out by his disciples, and as that which was urged by Paul to Timothy. The great commission was so strongly received by the early church that we are the byproducts of their trust in God and their willingness to obey God and share the good news of Jesus Christ. Passing on the good news from individual to individual through God’s Word and the Holy Spirit is evidenced through the multiplication of cell groups. As believers experience spiritual growth and new members are added and come to know Christ, the natural result is the multiplication of the cell group. Therefore, we should view the development of better disciples and the multiplication of cell groups not as a way to simply measure numerical growth, but instead view it as a way to continue with the great commission that the disciples of Jesus and the generations of believers since then have undertaken until the return of our Savior.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

A multiplicação cellular e o discipulado como maneiras de cumprir a Grande Comissão

Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad na cidae de Hidalgo, no estado do Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

Recentemente eu estava conversando com um pastor que serviu no ministério pastoral por aproximadamente 40 anos. O foco da nossa conversa foi o aparente ciclo sem fim de atividades em uma igreja baseada em programas, onde os eventos do calendário parecem consumir toda a energia da liderança. O que eu tirei como ensinamento foi o valor da intencionalidade em fazer discípulos que fazem discípulos e assim não permitir que as atividades da igreja assumam o controle da minha vida. Graças a Deus a estrutura da igreja em células age como um catalisador para que o Espírito Santo opere nas vidas de cada crente.

Fazer discípulos não é uma tarefa simples, mas nós temos em Jesus o melhor exemplo. O exemplo de Jesus é o que há de mais alto nível no assunto do discipulado. Jesus sabia que seus discípulos receberiam o Espírito Santo depois de sua ascensão e que eles passariam as boas novas a outras pessoas. Jesus testemunhou e sentiu compaixão pelas pessoas que estavam sem esperança e desanimadas. O que Ele declarou em Mateus 9:37 é tão verdade hoje como era quando saiu dos lábios do nosso Salvador: “A seara, na verdade, é grande, mas os trabalhadores são poucos.”

É impressionante lembrar que a solução de Deus para a questão desta seara foi utilizar seres humanos que passaram da morte para a vida através de Jesus Cristo, para realizar a colheita. Jesus entregou aos seus discípulos a comissão de compartilhar as boas novas, e deles também era a tarefa de continuar a espalhar a mensagem de Jesus até os confins do mundo. Paulo entendeu a importância de empoderar outras pessoas para atingir a missão que Jesus confiara. Em 2 Timóteo 2:2 Paulo enfaticamente instou Timóteo a confiar a outros homens as coisas que ele mesmo já havia ensinado. Paulo foi claro em relação ao tipo de homens a quem a missão deveria ser confiada e o objetivo era que a mensagem continuasse de geração em geração.

A igreja baseada em células enfatiza a multiplicação das células. Entretanto, o objetivo continua sendo o mesmo estabelecido por Jesus, cumprido pelos seus discípulos e recomendado a Timóteo por Paulo. A grande comissão foi recebida de maneira tão forte pela igreja primitiva que nós somos o resultado da sua confiança em Deus e da sua vontade de obedecer e espalhar as boas novas de Jesus Cristo. A passagem das boas novas de um indivíduo para o outro é evidenciada na multiplicação das células. Nós crentes experimentamos crescimento espiritual e novos membros são acrescidos e conhecem a Cristo. O resultado natural é a multiplicação das células. Portanto, devemos entender o desenvolvimento de melhores discípulos e a multiplicação das células não apenas como um indicador de crescimento numérico, mas como uma maneira de continuar a grande comissão que os discípulos de Jesus e inúmeras gerações de crentes aceitaram cumprir até a volta do nosso Salvador.

Spanish blog:

La multiplicación celular y el discipulado como una forma de cumplir la Gran Comisión

Por Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad en Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

Recientemente tuve una gran conversación con un pastor que ha trabajado en el ministerio durante aproximadamente 40 años. El foco de nuestra discusión fue lo que parece ser un círculo interminable de actividades en una iglesia de diseño de programas donde los eventos del calendario parecen consumir toda la energía del equipo de liderazgo. La conclusión rotunda fue para mí ser intencional en hacer discípulos que hagan discípulos y no dejar que las actividades de la iglesia tomen el control de mi vida. Afortunadamente, la estructura de la iglesia de grupo celular actúa como un catalizador para que el Espíritu Santo obre en la vida de cada creyente.

Hacer discípulos no es una tarea fácil, pero tenemos el mejor ejemplo de hacer discípulos en Jesús. Jesús modeló el discipulado al más alto nivel. Jesús sabía que sus discípulos recibirían el Espíritu Santo después de su ascensión al cielo y que llevarían las buenas nuevas a otros. Jesús presenció y sintió compasión por la gente que estaba angustiada y desanimada. Hizo una declaración en Mateo 9:37 que es tan cierta hoy como lo fue en el momento en que salió de los labios de nuestro Salvador y fue: “la mies es mucha, pero los obreros pocos”.

Es humillante pensar que la solución de Dios para la cosecha abundante fue utilizar a los seres humanos que pasaron de la muerte a la vida a través de Jesucristo para recoger la cosecha. Jesús transmitió la comisión de compartir las buenas nuevas a sus discípulos y era tarea de los discípulos continuar difundiendo el mensaje de Jesús hasta los confines de la tierra. Pablo entendió la importancia de empoderar a otros para lograr la misión encomendada por Jesús. En 2 Timoteo 2: 2, Pablo instó a Timoteo a que confiara a hombres fieles las cosas que Pablo había enseñado. Pablo fue específico en cuanto al tipo de hombres que Timoteo debería confiar, y el objetivo era claro y era que el mensaje continuara de generación en generación.

El modelo de iglesia de grupo celular enfatiza la multiplicación celular. Sin embargo, el objetivo sigue siendo el mismo que el planteado por Jesús, llevado a cabo por sus discípulos, y el que Pablo exhortaba a Timoteo. La gran comisión fue recibida con tanta fuerza por la iglesia primitiva que somos el resultado de su confianza en Dios y su disposición a obedecer a Dios y compartir las buenas nuevas de Jesucristo. La transmisión de las buenas nuevas de persona a persona a través de la Palabra de Dios y el Espíritu Santo se evidencia a través de la multiplicación de grupos celulares. A medida que los creyentes experimentan el crecimiento espiritual y se agregan nuevos miembros y llegan a conocer a Cristo, el resultado natural es la multiplicación del grupo celular. Por lo tanto, debemos ver el desarrollo de mejores discípulos y la multiplicación de grupos celulares no como una forma de medir simplemente el crecimiento numérico, sino verlo como una forma de continuar con la gran comisión que los discípulos de Jesús y las generaciones de creyentes desde entonces hemos emprendido hasta el regreso de nuestro Salvador. 

Who are the Ministers in the Church?

By Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad in Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

Growing up as a pastor’s kid I always grappled with the thought of one day being a church leader. I found it challenging enough to think of myself as someone who could apply Scripture to my life and be worthy of sharing the gospel with others. I struggled and if I am being honest, I still struggle with the thought of God using me to do His will, especially when there are so many people more qualified. However, as time has passed and as our church has embraced the theology that fuels the cell church structure, there has been a paradigm shift from some previous misunderstandings I had pertaining to the role of every Christian within the church.

As we focused on clarifying the mission of our church, it became clear that in Matthew 28:19-20, Jesus intended for His good news to be spread with all people. God clearly had a plan for his disciples. The intent was for every individual to be a disciple that would in turn make disciples. In Revelation 1:6, Scripture clarifies that God created believers, “to be a kingdom, priests.” In 1 Peter 2:5 God plans to continue to build up believers as a spiritual house for a holy priesthood. Every person that put their faith in Jesus was added to the body of Christ with a specific plan. Once individuals made the decision to follow Jesus, Ephesians 4:12 emphasizes the need for every individual to develop into believers that take part in ministry.

God provides every believer with special tools to take part in ministry. Every believer was given gifts to contribute to God’s plan for humanity, as seen in Romans 12: 6-8 (NASB), “We have different gifts, according to the grace given to each of us. If your gift is prophesying, then prophesy in accordance with yourfaith; if it is serving, then serve; if it is teaching, then teach; if it is to encourage, then give encouragement; if it is giving, then give generously; if it is to lead,[b] do it diligently; if it is to show mercy, do it cheerfully.”

The fact that every believer is called to be a priest of God and in ministry, as clearly emphasized throughout Scripture, serves as a reminder of the importance of every believer. Every believer has a special role to play and together, every priest can work towards fulfilling God’s plan for humanity.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Quem são os ministros da Igreja?

Aaron Lemuel De La Torre, “Iglesia Bautista de la Comunidad” na cidade de Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

Sou filho de pastor, e ao longo de minha vida sempre me debati com a ideia de me tornar um dos líderes da igreja. Eu já achava desafiador o suficiente pensar em mim mesmo como alguém que conseguiria aplicar à minha vida o que a Bíblia diz ser digno de compartilhar o evangelho com outras pessoas. Eu me questionava, e se for franco o suficiente, ainda me questiono, sobre Deus me usar para fazer a sua vontade, especialmente quando lembro que há pessoas tão mais qualificadas do que eu. Entretanto, à medida que o tempo passava e a nossa igreja abraçava a teologia que está por trás da igreja em células, ocorreu uma verdadeira mudança de paradigmas em relação a alguns enganos que eu cometia em relação ao papel de cada cristão na igreja.

Ao mantermos o foco em deixar claro nossa missão como igreja, percebemos que no texto de Mateus 28:19-20, Jesus tinha intenção de que seu evangelho fosse espalhado a todas as pessoas. Deus claramente tinha um plano para seus discípulos. A intenção era de que cada indivíduo se tornasse um discípulo que por sua vez fizesse discípulos. No texto de Apocalipse 1:6, a Palavra nos mostra que Deus criou os crentes para serem “reino, sacerdotes para o seu Deus e Pai”. Em 1 Pedro 2:5 Deus demonstra seu plano para que os crentes sejam edificados como casa espiritual para exercerem sacerdócio santo. Cada pessoa que depositou sua fé em Jesus foi unida ao Corpo de Cristo com um plano específico. Uma vez tomada a decisão de seguir a Jesus, lemos em Efésios 4:12

que o serviço de cada um deve ser para a edificação do corpo de Cristo.

Deus mesmo providencia os instrumentos a cada crente para que desenvolva seu ministério. Cada um que crê recebeu dons para contribuir com o plano de Deus para a humanidade, como podemos ver em Romanos 12:6-8: “tendo, porém, diferentes dons segundo a graça que nos foi dada: se profecia, seja segundo a proporção da fé; se ministério, dediquemo-nos ao ministério; ou o que ensina esmere-se no fazê-lo; ou o que exorta faça-o com dedicação; o que contribui, com liberalidade; o que preside, com diligência; quem exerce misericórdia, com alegria”.

O fato de que cada crente é chamado para ser sacerdote de Deus e exercer o ministério é claramente enfatizada por toda a Bíblia e isso serve como um lembrete da importância de cada um que crê. Cada crente tem um papel a desempenhar e juntos, cada sacerdote pode trabalhar para cumprir o plano de Deus para a humanidade.

Spanish blog:

¿Quiénes son los ministros de la Iglesia?

Por Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad en Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

Al crecer como hijo de un pastor, siempre lidiaba con la idea de algún día ser un líder de la iglesia. Era algo suficientemente desafiante pensar en mí como alguien que podría aplicar las Escrituras a mi vida y ser digno de compartir el evangelio con los demás. Luché y, si soy honesto, todavía lucho con la idea de que Dios me use para hacer Su voluntad, especialmente cuando hay tantas personas más calificadas. Sin embargo, a medida que ha pasado el tiempo y nuestra iglesia ha adoptado la teología que alimenta la estructura de la iglesia celular, ha habido un cambio de paradigma de algunos malentendidos previos que tuve en relación con el papel de cada cristiano dentro de la iglesia.

Al enfocarnos en aclarar la misión de nuestra iglesia, quedó claro que en Mateo 28: 19-20, Jesús tenía la intención de que sus buenas nuevas se difundieran entre todas las personas. Dios claramente tenía un plan para sus discípulos. La intención era que cada individuo fuera un discípulo que a su vez hiciera discípulos. En Apocalipsis 1: 6, las Escrituras aclaran que Dios creó a los creyentes, “para ser un reino, sacerdotes”. En 1 Pedro 2: 5, Dios planea continuar edificando a los creyentes como una casa espiritual para un sacerdocio santo. Cada persona que puso su fe en Jesús fue agregada al cuerpo de Cristo con un plan específico. Una vez que las personas tomaron la decisión de seguir a Jesús, Efesios 4:12 enfatiza la necesidad de que todas las personas se conviertan en creyentes que participen en el ministerio.

Dios proporciona a cada creyente herramientas especiales para participar en el ministerio. A cada creyente se le dieron dones para contribuir al plan de Dios para la humanidad, como se ve en Romanos 12: 6-8 (LBLA), “De manera que, teniendo diferentes dones, según la gracia que nos es dada,si el de profecía, úsese conforme a la medida de la fe;

o si de servicio, en servir; o el que enseña, en la enseñanza;

el que exhorta, en la exhortación; el que reparte, con liberalidad; el que preside, con solicitud; el que hace misericordia, con alegría.”.

El hecho de que todo creyente esté llamado a ser sacerdote de Dios y al ministerio, como se enfatiza claramente a lo largo de las Escrituras, sirve como un recordatorio de la importancia de todo creyente. Cada creyente tiene un papel especial que desempeñar y, juntos, cada sacerdote puede trabajar para cumplir el plan de Dios para la humanidad. 

The Family of God: Our Journey during Covid-19

By Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad in Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

Early in 2020, our church was conducting pilot cell-groups to train facilitators on how to facilitate effective cell-group meetings. At that time my wife and I were having a pilot cell-group at our house and we quickly experienced the blessing that goes along with the cell-group meeting.  We enjoyed worshiping God together, studying Scripture, and praying for one another, which were all part of the cell-group meeting. An added benefit we noticed was having our kids witness the gathering of the body of Christ interact in a small group as it prepared to carry out the great commission.

Just as we were getting ready to begin the actual cell-groups at our church, COVID-19 caused us to pivot towards conducing cell-groups online. The transition to online cell-groups was a blessing because it allowed our church to continue with the cell-group structure and most importantly to continue to pursue making disciples that make disciples in a way that was safe. In the process of transitioning towards online cell-groups my wife and I noticed the difference of not having fellow cell-group member join us in person. Although our children did not forget the members of the pilot cell-group, and the interaction that was had, we desired our children to get to know the new members of our cell-group.

As time went on, we noticed how families handled social distancing differently. Our situation was unique in the fact that we have a daughter that has special needs, and my job requires that I work with elderly individuals. As a family we felt the need to strictly adhere to the recommended precautions. Therefore, we continued to facilitate our cell-group online for the rest of 2020. As beneficial as the online cell-group has been, we have identified the significant need for smaller cell groups. We have developed a close bond with the members of our cell-group that has organically become a homogenous cell-group of young married couples. Our cell-group has made a transition to a hybrid model and we are meeting both online and in person due to various factors. The smaller cell groups are providing a unique opportunity for every member to participate during the cell-group and develop strong friendships outside the cell-group. Seeing the children of our fellow cell-group members has encouraged us to continue to pray for each other and gather together as the body of Christ. The children of our cell-group members are witnessing their parents and fellow believers gather to worship God, study Scripture, pray for one another and have community together.

The spiritual growth is evident in every member of the cell-group and I cannot help but think of the early church as we gather in person during the pandemic. The household was the primary method for the early church spreading the gospel in the midst of difficult times. Although, times are different for the church in the United States in 2021, the church is also facing a pivotal time amid the COVID-19 pandemic. Smaller cell-groups present the church in 2021 with the opportunity to safely and effectively carry out the priesthood of all believers while shaping their children in the process.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

A Família de Deus: Nossa jornada durante o Covid-19

Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad, cidade de Hidalgo, no estado do Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

No início de 2020, a nossa igreja estava conduzindo células-piloto para treinar os facilitadores em suas atividades nas células. Eu e minha esposa tínhamos uma destas células-piloto em nossa casa e prontamente experimentamos e percebemos a bênção que é participar de uma célula. Nós louvávamos a Deus juntos, estudávamos a Palavra e orávamos uns pelos outros, tudo como parte das atividades da célula. Percebemos também uma bênção e um presente adicional, no fato de que nossos filhos passaram a observar o ajuntamento em torno da célula e a interação entre as pessoas como uma preparação para cumprir a grande comissão.

Quando estávamos prontinhos para iniciar as primeiras células, o COVID-19 nos forçou uma mudança de planos, levando à condução das células de forma online. A transição para as células online foi uma verdadeira bênção, pois permitiu que continuássemos com a estrutura planejada de células e sobretudo que continuássemos na tarefa de fazer discípulos que fazem discípulos de uma maneira segura. Neste processo de transição para as células online, eu e minha esposa percebemos a diferença de não termos os membros da célula presencialmente conosco. Apesar de não terem esquecido das pessoas da célula-piloto e da nossa convivência com eles, nós queríamos muito que nossos filhos conhecessem também as pessoas da nova célula.

À medida que o tempo passava, notamos que as famílias lidavam com o distanciamento social de diferentes formas. Nossa situação era bem específica, pois nossa filha tem necessidades especiais e por conta do meu trabalho, lido com pessoas mais idosas. Por estes motivos, decidimos como família que adotaríamos absolutamente todas as precauções. Assim, continuamos com nossa célula por todo o ano de 2020. Mesmo nossa experiência tendo sido muito boa, percebemos uma necessidade de termos células menores. Nós desenvolvemos uma grande intimidade com os membros de nossa célula, que de uma maneira muito natural se tornou uma célula de jovens casais. Nossa célula fez uma transição para um modelo híbrido e agora nos reunimos tanto de maneira online quando presencialmente, por diversas razões. As células menores estão permitindo uma oportunidade importante para que cada membro participe durante a reunião e desenvolva amizades sólidas fora do ambiente da reunião da célula. Estar também com os filhos na reunião tem nos encorajado a orar uns pelos outros e a nos reunir como corpo de Cristo. Os filhos também estão observando seus pais se reunirem para louvar a Deus, estudar a Palavra e orar uns pelos outros, em comunhão.

O crescimento espiritual de cada membro da célula é evidente e eu fico imaginando a igreja primitiva se reunindo sempre que estamos nós também assim, durante essa pandemia. O lar era o principal local para que a igreja primitiva espalhasse as boas novas do evangelho naqueles tempos difíceis. Os tempos são diferentes para a Igreja nos Estados Unidos em 2021, mas a igreja está passando por mudanças cruciais durante a pandemia de COVID-19. As pequenas células que existem hoje em 2021 têm representado uma oportunidade para que o sacerdócio de todos os crentes seja exercido, e nossos filhos têm sido moldados durante esse processo.

Spanish blog:

La familia de Dios: nuestro viaje durante el Covid-19

Por Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad en Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

A principios de 2020, nuestra iglesia estaba llevando a cabo grupos celulares piloto para capacitar a los facilitadores sobre cómo hacer reuniones efectivas de grupos celulares. En ese momento mi esposa y yo estábamos teniendo un grupo celular piloto en nuestra casa y rápidamente experimentamos la bendición que acompaña a la reunión del grupo celular. Disfrutamos adorando a Dios juntos, estudiando las Escrituras y orando el uno por el otro, lo cual fue parte de la reunión del grupo celular. Un beneficio adicional que notamos fue que nuestros niños presenciaron la interacción del cuerpo de Cristo en un grupo pequeño mientras se preparaba para llevar a cabo la gran comisión.

Justo cuando nos estábamos preparando para comenzar los grupos celulares reales en nuestra iglesia, el COVID-19 hizo que giráramos hacia la conducción de grupos celulares en línea. La transición a los grupos celulares en línea fue una bendición porque permitió a nuestra iglesia continuar con la estructura del grupo celular y, lo más importante, continuar con la búsqueda de hacer discípulos que hagan discípulos de una manera segura. En el proceso de transición hacia grupos celulares en línea, mi esposa y yo notamos la diferencia de no tener un miembro del grupo celular que se uniera a nosotros en persona. Aunque nuestros hijos no olvidaron a los miembros del grupo de células piloto y la interacción que se tuvo, deseamos que nuestros hijos conocieran a los nuevos miembros de nuestro grupo de células.

Con el paso del tiempo, notamos cómo las familias manejaban el distanciamiento social de manera diferente. Nuestra situación era única en el hecho de que tenemos una hija que tiene necesidades especiales y mi trabajo requiere que trabaje con personas mayores. Como familia, sentimos la necesidad de cumplir estrictamente con las precauciones recomendadas. Por lo tanto, continuamos facilitando nuestro grupo celular en línea durante el resto de 2020. Por muy beneficioso que haya sido el grupo celular en línea, hemos identificado la necesidad significativa de grupos celulares más pequeños. Hemos desarrollado un vínculo estrecho con los miembros de nuestro grupo celular que se ha convertido orgánicamente en un grupo celular homogéneo de parejas casadas jóvenes. Nuestro grupo celular ha hecho una transición a un modelo híbrido y nos reunimos tanto en línea como en persona debido a varios factores. Los grupos celulares más pequeños brindan una oportunidad única para que cada miembro participe durante el grupo celular y desarrolle amistades sólidas fuera del grupo celular. Ver a los hijos de nuestros compañeros de grupo celular nos ha animado a seguir orando los unos por los otros y a reunirnos como el cuerpo de Cristo. Los hijos de los miembros de nuestro grupo celular son testigos de cómo sus padres y compañeros creyentes se reúnen para adorar a Dios, estudiar las Escrituras, orar unos por otros y tener una comunidad juntos.

El crecimiento espiritual es evidente en cada miembro del grupo celular y no puedo evitar pensar en la iglesia primitiva mientras nos reunimos en persona durante la pandemia. El hogar fue el método principal de la iglesia primitiva para difundir el evangelio en medio de tiempos difíciles. Aunque los tiempos son diferentes para la iglesia en los Estados Unidos en 2021, la iglesia también se enfrenta a un momento crucial en medio de la pandemia del COVID-19. Los grupos celulares más pequeños le presentan a la iglesia en 2021 la oportunidad de llevar a cabo de manera segura y efectiva el sacerdocio de todos los creyentes mientras moldean a sus hijos en el proceso.

A New Urgency to Spread the Gospel

By Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad in Hidalgo, Texas , https://www.comunidadiglesia.com/

This month marks a year since the world as we knew it made a 180-degree turn and caused churches to pivot in almost every facet. Change was inevitable, and it left many church leaders and members wondering about the future of their congregation. At Iglesia de la Comunidad, we were making a transition into becoming a cell group church and the pandemic helped us emphasize the mission of our church, which is to make disciples that make disciples. Not being able to gather inside a building helped us share the importance of cell-groups with our church. God used cell-groups and continues to use them to make disciples that make disciples.

A recent study by Barna in 2020 discovered that one in five individuals that attended church prior to COVID-19 no longer attend church in person or through an online platform. Although our church has been strengthened as a result of an increased emphasis on cell-groups and many members joining cell-groups, some individuals that previously attended our Sunday gathering did not join cell-groups. Leadership and facilitators have been praying for church members that have not joined a cell-group. Calls, text messages, and visitations have been made to invite members to join a cell-group. Some church members have slowly started to join cell-groups, but we still have plenty of work ahead of us. Praying for the list of church members that are not part of a cell-group, contacting them to let them know we are praying for them, offer them an opportunity to join a cell group, promote the cell-group during Sunday service, and through our online platforms are all ways we will continue to attempt to reach them.

There is an increased sense of urgency in equipping those church members that have not joined a cell-group. Over this past year, it has become increasingly evident that the journey to spread the gospel to the ends of the earth requires that all members of the body of Christ work together towards the same goal. Our prayer is that God continue to work in the life of every believer.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Um nova urgência em proclamar o evangelho

Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad, cidade de Hidalgo, no estado do Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

Neste mês completamos um ano desde aquele momento em que o mundo que conhecíamos deu um giro de 180 graus e com isso obrigou as igrejas a reinventarem-se em praticamente tudo o que faziam. A mudança foi inevitável e fez com que muitos líderes e membros parassem para pensar sobre o futuro de suas congregações. Na Iglesia de la Comunidad, nós estávamos no processo de transição para nos tornarmos uma igreja baseada em células e a pandemia nos ajudou a enfatizar a missão da nossa igreja, que é fazer discípulos que fazem discípulos. Não poder nos congregar em um local, em um prédio, nos ajudou a compartilhar a importância de células e pequenos grupos na nossa igreja. Deus usou as células e continua fazendo isso para fazer discípulos que fazem discípulos.

Um recente estudo feito pela Barna em 2020 descobriu que um em cada cinco indivíduos que frequentavam as igrejas antes da Covid-19 deixou de se congregar, seja presencialmente ou através de uma plataforma Online. Apesar de nossa igreja ter se fortalecido como resultado da ênfase dada às células e apesar de muitas pessoas terem se juntado às células, algumas pessoas que se congregavam presencialmente não se juntaram às células. A liderança e os facilitadores têm orado pelos membros que não se juntaram às células. Foram enviadas mensagens de texto, visitas foram feitas para convidar estas pessoas. Lentamente temos visto algumas pessoas se juntarem às células, mas ainda temos muito trabalho a fazer. Continuamos tentando alcançar cada uma dessas pessoas, orando pela lista de membros que não se juntaram às células, contatando cada um deles para informar que estamos orando por eles, oferecendo uma oportunidade para que se unam a uma célula, promovendo as células durante o Culto de domingo através das plataformas Online.

Há um senso de urgência ainda maior, que nos faz perceber a importância de capacitar estas pessoas que ainda não se juntaram às células. Ao longo do último ano tem ficado cada vez mais evidente que a tarefa de espalhar o evangelho aos confins do mundo requer que todos os membros do Corpo de Cristo trabalhem juntos no mesmo objetivo. Nossa oração é que Deus continue a trabalhar na vida de cada crente.

Spanish blog:

Una nueva urgencia para difundir el evangelio

Por Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad en Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

Este mes marca un año desde que el mundo tal como lo conocíamos dio un giro de 180 grados y provocó que las iglesias giraran en casi todas las facetas. El cambio era inevitable y dejó a muchos líderes y miembros de la iglesia preguntándose sobre el futuro de su congregación. En la Iglesia de la Comunidad, estábamos haciendo una transición para convertirnos en una iglesia de grupos celulares y la pandemia nos ayudó a enfatizar la misión de nuestra iglesia, que es hacer discípulos que hagan discípulos. No poder reunirnos dentro de un edificio nos ayudó a compartir la importancia de los grupos celulares con nuestra iglesia. Dios usó grupos celulares y continúa usándolos para hacer discípulos que hacen discípulos.

Un estudio reciente de Barna en 2020 descubrió que una de cada cinco personas que asistieron a la iglesia antes del COVID-19 ya no asiste a la iglesia en persona o a través de una plataforma en línea. Aunque nuestra iglesia se ha fortalecido como resultado de un mayor énfasis en los grupos celulares y muchos miembros que se unen a los grupos celulares, algunas personas que asistieron anteriormente a nuestra reunión dominical no se unieron a los grupos celulares. Los líderes y facilitadores han estado orando por los miembros de la iglesia que no se han unido a un grupo celular. Se han realizado llamadas, mensajes de texto y visitas para invitar a miembros a unirse a un grupo celular. Algunos miembros de la iglesia han comenzado a unirse lentamente a los grupos celulares, pero todavía tenemos mucho trabajo por delante. Orar por la lista de miembros de la iglesia que no son parte de un grupo celular, contactarlos para hacerles saber que estamos orando por ellos, ofrecerles la oportunidad de unirse a un grupo celular, promover el grupo celular durante el servicio dominical y a través de nuestro Las plataformas en línea son todas las formas en las que continuaremos intentando llegar a ellas.

Existe un mayor sentido de urgencia en equipar a los miembros de la iglesia que no se han unido a un grupo celular. Durante el año pasado, se ha vuelto cada vez más evidente que el viaje para difundir el evangelio hasta los confines de la tierra requiere que todos los miembros del cuerpo de Cristo trabajen juntos hacia el mismo objetivo. Nuestra oración es que Dios continúe trabajando en la vida de cada creyente. 

Learning from Recent Cell Church History

By Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad in Hidalgo, Texas , https://www.comunidadiglesia.com/

This past Christmas, my wife and I gifted my parents a tool that helps them discover their family tree. My mother grew up in an orphanage and it has been a blessing to discover detailed information pertaining to her biological parents and extended family. The study also allowed my father to connect with his extended family that had direct contact with his father that passed away nine years ago. Understanding their family history, and the circumstances they lived has caused us as a family to reflect on God’s goodness and faithfulness to our lives. It has also motivated us to learn from the negative experiences of our ancestors.

As humans, it is impossible to reflect on the past and observe only good experiences or only undesirable experiences. On the contrary; our history is likely to present with a plenty positive and negative experiences. However; the presence of negative experiences does not prevent us from growing from those lived experiences. When I first learned about the modern-day cell church movement, I was thoroughly impressed by the manner in which God used the lives individuals such as Dr. Cho, Ralph Neighbour, and the leaders of Elim such as pastor Mario Vega to promote the cell group church movement.

Early on in his ministry, Cho discovered the physical, mental, and spiritual hazards of attempting to lead a church where only the leaders believe they are called to the priesthood. Ralph Neighbour also identified the danger in what he called the “program based design” church, where there is a separation between clergy and laity, and clergy give laity activities to keep them busy. The identification of the need to mobilize the priesthood of every believer using a cell church model, was the solution to transitioning away from a “program based design” church model that had dominated for so many years and in many areas continues to dominate the church structure.

The methods developed by the leaders of the modern cell church movement differ in some ways, such as the method in which individuals are trained, length of their training, and material used. However, the heart of the leaders that helped develop the modern day cell church movement was centered around the goal to make disciples that make disciples. In his book that focuses on the cell church in North America, Comiskey acknowledged the need to, “make disciples, deploy them, and send them out as harvest workers”. The leaders of the modern day cell church movement kept the end goal in mind and allowed the cell church model to help them achieve their goal.

Reviewing the modern history of the cell church model can help us better understand strategies and methods that were previously successful and help us avoid mistakes made by others. Overall, our goal should be to not only imitate the methods and strategies that helped the leaders of the modern cell group leaders accomplish their mission, but also to contribute to the continual betterment of the cell church model currently in place. The ground work laid by the leaders of the modern day cell group is there for us to learn the intricacies of the cell church model, but also build on the model.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Aprendendo com a história da igreja em células

Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad em Hidalgo, Texas , https://www.comunidadiglesia.com/

Neste Natal minha esposa e eu presenteamos meus pais com um sistema preparado para que eles elaborem sua árvore genealógica. Minha mãe cresceu em um orfanato e descobrir informações detalhadas sobre seus pais biológicos e sua família foi uma verdadeira bênção. O sistema também permitiu que o meu pai se conectasse com a parte de sua família ligada ao seu pai, que faleceu há nove anos. Todo esse processo de entender e conhecer as famílias de meus pais e as circunstâncias em que eles viveram, fez com que nós mesmos, como família, pudéssemos refletir e perceber a bondade e fidelidade de Deus em nossas próprias vidas. Isto também nos motivou a aprender com as experiências negativas de nossos ancestrais.

Como seres humanos, é impossível refletir sobre o nosso passado e observar apenas as boas experiências ou apenas as indesejáveis. Ao contrário disso, as chances são de que observaremos muitas experiências positivas, assim como muitas negativas. Entretanto, o fato de existirem experiências negativas não nos impede de crescer e aprender com tais experiências. Em meu primeiro contato com o moderno movimento celular das igrejas, eu fiquei verdadeiramente impressionado como Deus utilizou as vidas de pessoas como o Dr. Cho, Ralph Neighbour e os líderes da Igreja Elim, como é o caso do Pastor Mário Veja, na promoção do movimento celular nas igrejas.

No início do seu ministério, Dr. Cho descobriu os perigos físicos, mentais e espirituais ao tentar liderar uma igreja em que apenas seus líderes acreditam que são chamados ao sacerdócio. Ralph Neighbour também identificou este perigo no que ele chamou de “Igreja baseada em programas”, onde há uma separação entre os clérigos e os leigos, onde os clérigos distribuem tarefas leigas para mantê-los ocupados. A identificação da necessidade de mobilizar o sacerdócio em cada crente através da igreja no modelo celular foi a solução para fazer a transição afastando-se do modelo de uma Igreja baseada em programas, que dominou por tantos anos e em muitas áreas ainda continua a dominar a estrutura da igreja.

Os métodos desenvolvidos pelos líderes do moderno movimento celular diferem em algumas coisas, como a forma de treinamento, o tempo necessário para o treinamento e o material utilizado. Entretanto, o coração dos líderes que ajudaram a desenvolver o moderno movimento celular estava centrado na ideia e no objetivo de fazer discípulos que fazem discípulos. Em seu livro que tem foco na igreja celular na América do Norte, Comiskey percebeu a necessidade de “fazer discípulos, capacitá-los e enviá-los como ceifeiros”. Os líderes do moderno movimento celular foram capazes de manter o objetivo final em suas mentes e permitiram que o modelo da Igreja Celular os ajudasse a atingir seus objetivos.

Revisitarmos a história da moderna igreja celular pode nos ajudar a entender melhor as estratégias e métodos que se mostraram bem sucedidos e a evitar os erros que foram cometidos. Ao final de tudo, nosso objetivo não deve ser simplesmente imitar os métodos e as estratégias que ajudaram os líderes do moderno movimento celular em suas missões, mas nosso objetivo deve ser também contribuir para o contínuo melhoramento do modelo celular que existe atualmente. O trabalho já feito pelos líderes do movimento celular deve servir para nos ensinar os detalhes do modelo, mas também deve nos ensinar a construir a partir do próprio modelo.

Spanish blog:

Aprendiendo de la historia reciente de la iglesia celular

Por Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad en Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

La Navidad pasada, mi esposa y yo regalamos a mis padres una herramienta que les ayuda a descubrir su árbol genealógico. Mi madre creció en un orfanato y ha sido una bendición descubrir información detallada sobre sus padres biológicos y su familia extendida. El estudio también le permitió a mi padre conectarse con su familia extendida que tenía contacto directo con su padre que falleció hace nueve años. Comprender su historia familiar y las circunstancias que vivieron ha hecho que, como familia, reflexionemos sobre la bondad y fidelidad de Dios en nuestras vidas. También nos ha motivado a aprender de las experiencias negativas de nuestros antepasados.

Como humanos, es imposible reflexionar sobre el pasado y observar solo buenas experiencias o solo experiencias indeseables. De lo contrario; Es probable que nuestra historia se presente con muchas experiencias positivas y negativas. Sin embargo; la presencia de experiencias negativas no nos impide crecer a partir de esas vivencias. Cuando supe por primera vez sobre el movimiento de la iglesia celular de hoy en día, quedé profundamente impresionado por la forma en que Dios usó las vidas de personas como el Dr. Cho, Ralph Neighbour y los líderes de Elim, como el pastor Mario Vega, para promover el movimiento de la iglesia celular.

Al principio de su ministerio, Cho descubrió los peligros físicos, mentales y espirituales de intentar liderar una iglesia donde solo los líderes creen que están llamados al sacerdocio. Ralph Neighbour también identificó el peligro en lo que llamó la iglesia de “diseño basado en programas”, donde hay una separación entre el líderes y los miembros. Los líderes realizan actividades para los miembros de mantengan ocupados. La identificación de la necesidad de movilizar el sacerdocio de cada creyente utilizando un modelo de iglesia celular fue la solución para alejarse de un modelo de iglesia de “diseño basado en programas” que había dominado durante tantos años y que en muchas áreas sigue dominando la estructura de la iglesia. .

Los métodos desarrollados por los líderes del movimiento de la iglesia celular moderna difieren en algunos aspectos, como el método en el que se capacita a las personas, la duración de su capacitación y el material utilizado. Sin embargo, el corazón de los líderes que ayudaron a desarrollar el movimiento de la iglesia celular moderna se centró en el objetivo de hacer discípulos que hagan discípulos. En su libro que se enfoca en la iglesia celular en Norteamérica, Comiskey reconoció la necesidad de “hacer discípulos, desplegarlos y enviarlos como trabajadores de la cosecha”. Los líderes del movimiento de la iglesia celular de hoy en día tuvieron en mente el objetivo final y permitieron que el modelo de la iglesia celular los ayudara a lograr ese objetivo.

Revisar la historia moderna del modelo de iglesia celular puede ayudarnos a comprender mejor las estrategias y métodos que anteriormente tuvieron éxito y ayudarnos a evitar errores cometidos por otros. En general, nuestro objetivo debe ser no solo imitar los métodos y estrategias que ayudaron a los líderes de los líderes de los grupos celulares modernos a cumplir su misión, sino también contribuir al mejoramiento continuo del modelo de iglesia celular actualmente en vigor. El trabajo de base establecido por los líderes del movimiento celular de hoy en día está ahí para que aprendamos las complejidades del modelo, pero también para construir sobre el mismo.