From Large to Small: The Need for Small Group Discipleship

by Aaron Lemuel De La Torre,  Iglesia Bautista de la Comunidad in Hidalgo, Texas, www.comunidadiglesia.com

Years ago, my wife and I were privileged to serve our church as youth group leaders. It was one of the best times of our lives. We were able to witness to our community and shepherd our youth.

We started with a small group and then grew to about 100 youth. We began having get-togethers at the homes of some of the youth, and they eventually became services at the homes.

God worked in those gatherings; however, as leaders, we could not connect with them like in cell groups. Looking back, I wish we would have been living out the cell group model.

Penetrating our community with the Gospel will require us to commit to discipleship. If we look at the example of Jesus, He preached to the masses and disciples twelve. Jesus dedicated time to individuals who would begin a movement that is still ongoing today.

Let’s not lose ourselves in large groups that do not allow us to disciple others and penetrate our communities. Let us continue to follow the Biblical discipleship and outreach model.

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Portuguese blog:

Do Grande ao Pequeno: A Necessidade do Discipulado em Pequenos Grupos
por Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad em Hidalgo, Texas, www.comunidadiglesia.com

Anos atrás, minha esposa e eu tivemos o privilégio de servir em nossa igreja como líderes de grupos de jovens. Foi um dos melhores momentos de nossas vidas. Pudemos testemunhar à nossa comunidade e pastorear os nossos jovens.

Começamos com um pequeno grupo e depois crescemos para cerca de 100 jovens. Começamos a realizar reuniões nas casas de alguns jovens, e elas eventualmente se tornaram cultos nas casas.

Deus trabalhou nessas reuniões; entretanto, como líderes, não podíamos nos conectar com eles como nas células. Olhando para trás, gostaria que estivéssemos vivendo o modelo de célula.

Penetrar a nossa comunidade com o Evangelho exigirá que nos comprometamos com o discipulado. Se olharmos para o exemplo de Jesus, Ele pregou às massas e aos discípulos doze. Jesus dedicou tempo a indivíduos que iniciariam um movimento que ainda continua hoje.

Não nos percamos em grandes grupos que não nos permitem discipular outros e penetrar nas nossas comunidades. Continuemos a seguir o modelo bíblico de discipulado e evangelização.

Spanish blog:

Esta es una traducción de Google. Cuando recibamos la traducción normal, se publicará en el sitio web de JCG.

De grande a pequeño: la necesidad del discipulado en grupos pequeños
por Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad en Hidalgo, Texas, www.comunidadiglesia.com

Hace años, mi esposa y yo tuvimos el privilegio de servir a nuestra iglesia como líderes de grupos de jóvenes. Fue uno de los mejores momentos de nuestras vidas. Pudimos testificar a nuestra comunidad y pastorear a nuestra juventud.

Comenzamos con un grupo pequeño y luego crecimos hasta llegar a unos 100 jóvenes. Comenzamos a tener reuniones en los hogares de algunos de los jóvenes y con el tiempo se convirtieron en servicios en los hogares.

Dios obró en esas reuniones; sin embargo, como líderes, no pudimos conectarnos con ellos como en los grupos celulares. Mirando hacia atrás, desearía que hubiéramos estado viviendo el modelo de grupo celular.

Penetrar nuestra comunidad con el Evangelio requerirá que nos comprometamos con el discipulado. Si miramos el ejemplo de Jesús, predicó a las masas y a sus doce discípulos. Jesús dedicó tiempo a personas que comenzarían un movimiento que aún continúa hoy.

No nos perdamos en grandes grupos que no nos permiten discipular a otros y penetrar en nuestras comunidades. Sigamos siguiendo el modelo bíblico de discipulado y extensión.

Leadership Support

by Aaron Lemuel De La Torre,  Iglesia Bautista de la Comunidad in Hidalgo, Texas, www.comunidadiglesia.com

We recently sat down to have a family discussion about our home. We wanted our children’s input on the possibility of us moving closer to their school. They all were against the idea of moving and stated that they loved their home and did not want to move even if we were to move closer to their school. Our kids (like my wife and myself) do not like change. We prefer to stick to what we know. The dislike of change is something that many can relate to, even in church. 

During the COVID-19 pandemic, our church launched online cell groups. It was an excellent opportunity to keep our cell groups meeting amid the uncertainty of the pandemic. The cell groups enjoyed meeting online, and we still have several online cell groups. Over the years, our church has grown comfortable with online cell groups. 

Many of our cell groups have members who live in Mexico, and even though they come to our church on Sundays, meeting in the evenings in the US or Mexico can be difficult due to the lines at the border. We also have long distances between the homes of several cell group members.

The leadership team has discussed finding ways to help more cell groups meet in person. However, finding homes to host in certain areas can be difficult. It can become a burden for the cell group leader. Finding homes to meet in key geographical areas can be a task the leadership team can help solve.

The leadership team can help identify the homes of church members who want to be part of the cell group. The burden does not have to fall on the cell leaders. The change will be more readily accepted if the leadership team can help find a home close to the cell members. As leaders, we have to be able to help find solutions for those who want to meet in person but do not have a place to meet. 

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Portuguese blog:

Esta é uma tradução do Google. Quando recebermos a tradução normal, ela será publicada no site da JCG.

Apoio à Liderança
por Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad em Hidalgo, Texas, www.comunidadiglesia.com

Recentemente, sentamos para conversar em família sobre nossa casa. Queríamos a opinião dos nossos filhos sobre a possibilidade de nos mudarmos para mais perto da escola deles. Todos se opuseram à ideia de se mudar e afirmaram que adoravam a sua casa e não queriam mudar-se, mesmo que nos mudássemos para mais perto da escola. Nossos filhos (como minha esposa e eu) não gostam de mudanças. Preferimos nos ater ao que sabemos. A aversão à mudança é algo com que muitos se identificam, mesmo na igreja.

Durante a pandemia de COVID-19, nossa igreja lançou grupos de células online. Foi uma excelente oportunidade para mantermos as nossas células reunidas em meio à incerteza da pandemia. As celulas familiares gostavam de se reunir online, e ainda temos várias celulas familiares online. Com o passar dos anos, nossa igreja se sentiu confortável com grupos de células online.

Muitas das nossas células têm membros que vivem no México, e mesmo que venham à nossa igreja aos domingos, reunir-se à noite nos EUA ou no México pode ser difícil devido às filas na fronteira. Também temos longas distâncias entre as casas de vários membros das células.

A equipe de liderança tem discutido encontrar maneiras de ajudar mais células a se reunirem pessoalmente. No entanto, pode ser difícil encontrar casas para hospedar em determinadas áreas. Pode tornar-se um fardo para o líder da celula familiar. Encontrar locais para reuniões em áreas geográficas importantes pode ser uma tarefa que a equipe de liderança pode ajudar a resolver.

A equipa de liderança pode ajudar a identificar as casas dos membros da igreja que desejam fazer parte da célula. O fardo não tem de recair sobre os líderes das células. A mudança será mais prontamente aceita se a equipe de liderança puder ajudar a encontrar um lar próximo dos membros da célula. Como líderes, temos que ser capazes de ajudar a encontrar soluções para aqueles que querem se encontrar pessoalmente, mas não têm um local para se reunir.

Spanish blog:

Apoyando al Liderazgo
por Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad en Hidalgo, Texas, www.comunidadiglesia.com

Recientemente nos sentamos a tener una discusión familiar sobre nuestro hogar. Queríamos la opinión de nuestros hijos sobre la posibilidad de mudarnos más cerca de su escuela. Todos estaban en contra de la idea de mudarnos y declararon que amaban su casa y no querían mudarse aunque fuera más cerca de su escuela. A nuestros hijos (como a mi mujer y a mí mismo) no nos gustan los cambios. Preferimos quedarnos con lo que conocemos. La aversión al cambio es algo con lo que muchos pueden identificarse, incluso en la iglesia. 

Durante la pandemia de COVID-19, nuestra iglesia puso en marcha grupos celulares en línea. Fue una excelente oportunidad para que nuestros grupos celulares siguieran reuniéndose en medio de la incertidumbre de la pandemia. Los grupos celulares disfrutaron reuniéndose en línea, y todavía tenemos varios grupos celulares en línea. Con el paso de los años, nuestra iglesia se ha ido sintiendo cada vez más cómoda con los grupos celulares en línea. 

Muchos de nuestros grupos celulares tienen miembros que viven en México, y aunque vienen a nuestra iglesia los domingos, reunirse por las tardes en EE.UU. o México puede ser difícil debido a las filas en la frontera. También tenemos largas distancias entre los hogares de varios miembros de los grupos celulares.

El equipo de liderazgo ha discutido encontrar maneras de ayudar a más grupos celulares a reunirse en persona. Sin embargo, encontrar hogares para hospedarse en ciertas áreas puede ser difícil. Puede convertirse en una carga para el líder del grupo celular. Encontrar hogares para reunirse en áreas geográficas clave puede ser una tarea que el equipo de liderazgo puede ayudar a resolver.

El equipo de liderazgo puede ayudar a identificar los hogares de los miembros de la iglesia que quieren ser parte del grupo celular. La carga no tiene por qué recaer en los líderes celulares. El cambio será aceptado más fácilmente si el equipo de liderazgo puede ayudar a encontrar un hogar cerca de los miembros de la célula. Como líderes, tenemos que ser capaces de ayudar a encontrar soluciones para aquellos que quieren reunirse en persona pero no tienen un lugar donde reunirse. 

Exalting God in Our Large Gatherings

by Aaron Lemuel De La Torre,  Iglesia Bautista de la Comunidad in Hidalgo, Texas, www.comunidadiglesia.com

Our church turns 25 years old this December. Looking back through pictures and videos brought back many memories. Many still form part of our congregation, while others are now in the Lord’s presence. At the same time, many more have been added and joined throughout the years.

The small beginnings of our church are still similar to our current Sunday gathering. God is still in the midst of His church, as promised in Matthew 18:20. Church members from various parts of our area come together every Sunday. It is at the large gathering that we are also able to glorify God and maintain strong relationships.  Coming together every Sunday for 25 years has allowed us to exalt God as brothers and sisters in Christ.

During this time of year, our church takes time to thank God for his faithfulness to our church. It allows us to continue with thankful hearts and remember Christ’s coming to earth. During this time of the year, we must continue to exalt God during our Sunday gathering and build community with the entire body of Christ.

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Portuguese blog:

Exaltando a Deus em nossas grandes reuniões
Aaron Lemuel De La Torre,  Iglesia Bautista de la Comunidad na cidade de Hidalgo, Texas, www.comunidadiglesia.com

Nossa Igreja completará 25 anos neste mês de dezembro. Muitas lembranças me vieram à mente ao olhar algumas fotos e assistir vídeos. Muitos ainda fazem parte da nossa congregação, outros já estão na presença do Senhor. Enquanto isso, muitos mais foram acrescidos e uniram-se a nós com o passar dos anos.

Os pequenos começos da nossa igreja ainda são similares ao nosso culto de domingo. Deus ainda está no meio de Sua Igreja como Ele prometeu em Mateus 18:20. Membros de diversas partes da nossa região se congregam conosco todos os domingos. É na nossa grande celebração que podemos glorificar a Deus e manter fortes relacionamentos. Estar unidos todos os domingos nestes 25 anos nos permitiu exaltar a Deus como irmãos e irmãs em Cristo.

Neste período do ano nossa igreja dedica tempo para agradecer a Deus pela sua fidelidade conosco. Isso permite que nossos corações continuem agradecidos e nos lembremos da vinda de Jesus ao mundo. Nesta época nós devemos continuar a exaltar a Deus em nossos cultos de domingo e fortalecer nossa comunhão com todo o corpo de Cristo.

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Exaltando a Dios en Nuestras Reuniones Grandes
por Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad en Hidalgo, Texas, www.comunidadiglesia.com

Nuestra iglesia cumple 25 años este diciembre. Mirando hacia atrás a través de fotos y videos me trajo muchos recuerdos. Muchos todavía forman parte de nuestra congregación, mientras que otros están ahora en la presencia del Señor. Al mismo tiempo, muchos más se han añadido y unido a lo largo de los años.

Los pequeños comienzos de nuestra iglesia siguen siendo similares a nuestra reunión dominical actual. Dios sigue estando en medio de su iglesia, como prometió en Mateo 18:20. Todos los domingos se reúnen miembros de la iglesia de diversas partes de nuestra zona. Es en la gran reunión donde también podemos glorificar a Dios y mantener relaciones sólidas.  Reunirnos cada domingo durante 25 años nos ha permitido exaltar a Dios como hermanos y hermanas en Cristo.

Durante este tiempo del año, nuestra iglesia toma tiempo para agradecer a Dios por su fidelidad a nuestra iglesia. Nos permite continuar con corazones agradecidos y recordar la venida de Cristo a la tierra. Durante este tiempo del año, debemos continuar exaltando a Dios durante nuestra reunión dominical y construir comunidad con todo el cuerpo de Cristo.

Making Disciples of Children & Youth

by Aaron Lemuel De La Torre,  Iglesia Bautista de la Comunidad in Hidalgo, Texas, www.comunidadiglesia.com

My wife and I were privileged to serve as youth leaders in our church a few years ago. One of our best memories was serving our church’s youth. What makes those memories so great is that our children were around. Our children got to experience our various meetings and met so many great people, many of whom are still very close to our family. We did not realize then that while serving our youth, our children also grew spiritually.

In the Old Testament, children were an integral part of the family structure. There was an awareness of the need to have children understand that God was in every aspect of life. Psalm 145:4 says that each generation is responsible for praising God for His works and mighty acts. When Moses spoke to the Israelites, he asked that they tell their sons that God delivered them from Pharaoh (Deuteronomy 6:20-21).

In the New Testament, children were still seen as an integral part of the family and were also used by Jesus as an example of what is needed to enter the kingdom of heaven (Matthew 18:3). They were not only used as an example. Still, they were also present when the Gospel spread like wildfire in Acts (Acts 2:46). The gathering in the homes included children and youth. The impact of seeing people receive forgiveness of their sins and receive the Holy Spirit was transformational and a driving force to spread the Gospel from generation to generation.

A couple of weeks ago, our youngest son asked my wife and me if we were having our cell group gathering. He knows the day and time we gather and expects the gathering to occur that day. It is part of his routine. As parents and leaders, we are responsible for telling our children of God’s greatness and allowing them to be part of our cell groups so they can say to their children and other generations about God’s good news for all people.

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Portuguese Blog:

Fazendo discípulos entre as crianças e jovens
Aaron Lemuel De La Torre,  Iglesia Bautista de la Comunidad na cidade de Hidalgo, Texas, www.comunidadiglesia.com

Minha esposa e eu tivemos o privilégio de servir como líderes de jovens de nossa igreja alguns anos atrás. Algumas das nossas melhores memórias se devem ao fato de termos servido à mocidade da nossa igreja. E o que faz estas memórias tão maravilhosas é que nossos próprios filhos estavam conosco. Nossos filhos puderam desfrutar de diversos encontros e conheceram muitas pessoas sensacionais, muitas das quais ainda são muito próximas à nossa família. Não sabíamos que enquanto servíamos à nossa mocidade nossos filhos também crescem espiritualmente.

No Antigo Testamento, as crianças eram uma parte integral da estrutura familiar. As pessoas entendiam que era necessário que as crianças entendessem que Deus estava em todos os aspectos da vida. O Salmo 145:4 nos diz que cada geração é responsável por louvar a Deus pelas suas ações e seus feitos poderosos. Quando Moisés falou aos israelitas, ele disse que eles deveriam contar a seus filhos que Deus os havia livrado do Faraó. (Deuteronômio 6:20-21)

No Novo Testamento, as crianças ainda eram vistas como uma parte integral da família e foram utilizadas por Jesus como exemplo do que é necessário para entrar no Reino dos Céus (Mateus 18:3). E as crianças não foram somente exemplo. Elas estiveram presentes quando o Evangelho se espalhou, conforme lemos no livro de Atos (Atos 2:47). As reuniões nas casas incluíam as crianças e os jovens. O impacto de ver as pessoas receberem o perdão de seus pecados e de receberem o Espírito Santo era algo transformador para as crianças e jovens e era também uma força motriz para espalhar o Evangelho de uma geração para a próxima.

Algumas semanas atrás nosso filho caçula perguntou para minha esposa se nossa célula estava confirmada. Ele sabe o dia e a hora da nossa reunião e espera que ela efetivamente aconteça. A reunião é parte da sua rotina. Enquanto pais e líderes, é nossa responsabilidade falar aos nossos filhos sobre a grandeza de Deus e permitir que eles façam parte de nossas reuniões de células, para que eles mesmos, por sua vez, possam contar a seus filhos e às próximas gerações sobre as Boas Novas de Deus a todas as pessoas.

Spanish blog:

Esta es una traducción de Google. La traducción normal se publicará en el sitio web de JCG tan pronto como se reciba.

Haciendo discípulos de niños y jóvenes
por Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad en Hidalgo, Texas, www.comunidadiglesia.com

Mi esposa y yo tuvimos el privilegio de servir como líderes juveniles en nuestra iglesia hace unos años. Uno de nuestros mejores recuerdos fue servir a los jóvenes de nuestra iglesia. Lo que hace que esos recuerdos sean tan grandiosos es que nuestros hijos estaban cerca. Nuestros hijos vivieron nuestras diversas reuniones y conocieron a muchas personas maravillosas, muchas de las cuales todavía son muy cercanas a nuestra familia. Entonces no nos dimos cuenta de que mientras servíamos a nuestra juventud, nuestros hijos también crecían espiritualmente.

En el Antiguo Testamento, los niños eran una parte integral de la estructura familiar. Había conciencia de la necesidad de que los niños entendieran que Dios estaba en todos los aspectos de la vida. Salmo 145:4 dice que cada generación es responsable de alabar a Dios por Sus obras y actos poderosos. Cuando Moisés habló con los israelitas, les pidió que le dijeran a sus hijos que Dios los libró del Faraón (Deuteronomio 6:20-21).

En el Nuevo Testamento, los niños todavía eran vistos como parte integral de la familia y Jesús también los usó como ejemplo de lo que se necesita para entrar en el reino de los cielos (Mateo 18:3). No sólo fueron utilizados como ejemplo. Aún así, también estuvieron presentes cuando el Evangelio se extendió como la pólvora en Hechos (Hechos 2:46). La reunión en los hogares incluyó a niños y jóvenes. El impacto de ver a las personas recibir el perdón de sus pecados y recibir el Espíritu Santo fue transformador y una fuerza impulsora para difundir el Evangelio de generación en generación.

Hace un par de semanas, nuestro hijo menor nos preguntó a mi esposa y a mí si íbamos a tener nuestra reunión de grupo celular. Él sabe el día y la hora en que nos reunimos y espera que la reunión ocurra ese día. Es parte de su rutina. Como padres y líderes, somos responsables de contarles a nuestros hijos la grandeza de Dios y permitirles ser parte de nuestros grupos celulares para que puedan hablar a sus hijos y a otras generaciones sobre las buenas nuevas de Dios para todas las personas.

Praying for Missions Worldwide

by Aaron Lemuel De La Torre,  Iglesia Bautista de la Comunidad in Hidalgo, Texas, www.comunidadiglesia.com

One reason I feel blessed to support JCG is the vision of supporting the cell vision to developing countries. My grandparents came to know Christ as their Lord and Savior and developed training for the ministry thanks to Christians with a heart for spreading the Gospel outside their country. To this day, I hear great stories from my grandmother about the impact those individuals had on her spiritual life and ministry. 

Effectively spreading the Gospel is at the center of the cell church. The cell church allows the good news to be spread sustainably and effectively. Individuals within areas where the Gospel has not penetrated can join a group of local people living in the same culture. It is a beautiful way to grow the body of Christ. 

How do we become disciples of Christ that reach out to those outside our area? I often ask myself this question. We must pursue spreading the Gospel to the end of the earth. Recently, I was exposed to the Operation World Application, which shares various parts of the world to pray for with information about the barriers that need to be removed for the Gospel to spread. The application is a great way to pray for areas of the world that need prayer. 

Using the Operation World Application would be a great way to pray for the spread of the Gospel around the world for those who do not have a current strategy to pray for others around the world. Regardless of the method, reaching others outside our city is part of the disciples of Christ’s role. Let us pray together for those needing salvation through Jesus Christ worldwide.

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Em oração pelas Missões ao redor do mundo
Aaron Lemuel De La Torre,  Iglesia Bautista de la Comunidad na cidade de Hidalgo, Texas, www.comunidadiglesia.com

Uma das razões pela qual eu me sinto abençoado por poder apoiar o JCG é a visão que o grupo tem de um suporte para a visão celular nos países em desenvolvimento. Meus avós conheceram a Cristo como seu Senhor e Salvador tiveram a oportunidade de desenvolver treinamentos para o ministério graças às vidas de Cristãos cujos corações desejavam divulgar o evangelho além de seus próprios países. Até hoje meus avós me contam histórias maravilhosas sobre o impacto que aquelas pessoas tiveram em suas vidas e em seus ministérios. 

Compartilhar o evangelho de uma maneira eficaz é algo que está bem no centro da igreja em células. Em igrejas deste tipo o evangelho pode ser compartilhado de uma maneira sustentável e eficaz. Pessoas que vivem em áreas onde o Evangelho ainda não penetrou podem se juntar a um grupo de pessoas como elas, que vivem a mesma cultura. É uma maneira linda de fazer crescer o Corpo de Cristo. 

Como podemos nos tornar os discípulos de Cristo que alcançam pessoas distante de nós? Eu regularmente me faço esta pergunta. Nós devemos buscar levar o Evangelho aos confins do mundo. Recentemente eu tomei conhecimento do aplicativo “Operation World”, que compartilha com os usuários informações sobre barreiras que precisam ser removidas para levar o evangelho a diversas partes do mundo. O aplicativo é uma maneira maravilhosa de orar por partes do mundo que estão precisando de oração.

Utilizar o aplicativo Operation World é uma maneira maravilhosa de orar pela expansão do Evangelho pelo mundo, especialmente para aqueles que ainda não pensaram em uma estratégia sobre como orar por outras pessoas ao redor do mundo. Independente do método que você escolher, alcançar outras pessoas fora da sua cidade é parte do papel de discípulos de Cristo. Oremos juntos por aqueles ao redor do mundo que precisam da salvação em Jesus Cristo.

Spanish blog:

Orando por las misiones en todo el mundo
por Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad en Hidalgo, Texas, www.comunidadiglesia.com

Una de las razones por las que me siento bendecido de apoyar a JCG es la visión de apoyar la visión celular a los países en desarrollo. Mis abuelos llegaron a conocer a Cristo como su Señor y Salvador y desarrollaron entrenamiento para el ministerio gracias a cristianos con un corazón para esparcir el Evangelio fuera de su país. Hasta el día de hoy, escucho grandes historias de mi abuela sobre el impacto que esos individuos tuvieron en su vida espiritual y ministerio. 

La difusión efectiva del Evangelio es el centro de la iglesia celular. La iglesia celular permite que las buenas nuevas sean difundidas de manera sostenible y efectiva. Las personas que viven en zonas donde el Evangelio no ha penetrado pueden unirse a un grupo de personas locales que viven en la misma cultura. Es una hermosa manera de hacer crecer el cuerpo de Cristo. 

¿Cómo nos convertimos en discípulos de Cristo que alcanzan a los que están fuera de nuestra zona? A menudo me hago esta pregunta. Debemos perseguir la difusión del Evangelio hasta los confines de la tierra. Recientemente, conocí la aplicación Operación Mundo, que comparte varias partes del mundo por las que orar con información sobre las barreras que hay que eliminar para que el Evangelio se extienda. La aplicación es una gran manera de orar por las áreas del mundo que necesitan oración. 

El uso de la aplicación Operación Mundo sería una gran manera de orar por la difusión del Evangelio en todo el mundo para aquellos que no tienen una estrategia actual para orar por los demás en todo el mundo. Independientemente del método que seleccionemos, alcanzar a otros fuera de nuestra ciudad es parte del papel de los discípulos de Cristo. Oremos juntos por aquellos que necesitan la salvación a través de Jesucristo en todo el mundo.