One Person at a Time

By Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad in Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

I have often felt overwhelmed by the many challenges in ministry–especially when I think about living out Christ’s great commission in Matthew 28:19-20. Every day there appears to be a greater need for the good news of Jesus Christ to be shared with members in our community. It’s easy to question how much one person can get done. Then I think about the cell church model and how the priesthood of every believer is emphasized and promoted. Jesus intended the great commission to be carried out by all believers.

Although there are several important components in the cell church model, coaching is a vital part of making disciples that make disciples. In the cell church model, coaches, according to Comiskey in “Coach: Empower Others to Effectively Lead a Small Group,” encourage, nourish, and challenge cell groups leaders to grow and multiply their cell group. Although the term coach is a modern term, it can be observed in Scripture. One primary example of an individual that encouraged, nourished, and challenged early church leaders was Paul.

Paul decided to press towards God’s plan for his life through developing individuals that would also communicate the message of Jesus Christ. Paul selected a young man to develop named Timothy, which he called his son in the faith in 1 Timothy 1:2. Paul’s intention was to train Timothy so that Timothy could then teach the next generation of disciples of Christ. Paul trained Timothy not merely through words but through spending time with him and leading by example. Timothy was present during troublesome times as Paul, and other fellow companions shared the gospel, such as when Paul and Silas were beaten and jailed as stated in Acts 16:24-34.

Paul was tackling the challenge of sharing the gospel through devoting time to individuals that could in turn do the same with others. Paul encouraged, nourished, and challenged Timothy to grow and teach others. Just as Paul did, coaches must also dedicate time to individuals and teach them with more than just words. In our coaching episodes with Joel Comiskey, it is common for him to stress the importance of listening and letting the person being coached do most of the talking. There must be a genuine interest in the well-being and spiritual development of the individual that is being coached.

Many generations were reached thanks to Paul’s development of Timothy and Timothy’s development of others. We should also be encouraged about coaching individuals as we encourage, nourish, and challenge them. If we model Scripture, we can be sure that God will use us and those we coach to share the gospel until Christ returns.  

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Uma pessoa de cada vez

Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad em Hidalgo, no estado do Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

Frequentemente eu me sinto sobrecarregado pelos inúmeros desafios do ministério, especialmente quando penso sobre viver a grande comissão de Cristo, descrita em Mateus 28:19-20. A cada dia aparece uma nova necessidade para que as boas novas de Cristo sejam compartilhadas com os membros da nossa comunidade. É fácil perceber e questionar o quanto uma só pessoa poderia conseguir fazer. Então, penso sobre o modelo da igreja em células e como o sacerdócio de todos os crentes é enfatizado e promovido nesse modelo. A intenção de Jesus era de que a grande comissão fosse desempenhada por todos os crentes.

Certamente há diversos componentes importantes no modelo da igreja em células, mas a supervisão é uma parte vital para fazer discípulos que fazem discípulos. De acordo com Comiskey, no livro “Supervisão: Empodere pessoas para liderar eficazmente uma célula” (tradução livre do título, ainda não disponível em português), os supervisores encorajam, nutrem e desafiam os líderes de células a crescer e multiplicar seus grupos. Apesar do termo “supervisor” ou “coach” ser uma expressão contemporânea, seu sentido pode ser observado nas Escrituras. Um dos principais exemplos de uma pessoa que encorajava, nutria e desafiava os líderes da igreja primitiva era Paulo. 

Paulo decidiu cumprir o plano de Deus para sua vida através do treinamento e capacitação de pessoas que pudessem também comunicar a mensagem de Jesus Cristo ao mundo. Paulo selecionou um jovem chamado Timóteo para seu treinamento e em 1 Timóteo 1:2 se refere a ele como seu filho na fé. Paulo treinou Timóteo para que ele pudesse por sua vez capacitar a próxima geração de discípulos de Cristo. O treinamento de Paulo não era feito apenas com palavras, mas passando tempo com ele e liderando-o pelo seu próprio exemplo. Timóteo estava presente quando Paulo e outros companheiros passaram por dificuldades por compartilhar o evangelho, como por exemplo quando Paulo e Silas foram açoitados e aprisionados, conforme lemos em Atos 16:24-34.

Paulo estava cumprindo o desafio de compartilhar o evangelho através da iniciativa de dedicar tempo a algumas pessoas que poderiam, por sua vez, fazer o mesmo com mais pessoas. Paulo encorajava, nutria e desafiava Timóteo a crescer e a ensinar outras pessoas. Assim como Paulo fazia, os supervisores de hoje devem dedicar tempo a outras pessoas e ensiná-los com mais do que palavras. Em nossos treinamentos com Joel Comiskey, é bem comum vê-lo enfatizar a importância de ouvir e permitir que a pessoa que está sendo supervisionada tenha a maior parte da conversa. É preciso haver um interesse genuíno em seu bem-estar e em seu desenvolvimento espiritual.

Muitas gerações foram alcançadas graças à capacitação e ao treinamento dedicados a Timóteo e a posterior dedicação de Timóteo a outras pessoas. Nós também podemos ser encorajados a respeito da supervisão de pessoas, à medida que nós mesmos encorajamos, nutrimos e os desafiamos. Se utilizarmos as Escrituras como nosso modelo, podemos estar certos de que seremos usados por Deus, assim como as pessoas que supervisionarmos e com quem compartilharmos o evangelho, até que Cristo volte.

Spanish blog:

Una persona a la vez

Por Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad en Hidalgo, Texas,
https://www.comunidadiglesia.com/

A menudo me he sentido abrumado por los muchos desafíos en el ministerio, especialmente cuando pienso en vivir la gran comisión de Cristo en Mateo 28: 19-20. Cada día parece haber una mayor necesidad de compartir las buenas nuevas de Jesucristo con los miembros de nuestra comunidad. Es fácil preguntarse cuánto puede hacer una persona. Luego pienso en el modelo de iglesia celular y en cómo se enfatiza y promueve el sacerdocio de cada creyente. Jesús tenía la intención de que la gran comisión fuera realizada por todos los creyentes.

Aunque hay varios componentes importantes en el modelo de iglesia celular, el entrenamiento es una parte vital para hacer discípulos que hacen discípulos. En el modelo de la iglesia celular, los entrenadores o supervisores, según Comiskey en “Capacitar a otros para liderar un grupo pequeño de manera efectiva”, alientan, nutren y desafían a los líderes de los grupos celulares a crecer y multiplicar su grupo celular. Aunque el término entrenador es un término moderno, se puede observar en las Escrituras. Un ejemplo principal de una persona que alentó, nutrió y desafió a los líderes de la iglesia primitiva fue Pablo.

Pablo decidió avanzar hacia el plan de Dios para su vida mediante el desarrollo de personas que también comunicarían el mensaje de Jesucristo. Pablo seleccionó a un joven para desarrollarse llamado Timoteo, al que llamó su hijo en la fe en 1 Timoteo 1: 2. La intención de Pablo era entrenar a Timoteo para que Timoteo pudiera enseñar a la próxima generación de discípulos de Cristo. Pablo entrenó a Timoteo no solo con palabras, sino pasando tiempo con él y liderando con el ejemplo. Timoteo estuvo presente durante tiempos difíciles como Pablo, y otros compañeros compartieron el evangelio, como cuando Pablo y Silas fueron golpeados y encarcelados como se indica en Hechos 16: 24-34.

Pablo estaba enfrentando el desafío de compartir el evangelio al dedicar tiempo a las personas que a su vez podían hacer lo mismo con los demás. Pablo animó, nutrió y desafió a Timoteo a crecer y enseñar a otros. Al igual que Pablo, los entrenadores también deben dedicar tiempo a las personas y enseñarles con algo más que palabras. En nuestros episodios de entrenamiento con Joel Comiskey, es común que él enfatice la importancia de escuchar y dejar que la persona que recibe el entrenamiento hable la mayor parte del tiempo. Debe haber un interés genuino en el bienestar y el desarrollo espiritual del individuo que está siendo entrenado.

Se alcanzó a muchas generaciones gracias al desarrollo de Pablo de Timoteo y al desarrollo de Timoteo de otros. También debemos animarnos a entrenar a las personas a medida que las alentamos, las nutrimos y las desafiamos. Si modelamos las Escrituras, podemos estar seguros de que Dios nos usará a nosotros y a aquellos a quienes entrenamos para compartir el evangelio hasta que Cristo regrese. 

The Power of the Celebration Service

By Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad in Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

The Sunday gathering has been a long-standing place where Christian leaders have diligently worked to make disciples. Families have grown accustomed to make the Sunday gathering a priority in their lives. It is a place where every member is edified and is encouraged to continue in their walk with Christ.

Over the years many have been critical of the dependence of the Church in the 21st century on the Sunday gathering. However, the large gathering has always been central to disciple-making. In Acts 5:42 the early church gathered in the temple and homes. Edification occurred inside and outside the temple. The cell-group church has always promoted the gathering of believers inside and outside of the Sunday gathering.

Therefore, church leaders must maximize their opportunity during the Sunday gathering to preach the good news of Jesus Christ and encourage the body of Christ to make disciples that make disciples. The Sunday gathering is a great place for the pastor to expound on Scripture and communicate the central passage to be studied in the cells during the week. It is also the place where preparation for the cell groups that are going to take place during the week start.

Each facilitator has the opportunity to be present at the Sunday gathering with their cell group and start preparing themselves for the cell group that is going to occur that same week as the large gathering. Facilitators can start thinking of questions that will help the group with the observations, interpretation, and application. Cell group members also have the opportunity to learn new worship songs that are played during the large gathering and can eventually also be used in the cell group.

Pastors have the blessing of edifying the church through the exposition of Scripture in the large gathering and then can take comfort in the fact that members of the Church will once again study God’s transforming word during the week. Members of the body of Christ facing a difficult circumstance in life will certainly find what they are looking for in God’s word. Pastors should be encouraged to continue to make disciples in the large gathering and in the cell groups.

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O Poder do Culto de Celebração

Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad em Hidalgo, no estado do Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

O Culto de Domingo tem sido há muito tempo o lugar onde os líderes cristãos têm trabalhado com diligência para fazer discípulos. As famílias cresceram acostumadas a priorizar a reunião do domingo em suas vidas. É o lugar onde cada membro é edificado e encorajado a continuar em sua caminhada com Cristo.

Ao longo dos anos, muitos têm criticado a dependência da Igreja de suas reuniões dominicais, em pleno século 21. Entretanto, esta grande reunião sempre teve um papel central no fazer discípulos. Em Atos 5:42 lemos que a igreja se reunia no templo e nos lares. A edificação ocorria dentro e fora do templo. A igreja baseada em células sempre promoveu as reuniões dos crentes tanto dentro quanto fora das reuniões de domingo.

Portanto, os líderes da igreja devem maximizar a oportunidade de pregar o evangelho de Jesus Cristo aos domingos e encorajar o Corpo de Cristo a fazer discípulos que fazem discípulos. A reunião de domingo é um excelente local para o pastor expor as Escrituras e comunicar a passagem central que será estudada nas células durante a semana. Também é o local onde acontece o início do preparo para as células que acontecerão durante a semana.

Cada facilitador tem a oportunidade de estar presente na reunião de domingo com sua célula e começar a preparar-se para a reunião da célula que acontecerá naquela mesma semana. Os facilitadores podem começar a pensar nas perguntas que ajudarão o grupo em suas observações, interpretação e aplicação pessoal. Os membros das células também têm a oportunidade de aprender novas canções de louvor que são executadas nas grandes reuniões e podem ser aproveitadas na célula.

Os pastores têm a bênção de edificar a igreja através da exposição das Escrituras nas grandes reuniões e depois podem confiar que os membros da igreja estudarão novamente a transformadora Palavra de Deus ao longo da semana. Os membros do Corpo de Cristo que estejam passando por uma situação difícil em suas vidas certamente encontrarão o que precisam na Palavra de Deus. Os pastores devem ser encorajados a fazer discípulos nas grandes reuniões e também nas reuniões das células.

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El poder del servicio de celebración

Por Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad en Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

La reunión dominical ha sido un lugar de antaño donde los líderes cristianos han trabajado diligentemente para hacer discípulos. Las familias se han acostumbrado a hacer de la reunión dominical una prioridad en sus vidas. Es un lugar donde todos los miembros se edifican y se les anima a continuar en su caminar con Cristo.

A lo largo de los años, muchos han criticado la dependencia de la Iglesia en el siglo XXI de la reunión dominical. Sin embargo, la gran reunión siempre ha sido fundamental para hacer discípulos. En Hechos 5:42, la iglesia primitiva se reunió en el templo y los hogares. La edificación ocurrió dentro y fuera del templo. La iglesia de grupo celular siempre ha promovido la reunión de creyentes dentro y fuera de la reunión dominical.

Por lo tanto, los líderes de la iglesia deben aprovechar al máximo su oportunidad durante la reunión dominical para predicar las buenas nuevas de Jesucristo y animar al cuerpo de Cristo a hacer discípulos que hagan discípulos. La reunión dominical es un gran lugar para que el pastor exponga las Escrituras y comunique el pasaje central que se estudiará en las células durante la semana. También es el lugar donde comienza la preparación para los grupos celulares que se van a realizar durante la semana.

Cada supervisor tiene la oportunidad de estar presente en la reunión dominical con su grupo celular y comenzar a prepararse para su reunión que ocurrirá esa misma semana. Los facilitadores pueden comenzar a pensar en preguntas que ayudarán al grupo con las observaciones, la interpretación y la aplicación. Los miembros del grupo celular también tienen la oportunidad de aprender nuevas canciones de adoración que se tocan durante la gran reunión y que eventualmente también se pueden cantar en el grupo celular.

Los pastores tienen la bendición de edificar la iglesia a través de la exposición de las Escrituras en la gran reunión y luego pueden consolarse con el hecho de que los miembros de la Iglesia una vez más estudiarán la palabra transformadora de Dios durante la semana. Los miembros del cuerpo de Cristo que enfrenten una circunstancia difícil en la vida ciertamente encontrarán lo que buscan en la palabra de Dios. Se debe animar a los pastores a continuar haciendo discípulos en la gran reunión y en los grupos celulares. 

Cell Multiplication and Discipleship as a Way to Fulfill the Great Commission

By Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad in Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

I was recently having a great conversation with a pastor that has labored in ministry for approximately 40 years. The focus of our discussion was what appears to be an endless circle of activities in a program design church where the calendar events appear to consume all the energy of the leadership team. The resounding take away was for me to be intentional about making disciples that make disciples and not let church activities take control of my life. Thankfully the cell-group church structure acts as a catalyst for the Holy Spirit to work in the lives of each believer.

Disciple making is not an easy task, but we have the best example of disciple making in Jesus. Jesus modeled discipleship making at the highest level. Jesus knew that His disciples would receive the Holy Spirit after His ascension to heaven and that they would carry the good news to others. Jesus witnessed and felt compassion for the people that were distressed and dispirited. He made a statement in Matthew 9:37 that is just as true today as it was the moment it came out of our Savior’s lips and that was, “the harvest is plentiful, but the workers are few.”

It is humbling to think that God’s solution to the plentiful harvest was to use humans that passed from death to life through Jesus Christ to reap the harvest. Jesus passed on the commission of sharing the good news to his disciples and it was the task of the disciples to continue to spread the message of Jesus to the ends of the earth. Paul understood the importance of empowering others to achieve the mission given by Jesus. In 2 Timothy 2:2 Paul urged Timothy to entrust faithful men with the things that Paul had taught. Paul was specific as to the type of men that Timothy should entrust, and the objective was clear and that was for the message to continue from generation to generation.

The cell group church model emphasizes cell multiplication. However, the objective remains the same as that laid out by Jesus, carried out by his disciples, and as that which was urged by Paul to Timothy. The great commission was so strongly received by the early church that we are the byproducts of their trust in God and their willingness to obey God and share the good news of Jesus Christ. Passing on the good news from individual to individual through God’s Word and the Holy Spirit is evidenced through the multiplication of cell groups. As believers experience spiritual growth and new members are added and come to know Christ, the natural result is the multiplication of the cell group. Therefore, we should view the development of better disciples and the multiplication of cell groups not as a way to simply measure numerical growth, but instead view it as a way to continue with the great commission that the disciples of Jesus and the generations of believers since then have undertaken until the return of our Savior.

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Portuguese blog:

A multiplicação cellular e o discipulado como maneiras de cumprir a Grande Comissão

Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad na cidae de Hidalgo, no estado do Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

Recentemente eu estava conversando com um pastor que serviu no ministério pastoral por aproximadamente 40 anos. O foco da nossa conversa foi o aparente ciclo sem fim de atividades em uma igreja baseada em programas, onde os eventos do calendário parecem consumir toda a energia da liderança. O que eu tirei como ensinamento foi o valor da intencionalidade em fazer discípulos que fazem discípulos e assim não permitir que as atividades da igreja assumam o controle da minha vida. Graças a Deus a estrutura da igreja em células age como um catalisador para que o Espírito Santo opere nas vidas de cada crente.

Fazer discípulos não é uma tarefa simples, mas nós temos em Jesus o melhor exemplo. O exemplo de Jesus é o que há de mais alto nível no assunto do discipulado. Jesus sabia que seus discípulos receberiam o Espírito Santo depois de sua ascensão e que eles passariam as boas novas a outras pessoas. Jesus testemunhou e sentiu compaixão pelas pessoas que estavam sem esperança e desanimadas. O que Ele declarou em Mateus 9:37 é tão verdade hoje como era quando saiu dos lábios do nosso Salvador: “A seara, na verdade, é grande, mas os trabalhadores são poucos.”

É impressionante lembrar que a solução de Deus para a questão desta seara foi utilizar seres humanos que passaram da morte para a vida através de Jesus Cristo, para realizar a colheita. Jesus entregou aos seus discípulos a comissão de compartilhar as boas novas, e deles também era a tarefa de continuar a espalhar a mensagem de Jesus até os confins do mundo. Paulo entendeu a importância de empoderar outras pessoas para atingir a missão que Jesus confiara. Em 2 Timóteo 2:2 Paulo enfaticamente instou Timóteo a confiar a outros homens as coisas que ele mesmo já havia ensinado. Paulo foi claro em relação ao tipo de homens a quem a missão deveria ser confiada e o objetivo era que a mensagem continuasse de geração em geração.

A igreja baseada em células enfatiza a multiplicação das células. Entretanto, o objetivo continua sendo o mesmo estabelecido por Jesus, cumprido pelos seus discípulos e recomendado a Timóteo por Paulo. A grande comissão foi recebida de maneira tão forte pela igreja primitiva que nós somos o resultado da sua confiança em Deus e da sua vontade de obedecer e espalhar as boas novas de Jesus Cristo. A passagem das boas novas de um indivíduo para o outro é evidenciada na multiplicação das células. Nós crentes experimentamos crescimento espiritual e novos membros são acrescidos e conhecem a Cristo. O resultado natural é a multiplicação das células. Portanto, devemos entender o desenvolvimento de melhores discípulos e a multiplicação das células não apenas como um indicador de crescimento numérico, mas como uma maneira de continuar a grande comissão que os discípulos de Jesus e inúmeras gerações de crentes aceitaram cumprir até a volta do nosso Salvador.

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La multiplicación celular y el discipulado como una forma de cumplir la Gran Comisión

Por Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad en Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

Recientemente tuve una gran conversación con un pastor que ha trabajado en el ministerio durante aproximadamente 40 años. El foco de nuestra discusión fue lo que parece ser un círculo interminable de actividades en una iglesia de diseño de programas donde los eventos del calendario parecen consumir toda la energía del equipo de liderazgo. La conclusión rotunda fue para mí ser intencional en hacer discípulos que hagan discípulos y no dejar que las actividades de la iglesia tomen el control de mi vida. Afortunadamente, la estructura de la iglesia de grupo celular actúa como un catalizador para que el Espíritu Santo obre en la vida de cada creyente.

Hacer discípulos no es una tarea fácil, pero tenemos el mejor ejemplo de hacer discípulos en Jesús. Jesús modeló el discipulado al más alto nivel. Jesús sabía que sus discípulos recibirían el Espíritu Santo después de su ascensión al cielo y que llevarían las buenas nuevas a otros. Jesús presenció y sintió compasión por la gente que estaba angustiada y desanimada. Hizo una declaración en Mateo 9:37 que es tan cierta hoy como lo fue en el momento en que salió de los labios de nuestro Salvador y fue: “la mies es mucha, pero los obreros pocos”.

Es humillante pensar que la solución de Dios para la cosecha abundante fue utilizar a los seres humanos que pasaron de la muerte a la vida a través de Jesucristo para recoger la cosecha. Jesús transmitió la comisión de compartir las buenas nuevas a sus discípulos y era tarea de los discípulos continuar difundiendo el mensaje de Jesús hasta los confines de la tierra. Pablo entendió la importancia de empoderar a otros para lograr la misión encomendada por Jesús. En 2 Timoteo 2: 2, Pablo instó a Timoteo a que confiara a hombres fieles las cosas que Pablo había enseñado. Pablo fue específico en cuanto al tipo de hombres que Timoteo debería confiar, y el objetivo era claro y era que el mensaje continuara de generación en generación.

El modelo de iglesia de grupo celular enfatiza la multiplicación celular. Sin embargo, el objetivo sigue siendo el mismo que el planteado por Jesús, llevado a cabo por sus discípulos, y el que Pablo exhortaba a Timoteo. La gran comisión fue recibida con tanta fuerza por la iglesia primitiva que somos el resultado de su confianza en Dios y su disposición a obedecer a Dios y compartir las buenas nuevas de Jesucristo. La transmisión de las buenas nuevas de persona a persona a través de la Palabra de Dios y el Espíritu Santo se evidencia a través de la multiplicación de grupos celulares. A medida que los creyentes experimentan el crecimiento espiritual y se agregan nuevos miembros y llegan a conocer a Cristo, el resultado natural es la multiplicación del grupo celular. Por lo tanto, debemos ver el desarrollo de mejores discípulos y la multiplicación de grupos celulares no como una forma de medir simplemente el crecimiento numérico, sino verlo como una forma de continuar con la gran comisión que los discípulos de Jesús y las generaciones de creyentes desde entonces hemos emprendido hasta el regreso de nuestro Salvador. 

Who are the Ministers in the Church?

By Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad in Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

Growing up as a pastor’s kid I always grappled with the thought of one day being a church leader. I found it challenging enough to think of myself as someone who could apply Scripture to my life and be worthy of sharing the gospel with others. I struggled and if I am being honest, I still struggle with the thought of God using me to do His will, especially when there are so many people more qualified. However, as time has passed and as our church has embraced the theology that fuels the cell church structure, there has been a paradigm shift from some previous misunderstandings I had pertaining to the role of every Christian within the church.

As we focused on clarifying the mission of our church, it became clear that in Matthew 28:19-20, Jesus intended for His good news to be spread with all people. God clearly had a plan for his disciples. The intent was for every individual to be a disciple that would in turn make disciples. In Revelation 1:6, Scripture clarifies that God created believers, “to be a kingdom, priests.” In 1 Peter 2:5 God plans to continue to build up believers as a spiritual house for a holy priesthood. Every person that put their faith in Jesus was added to the body of Christ with a specific plan. Once individuals made the decision to follow Jesus, Ephesians 4:12 emphasizes the need for every individual to develop into believers that take part in ministry.

God provides every believer with special tools to take part in ministry. Every believer was given gifts to contribute to God’s plan for humanity, as seen in Romans 12: 6-8 (NASB), “We have different gifts, according to the grace given to each of us. If your gift is prophesying, then prophesy in accordance with yourfaith; if it is serving, then serve; if it is teaching, then teach; if it is to encourage, then give encouragement; if it is giving, then give generously; if it is to lead,[b] do it diligently; if it is to show mercy, do it cheerfully.”

The fact that every believer is called to be a priest of God and in ministry, as clearly emphasized throughout Scripture, serves as a reminder of the importance of every believer. Every believer has a special role to play and together, every priest can work towards fulfilling God’s plan for humanity.

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Quem são os ministros da Igreja?

Aaron Lemuel De La Torre, “Iglesia Bautista de la Comunidad” na cidade de Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

Sou filho de pastor, e ao longo de minha vida sempre me debati com a ideia de me tornar um dos líderes da igreja. Eu já achava desafiador o suficiente pensar em mim mesmo como alguém que conseguiria aplicar à minha vida o que a Bíblia diz ser digno de compartilhar o evangelho com outras pessoas. Eu me questionava, e se for franco o suficiente, ainda me questiono, sobre Deus me usar para fazer a sua vontade, especialmente quando lembro que há pessoas tão mais qualificadas do que eu. Entretanto, à medida que o tempo passava e a nossa igreja abraçava a teologia que está por trás da igreja em células, ocorreu uma verdadeira mudança de paradigmas em relação a alguns enganos que eu cometia em relação ao papel de cada cristão na igreja.

Ao mantermos o foco em deixar claro nossa missão como igreja, percebemos que no texto de Mateus 28:19-20, Jesus tinha intenção de que seu evangelho fosse espalhado a todas as pessoas. Deus claramente tinha um plano para seus discípulos. A intenção era de que cada indivíduo se tornasse um discípulo que por sua vez fizesse discípulos. No texto de Apocalipse 1:6, a Palavra nos mostra que Deus criou os crentes para serem “reino, sacerdotes para o seu Deus e Pai”. Em 1 Pedro 2:5 Deus demonstra seu plano para que os crentes sejam edificados como casa espiritual para exercerem sacerdócio santo. Cada pessoa que depositou sua fé em Jesus foi unida ao Corpo de Cristo com um plano específico. Uma vez tomada a decisão de seguir a Jesus, lemos em Efésios 4:12

que o serviço de cada um deve ser para a edificação do corpo de Cristo.

Deus mesmo providencia os instrumentos a cada crente para que desenvolva seu ministério. Cada um que crê recebeu dons para contribuir com o plano de Deus para a humanidade, como podemos ver em Romanos 12:6-8: “tendo, porém, diferentes dons segundo a graça que nos foi dada: se profecia, seja segundo a proporção da fé; se ministério, dediquemo-nos ao ministério; ou o que ensina esmere-se no fazê-lo; ou o que exorta faça-o com dedicação; o que contribui, com liberalidade; o que preside, com diligência; quem exerce misericórdia, com alegria”.

O fato de que cada crente é chamado para ser sacerdote de Deus e exercer o ministério é claramente enfatizada por toda a Bíblia e isso serve como um lembrete da importância de cada um que crê. Cada crente tem um papel a desempenhar e juntos, cada sacerdote pode trabalhar para cumprir o plano de Deus para a humanidade.

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¿Quiénes son los ministros de la Iglesia?

Por Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad en Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

Al crecer como hijo de un pastor, siempre lidiaba con la idea de algún día ser un líder de la iglesia. Era algo suficientemente desafiante pensar en mí como alguien que podría aplicar las Escrituras a mi vida y ser digno de compartir el evangelio con los demás. Luché y, si soy honesto, todavía lucho con la idea de que Dios me use para hacer Su voluntad, especialmente cuando hay tantas personas más calificadas. Sin embargo, a medida que ha pasado el tiempo y nuestra iglesia ha adoptado la teología que alimenta la estructura de la iglesia celular, ha habido un cambio de paradigma de algunos malentendidos previos que tuve en relación con el papel de cada cristiano dentro de la iglesia.

Al enfocarnos en aclarar la misión de nuestra iglesia, quedó claro que en Mateo 28: 19-20, Jesús tenía la intención de que sus buenas nuevas se difundieran entre todas las personas. Dios claramente tenía un plan para sus discípulos. La intención era que cada individuo fuera un discípulo que a su vez hiciera discípulos. En Apocalipsis 1: 6, las Escrituras aclaran que Dios creó a los creyentes, “para ser un reino, sacerdotes”. En 1 Pedro 2: 5, Dios planea continuar edificando a los creyentes como una casa espiritual para un sacerdocio santo. Cada persona que puso su fe en Jesús fue agregada al cuerpo de Cristo con un plan específico. Una vez que las personas tomaron la decisión de seguir a Jesús, Efesios 4:12 enfatiza la necesidad de que todas las personas se conviertan en creyentes que participen en el ministerio.

Dios proporciona a cada creyente herramientas especiales para participar en el ministerio. A cada creyente se le dieron dones para contribuir al plan de Dios para la humanidad, como se ve en Romanos 12: 6-8 (LBLA), “De manera que, teniendo diferentes dones, según la gracia que nos es dada,si el de profecía, úsese conforme a la medida de la fe;

o si de servicio, en servir; o el que enseña, en la enseñanza;

el que exhorta, en la exhortación; el que reparte, con liberalidad; el que preside, con solicitud; el que hace misericordia, con alegría.”.

El hecho de que todo creyente esté llamado a ser sacerdote de Dios y al ministerio, como se enfatiza claramente a lo largo de las Escrituras, sirve como un recordatorio de la importancia de todo creyente. Cada creyente tiene un papel especial que desempeñar y, juntos, cada sacerdote puede trabajar para cumplir el plan de Dios para la humanidad. 

The Family of God: Our Journey during Covid-19

By Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad in Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

Early in 2020, our church was conducting pilot cell-groups to train facilitators on how to facilitate effective cell-group meetings. At that time my wife and I were having a pilot cell-group at our house and we quickly experienced the blessing that goes along with the cell-group meeting.  We enjoyed worshiping God together, studying Scripture, and praying for one another, which were all part of the cell-group meeting. An added benefit we noticed was having our kids witness the gathering of the body of Christ interact in a small group as it prepared to carry out the great commission.

Just as we were getting ready to begin the actual cell-groups at our church, COVID-19 caused us to pivot towards conducing cell-groups online. The transition to online cell-groups was a blessing because it allowed our church to continue with the cell-group structure and most importantly to continue to pursue making disciples that make disciples in a way that was safe. In the process of transitioning towards online cell-groups my wife and I noticed the difference of not having fellow cell-group member join us in person. Although our children did not forget the members of the pilot cell-group, and the interaction that was had, we desired our children to get to know the new members of our cell-group.

As time went on, we noticed how families handled social distancing differently. Our situation was unique in the fact that we have a daughter that has special needs, and my job requires that I work with elderly individuals. As a family we felt the need to strictly adhere to the recommended precautions. Therefore, we continued to facilitate our cell-group online for the rest of 2020. As beneficial as the online cell-group has been, we have identified the significant need for smaller cell groups. We have developed a close bond with the members of our cell-group that has organically become a homogenous cell-group of young married couples. Our cell-group has made a transition to a hybrid model and we are meeting both online and in person due to various factors. The smaller cell groups are providing a unique opportunity for every member to participate during the cell-group and develop strong friendships outside the cell-group. Seeing the children of our fellow cell-group members has encouraged us to continue to pray for each other and gather together as the body of Christ. The children of our cell-group members are witnessing their parents and fellow believers gather to worship God, study Scripture, pray for one another and have community together.

The spiritual growth is evident in every member of the cell-group and I cannot help but think of the early church as we gather in person during the pandemic. The household was the primary method for the early church spreading the gospel in the midst of difficult times. Although, times are different for the church in the United States in 2021, the church is also facing a pivotal time amid the COVID-19 pandemic. Smaller cell-groups present the church in 2021 with the opportunity to safely and effectively carry out the priesthood of all believers while shaping their children in the process.

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A Família de Deus: Nossa jornada durante o Covid-19

Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad, cidade de Hidalgo, no estado do Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

No início de 2020, a nossa igreja estava conduzindo células-piloto para treinar os facilitadores em suas atividades nas células. Eu e minha esposa tínhamos uma destas células-piloto em nossa casa e prontamente experimentamos e percebemos a bênção que é participar de uma célula. Nós louvávamos a Deus juntos, estudávamos a Palavra e orávamos uns pelos outros, tudo como parte das atividades da célula. Percebemos também uma bênção e um presente adicional, no fato de que nossos filhos passaram a observar o ajuntamento em torno da célula e a interação entre as pessoas como uma preparação para cumprir a grande comissão.

Quando estávamos prontinhos para iniciar as primeiras células, o COVID-19 nos forçou uma mudança de planos, levando à condução das células de forma online. A transição para as células online foi uma verdadeira bênção, pois permitiu que continuássemos com a estrutura planejada de células e sobretudo que continuássemos na tarefa de fazer discípulos que fazem discípulos de uma maneira segura. Neste processo de transição para as células online, eu e minha esposa percebemos a diferença de não termos os membros da célula presencialmente conosco. Apesar de não terem esquecido das pessoas da célula-piloto e da nossa convivência com eles, nós queríamos muito que nossos filhos conhecessem também as pessoas da nova célula.

À medida que o tempo passava, notamos que as famílias lidavam com o distanciamento social de diferentes formas. Nossa situação era bem específica, pois nossa filha tem necessidades especiais e por conta do meu trabalho, lido com pessoas mais idosas. Por estes motivos, decidimos como família que adotaríamos absolutamente todas as precauções. Assim, continuamos com nossa célula por todo o ano de 2020. Mesmo nossa experiência tendo sido muito boa, percebemos uma necessidade de termos células menores. Nós desenvolvemos uma grande intimidade com os membros de nossa célula, que de uma maneira muito natural se tornou uma célula de jovens casais. Nossa célula fez uma transição para um modelo híbrido e agora nos reunimos tanto de maneira online quando presencialmente, por diversas razões. As células menores estão permitindo uma oportunidade importante para que cada membro participe durante a reunião e desenvolva amizades sólidas fora do ambiente da reunião da célula. Estar também com os filhos na reunião tem nos encorajado a orar uns pelos outros e a nos reunir como corpo de Cristo. Os filhos também estão observando seus pais se reunirem para louvar a Deus, estudar a Palavra e orar uns pelos outros, em comunhão.

O crescimento espiritual de cada membro da célula é evidente e eu fico imaginando a igreja primitiva se reunindo sempre que estamos nós também assim, durante essa pandemia. O lar era o principal local para que a igreja primitiva espalhasse as boas novas do evangelho naqueles tempos difíceis. Os tempos são diferentes para a Igreja nos Estados Unidos em 2021, mas a igreja está passando por mudanças cruciais durante a pandemia de COVID-19. As pequenas células que existem hoje em 2021 têm representado uma oportunidade para que o sacerdócio de todos os crentes seja exercido, e nossos filhos têm sido moldados durante esse processo.

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La familia de Dios: nuestro viaje durante el Covid-19

Por Aaron Lemuel De La Torre, Iglesia Bautista de la Comunidad en Hidalgo, Texas, https://www.comunidadiglesia.com/

A principios de 2020, nuestra iglesia estaba llevando a cabo grupos celulares piloto para capacitar a los facilitadores sobre cómo hacer reuniones efectivas de grupos celulares. En ese momento mi esposa y yo estábamos teniendo un grupo celular piloto en nuestra casa y rápidamente experimentamos la bendición que acompaña a la reunión del grupo celular. Disfrutamos adorando a Dios juntos, estudiando las Escrituras y orando el uno por el otro, lo cual fue parte de la reunión del grupo celular. Un beneficio adicional que notamos fue que nuestros niños presenciaron la interacción del cuerpo de Cristo en un grupo pequeño mientras se preparaba para llevar a cabo la gran comisión.

Justo cuando nos estábamos preparando para comenzar los grupos celulares reales en nuestra iglesia, el COVID-19 hizo que giráramos hacia la conducción de grupos celulares en línea. La transición a los grupos celulares en línea fue una bendición porque permitió a nuestra iglesia continuar con la estructura del grupo celular y, lo más importante, continuar con la búsqueda de hacer discípulos que hagan discípulos de una manera segura. En el proceso de transición hacia grupos celulares en línea, mi esposa y yo notamos la diferencia de no tener un miembro del grupo celular que se uniera a nosotros en persona. Aunque nuestros hijos no olvidaron a los miembros del grupo de células piloto y la interacción que se tuvo, deseamos que nuestros hijos conocieran a los nuevos miembros de nuestro grupo de células.

Con el paso del tiempo, notamos cómo las familias manejaban el distanciamiento social de manera diferente. Nuestra situación era única en el hecho de que tenemos una hija que tiene necesidades especiales y mi trabajo requiere que trabaje con personas mayores. Como familia, sentimos la necesidad de cumplir estrictamente con las precauciones recomendadas. Por lo tanto, continuamos facilitando nuestro grupo celular en línea durante el resto de 2020. Por muy beneficioso que haya sido el grupo celular en línea, hemos identificado la necesidad significativa de grupos celulares más pequeños. Hemos desarrollado un vínculo estrecho con los miembros de nuestro grupo celular que se ha convertido orgánicamente en un grupo celular homogéneo de parejas casadas jóvenes. Nuestro grupo celular ha hecho una transición a un modelo híbrido y nos reunimos tanto en línea como en persona debido a varios factores. Los grupos celulares más pequeños brindan una oportunidad única para que cada miembro participe durante el grupo celular y desarrolle amistades sólidas fuera del grupo celular. Ver a los hijos de nuestros compañeros de grupo celular nos ha animado a seguir orando los unos por los otros y a reunirnos como el cuerpo de Cristo. Los hijos de los miembros de nuestro grupo celular son testigos de cómo sus padres y compañeros creyentes se reúnen para adorar a Dios, estudiar las Escrituras, orar unos por otros y tener una comunidad juntos.

El crecimiento espiritual es evidente en cada miembro del grupo celular y no puedo evitar pensar en la iglesia primitiva mientras nos reunimos en persona durante la pandemia. El hogar fue el método principal de la iglesia primitiva para difundir el evangelio en medio de tiempos difíciles. Aunque los tiempos son diferentes para la iglesia en los Estados Unidos en 2021, la iglesia también se enfrenta a un momento crucial en medio de la pandemia del COVID-19. Los grupos celulares más pequeños le presentan a la iglesia en 2021 la oportunidad de llevar a cabo de manera segura y efectiva el sacerdocio de todos los creyentes mientras moldean a sus hijos en el proceso.