Following the Celtic Model of Hospitality

By Joel Comiskey, The Relational Disciple

In 2007, I went with my family to Ireland. My last name “Comiskey,” is of Irish descent, so we were eager to explore the area. By far, the greatest experience of the trip for me was seeing where Saint Patrick ministered and understanding the impact Patrick had on Ireland. I had several very spiritual experiences meditating on Patrick’s life and work.

In the fifth-century AD, when Patrick was about fourteen, he was captured by Irish raiders and taken as a slave to Ireland, where he lived for six years before escaping and returning to his family in England. God saved Patrick, chose him to become a church bishop, and then called him to go back to Ireland as a missionary. Patrick’s ministry was so effective that not only was most of Ireland converted, but God used the church in Ireland to send missionaries around the world.

Patrick’s model of reaching out to others was highly relational, hospitable, and community-oriented. Patrick and his followers would move into a pagan area, set up shop as a team, and become a part of the community. They tried to make the church accessible. They took seriously the passage in the book of Psalms that says, “Taste and see that the LORD is good; blessed is the man who takes refuge in him” (34:8). Patrick believed that the truth is first caught and then taught.

Outsiders naturally became part of the Celtic church. They were invited on a journey of discovery. Patrick and his team reasoned that as people experienced a Christian community, they would begin the conversion process. Patrick believed that belonging comes before believing. He and his fellow missionaries excelled in community outreach, having a place where the seeker could experience God and eventually participate in the church’s life.

Saint Patrick started a movement, and he did it by developing relationships with the people. Like the civilization in St. Patrick’s day, people today are hungry for relationships. They want to taste Christ in their midst and naturally grow in their relationship with Christ.

Today, people live amid information overload and can too easily tuck away the gospel information in one crevice and do nothing about it. Community must transform them.

The Triune God desires the lost to be saved and the lonely to have a community. For people to find community, they have to see community. As the disciples demonstrated unity among themselves, the world would recognize God’s supernatural work and believe that He was alive. Let’s follow the example of Saint Patrick as we open our homes to practice hospitality and show a believing world that Jesus is alive among his followers.

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Portuguese blog:

Seguindo O Modelo Celta de Hospitalidade
por Joel Comiskey, Discípulo Relacional

Em 2007, fui com minha família para a Irlanda. Meu sobrenome, “Comiskey”, é descendente de irlandeses, então estávamos ansiosos para explorar a área. De longe, a maior experiência da viagem para mim foi ver onde São Patrício ministrou e compreender o impacto que Patrício teve na Irlanda. Tive diversas experiências muito espirituais meditando sobre a vida e a obra de Patrick.

No século V dC, quando  Patrício tinha cerca de quatorze anos, foi capturado por invasores irlandeses e levado como escravo para a Irlanda, onde viveu durante seis anos antes de escapar e retornar para sua família na Inglaterra. Deus salvou  Patrício , escolheu-o para se tornar bispo da igreja e depois chamou-o para voltar para a Irlanda como missionário. O ministério de Patrício foi tão eficaz que não só a maior parte da Irlanda se converteu, mas Deus usou a igreja na Irlanda para enviar missionários ao redor do mundo.

O modelo de  Patrício de chegar aos outros era altamente relacional, hospitaleiro e orientado para a comunidade.  Patrício e seus seguidores se mudariam para uma área pagã, montariam uma loja como uma equipe e se tornariam parte da comunidade. Eles tentaram tornar a igreja acessível. Eles levaram a sério a passagem do livro dos Salmos que diz: “Provai e vede que o Senhor é bom; bem-aventurado o homem que nele confia” (34:8).  Patrício acreditava que a verdade primeiro é captada e depois ensinada.

Os estrangeiros naturalmente tornaram-se parte da igreja celta. Eles foram convidados para uma jornada de descoberta.  Patrício e sua equipe raciocinaram que à medida que as pessoas vivenciassem uma comunidade cristã, elas iniciariam o processo de conversão.  Patrício acreditava que pertencer vem antes de acreditar. Ele e seus colegas missionários se destacaram no alcance comunitário, tendo um lugar onde quem buscava poderia experimentar Deus e eventualmente participar da vida da igreja.

São Patrício iniciou um movimento e o fez desenvolvendo relacionamentos com as pessoas. Assim como a civilização da época de São Patrício, as pessoas hoje têm fome de relacionamentos. Eles querem provar Cristo no meio deles e crescer naturalmente no relacionamento com Cristo.

Hoje, as pessoas vivem em meio a uma sobrecarga de informações e podem facilmente guardar as informações do evangelho em uma fenda e não fazer nada a respeito. A comunidade deve transformá-los.

O Deus Triúno deseja que os perdidos sejam salvos e que os solitários tenham uma comunidade. Para que as pessoas encontrem a comunidade, elas precisam ver a comunidade. À medida que os discípulos demonstrassem unidade entre si, o mundo reconheceria a obra sobrenatural de Deus e acreditaria que Ele estava vivo.

Vamos seguir o exemplo de São Patrício ao abrirmos as nossas casas para praticar a hospitalidade e mostrar ao mundo crente que Jesus está vivo entre os seus seguidores.

Spanish blog:

Siguiendo el Modelo Celta de la Hospitalidad
Por Joel Comiskey, El discípulo relacional

En 2007, fui con mi familia a Irlanda. Mi apellido, “Comiskey”, es de ascendencia irlandesa, así que estábamos ansiosos por explorar la zona. Para mí, la mejor experiencia del viaje fue ver el lugar donde San Patricio ejerció su ministerio y comprender el impacto que tuvo en Irlanda. Tuve varias experiencias muy espirituales meditando sobre la vida y la obra de Patricio.

En el siglo V d.C., cuando Patricio tenía unos catorce años, fue capturado por asaltantes irlandeses y llevado como esclavo a Irlanda, donde vivió seis años antes de escapar y regresar con su familia a Inglaterra. Dios salvó a Patricio, lo eligió para convertirse en obispo de la Iglesia y luego lo llamó para que regresara a Irlanda como misionero. El ministerio de Patricio fue tan eficaz que no sólo se convirtió la mayor parte de Irlanda, sino que Dios utilizó a la iglesia irlandesa para enviar misioneros a todo el mundo.

El modelo de Patricio para llegar a los demás era muy relacional, hospitalario y orientado a la comunidad. Patricio y sus seguidores se trasladaban a una zona pagana, se establecían como equipo y se convertían en parte de la comunidad. Intentaban que la Iglesia fuera accesible. Se tomaron en serio el pasaje del libro de los Salmos que dice: “Gustad y ved que Jehova es bueno; dichoso el hombre que se refugia en él” (34:8). Patricio creía que la verdad primero se capta y luego se enseña.

De forma natural, los forasteros pasaron a formar parte de la Iglesia celta. Se les invitaba a un viaje de descubrimiento. Patricio y su equipo razonaban que, a medida que la gente experimentara una comunidad cristiana, iniciaría el proceso de conversión. Patricio creía que pertenecer es anterior a creer. Él y sus compañeros misioneros sobresalieron en la difusión comunitaria, al tener un lugar donde el buscador podía experimentar a Dios y, con el tiempo, participar en la vida de la iglesia.

San Patricio inició un movimiento, y lo hizo desarrollando relaciones con la gente. Como la civilización en tiempos de San Patricio, la gente de hoy tiene hambre de relaciones. Quieren saborear a Cristo en medio de ellos y crecer naturalmente en su relación con Cristo.

Hoy en día, la gente vive en medio de una sobrecarga de información y con demasiada facilidad puede esconder la información del Evangelio en una grieta y no hacer nada al respecto. La comunidad debe transformarlos.

El Dios Trino desea que los perdidos se salven y que los solitarios tengan una comunidad. Para que las personas encuentren comunidad, tienen que ver comunidad. Cuando los discípulos demostraran unidad entre ellos, el mundo reconocería la obra sobrenatural de Dios y creería que estaba vivo.

Sigamos el ejemplo de San Patricio abriendo nuestras casas para practicar la hospitalidad y mostrar a un mundo creyente que Jesús está vivo entre sus seguidores.

Following the Example of Early Church Hospitality

By Joel Comiskey, Biblical Foundation of the Cell-Based Church

Because the early church met in homes, hospitality was a natural and necessary practice. It helped to foster family-like ties among believers and provided a setting in which to shape and to reinforce the identify of the new family of God.

Paul encourages the church in Rome to practice hospitality (Romans 12:13), the writer of Hebrews reminds believers not to neglect hospitality (Hebrews 13:1-3), and Peter challenges the community to offer hospitality ungrudgingly (1 Peter 4:9). Hospitality, in each of these passages, is a concrete expression of love for the church of God and strangers.

In the New Testament times, the gospel initially spread through believers who traveled widely and depended on the hospitality of others. The travel of church members and their ministry involvement would not have been possible without the assistance from believers. Paul asked Philemon to prepare quarters for him in his own house because he, like other traveling missionaries, depended on the homes of the early Christian believers (Philemon 22).

Such hospitality was not only practical, but was seen as actually participating in the gospel ministry. John the apostle says, “You are faithful in what you are doing for the brothers, even though they are strangers to you. . . . It was for the sake of the Name that they went out, receiving no help from the pagans. We ought therefore to show hospitality to such men so that we may work together for the truth” (3 John 1:5-8).

On the other hand, John also warned believers not to participate in the false ministries of anti-Christs and deceivers, writing, “Do not take him into your house or welcome him. Anyone who welcomes him shares in his wicked work” (2 John 1:10-11).

Hospitality to those first missionaries and the reception of their message were very closely connected. Jesus set the standard for the church in this regard, by sending his twelve and his seventy-two disciples out from village to village and house-to-house to bring the kingdom of God into their midst, reminding his disciples that those who accepted them, in fact, were accepting him and the good news of the gospel (Luke 9:1-6; 10:1-11). In Romans 15:7, Paul urges believers to “welcome one another” as Christ welcomed them. Jesus’ gracious and sacrificial hospitality, which was expressed in his life, ministry, and death, serves as the basis for hospitality among his followers.

One principal way to offer hospitality was through eating meals together. Eating together in the house churches was one of the primary ways to share life together as well as to welcome strangers and those outside the household. Luke declared in Acts 4:34, “There was not a needy person among them.”

In the early church, believers gave and served to be like Jesus. After all, Jesus washed the feet of his disciples, told them to do likewise, and then said to them, “A new command I give you: Love one another. As I have loved you, so you must love one another. By this all men will know that you are my disciples, if you love one another” (John 13:34-35).

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Seguindo O Exemplo Da Hospitalidade da Igreja Primitiva
por Joel Comiskey, Fundamentos Bíblicos Para Uma Igreja Baseada Em Células

Como a igreja primitiva se reunia nos lares, a hospitalidade era uma prática natural e necessária. Ajudou a promover laços familiares entre os crentes e proporcionou um ambiente para moldar e reforçar a identidade da nova família de Deus.

Paulo encoraja a igreja em Roma a praticar a hospitalidade (Romanos 12:13), o escritor de Hebreus lembra os crentes a não negligenciarem a hospitalidade (Hebreus 13:1-3), e Pedro desafia a comunidade a oferecer hospitalidade sem má vontade (1 Pedro 4:9). A hospitalidade, em cada uma dessas passagens, é uma expressão concreta de amor pela igreja de Deus e pelos estranhos.

Nos tempos do Novo Testamento, o evangelho inicialmente se espalhou através de crentes que viajavam muito e dependiam da hospitalidade de outros. As viagens dos membros da igreja e o seu envolvimento no ministério não teriam sido possíveis sem a assistência dos crentes. Paulo pediu a Filemon que preparasse alojamento para ele em sua própria casa porque ele, como outros missionários viajantes, dependia das casas dos primeiros crentes cristãos (Filemon 22).

Tal hospitalidade não era apenas prática, mas era vista como uma participação real no ministério evangélico. O apóstolo João diz: “Amado, você é fiel no que está fazendo pelos irmãos, apesar de lhe serem desconhecidos… pois foi por causa do Nome que eles saíram, sem receber ajuda alguma dos gentios. É, pois, nosso dever receber com hospitalidade a irmãos como esses, para que nos tornemos cooperadores em favor da verdade.” (3 João 1:5-8).

Por outro lado, João também alertou os crentes para não participarem dos falsos ministérios dos anticristos e enganadores, escrevendo: “Se alguém chega a vocês e não trouxer esse ensino, não o recebam em casa nem o saúdem. Pois quem o saúda torna-se participante das suas obras malignas.” (2 João 1:10-11).

A hospitalidade daqueles primeiros missionários e a recepção da sua mensagem estavam intimamente ligadas. Jesus estabeleceu o padrão para a igreja a este respeito, enviando os seus doze e os seus setenta e dois discípulos de aldeia em aldeia e de casa em casa para trazer o reino de Deus para o meio deles, lembrando aos seus discípulos que aqueles que os aceitassem , de fato, estavam aceitando a ele e às boas novas do evangelho (Lucas 9:1-6; 10:1-11). Em Romanos 15:7, Paulo exorta os crentes a “acolherem-se uns aos outros” como Cristo os acolheu. A hospitalidade graciosa e sacrificial de Jesus, que foi expressa na sua vida, ministério e morte, serve de base para a hospitalidade entre os seus seguidores.

Uma das principais formas de oferecer hospitalidade era fazer refeições juntos. Comer juntos nas igrejas nos lares era uma das principais formas de compartilhar a vida juntos, bem como de acolher estranhos e pessoas de fora da família. Lucas declarou em Atos 4:34: “Não havia entre eles nenhum necessitado”.

Na igreja primitiva, os crentes deram e serviram para serem como Jesus. Afinal, Jesus lavou os pés dos seus discípulos, disse-lhes para fazerem o mesmo e depois disse-lhes: “Um novo mandamento vos dou: amem-se uns aos outros. Assim como eu os amei, vocês devem amar uns aos outros. Nisto todos conhecerão que sois meus discípulos, se vos amardes uns aos outros” (João 13:34-35).

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Siguiendo el ejemplo de la hospitalidad de la Iglesia primitiva

Por Joel Comiskey, Fundamentos Bíblicos de la Iglesia Basada en Células

La hospitalidad demostró el mensaje del amor de Dios a través de la nueva familia de Dios. Dado que la iglesia primitiva se reunía en los hogares, la hospitalidad era una práctica natural y necesaria. Ayudaba a promover a la familia como un vínculo entre los creyentes y proporcionaba un escenario donde se podía reforzar una nueva identidad.

Pablo anima  a la iglesia en Roma a practicar la hospitalidad (Romanos 12:13), el escritor de los Hebreos le recuerda a los creyentes a no olvidarse de practicar la hospitalidad (Hebreos 13:1-3), y Pedro desafía a la comunidad a practicar la hospitalidad sin quejarse (1ª Pedro 4:9). La hospitalidad en cada uno de estos pasajes, es una expresión concreta de amor por la familia de Dios y aún por los extraños, tal como lo vemos en el Antiguo Testamento. Osiek, MacDonald, y Tulloch escriben: “La hospitalidad emerge desde el principio como una virtud clave en los primeros grupos cristianos, tal como se demuestra con la hospitalidad ofrecida a Pablo por la pareja de misioneros (Hechos 18:1-3; vea Romanos 12:13; Hebreos 13:1-3).”

El Evangelio se expandió al principio a través de creyentes que viajaban mucho y dependían de la hospitalidad de otros. Los viajes de los miembros de la iglesia y su involucramiento en el ministerio no hubieran sido posibles sin la ayuda de los creyentes. Pablo le pidió a Filemón que le preparara alojamiento en su casa, porque él, así como otros misioneros que viajaban, dependían de los hogares de los primeros creyentes cristianos (Filemón 22).

Tal hospitalidad no era sólo práctica, sino que era vista como una manera de participar en el ministerio del evangelio. Juan el apóstol dice, “…te comportas fielmente en todo lo que haces por los hermanos, aunque no los conozcas… Delante de la iglesia ellos han dado testimonio de tu amor. Harás bien en ayudarlos a seguir su viaje, como es digno de Dios.Ellos salieron por causa del Nombre, sin nunca recibir nada de los paganos; nosotros, por lo tanto, debemos brindarles hospitalidad, y así colaborar con ellos en la verdad”. (3ª Juan 1:5-8).

Por otra parte, Juan también advirtió a los creyentes de no participar en los falsos ministerios de anti-cristos y de engañadores, al escribir lo siguiente: “no lo reciban en casa ni le den la bienvenida, pues quien le da la bienvenida se hace cómplice de sus malas obras.” (2ª Juan 1:10-11).

La hospitalidad a esos primeros misioneros y el recibimiento de su mensaje estuvieron muy relacionados. Jesús estableció la norma para la iglesia en este aspecto, al mandar a sus discípulos de pueblo en pueblo y de casa en casa, para llevar el reino de Dios en medio de ellos, recordándoles a sus discípulos que aquellos que los recibieran a ellos, de hecho lo estaban recibiendo a Él y a las buenas nuevas del Evangelio (Lucas 9:1-6; 10:1-11). En Romanos 15:7, Pablo insta a los creyentes a “aceptarse mutuamente” así como Cristo los aceptó a ellos.

La amable y sacrificial hospitalidad de Jesús, la cual fue expresada en su vida, ministerio, y muerte, sirve de base para lo hospitalidad que debe existir entre sus seguidores.

Una de las principales formas de ofrecer hospitalidad era a través de comer juntos. Comer juntos en la casa era la forma principal en que se compartía la vida, así como también la manera en que se le daba la bienvenida a los forasteros y a aquellos que no eran parte de la familia. Lucas declaró en Hechos 4:34 que, “No había ningún necesitado en la comunidad”.

Quisiéramos citar Hechos 2:46 en lo concerniente a la Cena del Señor en los hogares de los creyentes, pero probablemente hablaremos menos sobre Hechos 2:45: “vendían sus propiedades y posesiones, y compartían sus bienes entre sí según la necesidad de cada uno”. Partir el pan en la casa de los creyentes no sólo era una manera de rememorar la muerte del señor, también era el medio para asegurar que nadie se fuera con hambre.

A diferencia de la iglesia en Jerusalén, la iglesia en Corinto no estaba celebrando la Cena del Señor de la misma forma. Ellos no estaban enfocados en alimentar al pobre. Pablo escribe: “De hecho, cuando se reúnen, ya no es para comer la Cena del Señor,porque cada uno se adelanta a comer su propia cena, de manera que unos se quedan con hambre mientras otros se emborrachan”. (1ª Corintios 11:20-21).

En la iglesia primitiva, los creyentes daban y servían para parecerse a Jesús. Después de todo, Jesús lavó los pies de los discípulos y les dijo que hicieran lo mismo ellos, y luego les dijo: “Este mandamiento nuevo les doy: que se amen los unos a los otros. Así como yo los he amado, también ustedes deben amarse los unos a los otros. De este modo todos sabrán que son mis discípulos, si se aman los unos a los otros”. (Juan 13:34-35).

Hospitality and Hosting—Unlocking the Doors for Cell Ministry

By Joel Comiskey, The Relational Disciple

The Internet has revolutionized our lives, and now, with Artificial Intelligence, knowledge is at our fingertips. Many graduate schools offer their degrees online, and businesses increasingly look to the cloud to reach their customers.

Yes, we can do many things online, including coaching and training. But a rich, deeper community occurs with face-to-face interaction. Face-to-face small groups are essential in today’s impersonal society.

If we are going to make Christ-like disciples, those future disciples need to experience the richness of face-to-face community rather than virtual community—which was great during the Covid crisis. At my local church, we moved all of our Zoom groups to face-to-face groups. We did not feel that virtual cell groups made quality disciples.

But we are still wrestling with finding enough homes for the cells to meet. In today’s impersonal society, it seems harder and harder for people to open their homes. Today, many people look at their homes as their private castles. “I don’t want people to mess up my new carpet?” Granted, some large families crammed into small apartments can’t open their homes even if they wanted to.

Beyond the availability of homes is practicing the value of hospitality. Peter said, “Offer hospitality to one another without grumbling” (1 Peter 4:7). In New Testament times, believer’s houses were churches and hotels. Hospitality was not only a nice thing to do but a necessary ingredient in the early church’s growth. Often, the hosts became the house church leaders as the gospel grew from house to house.

How can we help people see that hospitality as a crucial part of gospel expansion? How can we stir them to open their homes and receive God’s incredible blessing as his church meets in the living room? We can preach and teach more about hospitality. And, of course, pastors and leaders can exemplify hospitality by opening their homes to host cell groups.

For February, let’s talk about hospitality. We will cover: 

  • February 04-10:  The biblical base for hospitality and why it’s vital today.  
  • February 11-17: Why face-to-face groups are superior to virtual ones. The church is great for teaching, celebrating, and even coaching. But cells penetrate a lost world, and we need those who would open their homes.  
  • February 18-24: How to encourage hospitality. We’ll talk about exemplifying hospitality from the top down, highlighting those who excel in this area, and finally preaching and teaching about the need for New Testament hospitality. 
  • February 25 to March 02: How supervisors can help leaders find homes. Cells can quickly close when no one is available to open their homes. How can we help cells stay open when there is nowhere to meet? How can we help leaders avoid meeting in the church?

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Hospitalidade e Hospedagem – Abrindo as Portas para o Ministério Celular
por Joel Comiskey, Discípulado Relacional

A Internet revolucionou as nossas vidas e agora, com a Inteligência Artificial, o conhecimento está ao nosso alcance. Muitas escolas de pós-graduação oferecem cursos on-line e as empresas recorrem cada vez mais à nuvem para alcançar seus clientes.

Sim, podemos fazer muitas coisas online, incluindo coaching e treinamento. Mas uma comunidade rica e mais profunda ocorre com a interação face a face. Pequenos grupos presenciais são essenciais na sociedade impessoal de hoje.

Se quisermos fazer discípulos semelhantes a Cristo, esses futuros discípulos precisam de experimentar a riqueza da comunidade presencial em vez da comunidade virtual – o que foi ótimo durante a crise da Covid. Na minha igreja local, transferimos todos os nossos grupos Zoom para grupos presenciais. Não sentíamos que as células virtuais formassem discípulos de qualidade.

Mas ainda estamos lutando para encontrar casas suficientes para as células se reunirem. Na sociedade impessoal de hoje, parece cada vez mais difícil para as pessoas abrirem as suas casas. Hoje, muitas pessoas consideram suas casas como seus castelos particulares. “Eu não quero que as pessoas baguncem meu tapete novo?” É verdade que algumas famílias numerosas, amontoadas em pequenos apartamentos, não conseguem abrir as suas casas, mesmo que quisessem.

Além da disponibilidade de casas está a prática do valor da hospitalidade. Pedro disse: “Sejam mutuamente hospitaleiros, sem reclamação.” (1 Pedro 4:9). Nos tempos do Novo Testamento, as casas dos crentes eram igrejas e hotéis. A hospitalidade não era apenas uma coisa agradável de se fazer, mas um ingrediente necessário para o crescimento da igreja primitiva. Freqüentemente, os anfitriões se tornavam líderes da igreja doméstica à medida que o evangelho crescia de casa em casa.

Como podemos ajudar as pessoas a verem essa hospitalidade como uma parte crucial da expansão do evangelho? Como podemos incentivá-los a abrir suas casas e receber as incríveis bênçãos de Deus enquanto sua igreja se reúne na sala de estar? Podemos pregar e ensinar mais sobre hospitalidade. E, claro, pastores e líderes podem exemplificar a hospitalidade abrindo as suas casas para acolher células.

Para fevereiro, vamos falar sobre hospitalidade. Abordaremos:

  • 04 a 10 de fevereiro: A base bíblica para a hospitalidade e por que ela é vital hoje.
  • 11 a 17 de fevereiro: Por que os grupos presenciais são superiores aos virtuais. A igreja é ótima para ensinar, celebrar e até mesmo treinar. Mas as células penetram num mundo perdido e precisamos daqueles que abram as suas casas.
  • 18 a 24 de fevereiro: Como incentivar a hospitalidade. Falaremos sobre exemplificar a hospitalidade de cima para baixo, destacando aqueles que se destacam nesta área e, finalmente, pregando e ensinando sobre a necessidade da hospitalidade do Novo Testamento.
  • 25 de fevereiro a 02 de março: Como os supervisores podem ajudar os líderes a encontrar lares. As células podem fechar rapidamente quando não há ninguém disponível para abrir suas casas. Como podemos ajudar as células a permanecerem abertas quando não há lugar para se reunir? Como podemos ajudar os líderes a evitar reuniões na igreja?

Spanish blog:

Hospitalidad y Hospedaje – Abriendo las Puertas para el Ministerio Celular
Por Joel Comiskey, El Discípulo Relacional

El Internet ha revolucionado nuestras vidas, y ahora, con la Inteligencia Artificial, el conocimiento está al alcance de nuestras manos. Muchas escuelas de posgrado ofrecen sus títulos en línea, y las empresas buscan cada vez más la nube para llegar a sus clientes.

Sí, podemos hacer muchas cosas en línea, incluidos el coaching y la formación. Pero una comunidad más rica y profunda se produce con la interacción cara a cara. Los grupos pequeños cara a cara son esenciales en la sociedad impersonal de hoy.

Si vamos a hacer discípulos como Cristo, esos futuros discípulos necesitan experimentar la riqueza de la comunidad cara a cara en lugar de la comunidad virtual, que fue genial durante la crisis de Covid. En mi iglesia local, trasladamos todos nuestros grupos Zoom a grupos cara a cara. No sentimos que los grupos celulares virtuales hicieran discípulos de calidad.

Pero todavía estamos luchando con encontrar suficientes hogares para que las células se reúnan. En la sociedad impersonal de hoy, parece cada vez más difícil que la gente abra sus hogares. Hoy en día, muchas personas ven sus casas como sus castillos privados. “¿No quiero que la gente ensucie mi alfombra nueva?”. Es cierto que algunas familias numerosas hacinadas en apartamentos pequeños no pueden abrir sus casas aunque quisieran.

Más allá de la disponibilidad de las casas está la práctica del valor de la hospitalidad. Pedro dijo: “Ofreceos hospitalidad unos a otros sin murmuraciones” (1 Pedro 4:7). En tiempos del Nuevo Testamento, las casas de los creyentes eran iglesias y hoteles. La hospitalidad no sólo era algo agradable de hacer, sino un ingrediente necesario para el crecimiento de la iglesia primitiva. A menudo, los anfitriones se convertían en los líderes de la iglesia a medida que el evangelio crecía de casa en casa.

¿Cómo podemos ayudar a la gente a ver la hospitalidad como una parte crucial de la expansión del Evangelio? ¿Cómo podemos animarles a abrir sus casas y recibir la increíble bendición de Dios cuando su iglesia se reúne en el salón? Podemos predicar y enseñar más sobre la hospitalidad. Y, por supuesto, los pastores y líderes pueden ejemplificar la hospitalidad abriendo sus hogares a los grupos celulares anfitriones.

Para febrero, hablemos de la hospitalidad. Cubriremos: 

  • Febrero 04-10: La base bíblica de la hospitalidad y por qué es vital hoy en día.  
  • 11-17 de febrero: Por qué los grupos cara a cara son superiores a los virtuales. La iglesia es excelente para enseñar, celebrar e incluso entrenar. Pero las células penetran en un mundo perdido, y necesitamos a quienes abran sus hogares.  
  • 18-24 de febrero: Cómo fomentar la hospitalidad. Hablaremos de ejemplificar la hospitalidad desde arriba hacia abajo, destacando a los que sobresalen en esta área, y finalmente predicando y enseñando sobre la necesidad de la hospitalidad del Nuevo Testamento. 
  • 25 de febrero al 02 de marzo: Cómo los supervisores pueden ayudar a los líderes a encontrar hogares. Las células pueden cerrarse rápidamente cuando no hay nadie disponible para abrir sus hogares. ¿Cómo podemos ayudar a las células a permanecer abiertas cuando no hay ningún lugar donde reunirse? ¿Cómo podemos ayudar a los líderes a evitar reunirse en la iglesia?

Refreshing the Why: Transparency that Leads to Discipleship

By Joel Comiskey, Making Disciples in the Twenty-first Century Church

Attending church on Sunday is a tradition for many people. They  “go” to church on Sunday but remain emotionally dysfunctional. I praise God that they hear God’s Word, but they often don’t apply it in a small group of believers. They might get involved in programs and activities, yet over time, emotional pain and dysfunctionality begin to appear. Hiding goes back to the Garden of Eden when Adam hid from God. Not much has changed since then.

In Christ’s small group of twelve, he expected his disciples to work out their differences. As they overcame personal conflicts, the world noticed that Christ was really among them and that the Trinity was at work in their midst. Christ wanted his disciples to face their problems and not run from them.

Dietrich Bonhoeffer discovered the same thing when he decided to return to Germany from his comfortable status in the U.S. during World War 2. He knew he could not live with himself if he forsook his brethren in their time of trial. He decided to suffer with his German brethren and wrote the book The Cost of Discipleship. In this book, Bonhoeffer differentiates “cheap grace” from the true grace that works through conflict and helps people change inwardly through the power of God.

Jesus molded his twelve disciples in the intimacy of the house environment and sent those same disciples into houses after the Spirit came on Pentecost. In Acts, other terms are used for “disciples,” like “brothers/sisters,” “Christians,” “saints,” etc. Why the change? Partly because disciple-making in the New Testament is done through the church. God has called the church to shape disciples in this present age.

We don’t “go” to church to become disciples. Discipleship doesn’t occur through sitting, shaking a few hands, or joining a church program. Jesus calls us to discipleship in community as we share a commitment to one another. Rather than running from conflict, let’s allow the Holy Spirit to make us stronger disciples as we interact with one another in community.

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Atualizando o porquê: transparência que leva ao discipulado
por Joel Comiskey, Fazer Discípulos na Igreja do Século 21

Ir à igreja aos domingos é uma tradição para muitas pessoas. Eles “vão” à igreja no domingo, mas permanecem emocionalmente disfuncionais. Louvo a Deus porque eles ouvem a Palavra de Deus, mas muitas vezes não a aplicam a um pequeno grupo de crentes. Eles podem se envolver em programas e atividades, mas com o tempo, a dor emocional e a disfuncionalidade começam a aparecer. O esconderijo remonta ao Jardim do Éden, quando Adão se escondeu de Deus. Não mudou muita coisa desde então.

No pequeno grupo de doze pessoas de Cristo, ele esperava que seus discípulos resolvessem suas diferenças. À medida que superavam os conflitos pessoais, o mundo notava que Cristo estava realmente entre eles e que a Trindade operava no meio deles. Cristo queria que seus discípulos enfrentassem seus problemas e não fugissem deles.

Dietrich Bonhoeffer descobriu a mesma coisa quando decidiu regressar à Alemanha depois do seu confortável estatuto nos EUA durante a Segunda Guerra Mundial. Ele sabia que não poderia viver consigo mesmo se abandonasse os seus irmãos no seu tempo de provação. Ele decidiu sofrer com seus irmãos alemães e escreveu o livro Discipulado. Neste livro, Bonhoeffer diferencia a “graça barata” da verdadeira graça que funciona através do conflito e ajuda as pessoas a mudar interiormente através do poder de Deus.

Jesus moldou seus doze discípulos na intimidade do ambiente doméstico e enviou esses mesmos discípulos para as casas depois que o Espírito veio no Pentecostes. Em Atos, outros termos são usados para “discípulos”, como “irmãos/irmãs”, “cristãos”, “santos”, etc. Por que a mudança? Em parte porque a formação de discípulos no Novo Testamento é feita através da igreja. Deus chamou a igreja para moldar discípulos nesta era atual.

Não “vamos” à igreja para nos tornarmos discípulos. O discipulado não ocorre sentando-se, apertando algumas mãos ou participando de um programa da igreja. Jesus nos chama ao discipulado em comunidade à medida que compartilhamos um compromisso uns com os outros. Em vez de fugir do conflito, vamos permitir que o Espírito Santo nos torne discípulos mais fortes à medida que interagimos uns com os outros em comunidade.

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Refrescando el Por Qué: La transparencia que conduce al discipulado
Por Joel Comiskey, Hacer discípulos en la iglesia del siglo XXI 

Asistir a la iglesia los domingos es una tradición para muchas personas. Ellos “van” a la iglesia el domingo, pero permanecen emocionalmente disfuncionales. Alabo a Dios porque escuchan la Palabra de Dios, pero a menudo no la aplican en un grupo pequeño de creyentes. Pueden involucrarse en programas y actividades, pero con el tiempo, el dolor emocional y la disfuncionalidad comienzan a aparecer. Esconderse se remonta al Jardín del Edén cuando Adán se escondió de Dios, desde entonces las cosas no ha cambiado mucho desde entonces. 

En el pequeño grupo de los doce, Cristo esperaba que sus discípulos resolvieran sus diferencias. A medida que superaban sus conflictos personales, el mundo se daba cuenta de que Cristo estaba realmente entre ellos y de que la Trinidad actuaba en medio de ellos. Cristo quería que sus discípulos se enfrentaran a sus problemas y no huyeran de ellos. 

Dietrich Bonhoeffer descubrió lo mismo cuando decidió regresar a Alemania desde su cómoda situación en Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Sabía que no podría vivir consigo mismo si abandonaba a sus hermanos en su tiempo de prueba. Decidió sufrir con sus hermanos alemanes y escribió el libro El costo del discipulado. En este libro, Bonhoeffer diferencia la “gracia barata” de la verdadera gracia que actúa a través del conflicto y ayuda a las personas a cambiar interiormente mediante el poder de Dios. 

Jesús moldeó a sus doce discípulos en la intimidad del ambiente doméstico y envió a esos mismos discípulos a las casas después de la venida del Espíritu en Pentecostés. En Hechos, se utilizan otros términos para “discípulos”, como “hermanos/hermanas”, “cristianos”, “santos”, etc. ¿A qué se debe este cambio? En parte porque la formación de discípulos en el Nuevo Testamento se realiza a través de la iglesia. Dios ha llamado a la iglesia a formar discípulos en esta era presente. 

No “vamos” a la iglesia para convertirnos en discípulos. El discipulado no ocurre sentándose, estrechando algunas manos o uniéndose a un programa de la iglesia. Jesús nos llama al discipulado en comunidad cuando compartimos un compromiso mutuo. En lugar de huir del conflicto, permitamos que el Espíritu Santo nos haga discípulos más fuertes mientras interactuamos unos con otros en comunidad. 

¿Comentarios? 

Refreshing “the why” of Small Group Ministry in 2024

By Joel Comiskey, Biblical Foundations for the Cell-Based Church

I often return to John Wimber’s quote, “We do what we value, and we value what we do.” Wimber encouraged pastors and leaders to discover what they already valued. How? To determine where they spent their time, energy, and money.   

Many pastors and leaders would like to have a fruitful small-group ministry. Perhaps they attempted to start small groups but became sidetracked by other pressures. The reality is that they are no longer doing small group ministry because their values didn’t go deep enough. In other words, their small-group values didn’t sustain them through the hard knocks of small-group ministry.

Waning commitment, however, doesn’t only happen to those beginning small groups. It also occurs in cell churches doing small group ministry for many years. Over time, the leaders lose interest, cells stagnate, and the cell system falters.

At this point, it’s easy to outwardly change things without addressing the inward motivation problem. We do what we value, and we value what we do.

Before tweaking the coaching, training, statistics, or other aspects, let’s remind our people about values. 

So why do we do cell church ministry?

Because small group ministry is biblical. Jesus himself chose small groups to make disciples who make disciples. Jesus chose to lay the foundation in his small group of twelve. He sent his disciples into the homes, and the early church was a house-to-house ministry. The two-winged church is at the heart of Christ’s church.

Christ’s clear command to the church was to make disciples who make disciples. He gave the Church “marching orders” in Matthew 28:18-20 when he said,

All authority in heaven and on earth has been given to me. Therefore go and make disciples of all nations, baptizing them in the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit, and teaching them to obey everything I have commanded you. And surely I am with you always, to the very end of the age.

Cell ministry isn’t primarily about the cell but about making disciples who are molded, shaped, and transformed through the cell system. As leaders understand this process, a new, purer motivation develops that compels leaders forward because of a new understanding of the why of cell ministry.

Understanding that the cell strategy is primarily about making disciples places cell ministry within the biblical framework and encourages pastors to stop focusing on outward models and to prioritize a secure biblical anchor for ministry.

It would be easy to rush into 2024 trying to fix immediate needs. But wait one moment. Remind your leaders about making disciples and the long-term reason for cell-based ministry. Go back to the Scriptural base of small group ministry. Let’s face it: small group ministry demands sacrifice and courage. Let’s start 2024 by talking about the why of small group ministry. Click here if you’d like to receive these blogs in your daily inbox. We’ll cover:  

Korean blog (Click here)

Portuguese blog:

Atualizando “o porquê” do Ministério de Pequenos Grupos em 2024
Por Joel Comiskey, Fundamentos Bíblicos para a Igreja Baseada em Células

Costumo voltar à citação de John Wimber: “Fazemos o que valorizamos e valorizamos o que fazemos”. Wimber encorajou pastores e líderes a descobrirem o que eles já valorizavam. Como? Ao determinar onde gastaram seu tempo, energia e dinheiro.

Muitos pastores e líderes gostariam de ter um ministério frutífero em pequenos grupos. Talvez tenham tentado iniciar pequenos grupos, mas foram desviados por outras pressões. A realidade é que eles já não fazem ministério em pequenos grupos porque os seus valores não são suficientemente profundos. Em outras palavras, os seus valores de pequenos grupos não os sustentaram durante os duros golpes do ministério de pequenos grupos.

A diminuição do comprometimento, no entanto, não acontece apenas com aqueles que estão começando em pequenos grupos. Também ocorre em igrejas em células que realizam ministérios em pequenos grupos há muitos anos. Com o tempo, os líderes perdem o interesse, as células estagnam e o sistema celular vacila.

Neste ponto, é fácil mudar as coisas externamente sem abordar o problema da motivação interna. Fazemos o que valorizamos e valorizamos o que fazemos.

Antes de ajustar a supervisão, o treinamento, as estatísticas ou outros aspectos, vamos lembrar nosso pessoal sobre os valores.

Então, por que fazemos o ministério da igreja em células?

Porque é bíblico. Jesus escolheu pequenos grupos para fazer discípulos que fazem discípulos. Jesus escolheu lançar o alicerce em seu pequeno grupo de doze. Ele enviou seus discípulos aos lares, e a igreja primitiva era um ministério de casa em casa. A igreja de duas asas está no coração da igreja de Cristo.

A ordem clara de Cristo para a igreja foi fazer discípulos que fazem discípulos. Ele deu “ordens de marcha” à Igreja em Mateus 28:18-20 quando disse:

Toda autoridade no céu e na terra me foi dada. Portanto, vão e façam discípulos de todas as nações, batizando-os em nome do Pai e do Filho e do Espírito Santo, e ensinando-os a obedecer a tudo o que eu lhes ordenei. E certamente estarei sempre convosco, até ao fim dos tempos.

O ministério celular não se trata principalmente da célula, mas de fazer discípulos que são mudados, moldados e transformados através do sistema celular. À medida que os líderes compreendem este processo, desenvolve-se uma motivação nova e mais pura que os obriga a avançar devido a uma nova compreensão do porquê do ministério celular. Compreender que a estratégia de células é principalmente sobre fazer discípulos coloca o ministério de células dentro da estrutura bíblica e encoraja os pastores a deixarem de se concentrar em modelos externos e a priorizarem uma âncora bíblica segura para o ministério.

Seria fácil entrar apressadamente em 2024 tentando resolver necessidades imediatas. Mas espere um momento. Lembre aos seus líderes sobre fazer discípulos e a razão de longo prazo para o ministério baseado em células. Volte à base bíblica do ministério de pequenos grupos. Sejamos realistas: o ministério de pequenos grupos exige sacrifício e coragem. Vamos começar 2024 falando sobre o porquê do ministério em pequenos grupos. Clique aqui se desejar receber esses blogs em sua caixa de entrada diária. Abordaremos:

  • 14 a 20 de Janeiro: razões gerais para o ministério de pequenos grupos. É fácil cair nos movimentos e na rotina do ministério de pequenos grupos e esquecer a motivação. Sim, precisamos fazer correções e aperfeiçoar o sistema, mas por trás do ajuste fino está a compreensão de por que estamos fazendo o que estamos fazendo.
  • 21 a 27 de janeiro: Célula. As razões para todos na igreja participarem na célula incluem encontrar e usar dons espirituais, comunidade, evangelismo e crescimento espiritual. Tudo isso ajuda os crentes a se tornarem mais parecidos com Jesus no processo.
  • 28 de janeiro a 03 de fevereiro: Sistema celular. A razão para fazer discípulos através do sistema de células é ouvir a Palavra de Deus, receber a visão de um mundo perdido e aprofundar o processo de discipulado através de equipamento e coaching.

Spanish blog:

Refrescando “el por qué” del Ministerio de Grupos Celulares en 2024
Por Joel Comiskey, Fundamentos Bíblicos para la Iglesia Celular

A menudo vuelvo a la cita de John Wimber: “Hacemos lo que valoramos, y valoramos lo que hacemos”. Wimber animó a pastores y líderes a descubrir lo que ya valoraban. ¿Cómo? Determinando en qué empleaban su tiempo, su energía y su dinero.   

A muchos pastores y líderes les gustaría tener un ministerio fructífero de grupos pequeños. Tal vez intentaron iniciar grupos celulares pero se desviaron por otras presiones. La realidad es que ya no están haciendo el ministerio de grupos pequeños porque sus valores no fueron lo suficientemente profundos. En otras palabras, sus valores de grupos pequeños no los sostuvieron a través de los duros golpes del ministerio celular.

El compromiso menguante, sin embargo, no sólo le sucede a aquellos que comienzan con grupos celulares. También ocurre en iglesias celulares que han estado haciendo el ministerio de grupos pequeños por muchos años. Con el tiempo, los líderes pierden interés, las células se estancan y el sistema celular se tambalea.

En este punto, es fácil cambiar las cosas externamente sin abordar el problema de la motivación interna. Hacemos lo que valoramos y valoramos lo que hacemos.

Antes de ajustar el entrenamiento, la formación, las estadísticas u otros aspectos, recordemos a nuestra gente los valores. 

Entonces, ¿por qué hacemos el ministerio de la iglesia celular?

Porque es bíblico. Jesús escogió grupos pequeños para hacer discípulos que hagan discípulos. Jesús eligió sentar las bases en su pequeño grupo de doce. Envió a sus discípulos a los hogares, y la iglesia primitiva era un ministerio de casa en casa. La iglesia de dos alas está en el corazón de la iglesia de Cristo.

El claro mandato de Cristo a la Iglesia fue hacer discípulos que hagan discípulos. Él dio a la Iglesia “órdenes de marcha” en Mateo 28:18-20 cuando dijo,

Toda autoridad me ha sido dada en el cielo y en la tierra. Por tanto, id y haced discípulos a todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo, y enseñándoles a obedecer todo lo que os he mandado. Y yo estaré con vosotros todos los días, hasta el fin del mundo.

El ministerio celular no se trata principalmente de la célula, sino de hacer discípulos que son moldeados, formados y transformados a través del sistema celular. A medida que los líderes entienden este proceso, se desarrolla una motivación nueva y más pura que impulsa a los líderes a seguir adelante debido a una nueva comprensión del por qué del ministerio celular. Entender que la estrategia celular se trata principalmente de hacer discípulos coloca al ministerio celular dentro del marco bíblico y anima a los pastores a dejar de enfocarse en modelos externos y a priorizar un ancla bíblica segura para el ministerio.

Sería fácil apresurarse hacia el 2024 tratando de solucionar las necesidades inmediatas. Pero espere un momento. Recuerde a sus líderes acerca de hacer discípulos y la razón a largo plazo para el ministerio basado en células. Vuelva a la base bíblica del ministerio de grupos pequeños. Enfrentémoslo: el ministerio de grupos pequeños demanda sacrificio y valor. Comencemos el 2024 hablando del por qué del ministerio de grupos celulares. Haz clic aquí si deseas recibir estos blogs en tu correo. Cubriremos:  

  • Del 14 al 20 de enero: razones generales para el ministerio de grupos pequeños. Es fácil caer en los movimientos y la rutina del ministerio de grupos celulares y olvidar la motivación. Sí, necesitamos hacer arreglos y perfeccionar el sistema, pero detrás del perfeccionamiento está el entender por qué estamos haciendo lo que estamos haciendo.
  • Del 21 al 27 de enero: La célula. Las razones para que todos en la iglesia participen en la célula incluyen encontrar y usar los dones espirituales, la comunidad, el evangelismo y el crecimiento espiritual. Todo esto ayuda a los creyentes a parecerse más a Jesús en el proceso. 
  • Enero 28-Febrero 03: Sistema celular. La razón para hacer discípulos a través del sistema celular es escuchar la Palabra de Dios, recibir la visión para un mundo perdido, y profundizar el proceso de discipulado a través del equipamiento y entrenamiento.