A Church with Cells and a Cell Church (Español Abajo)

By Joel Comiskey, Reap the Harvest

What is the difference between a cell church and a church with cells? A church with cells doesn’t organize itself around cell ministry. Cells are one ministry among others. In the church with cells, all other ministries function alongside the cells as separate programs. They are supposed to live with each other in harmony. Normally, one person is appointed as head of the cell ministry, while the other pastors focus on other ministries. A church with cells might emphasize cell ministry as an important ministry, but not the principal ministry.

In the cell church, everyone is encouraged to attend cell and celebration. Coaching and equipping support are also provided. Cell ministry in the cell church provides pastoral care, evangelism, counseling, follow-up, and all other important activities. The core organizational structure is based on cell ministry.

The Importance of Saying No

I’m convinced that learning to say NO is an important principle in the cell church. There are one million good things that will come knocking—even pounding—on your church door. These are well-intentioned programs by well-intentioned people, but they will surely drown your cell ministry. NO is a blessed word in the cell church. If you don’t learn to say NO, your cell church system will flounder.

How many times have I heard, “This program will strengthen our cell ministry by making better cell leaders . . .” Be careful about this type of argument. In one sense, every program on the market might have some long-term benefit for cell leaders. But in the meantime, these programs draw the leader away from their principal work. They require loads of extra time and normally only benefit the cell leader indirectly. Don’t add programs with the hope that they might somehow benefit cell ministry in the long run.

Admittedly, after the cell church philosophy has been thoroughly formulated, other ministries might be added—T.V. ministry, Radio ministry, etc. These new ministries are not seen as competing with the cell system because everyone working in them is also a regular member of a cell group. Hopefully, your cell church will come to this place. Many of the outstanding worldwide cell churches have arrived here.

But the majority of churches are so accustomed to the traditional, programmatic style of ministry that learning to say “no” is very important.  This is especially true in the early stages—before cell church ministry is a way of life. In this early stage, you must be exceedingly careful about the addition of new programs. It’s like planting a new garden. You must give the seeds a chance to grow by rooting out the grass and weeds, which would destroy the new growth. You must water and provide sufficient sunlight. When you first plant the cell church philosophy, you must protect your new philosophy from the weeds of church programs and competing activities.

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Portuguese blog:

Uma Igreja Com Células E Uma Igreja Em Células
Por Joel Comiskey, Fundamentos Bíblicos Para Uma igreja Baseada Em Células

Qual é a diferença entre uma igreja em células e uma igreja com células? Uma igreja com células não se organiza em torno do ministério de células. As células são um ministério entre outros. Na igreja com células, todos os outros ministérios funcionam juntamente com as células como programas separados. Eles deveriam viver uns com os outros em harmonia. Normalmente, uma pessoa é nomeada como chefe do ministério celular, enquanto os outros pastores se concentram em outros ministérios. Uma igreja com células pode enfatizar o ministério celular como um ministério importante, mas não como o ministério principal.

Na igreja em células, todos são incentivados a frequentar a célula e a celebração. Suporte de treinamento e supervisão. O ministério em células na igreja em células fornece cuidado pastoral, evangelismo, aconselhamento, acompanhamento e todas as outras atividades importantes. Na igreja em células, a estrutura organizacional central é baseada no ministério em células.

A importância de dizer não

Estou convencido de que aprender a dizer NÃO é um princípio importante na igreja em células. Há um milhão de coisas boas que baterão — e até com força — na porta da sua igreja. Estes são programas bem-intencionados, feitos por pessoas bem-intencionadas, mas certamente afogarão o seu ministério celular. NÃO é uma palavra abençoada na igreja em células. Se você não aprender a dizer NÃO, seu sistema de igreja em células irá fracassar.

Quantas vezes já ouvi: “Este programa fortalecerá o nosso ministério de células, tornando-os melhores líderes de células. . .” Tenha cuidado com esse tipo de argumento. Num certo sentido, todos os programas no mercado podem trazer algum benefício a longo prazo para os líderes de célula. Mas, entretanto, estes programas afastam o líder do seu trabalho principal. Eles exigem muito tempo extra e normalmente só beneficiam indiretamente o líder da célula. Não adicione programas com a esperança de que eles possam de alguma forma beneficiar o ministério celular no longo prazo.

É certo que, depois de a filosofia da igreja em células ter sido completamente formulada, outros ministérios poderiam ser acrescentados – ministério da T.V., ministério de Rádio, etc. Estes novos ministérios não são vistos como concorrentes do sistema de células porque todos os que trabalham neles também são membros regulares de um grupo de células. Esperamos que sua igreja em células chegue a este ponto. Muitas das igrejas em células mais destacadas do mundo chegaram aqui.

Mas a maioria das igrejas está tão habituada ao estilo tradicional e programático de ministério que aprender a dizer “não” é muito importante. Isto é especialmente verdadeiro nos estágios iniciais – antes que o ministério da igreja em células se torne um modo de vida. Nesta fase inicial, você deve ser extremamente cuidadoso ao adicionar novos programas. É como plantar um novo jardim. Você deve dar às sementes uma chance de crescer arrancando a grama e as ervas daninhas, o que destruiria o novo crescimento. Você deve regar e fornecer luz solar suficiente. Quando você planta pela primeira vez a filosofia da igreja em células, você deve proteger sua nova filosofia das ervas daninhas dos programas da igreja e das atividades concorrentes.

Spanish blog:

Una Iglesia con Células y una Iglesia Celular
Por Joel Comiskey, Recojamos la Cosecha

¿Cuál es la diferencia entre una iglesia celular y una iglesia con células? Una iglesia con células no se organiza alrededor del ministerio celular. Las células son un ministerio entre otros. En la iglesia con células todos los demás ministerios funcionan junto a las células como programas separados. Se supone que conviven unos con otros en armonía. Normalmente, una persona es designada como cabeza sobre el ministerio celular, mientras que los otros pastores se enfocan en otros ministerios. Una iglesia con células puede enfatizar el ministerio celular como un ministerio importante, pero no como el ministerio principal.

En la iglesia celular, todos son animados a asistir a la célula y a la celebración. Apoyo de entrenamiento y equipamiento. El ministerio celular en la iglesia celular provee el cuidado pastoral, evangelismo, consejería, seguimiento y todas las demás actividades importantes. En la iglesia celular, la estructura organizacional central se basa alrededor del ministerio celular.

La importancia de decir no

Estoy convencido de que aprender a decir NO es un principio importante en la iglesia celular. Hay un millón de cosas buenas que vendrán a llamar -incluso a golpear- a la puerta de su iglesia. Son programas bien intencionados por gente bien intencionada, pero seguramente ahogarán su ministerio celular. NO es una palabra bendita en la iglesia celular. Si usted no aprende a decir NO, su sistema de iglesia celular se hundirá.

Cuántas veces he escuchado, “Este programa fortalecerá nuestro ministerio celular haciendo mejores líderes celulares…”. Tenga cuidado con este tipo de argumento. En un sentido, cada programa en el mercado puede tener algún beneficio a largo plazo para los líderes celulares. Pero mientras tanto, estos programas alejan al líder de su trabajo principal. Requieren mucho tiempo extra y normalmente sólo benefician al líder celular indirectamente. No añada programas con la esperanza de que puedan beneficiar de alguna manera al ministerio celular a largo plazo.

Ciertamente, después de que la filosofía de la iglesia celular ha sido formulada a fondo, otros ministerios pueden ser añadidos – ministerio de la televisión, ministerio de la radio, etc. Estos nuevos ministerios no son vistos como un problema. Estos nuevos ministerios no son vistos como competencia con el sistema celular porque todos los que trabajan en ellos son también miembros regulares de un grupo celular. Esperemos que su iglesia celular llegue a este punto. Muchas de las iglesias celulares más destacadas del mundo han llegado hasta aquí.

Pero la mayoría de las iglesias están tan acostumbradas al estilo de ministerio tradicional y programático que aprender a decir “no” es muy importante.  Esto es especialmente cierto en las primeras etapas, antes de que el ministerio de la iglesia celular sea una forma de vida. En esta etapa inicial, debe tener mucho cuidado con la adición de nuevos programas. Es como plantar un nuevo jardín. Debe dar a las semillas la oportunidad de crecer arrancando la hierba y las malas hierbas, que destruirían el nuevo crecimiento. Hay que regar y dar suficiente luz solar. Cuando plante por primera vez la filosofía de la iglesia celular, debe proteger su nueva filosofía de las malas hierbas de los programas de la iglesia y de las actividades competidoras.

Integrating Both Wings

By Joel Comiskey, Reap the Harvest

I love to watch my backyard birds effortlessly glide from tree to tree. They never worry about which wing to use to fly to their destination. Because their wings are intimately integrated with their brains, they never question how they will reach the next tree branch.

The two-winged church should function like my backyard birds. But alas, that’s not always the case. I was in one so-called “cell church” that extolled its status as a two-winged church. The problem was that the celebration wing and the cell wing functioned separately and didn’t interact with each other. They were two distinct entities—those involved in the celebration wing were not connected to the cell wing and vice versa.

Cell churches that are gracefully and effectively flying expect that those in cells are also involved in the cell system, and those in the cell system are intimately connected to cells. We call this integration. I’ve written various articles on this topic, which you can check out below: 

In summary, integration means that those involved in the church’s ministries are, first and foremost, intimately connected with clearly defined cell groups. For example, those on the worship team must first be actively involved in a cell group as a worship team requirement. In other words, if cells are the church’s base, the goal is for everyone to actively participate in cell and celebration. Those who desire to be involved in additional ministry can freely do so, but they must first be engaged in a clearly defined cell group. 

Integration in both cell and celebration happens over time. The cell church transition might take five years—especially in very traditional churches. In a church plant, integration can happen immediately. For the month of June, we’ll write twenty-five blogs on this theme. Click here if you’d like to receive blogs in your email inbox. We’ll cover: 

  • June 02-08: The Biblical base for integration. The reality is that the New Testament ministry was cell-based—wholly integrated. 
  • June 09-15: The difference between a cell church and a church with cells. Often, the critical difference is integration. A church with cells allows people to pick and choose between ministry and cells, OR they redefine their cells, eventually leading to the groups becoming one of the programs. Granted, a church with cells is better than one without, but it’s still not ideal. 
  • June 16-22: Transitioning into integration. It’s important not to place integration over a church like a legalistic straight jacket. Lay people need to understand the WHY. I always counsel churches to give people in ministries enough time to get involved in a cell group. For example, suppose the church already has several healthy cell groups, and there are people on the worship team who are not in a cell group. In that case, it’s best to give those on the worship team six months to get involved in a life-giving cell group as a requirement to continue on the worship team.  
  • June 23-29: Problems with non-integrated small group churches. The problem is competition among ministries (cells always have a backseat in the church). The small group minister will always be longing for more to be involved in cells but will have little power to change the reality. 
  • June 30 to July 06: The beauty of a fully transitioned cell church. When a church has fully transitioned to the cell church strategy, there’s a much better chance of making disciples who make disciples. Those in cells have the “privilege” of also choosing a ministry in the church. Both cells and celebration are emphasized, and the two-winged church begins to soar.

Spanish blog:

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Integrar Ambas Alas
Por Joel Comiskey, Recoged la Cosecha

Me encanta ver a los pájaros de mi patio trasero planear sin esfuerzo de un árbol a otro. Nunca se preocupan de qué ala utilizar para volar hasta su destino. Debido a que sus alas están íntimamente integradas con sus cerebros, nunca se preguntan cómo llegarán a la siguiente rama del árbol.

La Iglesia de las dos alas debería funcionar como los pájaros de mi patio trasero. Pero, por desgracia, no siempre es así. Estuve en una llamada «iglesia celular» que ensalzaba su condición de iglesia de dos alas. El problema era que el ala de la celebración y el ala celular funcionaban por separado y no interactuaban entre sí. Eran dos entidades distintas: los que participaban en el ala de celebración no estaban conectados con el ala celular y viceversa.

Las iglesias celulares que vuelan con gracia y eficacia esperan que quienes están en las células también participen en el sistema celular, y que quienes están en el sistema celular estén íntimamente conectados con las células. A esto lo llamamos integración. He escrito varios artículos sobre este tema, que puedes consultar a continuación:

En resumen, la integración significa que los que participan en los ministerios de la iglesia están, ante todo, íntimamente conectados con grupos celulares claramente definidos. Por ejemplo, aquellos en el equipo de alabanza deben primero estar activamente involucrados en un grupo celular como requisito del equipo de alabanza. En otras palabras, si las células son la base de la iglesia, el objetivo es que todos participen activamente en la célula y en la celebración. Aquellos que deseen involucrarse en un ministerio adicional pueden hacerlo libremente, pero primero deben estar comprometidos en un grupo celular claramente definido.

La integración tanto en la célula como en la celebración se produce con el tiempo. La transición de una iglesia celular puede llevar cinco años, especialmente en iglesias muy tradicionales. En una iglesia plantada, la integración puede ocurrir inmediatamente.

Durante el mes de junio, escribiremos veinticinco blogs sobre este tema. Haz clic aquí si deseas recibir los blogs en tu correo electrónico. Cubriremos: 

  • Junio 02-08: La base bíblica de la integración. La realidad es que el ministerio del Nuevo Testamento estaba basado en células, totalmente integrado.
  • 09-15 de junio: La diferencia entre una iglesia celular y una iglesia con células. A menudo, la diferencia crítica es la integración. Una iglesia con células permite a la gente escoger y elegir entre el ministerio y las células, O redefinen sus células, llevando eventualmente a que los grupos se conviertan en uno de los programas. Es cierto que una iglesia con células es mejor que una sin ellas, pero sigue sin ser lo ideal.
  • 16-22 de junio: Transición hacia la integración. Es importante no colocar la integración sobre una iglesia como una camisa de fuerza legalista. Los miembros deben entender el POR QUÉ. Siempre aconsejo a las iglesias que den a las personas en los ministerios tiempo suficiente para involucrarse en un grupo celular. Por ejemplo, supongamos que la iglesia ya tiene varios grupos celulares saludables, y hay personas en el equipo de alabanza que no están en un grupo celular. En ese caso, es mejor dar a los miembros del equipo de alabanza seis meses para involucrarse en un grupo celular vivificante como requisito para continuar en el equipo de alabanza.  
  • 23-29 de junio: Problemas con las iglesias de grupos pequeños no integrados. El problema es la competencia entre ministerios (las células siempre tienen un lugar secundario en la iglesia). El ministro de grupos pequeños siempre estará anhelando que más personas se involucren en las células, pero tendrá poco poder para cambiar la realidad.
  • 30 de junio al 06 de julio: La belleza de una iglesia celular en plena transición. Cuando una iglesia ha hecho una transición completa a la estrategia de la iglesia celular, hay muchas más posibilidades de hacer discípulos que hagan discípulos. Los que están en las células tienen el «privilegio» de elegir también un ministerio en la iglesia. Se enfatizan tanto las células como la celebración, y la iglesia de dos alas comienza a elevarse.

Portuguese blog:

Integrando Ambas As Asas

por Joel Comiskey, Fundamentos Bíblicos Para Uma Igreja Baseada em Células

Adoro ver os pássaros do meu quintal deslizando sem esforço de árvore em árvore. Eles nunca se preocupam com qual asa usar para voar até seu destino. Como suas asas estão intimamente integradas ao cérebro, eles nunca questionam como chegarão ao próximo galho da árvore.

A igreja de duas asas deveria funcionar como os pássaros de meu quintal. Mas, infelizmente, nem sempre é esse o caso. Eu estava numa auto-entitulada “igreja em células” que exaltava o seu estatuto de igreja de duas asas. O problema era que a asa de celebração e a asa de células funcionavam separadamente e não interagiam entre si. Eram duas entidades distintas – os envolvidos na asa de celebração não estavam ligados à asa de células e vice-versa.

As igrejas em células que voam graciosamente e efetivamente esperam que aqueles que estão nas células também estejam envolvidos no sistema celular, e que aqueles que estão no sistema celular estejam intimamente conectados às células. Chamamos isso de integração. Escrevi vários artigos sobre esse assunto, que você pode conferir abaixo:

Em resumo, integração significa que aqueles que estão envolvidos nos ministérios da igreja estão, antes de mais nada, intimamente ligados à células claramente definidas. Por exemplo, os membros da equipe de louvor devem primeiro estar ativamente envolvidos numa célula como requisito para sevir na equipe de louvor. Em outras palavras, se as células são a base da igreja, o objetivo é que todos participem ativamente da célula e da celebração. Aqueles que desejam envolver-se em ministério adicional podem fazê-lo livremente, mas devem primeiro estar envolvidos numa célula claramente definida.

A integração tanto na célula quanto na celebração acontece ao longo do tempo. A transição da igreja em células pode levar cinco anos – especialmente em igrejas muito tradicionais. Numa igreja plantada, a integração pode acontecer imediatamente. Durante o mês de junho, escreveremos vinte e cinco blogs sobre esse tema. Clique aqui se desejar receber blogs em sua caixa de entrada de e-mail. Abordaremos:

  • 02 a 08 de junho: A base bíblica para integração. A realidade é que o ministério do Novo Testamento era baseado em células – totalmente integrado.
  • 09 a 15 de junho: A diferença entre uma igreja em células e uma igreja com células. Muitas vezes, a diferença crítica é a integração. Uma igreja com células permite que as pessoas escolham entre ministério e células, OU redefinam suas células, eventualmente fazendo com que os grupos se tornem um dos programas. É verdade que uma igreja com células é melhor do que uma sem células, mas ainda não é o ideal.
  • 16 a 22 de junho: Transição para integração. É importante não colocar a integração sobre uma igreja como se fosse uma camisa de força legalista. As pessoas precisam entender o PORQUÊ. Sempre aconselho as igrejas a darem às pessoas nos ministérios tempo suficiente para se envolverem numa célula. Por exemplo, suponha que a igreja já tenha várias células saudáveis, e há pessoas na equipe de louvor que não estão numa célula. Nesse caso, é melhor dar aos membros da equipe de louvor seis meses para se envolverem em uma célula vivificante como requisito para continuar na equipe de louvor.
  • 23 a 29 de junho: Problemas com igrejas de pequenos grupos não integradas. O problema é a competição entre ministérios (as células sempre ficam em segundo plano na igreja). O ministro de pequenos grupos sempre desejará que haja mais envolvimento nas células, mas terá pouco poder para mudar a realidade.
  • 30 de junho a 06 de julho: A beleza de uma igreja em células totalmente transicionada. Quando uma igreja faz a transição completa para a estratégia da igreja em células, há uma chance muito maior de fazer discípulos que fazem discípulos. Os que estão nas células têm o “privilégio” de também escolher um ministério na igreja. Tanto as células quanto a celebração são enfatizadas, e a igreja de duas asas começa a subir.

The Lord’s Supper and Cell Ministry (Español Abajo)

By Joel Comiskey, Live: Experience Christ’s Life

When we participate in the Lord’s Supper, we remember that Jesus died on the cross for our sins. The red wine represents the blood of Jesus that was shed on the cross for our sins. When we pass around the cup and bread, we are not literally eating the body and blood of Christ. We are simply remembering what he did for us.

In 1 Corinthians 11:25, the Bible says, “In the same way, He took the cup, saying, ‘This cup is the new covenant in my blood; drink it to remember me.’” The cup represents Christ’s blood shed on the cross for our sins. It is a symbol of Christ’s blood sacrifice for you and me. 

The Lord’s Supper in the Early Church

We read in the Gospel accounts that Jesus gathered his disciples in a house where he broke bread and shared wine to prepare the disciples for his death (e.g., Luke 22:7-38). 

The early church followed the example of Christ by breaking bread together. They shared a full meal while celebrating his death and resurrection (Acts 2:46; 1 Corinthians 11:20-26).  

Everyone brought food, whether it was little or much, and shared it. The early church remembered that  Christ’s death on the cross brought salvation, and they looked forward to his second coming when they would enjoy the marriage feast of the Lamb. Did they celebrate the Lord’s Supper every time they met together? We don’t know, but apparently, it was a frequent practice.

Self-examination

Before sharing in the Lord’s Supper, it’s essential to self-examine and reflect on what Jesus had done. Remember what the Psalmist said, “If I had cherished sin in my heart, the Lord would not have listened” (Psalm 66:18). I try to confess any known sin in my own life (e.g., bitterness, anger, etc.) and prepare my heart to partake in the Lord’s Supper. Take time to think of Christ’s incredible sacrifice and the freedom He now offers. 

Combination of Cell and Celebration

Some cell churches celebrate the Lord’s Supper in the cell group, while others do it in the celebration service. I recommend a combination approach. At times, it’s great to celebrate the Lord’s Supper with everyone present, but it’s also very special to celebrate it in the intimate atmosphere of the home. 

Whether in the cell or the celebration, the important thing is to reflect on what Jesus did on the cross, his resurrection, and his future appearance. 

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Portuguese blog:

A Ceia do Senhor e o Ministério Celular
Por Joel Comiskey, Viver: Experimentando a Vida Cristã

Quando participamos da Ceia do Senhor, lembramos que Jesus morreu na cruz pelos nossos pecados. O vinho é de cor vermelha e representa o sangue de Jesus que foi derramado na cruz pelos nossos pecados. Quando distribuimos o cálice e o pão, não estamos literalmente comendo o corpo e o sangue de Cristo. Estamos simplesmente nos lembrando do que ele fez por nós.

Em 1 Coríntios 11:25, a Bíblia diz: “Da mesma forma, Ele tomou o cálice, dizendo: ‘Este cálice é a nova aliança no meu sangue; beba-o para se lembrar de mim.’” O cálice representa o sangue de Cristo derramado na cruz pelos nossos pecados. É um símbolo do sacrifício de sangue de Cristo por você e por mim.

A Ceia do Senhor na Igreja Primitiva
Lemos nos relatos dos Evangelhos que Jesus reuniu os seus discípulos numa casa onde partiu o pão e partilhou o vinho para preparar os discípulos para a sua morte (por exemplo, Lucas 22:7-38).

A igreja primitiva seguiu o exemplo de Cristo partindo o pão juntos. Eles compartilharam uma refeição completa enquanto celebravam sua morte e ressurreição (Atos 2:46; 1 Coríntios 11:20-26).

Todos traziam comida, fosse pouco ou muito, e dividiam. A igreja primitiva lembrou-se de que a morte de Cristo na cruz trouxe a salvação, e ansiava pela sua segunda vinda, quando desfrutariam da festa das bodas do Cordeiro. Eles celebravam a Ceia do Senhor sempre que se reuniam? Não sabemos, mas aparentemente era uma prática frequente.

Auto-exame
Antes de participar da Ceia do Senhor, é essencial fazer um auto-exame e refletir sobre o que Jesus fez. Lembre-se do que o salmista disse: “Se eu acalentasse o pecado em meu coração, o Senhor não me ouviria” (Salmos 66:18). Tento confessar qualquer pecado conhecido em minha vida (por exemplo, amargura, raiva, etc.) e preparar meu coração para participar da Ceia do Senhor. Reserve um tempo para pensar no incrível sacrifício de Cristo e na liberdade que Ele agora oferece.

Combinação de célula e celebração
Algumas igrejas em células celebram a Ceia do Senhor nas células, enquanto outras o fazem no culto de celebração. Eu recomendo uma abordagem combinada. Às vezes é muito bom celebrar a Ceia do Senhor com todos os presentes, mas também é muito especial celebrá-la no ambiente íntimo do lar.

Seja na célula ou na celebração, o importante é refletir sobre o que Jesus fez na cruz, sua ressurreição e futuro aparecimento.

Spanish blog:

La Cena del Señor y el Ministerio Celular
Por Joel Comiskey, En vivo: Experimente la vida de Cristo

Cuando participamos en la Cena del Señor, recordamos que Jesús murió en la cruz por nuestros pecados. El vino es de color rojo y representa la sangre de Jesús que fue derramada en la cruz por nuestros pecados. Cuando repartimos la copa y el pan, no estamos comiendo literalmente el cuerpo y la sangre de Cristo. Simplemente estamos recordando lo que Él hizo por nosotros.

En 1 Corintios 11:25, la Biblia dice: «De la misma manera, Él tomó la copa, diciendo: “Esta copa es el nuevo pacto en mi sangre; bébanla para recordarme”». La copa representa la sangre de Cristo derramada en la cruz por nuestros pecados. Es un símbolo del sacrificio de sangre de Cristo por ti y por mí.

La Cena del Señor en la Iglesia primitiva

Leemos en los relatos evangélicos que Jesús reunió a sus discípulos en una casa donde partió el pan y compartió el vino para preparar a los discípulos para su muerte (por ejemplo, Lucas 22:7-38).

La Iglesia primitiva siguió el ejemplo de Cristo partiendo juntos el pan. Compartieron una comida completa mientras celebraban su muerte y resurrección (Hechos 2:46; 1 Corintios 11:20-26).  

Todos traían comida, poca o mucha, y la compartían. La Iglesia primitiva recordaba que la muerte de Cristo en la cruz trajo la salvación, y esperaban con ilusión su segunda venida, cuando disfrutarían de las bodas del Cordero. ¿Celebraban la Cena del Señor cada vez que se reunían? No lo sabemos, pero, al parecer, era una práctica frecuente.

Autoexamen

Antes de compartir la Cena del Señor, es esencial autoexaminarse y reflexionar sobre lo que Jesús había hecho. Recuerda lo que dijo el salmista: «Si yo hubiera acariciado el pecado en mi corazón, el Señor no me habría escuchado» (Salmo 66:18). Intento confesar cualquier pecado conocido en mi propia vida (por ejemplo, amargura, ira, etc.) y preparar mi corazón para participar en la Cena del Señor. Dedicar tiempo a pensar en el increíble sacrificio de Cristo y en la libertad que ahora ofrece.

Combinación de Célula y Celebración

Algunas iglesias celulares celebran la Cena del Señor en el grupo celular, mientras que otras lo hacen en el servicio de celebración. Yo recomiendo un enfoque combinado. A veces, es estupendo celebrar la Cena del Señor con todos presentes, pero también es muy especial celebrarla en el ambiente íntimo del hogar.

Tanto en la celula como en la celebración, lo importante es reflexionar sobre lo que Jesús hizo en la cruz, su resurrección y su futuro regreso.

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The Cell Leader as Pastor

By Joel Comiskey, Reap the Harvest

If we believe the cell is the church, it’s logical to view cell leaders as pastors. Some people have trouble calling cell leaders “pastors,” but they fulfill every biblical principle of a pastor. Pastoring involves five main principles.

1. Care for the Sheep (Acts 20:28-29)

The cell leader visits, counsels, and prays for the sick flock. The cell leader cares for the cell as a shepherd cares for his flock. Karen Hurston’s long involvement with Yoido Full Gospel Church in Seoul, Korea, convinced her that cell leader visitation is paramount.

2. Know the Sheep (John 10: 14,15)

Fruitful cell leaders get to know each person who enters the group. Ralph Neighbour Jr. recommends that the cell leader talk one-on-one with new members, using a booklet called The Journey Guide to facilitate this initial interview. He urges:

Nothing can substitute for personal time with each member of your flock! In such private times, you will discern their value systems and deepest needs. While you will usually have your Intern at your side when you visit, there will be times when more private sessions may help you gain special insights into each person.

3. Seek the Sheep (Luke 15:4)

Jesus talks about leaving the flock of 99 sheep to seek the one who has gone astray. Knowing that a satanic-dominated world always works against godliness in the lives of the cell members, a faithful shepherd goes after the sheep who stop attending.

4. Feed the Sheep (Psalm 23: 1-3)

The cell group is not a Bible study, but the Word of God always has a central place. Many meetings prioritize the practical application of a scripture passage, and leaders preparing for the cell often meditate on a passage longer than they would if they were leading a Bible study or Sunday School. They must know it well enough to lovingly draw the group into understanding how the Bible applies to their daily lives. In this way, the sheep are fed, leaving the cell group satisfied.

5. Watch Out for the Sheep (John  10:10, Ephesians  6:12)

Satan walks about like a roaring lion, hoping to devour God’s flock (1 Peter 5:8-9). In many churches, Satan has free reign to attack because the people are not cared for properly. In the cell church, every ten or so members are under the care and guidance of the cell pastor and intern, who are responsible for protecting their sheep. Paul’s advice to the pastors in Ephesus is helpful to every cell leader:

Keep watch over yourselves and all the flock of which the Holy Spirit has made you overseers. Be shepherds of the church of God, which he bought with his own blood. I know that after I leave, savage wolves will come in among you and will not spare the flock. Even from your own number, men will arise and distort the truth in order to draw away disciples after them. So be on your guard! (Acts 20:28-31)

Satan attacks from without and within. He controls self-proclaimed leaders in Christian small-group gatherings to create division and attract a following. Problem people are normal in small groups, and the cell shepherd must ensure their behavior does not negatively affect his flock.

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Portuguese blog:

O Líder de Célula como Pastor
por Joel Comiskey, Multiplicando a Liderança

Se acreditarmos que a célula é a igreja, também é lógico ver os líderes das células como pastores. Algumas pessoas têm dificuldade em chamar os líderes de células de “pastores”, mas eles cumprem todos os princípios bíblicos de um pastor. Pastorear envolve cinco princípios principais.

1. Cuida das Ovelhas (Atos 20:28-29)

O líder da célula visita, aconselha e ora pelo rebanho doente. O líder da célula é responsável por cuidar da célula assim como um pastor cuida do seu rebanho. O longo envolvimento de Karen Hurston com a Igreja Yoido Full Gospel em Seul, na Coreia, convenceu-a de que a visitação do líder de célula é fundamental.

2. Conhece as ovelhas (João 10: 14,15)

Líderes de célula frutíferos conhecem cada pessoa que entra no grupo. Ralph Neighbor Jr. recomenda que o líder da célula converse individualmente com os novos membros, usando um livreto chamado The Journey Guide (O Guia da Jornada) para facilitar esta entrevista inicial. Ele insiste:

Nada pode substituir o tempo pessoal com cada membro do seu rebanho! Será nesses momentos privados que vocês discernirão seus sistemas de valores e necessidades mais profundas. Embora normalmente você tenha seu aprendiz ao seu lado durante a visita, haverá momentos em que mais sessões privadas poderão ajudá-lo a obter informações especiais sobre cada pessoa.

3. Procure as ovelhas (Lucas 15:4)

Jesus fala sobre deixar o rebanho de 99 ovelhas para procurar aquela que se extraviou. Sabendo que um mundo dominado por demônios está sempre trabalhando contra a piedade na vida dos membros da célula, um pastor fiel vai atrás das ovelhas que deixam de frequentar.

4. Alimente as ovelhas (Salmo 23: 1-3)

A célula não é um estudo bíblico, mas a Palavra de Deus sempre tem um lugar central. Muitas reuniões priorizam a aplicação prática de uma passagem das escrituras, e os líderes que se preparam para a célula muitas vezes meditam em uma passagem por mais tempo do que fariam se estivessem liderando um estudo bíblico ou uma Escola Dominical. Eles devem conhecê-la bem o suficiente para levar amorosamente o grupo a compreender como a Bíblia se aplica às suas vidas diárias. Desta forma, as ovelhas são alimentadas e saem satisfeitas da célula.

5. Cuidado com as ovelhas (João 10:10, Efésios 6:12)

Satanás anda como um leão que ruge na esperança de devorar o rebanho de Deus (1 Pedro 5:8-9). Em muitas igrejas, Satanás tem liberdade para atacar porque as pessoas não são cuidadas adequadamente. Na igreja em células, cerca de dez membros estão sob os cuidados e orientação do pastor da célula e do aprendiz, que são responsáveis por proteger suas ovelhas. O conselho de Paulo aos pastores em Éfeso é útil para todo líder de célula:

Cuidem de vocês mesmos e de todo o rebanho sobre o qual o Espírito Santo os constituiu bispos. Sejam pastores da igreja de Deus, que ele comprou com seu próprio sangue. Eu sei que depois que eu partir, lobos selvagens entrarão no meio de vocês e não pouparão o rebanho. Mesmo entre vocês, surgirão homens e distorcerão a verdade, a fim de atrair discípulos atrás deles. Então fique atento! (Atos 20:28-31)

Satanás ataca de fora e de dentro. Ele controla líderes autoproclamados em reuniões cristãs de pequenos grupos para criar divisão e atrair seguidores. Pessoas problemáticas são comuns em pequenos grupos, e o pastor de célula deve garantir que o seu comportamento não afete negativamente o seu rebanho.

Spanish blog:

El Líder Celular como Pastor
por Joel Comiskey, Recoged la Cosecha

Los líderes celulares también son pastores. Algunas personas tienen problemas para llamar a los líderes celulares “pastores”, pero cumplen con todos los principios bíblicos de un pastor. En el sistema de grupos pequeños de John Wesley, los líderes de clase eran pastores. El pastoreo implica cinco principios fundamentales.

1. Cuida de las ovejas (Hechos 20:28-29)

El líder celular visita, aconseja y ora por el rebaño enfermo. El líder de la célula es responsable del cuidado de la célula como un pastor cuida de su rebaño. La extensa participación de Karen Hurston en la Iglesia del Evangelio Completo de Yoido en Seúl, Corea, la convenció de que las visitas del líder celular son primordiales.

2. Conoce a las ovejas (Juan 10: 14,15)

Los líderes celulares fructíferos llegan a conocer a cada persona que ingresa al grupo. Ralph Neighbour Jr. recomienda que el líder celular hable en privado con los nuevos miembros, utilizando un folleto llamado The Journey Guide (La guía del viaje) para facilitar esta entrevista inicial. Él insta:

¡Nada puede sustituir el tiempo personal con cada miembro de su rebaño! Será en momentos tan privados que discernirá sus sistemas de valores y sus necesidades más profundas en estas visitas, habrá momentos en que las sesiones más privadas pueden ayudarlo a obtener información especial sobre cada persona.

3. Busca a las ovejas (Lucas 15:4)

Jesús habla de dejar el rebaño de 99 ovejas para buscar la que se ha descarriado. Sabiendo que un mundo dominado por Satanás siempre está obrando en contra de la piedad en las vidas de los miembros de la célula, un pastor fiel persigue a las ovejas que dejan de asistir.

4. Alimenta a las ovejas (Salmos 23: 1-3)

El grupo celular no es un estudio bíblico, pero la Palabra de Dios siempre tiene un lugar central. Muchas reuniones dan prioridad a la aplicación práctica de un pasaje de las Escrituras, y los líderes que se preparan para la célula a menudo meditan en un pasaje más tiempo que si estuvieran dirigiendo un estudio bíblico o una escuela dominical. Deben saber lo suficiente como para traer amorosamente al grupo a comprender cómo se aplica la Biblia a su vida diaria. De esta manera, las ovejas se alimentan y el grupo celular queda satisfecho.

5. Protege a las ovejas (Juan 10:10, Efesios 6:12)

Satanás anda como león rugiente esperando devorar el rebaño de Dios (1 Pedro 5:8-9). En muchas iglesias, Satanás tiene rienda suelta para atacar porque las personas no son atendidas adecuadamente. En la iglesia celular, cada diez o más miembros están bajo el cuidado y la guía del pastor celular y el pasante, quienes son responsables de proteger a sus ovejas. El consejo de Pablo a los pastores en Éfeso es útil para todos los líderes celulares:

Tengan cuidado de sí mismos y de todo el rebaño sobre el cual el Espíritu Santo los ha puesto como obispos para pastorear la iglesia de Dios, que él adquirió con su propia sangre. Sé que después de mi partida entrarán en medio de ustedes lobos feroces que procurarán acabar con el rebaño. Aun de entre ustedes mismos se levantarán algunos que enseñarán falsedades para arrastrar a los discípulos que los sigan.  Así que estén alerta. (Hechos 20:28-31)

Satanás ataca desde afuera y desde adentro. Él controla a los líderes autoproclamados en las reuniones cristianas para crear división y atraer seguidores. Las personas problemáticas son comunes en grupos pequeños, y el pastor de célula debe asegurarse de que su comportamiento no afecte negativamente a su rebaño.


Back to the Basics: The Cell Is the Church

By Joel Comiskey, Biblical Foundations for the Cell-based Church

Most churches have small groups. Those groups might be important, but in the back of their minds, the true church is the larger Sunday celebration gathering. They might offer a buffet of small group options, but the motivation is to close the back door so people will come on Sunday, where the offerings are received, the Lord’s Supper is administered, and baptisms take place.

Is Sunday celebration important? Yes. Do we want people to come back on Sunday? Yes! However, when the New Testament writers talk about going to church, they refer equally to the church in the house as the larger gathering. Paul talks about the church in the house (ekklesia) of Philemon, Aquilla/ Priscilla, among many other examples. The word Ekklesia also refers to churches in the city, such as Corinth or Rome.

To say that the small group is the church takes the cell group to another level of commitment and understanding. Practically, it lifts the leader to the role of shepherd. One of Ralph Neighbour’s best-selling books, The Shepherd’s Guidebook (offered free of charge), prepares the leader to pastor the group. What about taking the Lord’s Supper in the small group? Offerings? Baptisms? I’ve known some churches that close down their celebration services occasionally and only meet in the homes to highlight that the cell is the church.

We in the cell church movement believe that the weekend celebration service is equally the Ekklesia, but we can easily forget that the cell is the church and needs to be esteemed and promoted as the church.

Last month, we discussed the cell definition and the goal of making disciples. For April, let’s explore how understanding the cell as the church elevates the leader’s role (and the leadership team). What about offerings in the cell, the Lord’s supper, and baptism—or at least ensuring the leaders participate in the baptisms? Click here if you’d like to receive these blogs in your email inbox. For April, we will write twenty blogs about:

• April 07-13: The cell is the church. How do the Ekklesia and the church in the house connect? What are the dangers of making the celebration more important than the cell?
• April 14-20: Cell leaders (and team) as under-shepherds. What are the leaders’ shepherding roles? The best, most intimate care often comes from the cell leadership team (e.g., hospital visitation).
• April 21-27: Church functions in the cell. What about taking offerings in the cell? Or at least special needs offerings. What about baptism through the cell or at least participating in the baptism when it happens?
• April 28 to May 04: The Lord’s Supper in cell ministry. We know that the early church practiced the Lord’s Supper as a meal at a cell level. What is your experience? Benefits? Dangers?

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

De Volta Ao Básico: A Célula É A Igreja
por Joel Comiskey, Fundamentos Bíblicos Para Uma Igreja Baseada em Células

A maioria das igrejas tem pequenos grupos. Esses grupos podem ser importantes, mas no fundo de suas mentes, a verdadeira igreja é a maior reunião de celebração dominical. Eles podem oferecer um buffet com opções para pequenos grupos, mas a motivação é fechar a porta dos fundos para que as pessoas venham no domingo, onde as ofertas são recebidas, a Ceia do Senhor é administrada e os batismos acontecem.

A celebração do domingo é importante? Sim. Queremos que as pessoas voltem no domingo? Sim! Contudo, quando os escritores do Novo Testamento falam sobre ir à igreja, referem-se igualmente à igreja na casa como a grande celebração. Paulo fala sobre a igreja na casa (ekklesia) de Filemom, Áquila e Priscila, e assim por diante. A palavra Ekklesia também se referia à igreja da cidade, como Corinto ou Roma.

Dizer que o pequeno grupo é a igreja leva a célula a outro nível de compromisso e compreensão. Na prática, eleva o líder ao papel de pastor. Um dos livros mais vendidos de Ralph Neighbour, The Shepherd’s Guidebook [Manual do Pastor] (oferecido gratuitamente), prepara o líder para pastorear o grupo. Que tal tomar a Ceia do Senhor no pequeno grupo? Ofertas? Batismos? Conheço algumas igrejas que ocasionalmente encerram seus cultos de celebração e só se reúnem nas casas para ressaltar que a célula é a igreja.

Nós, no movimento da igreja em células, acreditamos que o culto de celebração do fim de semana é igualmente a Ekklesia, mas podemos facilmente esquecer que a célula é a igreja e precisa ser estimada e promovida como igreja.

No mês passado, discutimos a definição de célula e o objetivo de fazer discípulos. Para abril, vamos explorar como compreender a célula como igreja eleva o papel do líder (e da equipe de liderança). E quanto às ofertas na cela, à Ceia do Senhor e ao batismo – ou pelo menos garantir que os líderes participem dos batismos? Clique aqui se desejar receber esses blogs em sua caixa de entrada de e-mail. Para abril, escreveremos vinte blogs sobre:

• 07 a 13 de abril: A célula é a igreja. Como a Ekklesia e a igreja na casa se conectam? Lembraremos aos leitores o perigo de tornar a celebração mais importante que a célula.
• 14 a 20 de abril: Líderes de célula (e equipe) como subpastores. Quais são as funções de pastoreio dos líderes? O melhor e mais íntimo cuidado geralmente vem da equipe de liderança da célula (por exemplo, visitas ao hospital).
• 21 a 27 de abril: Funções da Igreja na célula. Que tal levar ofertas na célula? Ou pelo menos ofertas para necessidades especiais. E quanto ao batismo através da célula ou pelo menos participar do batismo quando ele acontecer?
• 28 de abril a 04 de maio: Ceia do Senhor no ministério de células. Sabemos que a igreja primitiva praticava a Ceia do Senhor como uma refeição em nível de célula. Qual é a sua experiência? Benefícios? Perigos?

Spanish blog:

Volver a lo básico: La Célula es la Iglesia
Por Joel Comiskey, Fundamentos bíblicos para la iglesia celular

La mayoría de las iglesias tienen grupos pequeños. Esos grupos pueden ser importantes, pero en el fondo de sus mentes, la verdadera iglesia es la reunión más grande de la celebración del domingo. Pueden ofrecer un buffet de opciones de grupos pequeños, pero la motivación es cerrar la puerta trasera para que la gente venga el domingo, donde se reciben las ofrendas, se administra la Cena del Señor y se llevan a cabo los bautismos.

¿Es importante la celebración dominical? Sí. ¿Queremos que la gente vuelva el domingo? Sí. Sin embargo, cuando los escritores del Nuevo Testamento hablan de ir a la iglesia, se refieren tanto a la iglesia en la casa como a la reunión más grande. Pablo habla de la iglesia en la casa (ekklesia) de Filemón, Aquila y Priscila, y así sucesivamente. La palabra Ekklesia también se refería a la iglesia en la ciudad, como Corinto o Roma.

Decir que el grupo pequeño es la iglesia lleva al grupo celular a otro nivel de compromiso y comprensión. En la práctica, eleva al líder al papel de pastor. Uno de los libros más vendidos de Ralph Neighbour, The Shepherd’s Guidebook (ofrecido gratuitamente), prepara al líder para pastorear el grupo. ¿Qué hay de tomar la Cena del Señor en el grupo pequeño? ¿Ofrendas? ¿Los bautismos? He conocido algunas iglesias que cierran sus servicios de celebración ocasionalmente y sólo se reúnen en los hogares para resaltar que la célula es la iglesia.

Nosotros en el movimiento de la iglesia celular creemos que el servicio de celebración del fin de semana es igualmente la Ekklesia, pero podemos olvidar fácilmente que la célula es la iglesia y necesita ser estimada y promovida como la iglesia. 

El mes pasado, discutimos la definición de célula y la meta de hacer discípulos. Para abril, vamos a explorar cómo la comprensión de la célula como la iglesia eleva el papel del líder (y el equipo de liderazgo). ¿Qué hay de las ofrendas en la célula, la cena del Señor y el bautismo, o al menos asegurar que los líderes participen en los bautismos? Haga clic aquí si desea recibir estos blogs en su correo electrónico. Para abril, escribiremos veinte blogs sobre:  

  • 07-13 de abril: La célula es la iglesia. ¿Cómo se conectan la Ekklesia y la iglesia en la casa? Recordaremos a los lectores el peligro de hacer la celebración más importante que la célula. 
  • 14-20 de abril: Los líderes celulares (y el equipo) como sub-pastores. ¿Cuáles son las funciones de pastoreo de los líderes? El mejor cuidado, el más íntimo, suele venir del equipo de líderes celulares (por ejemplo, la visita al hospital).
  • Del 21 al 27 de abril: Funciones de la iglesia en la célula. ¿Qué tal recibir ofrendas en la célula? O al menos ofrendas para necesidades especiales. ¿Qué tal el bautismo a través de la célula o al menos participar en el bautismo cuando suceda?    
  • 28 de abril al 04 de mayo: La Cena del Señor en el ministerio celular. Sabemos que la iglesia primitiva practicaba la Cena del Señor como una comida a nivel celular. ¿Cuál es su experiencia? ¿Beneficios? ¿Peligros?    

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