Never Stop Growing: Lessons from J.I Packer

Living in Victory: 9 Spiritual Truths for Transformation and Renewal

The famous J.I. Packer died on July 17, 2020 at the age of 93. Packer was a modern-day hero of the faith and is probably most remembered for his best-selling book, Knowing God.

One thing I appreciated about J.I. Packer was that he never stopped growing in his faith. At the age of 89 he was no longer able to read, travel, or speak because of his failing eyesight, yet at that time he said in an interview,

God knows what he is doing, and some good, something for his glory, is going to come out of it. I find it more possible to concentrate on God himself and his plans, purposes, and performance than I used to do. I suppose that all these things have rooted themselves more deeply in my mind and heart. And I trust there’s less superficiality than there used to be.

Like J.I. Packer, God wants all believers to continually grow in their faith and trust him in every circumstance. Leadership, in fact, is an overflow of the spiritual journey with Christ. 

Cell churches encourage each believer to attend cell and celebration. The next step is the equipping track that might last from 4 months to one year. Being part of a leadership cell team is another important step in the process of becoming a disciple of Jesus Christ. Receiving someone else’s coaching is also essential in the growth process. 

But becoming like Jesus doesn’t stop there! Like J.I. Packer, cell leaders, like all believers need to continually grow in the grace and knowledge of our Lord Jesus Christ. We respond to the Holy Spirit daily until, like J.I. Packer, he takes us home.

I’ve been a believer for almost 49 years, but every day I become a little more like Jesus and a little less like the old Joel Comiskey. Just this morning, for example, Jesus convicted me of legalism and a controlling spirit. I repented and will continually be responding to the Holy Spirit until he takes me home. Perfection will only take place after departing from this life.

If you are a cell group leader, remember that you are on a journey. You have not arrived. I urge you to spend time with God daily (Matthew 6:5-6), allowing the Holy Spirit to fill you and guide you. Pray without ceasing (1 Thessalonians 5:16-18) and remember to listen to God’s prompting throughout the day. 

In my book Living in Victory I lay out some of the prominent spiritual themes in my own journey with Christ. 

J.I. Packer is now in glory, enjoying the presence of God and in perfect bliss. May we be encouraged by his life and ministry to continually grow closer to Jesus Christ until he takes us home.

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Portuguese blog:

Nunca pare de crescer: lições de J.I Packer

Por Joel Comiskey,  Living in Victory: 9 Spiritual Truths for Transformation and Renewal

O famoso J. I. Packer morreu em 17 de julho de 2020 aos 93 anos. Packer era um herói moderno da fé e provavelmente é mais lembrado por seu livro mais vendido, O Conhecimento de Deus.

Uma coisa que eu apreciei em J.I. Packer foi que ele nunca parou de crescer em sua fé. Aos 89 anos, ele não era mais capaz de ler, viajar ou falar por causa de sua visão fraca, mas naquela época ele disse em uma entrevista:

Deus sabe o que está fazendo, e algum bem, algo para sua glória, sairá disso. Acho mais possível me concentrar no próprio Deus e em seus planos, propósitos e desempenho do que costumava fazer. Suponho que todas essas coisas se enraizaram mais profundamente em minha mente e em meu coração. E acredito que há menos superficialidade do que costumava haver.

Como J. I. Packer, Deus quer que todos os crentes cresçam continuamente em sua fé e confiem nele em todas as circunstâncias. A liderança, de fato, é um transbordamento da jornada espiritual com Cristo.

As igrejas em células encorajam cada crente a frequentar a célula e a celebração. O próximo passo é a pista de equipamento que pode durar de 4 meses a um ano. Fazer parte de uma equipe de célula de liderança é outro passo importante no processo de se tornar um discípulo de Jesus Cristo. Receber o coaching de outra pessoa também é essencial no processo de crescimento.

Mas tornar-se como Jesus não para por aí! Como J. I. Packer, os líderes de célula, como todos os crentes, precisam crescer continuamente na graça e no conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo. Respondemos ao Espírito Santo diariamente até que, como J.I. Packer, ele nos leva para casa.

Sou crente há quase 49 anos, mas a cada dia me torno um pouco mais como Jesus e um pouco menos como o velho Joel Comiskey. Ainda esta manhã, por exemplo, Jesus me condenou por legalismo e um espírito controlador. Eu me arrependi e estarei continuamente respondendo ao Espírito Santo até que ele me leve para casa. A perfeição só acontecerá após a partida desta vida.

Se você é um líder de células familiares, lembre-se que você está em uma jornada. Você não chegou. Exorto você a passar tempo com Deus diariamente (Mateus 6:5-6), permitindo que o Espírito Santo o encha e o guie. Ore sem cessar (1 Tessalonicenses 5:16-18) e lembre-se de ouvir a inspiração de Deus ao longo do dia.

Em meu livro Living in Victory (Vivendo em Vitória) [tradução livre], exponho alguns dos temas espirituais proeminentes em minha própria jornada com Cristo.

J.I. Packer está agora na glória, desfrutando da presença de Deus e em perfeita felicidade. Que possamos ser encorajados por sua vida e ministério a crescer continuamente mais perto de Jesus Cristo até que ele nos leve para casa.

Spanish blog:

Nunca dejes de crecer: lecciones de J.I Packer

Por Joel Comiskey, Viviendo en Victoria: 9 Verdades Espirituales para Transformación y Renovación

El famoso J.I. Packer murió el 17 de julio de 2020 a la edad de 93 años. Packer fue un héroe moderno de la fe y probablemente sea más recordado por su libro más vendido, Conociendo a Dios.

Una cosa que aprecié de J.I. Packer fue que nunca dejó de crecer en su fe. A la edad de 89 años ya no podía leer, viajar o hablar debido a su vista defectuosa, sin embargo, en ese momento dijo en una entrevista:

Dios sabe lo que está haciendo, y algo bueno, algo para su gloria, va a salir de ello. Me resulta más posible concentrarme en Dios mismo y en sus planes, propósitos y desempeño que antes. Supongo que todas estas cosas se han arraigado más profundamente en mi mente y en mi corazón. Y confío en que haya menos superficialidad que antes.

como J. I. Packer, Dios quiere que todos los creyentes crezcan continuamente en su fe y confíen en él en cada circunstancia. El liderazgo, de hecho, es un desbordamiento del camino espiritual con Cristo.

Las iglesias celulares animan a cada creyente a asistir a la célula ya la celebración. El siguiente paso es la pista de equipamiento que puede durar de 4 meses a un año. Ser parte de un equipo celular de liderazgo es otro paso importante en el proceso de convertirse en un discípulo de Jesucristo. Recibir el asesoramiento de otra persona también es fundamental en el proceso de crecimiento.

¡Pero llegar a ser como Jesús no se detiene allí! como J. I. Packer, los líderes celulares, como todos los creyentes, necesitan crecer continuamente en la gracia y el conocimiento de nuestro Señor Jesucristo. Respondemos al Espíritu Santo diariamente hasta que, como J.I. Packer, nos lleva a casa.

Soy creyente desde hace casi 49 años, pero cada día me parezco un poco más a Jesús y un poco menos al viejo Joel Comiskey. Justo esta mañana, por ejemplo, Jesús me convenció de legalismo y de un espíritu controlador. Me arrepentí y estaré continuamente respondiendo al Espíritu Santo hasta que me lleve a casa. La perfección solo tendrá lugar después de partir de esta vida.

Si eres líder de un grupo celular, recuerda que estás en un viaje. No has llegado, Te insto a que pases tiempo con Dios diariamente (Mateo 6:5-6), permitiendo que el Espíritu Santo te llene y te guíe. Ora sin cesar (1 Tesalonicenses 5:16-18) y recuerda escuchar las indicaciones de Dios a lo largo del día.

En mi libro Viviendo en Victoria, expongo algunos de los temas espirituales prominentes en mi propio camino con Cristo. JI. Packer ahora está en la gloria, disfrutando de la presencia de Dios y en perfecta felicidad. Que su vida y ministerio nos animen a acercarnos continuamente a Jesucristo hasta que nos lleve a casa.

Working with the Holy Spirit to Become Like Jesus

By Joel Comiskey, Living in Victory

Paul said to the Philippians, “Therefore, my dear friends, as you have always obeyed—not only in my presence, but now much more in my absence—continue to work out your salvation with fear and trembling, for it is God who works in you to will and to act in order to fulfill his good purpose” (Philippians 2:12-13).

My wife planted a lemon and orange tree in our backyard. Planting it was easy. Keeping it from dying was much harder. She had to till the ground and provide water. Sunshine was essential. She weeded the fledgling trees, so they could bear fruit, and the good news is that we eventually enjoyed oranges and lemons from those trees. Celyce also learned some hard lessons in the process. She planted two hydrangeas’ plants, about the same time as the orange and lemon trees, which had hard time surviving. The soil around those plants was too hard, and we couldn’t keep them sufficiently watered.  

Growing closer to Jesus is a lot like planting trees and other plants. We can’t make them grow, but we can provide the right ingredients to enhance the growth. As Paul said to the Corinthians, “I planted the seed, Apollos watered it, but God has been making it grow” (1 Corinthians 3:6).

We promote cell church ministry because it provides an excellent environment for members to become like Jesus. For example: 

  • The cell provides the environment for members to share deeply, use their gifts, confess sin, and apply God’s Word. 
  • The celebration service allows members to hear God’s Word, worship together, and grow in the church’s vision.
  • The equipping provides deeper training in specific aspects of God’s inerrant Word.


While the local church provides an excellent environment for growth to occur, individuals need to continue that process through:  

  • Daily devotions
  • Praying without ceasing during the day
  • Continual confession of sin


Married couples should meet regularly to pray and have devotional time together (Celyce and I have found it valuable to read a daily marriage devotional together).


Being a disciple of Jesus Christ means that we work with the Holy Spirit in the process of spiritual growth. The local church and the spiritual disciplines are essential in providing the ingredients for growth. God is the One who gives the increase.

Our orange and lemon trees are still growing. We will enjoy oranges and lemons for years to come, but we must continue to care for them. Interestingly, one of the hydrangeas’ plants sprang back to life after lying dormant for many months. Celyce’s ruthless pruning seems to have paid off.   

Let’s allow the Holy Spirit to work in us so that we will become more like Jesus on a daily basis. As Paul said to the Galatians, “Since we live by the Spirit, let us keep in step with the Spirit” (Galatians 5:25).

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Portuguese blog:

Trabalhando Com o Espírito Santo Para Ser Como Jesus

Por Joel Comiskey, Living in Victory

Paulo disse aos filipenses: “Portanto, meus queridos amigos, como sempre obedecestes, não só na minha presença, mas agora muito mais na minha ausência, continuem a operar a vossa salvação com temor e tremor, porque é Deus quem opera em vós o querer e o realizar para cumprir o seu bom propósito” (Filipenses 2:12-13).

Minha esposa plantou um limoeiro e uma laranjeira em nosso quintal. Plantar foi fácil. Impedir que ele morresse era muito mais difícil. Ela tinha que lavrar o solo e fornecer água. A luz do sol era essencial. Ela capinou as árvores novas, para que pudessem dar frutos, e a boa notícia é que acabamos comendo laranjas e limões daquelas árvores. Celyce também aprendeu algumas lições difíceis no processo. Ela plantou duas hortênsias, quase ao mesmo tempo que as laranjeiras e os limoeiros, que tiveram dificuldade em sobreviver. O solo ao redor dessas plantas era muito duro e não conseguíamos mantê-las suficientemente regadas.

Crescer em Jesus é como plantar árvores e outras plantas. Não podemos fazê-los crescer, mas podemos fornecer os ingredientes certos para aumentar o crescimento. Como Paulo disse aos coríntios: “Eu plantei a semente, Apolo a regou, mas Deus a fez crescer” (1 Coríntios 3:6).

Promovemos o ministério da igreja em células porque proporciona um excelente ambiente para os membros se tornarem como Jesus. Por exemplo:

  • A célula fornece o ambiente para que os membros compartilhem profundamente, usem seus dons, confessem pecados e apliquem a Palavra de Deus.
  • O culto de celebração permite que os membros ouçam a Palavra de Deus, adorem juntos e cresçam na visão da igreja.
  • O equipamento fornece treinamento mais profundo em aspectos específicos da Palavra inerrante de Deus.

Embora a igreja local forneça um excelente ambiente para que ocorra o crescimento, os indivíduos precisam continuar esse processo por meio de:

  • Devoções diárias
  • Orando sem cessar durante o dia
  • Confissão contínua do pecado

Casais casados devem se reunir regularmente para orar e ter tempo devocional juntos (Celyce e eu achamos valioso ler um devocional diário sobre o casamento juntos).

Ser discípulo de Jesus Cristo significa que trabalhamos com o Espírito Santo no processo de crescimento espiritual. A igreja local e as disciplinas espirituais são essenciais para fornecer os ingredientes para o crescimento. Deus é Aquele que dá o crescimento.

Nossas laranjeiras e limoeiros ainda estão crescendo. Vamos desfrutar de laranjas e limões nos próximos anos, mas devemos continuar a cuidar deles. Curiosamente, uma das plantas das hortênsias voltou à vida depois de ficar adormecida por muitos meses. A poda implacável de Celyce parece ter valido a pena.

Vamos permitir que o Espírito Santo trabalhe em nós para que nos tornemos mais semelhantes a Jesus diariamente. Como Paulo disse aos Gálatas: “Se vivemos pelo Espírito, andemos também pelo Espírito.” (Gálatas 5:25).

Spanish blog:

Trabajar con el Espíritu Santo para llegar a ser como Jesús

Por Joel Comiskey, Viviendo en Victoria

Pablo dijo a los filipenses: “Por tanto, amados míos, como siempre habéis obedecido, no sólo en mi presencia, sino mucho más ahora en mi ausencia, ocupaos en vuestra salvación con temor y temblor, porque Dios es el que obra. en vosotros el querer y el hacer para cumplir su buen propósito” (Filipenses 2:12-13).

Mi esposa plantó un árbol de limón y naranja en nuestro patio trasero. Plantarlo fue fácil. Evitar que muriera era mucho más difícil. Tenía que labrar la tierra y proporcionar agua y la luz del sol era fundamental. Quitó las malas hierbas de los árboles jóvenes para que pudieran dar frutos, y la buena noticia es que finalmente disfrutamos de las naranjas y los limones de esos árboles. Celyce también aprendió algunas lecciones difíciles en el proceso. Plantó dos plantas de hortensias, casi al mismo tiempo que los naranjos y los limoneros, a los que les costó mucho sobrevivir. El suelo alrededor de esas plantas era demasiado duro y no podíamos mantenerlas suficientemente regadas.

Crecer más cerca de Jesús es muy parecido a plantar árboles y otras plantas. No podemos hacerlos crecer, pero podemos proporcionar los ingredientes adecuados para mejorar el crecimiento. Como dijo Pablo a los corintios: “Yo planté la semilla, Apolos la regó, pero Dios la hace crecer” (1 Corintios 3:6).

Promovemos el ministerio de la iglesia celular porque proporciona un entorno excelente para que los miembros lleguen a ser como Jesús. Por ejemplo:

  • La célula proporciona el ambiente para que los miembros compartan profundamente, usen sus dones, confiesen sus pecados y apliquen la Palabra de Dios.
  • El servicio de celebración permite a los miembros escuchar la Palabra de Dios, adorar juntos y crecer en la visión de la iglesia.
  • El equipamiento proporciona un entrenamiento más profundo en aspectos específicos de la Palabra infalible de Dios.


Si bien la iglesia local proporciona un ambiente excelente para que ocurra el crecimiento, las personas deben continuar ese proceso a través de:

  • Devociones diarias
  • Orar sin cesar durante el día.
  • Confesión continua del pecado


Las parejas casadas deben reunirse regularmente para orar y tener un tiempo devocional juntos (Celyce y yo hemos descubierto que es valioso leer juntos un devocional matrimonial diario).

Ser discípulo de Jesucristo significa que trabajamos con el Espíritu Santo en el proceso de crecimiento espiritual. La iglesia local y las disciplinas espirituales son esenciales para proporcionar los ingredientes para el crecimiento. Dios es el que da el crecimiento.

Nuestros naranjos y limoneros siguen creciendo. Disfrutaremos de naranjas y limones en los próximos años, pero debemos seguir cuidándolos. Curiosamente, una de las plantas de las hortensias volvió a la vida después de permanecer inactiva durante muchos meses. La poda despiadada de Celyce parece haber valido la pena.

Dejemos que el Espíritu Santo obre en nosotros para que seamos más como Jesús a diario. Como dijo Pablo a los gálatas: “Puesto que vivimos por el Espíritu, sigamos el paso del Espíritu” (Gálatas 5:25).

Spiritual Growth: Becoming Christ’s Disciples Each Day (español abajo)

By Joel Comiskey, Living in Victory: 9 Spiritual Truths for Transformation and Renewal

I recently spoke at a webinar on the theme of my book Groups that Thrive. During the question/answer time, someone said, “Do we exclusively make disciples through the local church?” “No,” I said. “We become disciples of Jesus Christ both individually and through the local church.” Discipleship is all about becoming like Jesus and it happens in and outside the local church. 

I believe that cell church ministry is the best way to make Christ-like disciples within the local church. The early church made disciples in both the large and small group contexts (Acts 2:42-46; 5:42; 20:20). But let’s face it, we live most of our lives outside of the local church experience. 

We must grow spiritually in our own personal lives as we walk with Jesus each day. How do we do this? Here are a few ways: 

  • Prayer
  • Reading the Bible
  • Meditation
  • Spiritual warfare
  • Fasting and prayer
  • Allowing the Spirit to break bondages in our lives
  • Practicing forgiveness
  • Rest

Titus 2:11-12 says, “For the grace of God has appeared that offers salvation to all people. It teaches us to say “No” to ungodliness and worldly passions, and to live self-controlled, upright, and godly lives in this present age.” God’s grace works through us as we respond to the promptings of the Holy Spirit.  

A large part of my study and ministry has focused on how cell churches make disciples who make disciples. But I’m also passionate about how individuals in those cell churches become more like Jesus in their personal lives and marriages.

So how do we help cell members grasp the importance of personal spiritual growth? And what about the cell leaders? They also need to become more like Jesus in their personal lives. Coaches and pastors have the same need.

Last month we talked about caring for others in cell ministry. For the month of May, let’s look at helping others take the next step to grow spiritually, whether talking about members, cell leaders, coaches, or pastors. Seasoned pastors and leaders will write 25 blogs on this topic. If you’d like to receive these blogs in your email, click here. We’ll cover:  

  • May 01-07: Biblical base for helping people grow spiritually. Scripture tells us to encourage each other (Hebrew 10:24).
  • May 08-14:  Cell members. Leaders need to help members take the next step in their spiritual lives. Growth in maturity is a process and cell leaders play a key role. So do other members since it is a one-another process.
  • May 15-21: Cell leaders. Coaches must observe and encourage cell leaders to stay strong in their faith and grow spiritually. Offering books, blogs, and videos can help in the process. Coaching should involve teaching and accountability for the leader’s growth.
  • May 22 to May 28: Coaches. Who is coaching the coaches? Spiritual development is an ongoing process. Lead pastors need to make sure the coaches are healthy.
  • May 29 to June 04: Pastors. I often recommend the book Prayer Shield by C.Peter Wagner. Pastors need protection and accountability. They need to be challenged spiritually. Pastors also need to be coached and we must avoid the lone-ranger mentality. We are seeing disastrous consequences in lone-ranger pastors. May God help us to change this scenario.

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Portuguese blog:

Crescimento Espiritual: Tornando-se Discípulos de Cristo Todos os Dias

por Joel Comiskey

Recentemente, falei em um webinar sobre o tema do meu livro Grupos que Prosperam. Durante o tempo de perguntas/respostas, alguém disse: “Fazemos discípulos exclusivamente através da igreja local?” “Não”, eu disse. “Nós nos tornamos discípulos de Jesus Cristo individualmente e por meio da igreja local.” Discipulado é tornar-se como Jesus e acontece dentro e fora da igreja local.

Acredito que o ministério da igreja em células é a melhor maneira de fazer discípulos semelhantes a Cristo dentro da igreja local. A igreja primitiva fez discípulos em contextos de grupos grandes e pequenos (Atos 2:42-46; 5:42; 20:20). Mas vamos ser sinceros, vivemos a maior parte de nossas vidas fora da experiência da igreja local.

Devemos crescer espiritualmente em nossa vida pessoal enquanto caminhamos com Jesus a cada dia. Como vamos fazer isso? Aqui estão algumas maneiras:

  • Oração
  • Lendo a Bíblia
  • Meditação
  • Guerra espiritual
  • Jejum e oração
  • Permitir que o Espírito rompa as amarras em nossas vidas
  • Praticando o perdão
  • Descanso

Tito 2:11-12 diz: “Porque a graça de Deus se manifestou salvadora a todos os homens. Ela nos ensina a renunciar à impiedade e às paixões mundanas e a viver de maneira sensata, justa e piedosa nesta era presente”. A graça de Deus opera através de nós à medida que respondemos aos sussurros do Espírito Santo.

Uma grande parte do meu estudo e ministério se concentrou em como as igrejas em células fazem discípulos que fazem discípulos. Mas também sou apaixonado por como os indivíduos nessas igrejas em células se tornam mais semelhantes a Jesus em suas vidas pessoais e casamentos.

Então, como ajudamos os membros da célula a compreender a importância do crescimento espiritual pessoal? E os líderes de célula? Eles também precisam se tornar mais semelhantes a Jesus em suas vidas pessoais. Supervisores e pastores têm a mesma necessidade.

No mês passado, falamos sobre cuidar de outras pessoas no ministério de células. Para o mês de maio, vamos ajudar os outros a dar o próximo passo para crescer espiritualmente, seja falando sobre membros, líderes de célula, treinadores ou pastores. Pastores e líderes experientes escreverão 25 blogs sobre este tópico. Se você deseja receber esses blogs em seu e-mail, clique aqui. Cobriremos:

  • 01-07 de maio: Base bíblica para ajudar as pessoas a crescer espiritualmente. As Escrituras nos dizem para encorajar uns aos outros (Hebreus 10:24).
  • 08 a 14 de maio: Membros da célula. Os líderes precisam ajudar os membros a dar o próximo passo em sua vida espiritual. O crescimento em maturidade é um processo e os líderes de célula desempenham um papel fundamental. O mesmo acontece com os outros membros, pois é um processo de um para o outro.
  • 15 a 21 de maio: Líderes de célula. Os supervisores devem observar e encorajar os líderes de célula a permanecerem fortes em sua fé e crescerem espiritualmente. Oferecer livros, blogs e vídeos pode ajudar no processo. A supervisão deve envolver ensino e responsabilidade sobre o crescimento do líder.
  • 22 de maio a 28 de maio: Supervisores. Quem está supervisionando os supervisores? O desenvolvimento espiritual é um processo contínuo. Os pastores líderes precisam ter certeza de que os supervisores estão saudáveis.
  • 29 de maio a 04 de junho: Pastores. Costumo recomendar o livro Prayer Shield de C.Peter Wagner. Os pastores precisam de proteção e responsabilidade. Eles precisam ser desafiados espiritualmente. Os pastores também precisam ser supervisionados e devemos evitar a mentalidade do lobo solitário. Estamos vendo consequências desastrosas em pastores lobos solitários. Que Deus nos ajude a mudar esse cenário.

Spanish blog:

Crecimiento espiritual: Llegar a ser discípulos de Cristo cada día

Por Joel Comiskey, Viviendo en Victoria: 9 Verdades Espirituales para la Transformación y la Renovación

Recientemente hablé en un seminario web sobre el tema de mi libro Groups that Thrive (grupos que prosperan). Durante el tiempo de preguntas y respuestas, alguien dijo: “¿Hacemos discípulos exclusivamente a través de la iglesia local?” “No yo dije. “Nos convertimos en discípulos de Jesucristo tanto individualmente como a través de la iglesia local”. El discipulado se trata de llegar a ser como Jesús y sucede dentro y fuera de la iglesia local.

Creo que el ministerio de la iglesia celular es la mejor manera de hacer discípulos semejantes a Cristo dentro de la iglesia local. La iglesia primitiva hizo discípulos tanto en contextos de grupos grandes como pequeños (Hechos 2:42-46; 5:42; 20:20). Pero seamos realistas, vivimos la mayor parte de nuestras vidas fuera de la experiencia de la iglesia local.

Debemos crecer espiritualmente en nuestra propia vida personal mientras caminamos con Jesús cada día. Cómo hacemos esto? Aquí hay algunas maneras:

  • Oración
  • Lectura de la Biblia
  • Meditación
  • Guerra espiritual
  • Ayuno y oración
  • Permitir que el Espíritu rompa las ataduras en nuestras vidas
  • Practicar el perdón
  • Descanso

Tito 2:11-12 dice: “Porque se ha manifestado la gracia de Dios que ofrece salvación a todos los hombres. Nos enseña a decir “No” a la impiedad y a las pasiones mundanas, y a vivir una vida con dominio propio, recta y piadosa en esta era presente”. La gracia de Dios obra a través de nosotros cuando respondemos a los impulsos del Espíritu Santo.

Una gran parte de mi estudio y ministerio se ha centrado en cómo las iglesias celulares hacen discípulos que hacen discípulos. Pero también me apasiona cómo las personas en esas iglesias celulares se vuelven más como Jesús en sus vidas personales y matrimonios.

Entonces, ¿cómo ayudamos a los miembros celulares a comprender la importancia del crecimiento espiritual personal? ¿Y qué hay de los líderes celulares? También necesitan llegar a ser más como Jesús en sus vidas personales. Supervisores y pastores tienen la misma necesidad.

El mes pasado hablamos sobre el cuidado de los demás en el ministerio celular. Para el mes de mayo, veamos cómo ayudar a otros a dar el siguiente paso para crecer espiritualmente, ya sea hablando de miembros, líderes celulares, supervisores o pastores. Pastores y líderes experimentados escribirán 25 blogs sobre este tema. Si desea recibir estos blogs en su correo electrónico, haga clic aquí. Cubriremos:

  • 01-07 de mayo: Base bíblica para ayudar a las personas a crecer espiritualmente. Las Escrituras nos dicen que nos animemos unos a otros (Hebreos 10:24).
  • 08-14 de mayo: Miembros de la célula. Los líderes deben ayudar a los miembros a dar el siguiente paso en su vida espiritual. El crecimiento en madurez es un proceso y los líderes celulares juegan un papel clave. También lo hacen otros miembros, ya que es un proceso de unos a otros.
  • 15-21 de mayo: Líderes de células. Los entrenadores deben observar y alentar a los líderes celulares a mantenerse fuertes en su fe y crecer espiritualmente. Ofrecer libros, blogs y videos puede ayudar en el proceso. El coaching debe involucrar la enseñanza y la rendición de cuentas sobre el crecimiento del líder.
  • 22 de mayo al 28 de mayo: Entrenadores. ¿Quién está entrenando a los supervisores? El desarrollo espiritual es un proceso continuo. Los pastores líderes deben asegurarse de que los supervisores estén saludables.
  • 29 de mayo al 04 de junio: Pastores. A menudo recomiendo el libro Escudo de Oración de C.Peter Wagner. Los pastores necesitan protección y responsabilidad. Necesitan ser desafiados espiritualmente. Los pastores también necesitan ser entrenados y debemos evitar la mentalidad de llanero solitario. Estamos viendo consecuencias desastrosas en los pastores solitarios. Que Dios nos ayude a cambiar este escenario.

Belonging

By Joel Comiskey, The Relational Disciple

Have you ever felt lost in a crowd? Lonely even though people are all around you? This happens to me when I’m in a crowd of people I’m “supposed to know” but don’t have anyone specifically to communicate with.

Many people feel like this on Sunday morning in our churches. In fact, many don’t come to church because of the loneliness they feel in a crowd. And friendly, handshaking greeters can’t overcome the angst that people feel. Nor can free donuts and coffee. Church growth experts have tried for years to construct a way to make first-timers feel welcomed, but those techniques don’t satisfy the need for intimate friendship and a sense of belonging. What really helps is to have intimate friends in the church with whom you can count on.

When I first started visiting cell-based churches around the world to discover how they worked, I noticed that cell members would often sit together in the worship services with members from their cell. Cell members had become friends in the process of sharing their lives and experiences in the cell. They genuinely liked to hang out with each other.  

In the cell, members get to know each other because they are sharing life, confessing their sins, and opening their hearts. In other words, the members grow in intimacy and then naturally gravitate toward these “friends” within the larger church framework. I believe we should encourage these relationships and even make sure they take place.

The leader must not think they have to make all the relationships happen. Rather, the leaders simply encourage the members to care for one another. Paul says, “Therefore encourage one another and build each other up, just as in fact you are doing” (1 Thessalonians 5:11).

We’ve talked a lot about evangelism, raising up new disciples (multiplication), and even church planting, but let’s not forget the key principle of membership care. For the month of April, leaders and pastors will write 20 blogs on the topic of care in the cell and the celebration. If you’d like to receive these blogs in your email inbox, click here. We’ll cover: 

  • April 03-09: The biblical base for caring for one another in the cell and celebration. There are 50+ one-another references in the Bible and most of them have something to do with some kind of care (love, serve, etc.).
  • April 10-16: Closing the back door. Many churches have a revolving back door. New people come and others leave because they’ve never addressed the care problem. We’ll explore how cells can close the back door by really caring for people and helping them become part of a true family of believers. 
  • April 17-23: We’ll look at how members can care for one another in the cell. The cell leader needs to encourage members to spend time together and grow together. Often cells will have picnics and other relational building times.
  • April 24 to April 30: Care in the celebration service and other network gatherings, like coaching meetings, one-on-one gatherings outside the church, and so forth. Notice how these other events are still connected with the cell group but it gives a chance for members to receive care at a broader level.

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Portuguese blog:

Pertencente

Por Joel Comiskey, Discípulo Relacional

Você já se sentiu perdido na multidão? Solitário mesmo que as pessoas estejam ao seu redor? Isso acontece comigo quando estou em uma multidão de pessoas que “deveria conhecer”, mas não tenho ninguém especificamente para me comunicar.

Muitas pessoas se sentem assim no domingo à noite em nossas igrejas. De fato, muitos não vão à igreja por causa da solidão que sentem na multidão. E cumprimentos amigáveis e com aperto de mão não podem superar a angústia que as pessoas sentem. Nem rosquinhas e café grátis. Especialistas em crescimento de igrejas tentam há anos construir uma maneira de fazer os visitantes de primeira vez se sentirem bem-vindos, mas essas técnicas não satisfazem a necessidade de amizade íntima e sentimento de pertencimento. O que realmente ajuda é ter amigos íntimos na igreja com quem você pode contar.

Quando comecei a visitar igrejas baseadas em células ao redor do mundo para descobrir como elas funcionavam, notei que os membros das células costumavam se sentar juntos nos cultos de adoração com os membros de suas células. Os membros da célula tornaram-se amigos no processo de compartilhar suas vidas e experiências na célula. Eles realmente gostam de sair um com o outro.

Na célula, os membros se conhecem porque compartilham a vida, confessam seus pecados e abrem seus corações. Em outras palavras, os membros crescem em intimidade e, então, naturalmente gravitam em direção a esses “amigos” dentro da estrutura maior da igreja. Acredito que devemos incentivar essas relações e até mesmo garantir que elas aconteçam.

O líder não deve pensar que tem que fazer com que todos os relacionamentos aconteçam. Em vez disso, os líderes simplesmente incentivam os membros a cuidarem uns dos outros. Paulo diz: “Portanto, encorajai-vos uns aos outros e edificai-vos uns aos outros, como de fato estais fazendo” (1 Tessalonicenses 5:11).

Falamos muito sobre evangelismo, levantamento de novos discípulos (multiplicação) e até plantação de igrejas, mas não vamos esquecer o princípio-chave do cuidado dos membros. Para o mês de abril, líderes e pastores escreverão 20 blogs sobre o tema do cuidado na célula e da celebração. Se você deseja receber esses blogs em sua caixa de entrada de e-mail, clique aqui. Cobriremos:

  • 03-09 de abril: A base bíblica para cuidar uns dos outros na célula e na celebração. Existem mais de 50 referências um ao outro na Bíblia e a maioria delas tem algo a ver com algum tipo de cuidado (amor, servir, etc.).
  • 10 a 16 de abril: Fechando a porta dos fundos. Muitas igrejas têm uma porta giratória nos fundos. Novas pessoas chegam e outras vão embora porque nunca abordaram o problema do cuidado. Vamos explorar como as células podem fechar a porta dos fundos, realmente cuidando das pessoas e ajudando-as a se tornarem parte de uma verdadeira família de crentes.
  • 17 a 23 de abril: Veremos como os membros podem cuidar uns dos outros na célula. O líder da célula precisa encorajar os membros a passarem tempo juntos e crescerem juntos. Muitas vezes, as células terão piqueniques e outros momentos de construção relacional.
  • 24 a 30 de abril: Cuidados no culto de celebração e outras reuniões da rede, como reuniões de supervisão, reuniões individuais fora da igreja e assim por diante. Observe como esses outros eventos ainda estão conectados com a célula, mas dá uma chance para os membros receberem cuidados em um nível mais amplo.

Spanish blog:

Pertenencia

Por Joel Comiskey, El discípulo relacional

¿Alguna vez te has sentido perdido en una multitud? ¿Te has sentido solo a pesar de que la gente está a tu alrededor? Esto me sucede cuando estoy en una multitud de personas que “se supone que conozco” pero no tengo a nadie específicamente con quien comunicarme.

Muchas personas se sienten así el domingo por la mañana en nuestras iglesias. De hecho, muchos no vienen a la iglesia por la soledad que sienten en una multitud. Y las personas que saludan amistosamente no pueden superar la angustia que siente la gente, ni tampoco las donas y el café gratuito. Los expertos en el crecimiento de la iglesia han intentado durante años construir una forma de hacer que los que vienen por primera vez se sientan bienvenidos, pero esas técnicas no satisfacen la necesidad de una amistad íntima y un sentido de pertenencia. Lo que realmente ayuda es tener amigos íntimos en la iglesia con los que se pueda contar.

Cuando empecé a visitar las iglesias celulares de todo el mundo para descubrir cómo funcionaban, me di cuenta de que los miembros de las células solían sentarse juntos en los servicios de culto con miembros de su célula. Los miembros de la célula se habían hecho amigos en el proceso de compartir sus vidas y experiencias en la célula. Realmente les gusta pasar el rato con los demás.

En la célula, los miembros llegan a conocerse porque comparten la vida, confiesan sus pecados y abren sus corazones. En otras palabras, los miembros crecen en intimidad y luego gravitan naturalmente hacia estos “amigos” dentro del marco más amplio de la iglesia. Creo que debemos fomentar estas relaciones e incluso asegurarnos de que se produzcan.

El líder no debe pensar que tiene que hacer que se den todas las relaciones. Más bien, los líderes simplemente animan a los miembros a cuidarse unos a otros. Pablo dice: “Por tanto, animaos unos a otros y edificaos mutuamente, como de hecho lo estáis haciendo” (1 Tesalonicenses 5:11).

Hemos hablado mucho sobre la evangelización, el levantamiento de nuevos discípulos (multiplicación), e incluso la plantación de iglesias, pero no olvidemos el principio clave del cuidado de los miembros. Durante el mes de abril, los líderes y pastores escribirán 20 blogs sobre el tema del cuidado en la célula y la celebración. Si desea recibir estos blogs en su correo electrónico, haga clic aquí. Cubriremos: 

  • 03-09 de abril: La base bíblica del cuidado en la célula y la celebración. Hay más de 50 referencias a los demás en la Biblia y la mayoría de ellas tienen algo que ver con algún tipo de cuidado (amar, servir, etc.).
  • 10-16 de abril: Cerrando la puerta trasera. Muchas iglesias tienen una puerta trasera giratoria. Llegan nuevas personas y otras se van porque nunca han abordado el problema del cuidado. Exploraremos cómo las células pueden cerrar la puerta trasera cuidando realmente a las personas y ayudándolas a formar parte de una verdadera familia de creyentes. 
  • Del 17 al 23 de abril: Veremos cómo los miembros pueden cuidarse unos a otros en la célula. El líder de la célula necesita animar a los miembros a pasar tiempo juntos y a crecer juntos. A menudo las células tendrán picnics y otros tiempos de construcción relacional.
  • Del 24 de abril al 30 de abril: Cuidado en el servicio de celebración y otras reuniones de la red, como reuniones de entrenamiento, reuniones individuales fuera de la iglesia, etc. Observe que estos otros eventos siguen conectados con el grupo celular, pero da la oportunidad a los miembros de recibir atención a un nivel más amplio.

The Calling to Plant

By Joel Comiskey, Planting Churches that Reproduce

Can anyone plant a cell church? I talked to one famous cell church pastor in Brazil who said to me, “Joel, I believe that everyone is called to plant a church.”

Those who believe that church planting is starting an individual cell/house church might agree with this Brazilian pastor. My limited understanding of the DMM movement (Discipleship Making Movement) is that anyone can start a simple church, which is basically a cell group. God is doing wonderful things through DMM in places like Iran and other parts of the world.

My understanding of New Testament church planting, however, was that Paul connected his house churches and that cell churches or house church networks were the norm in New Testament church planting (see Biblical Foundation for the Cell-based Church).

Planting a cell church, in other words, means that the lead pastor will coach the new cell leaders and gather them together in a network to assure quality control. And to do this well, the planter must be called. How does a person know if they are called? Here are a few guideposts:

  1. Confirmation from God through prayer. Peter said, “Therefore, my brothers and sisters, make every effort to confirm your calling and election. For if you do these things, you will never stumble” (2 Peter 1:10). God is more than willing to speak to us and impress his will upon us. 
  2. The witness of others. I don’t believe in lone-ranger planters (those doing their own thing). Fruitful planters are coached from the mother cell church or church network.  This means that others have been able to observe godly character and maturity in relationships (marriage, family, etc.). 1 Samuel 15:23 tells us that  rebellion is like the sin of witchcraft. Fruitful, long-term church planters first receive the blessing from overseers and then receive coaching in the process.
  3. Fruitfulness before church planting. I often say in my seminars that cell churches are like university classrooms. They provide an excellent atmosphere for cell church planters to naturally emerge—those who have multiplied cells and coached the new leaders. After all, cell church planting is simple and mainly involves making disciples who make disciples through multiplying small groups. Weekly celebration services only happen after a solid base of small groups have been established.

The best church planters are those who have multiplied cell groups and supervised the new leaders. They possess the vital, needed experience to plant a church.

As I travel around the world, I passionately plead with larger cell churches to hear God’s call for missions. I would love to see leaders who have multiplied cells and now supervise cells to consider becoming missionary church planters all over the world. Senior pastors are the key to releasing such people. Some of these multiplication pastors will plant nearby in the same city, state, or country. Others will become cross-cultural missionaries to plant cell churches on distant shores.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O Chamado para Plantar

Por Joel Comiskey, Plantando Igrejas que Reproduzem

Qualquer um pode plantar uma igreja em células? Conversei com um famoso pastor de igreja em células no Brasil que me disse: “Joel, acredito que todos são chamados a plantar uma igreja”.

Aqueles que acreditam que plantar igrejas é começar em uma única casa/grupo celular podem concordar com este pastor brasileiro. Minha compreensão limitada do movimento DMM (Movimento Fazedor de Discipulado) é que qualquer um pode começar uma igreja simples, que é basicamente um grupo de células. Deus está fazendo coisas maravilhosas através do DMM em lugares como o Irã e outras partes do mundo.

Minha compreensão da plantação de igrejas no Novo Testamento, no entanto, era que Paulo conectou suas igrejas nos lares e que as igrejas em células ou redes de igrejas nos lares eram a norma na plantação de igrejas do Novo Testamento (ver Fundamentos Bíblicos Para Uma Igreja Baseada em Células/Peq.Grupos)

Plantar uma igreja em células, em outras palavras, significa que o pastor líder treinará os novos líderes de células e os reunirá em uma rede para garantir o controle de qualidade. E para fazer isso bem, o plantador deve ser chamado. Como uma pessoa sabe se ela é chamada? Aqui estão algumas orientações:

  1. Confirmação de Deus através da oração. Pedro disse: “Portanto, meus irmãos e irmãs, façam todos os esforços para confirmar seu chamado e eleição. Porque, se fizeres essas coisas, nunca tropeçarás” (2 Pedro 1:10). Deus está mais do que disposto a falar conosco e imprimir sua vontade sobre nós.
  2. O testemunho dos outros. Eu não acredito em plantadores lobos solitários (aqueles que fazem suas próprias coisas). Plantadores frutíferos são treinados pela igreja da célula mãe ou rede de igrejas. Isso significa que outros foram capazes de observar o caráter piedoso e a maturidade nos relacionamentos (casamento, família, etc.). 1 Samuel 15:23 nos diz que a rebelião é como o pecado da feitiçaria. Plantadores de igrejas frutíferas e de longo prazo primeiro recebem a bênção dos supervisores e depois recebem treinamento no processo.
  3. Frutificação antes da plantação de igrejas. Costumo dizer em meus seminários que as igrejas em células são como salas de aula universitárias. Eles fornecem uma excelente atmosfera para os plantadores de igrejas em células emergirem naturalmente – aqueles que multiplicaram células e treinaram os novos líderes. Afinal, plantar igrejas em células é simples e envolve principalmente fazer discípulos que fazem discípulos através da multiplicação de pequenos grupos. Os cultos de celebração semanais só acontecem depois que uma base sólida de pequenos grupos foi estabelecida.

Os melhores plantadores de igrejas são aqueles que multiplicaram os grupos células e supervisionaram os novos líderes. Eles possuem a experiência vital e necessária para plantar uma igreja.

Enquanto viajo pelo mundo, imploro apaixonadamente às igrejas em células maiores para ouvir o chamado de Deus para missões. Eu adoraria ver líderes que multiplicaram células e agora supervisionam células considerarem se tornarem plantadores de igrejas missionárias em todo o mundo. Pastores presidentes/líderes são a chave para liberar essas pessoas. Alguns desses pastores de multiplicação vão plantar nas proximidades na mesma cidade, estado ou país. Outros se tornarão missionários transculturais para plantar igrejas em células em terras distantes.

Spanish blog:

El llamado a plantar

Por Joel Comiskey, Plantando iglesias que se reproducen

¿Alguien puede plantar una iglesia celular? Hablé con un famoso pastor de iglesia celular en Brasil que me dijo: “Joel, creo que todos están llamados a plantar una iglesia”.

Aquellos que creen que plantar iglesias es iniciar una casa individual/célula podrían estar de acuerdo con este pastor brasileño. Mi comprensión limitada del movimiento DMM (Movimiento de Creación de Discipulado) es que cualquiera puede comenzar una iglesia simple, que es básicamente un grupo celular. Dios está haciendo cosas maravillosas a través de DMM en lugares como Irán y otras partes del mundo.

Mi comprensión de la plantación de iglesias del Nuevo Testamento, sin embargo, fue que Pablo conectó sus iglesias en las casas y que las iglesias celulares o las redes de iglesias en las casas eran la norma en la plantación de iglesias del Nuevo Testamento (ver Fundamento Bíblico para la Iglesia basada en células).

Plantar una iglesia celular, en otras palabras, significa que el pastor principal entrenará a los nuevos líderes celulares y los reunirá en una red para asegurar el control de calidad. Y para hacerlo bien, hay que llamar al plantador. ¿Cómo sabe una persona si está llamada? Aquí hay algunas guías:

  • Confirmación de Dios a través de la oración. Pedro dijo: “Por lo tanto, mis hermanos y hermanas, esfuércense por confirmar su llamado y elección. Porque si hacéis estas cosas, no tropezaréis jamás” (2 Pedro 1:10). Dios está más que dispuesto a hablarnos e imprimirnos su voluntad.
  • El testimonio de los demás. No creo en los plantadores solitarios (aquellos que hacen lo suyo). Los plantadores fructíferos reciben entrenamiento de la iglesia celular madre o de la red de iglesias. Esto significa que otros han podido observar un carácter piadoso y madurez en las relaciones (matrimonio, familia, etc.). 1 Samuel 15:23 nos dice que la rebelión es como el pecado de la hechicería. Los plantadores de iglesias fructíferos a largo plazo primero reciben la bendición de los supervisores y luego reciben entrenamiento en el proceso.
  • Fructificación antes de la plantación de iglesias. A menudo digo en mis seminarios que las iglesias celulares son como aulas universitarias. Proporcionan una excelente atmósfera para que surjan de forma natural los plantadores de iglesias celulares, aquellos que han multiplicado las células y entrenado a los nuevos líderes. Después de todo, la plantación de iglesias celulares es simple y principalmente implica hacer discípulos que hacen discípulos a través de la multiplicación de pequeños grupos. Los servicios de celebración semanales solo ocurren después de que se haya establecido una base sólida de grupos pequeños.


Los mejores plantadores de iglesias son aquellos que han multiplicado los grupos celulares y supervisado a los nuevos líderes. Poseen la experiencia vital necesaria para plantar una iglesia.

Mientras viajo por el mundo, suplico apasionadamente a las iglesias celulares más grandes que escuchen el llamado de Dios para las misiones. Me encantaría ver líderes que han multiplicado células y ahora supervisan células para considerar convertirse en misioneros plantadores de iglesias en todo el mundo. Los pastores principales son la clave para liberar a tales personas. Algunos de estos pastores de multiplicación plantarán cerca en la misma ciudad, estado o país. Otros se convertirán en misioneros transculturales para plantar iglesias celulares en costas lejanas.