Hybrid Cells

By Joel Comiskey, How to Lead a Great Small Group (new 2022 edition)

I believe that God is calling his church back to face-to-face cell groups. We’ve been exploring post-Covid small groups on the JCG blog this month. But what about those people who have been won to Christ during Covid-19 and don’t live close to the church or maybe even in another country? What about the shut-ins and those who can’t drive at night?

I believe that the cell groups are for members of each local church as well as the unchurched—those who don’t regularly attend an evangelical church or who are unbelievers. It’s unwise to invite a member of another evangelical local church. Remember that this person is being pastored by another pastor and should be encouraged to start small groups within their local church.  And this is true for those who live overseas. Those who have received Christ via Internet cells during Covid-19 should now be encouraged to find a local church and a face-to-face cell group in that local church.

But let’s say someone has been converted and is part of your local church. Perhaps the person lives overseas and has not found a local church. Maybe the person simply can’t attend because of age or physical disability. What about the possibility of zooming the person into the cell group?

How can this happen? One way is to connect a notebook computer to a TV screen so the person can communicate as if he or she was in the cell group.

One time we placed a notebook computer on a chair and zoomed in on a cell member who was feeling sick that night. Granted, it wasn’t the best experience for her because the screen was small, and it was hard for her to see everyone. I noticed that after the cell, some caring members took the computer around to various people to offer greetings and prayers. We have another cell group in our church that Zooms people in each week. This cell meets in Henry’s house but has perfected bringing in others via the Internet. 

My wife works at BIOLA university as part of the staff faculty in spiritual formation. She facilitates small group cohorts on campus. One of her groups has 4 students physically present and six online. Of course, BIOLA is set up to easily bring in the other students via the Internet with many microphones and cameras. Most cell groups won’t come close to this type of professionalism. Yet, it’s worth trying, failing, and trying again. 

In the first week of September, we highlighted on this blog the need to return to the face-to-face community in our cell groups. I hope that this is your church’s desire as well. However, maybe God is teaching his church also to use the Internet for his glory. While groups should meet face-to-face, maybe God is opening the doors to bring people into the group via the internet. 

What have you experienced with hybrid groups? Have they worked for you? Please feel free to comment below.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Células Híbridas

Por Joel Comiskey, Seja Um Supervisor de Células Eficaz

Eu acredito que Deus está chamando sua igreja de volta para as celulas face a face. Estamos explorando pequenos grupos pós-Covid no blog do JCG este mês. Mas e aquelas pessoas que foram ganhas para Cristo durante o Covid-19 e não moram perto da igreja ou talvez até em outro país? E os reclusos e aqueles que não podem dirigir à noite?

Acredito que os grupos de células são para membros de cada igreja local, bem como para os sem igreja – aqueles que não frequentam regularmente uma igreja evangélica ou que são incrédulos. Não é sábio convidar um membro de outra igreja evangélica local. Lembre-se de que essa pessoa está sendo pastoreada por outro pastor e deve ser incentivada a iniciar pequenos grupos em sua igreja local. E isso vale para quem mora no exterior. Aqueles que receberam a Cristo através de células da Internet durante o Covid-19 devem agora ser encorajados a encontrar uma igreja local e uma célula presencial nessa igreja local.

Mas digamos que alguém se converteu e faz parte de sua igreja local. Talvez a pessoa viva no exterior e não tenha encontrado uma igreja local. Talvez a pessoa simplesmente não possa comparecer fisicamente por causa da idade ou deficiência física. E quanto à possibilidade de aproximar a pessoa da célula através de uma transmissão para o grupo?

Como isso pode acontecer? Uma maneira é conectar um notebook a uma tela de TV para que a pessoa possa se comunicar como se estivesse na célula.

Certa vez, colocamos um notebook em uma cadeira e através do Zoom um membro da célula que estava passando mal naquela noite pode participar. Deveras, não foi a melhor experiência para ela porque a tela era muito pequena e era difícil para ela ver todos. Percebi que, depois da célula, alguns membros atenciosos levaram o computador para várias pessoas para oferecer saudações e orações. Temos outro grupo de células em nossa igreja que usa o Zoom para aproximar as pessoas a cada semana. Essa célula em particular se reúne na casa de Henry, mas aperfeiçoou o processo de trazer outras pessoas pela Internet.

Minha esposa trabalha na universidade BIOLA como parte do corpo docente em formação espiritual. Ela facilita coortes de pequenos grupos no campus. Um de seus grupos tem 4 alunos presentes fisicamente e seis online. Claro, BIOLA está equipada para trazer facilmente os outros alunos através da Internet com muitos microfones e câmeras. A maioria das células não chega nem perto desse tipo de profissionalismo. No entanto, vale a pena tentar, falhar e tentar novamente.
 
Na primeira semana de setembro, destacamos neste blog a necessidade de retornarmos à comunidade presencial em nossas células. Espero que este seja o desejo da sua igreja também. No entanto, talvez Deus esteja ensinando sua igreja a também usar a Internet para sua glória. Embora os grupos devam se encontrar pessoalmente, talvez Deus esteja abrindo as portas para trazer pessoas para o grupo pela internet.

O que você experimentou com grupos híbridos? Eles funcionaram para você? Por favor, sinta-se livre para comentar abaixo.

Spanish blog:

Células híbridas

Por Joel Comiskey, Cómo liderar un gran grupo pequeño (nueva edición 2022)

Creo que Dios está llamando a su iglesia a volver a los grupos celulares cara a cara. Hemos estado explorando los grupos pequeños post-Covid en el blog de JCG este mes. Pero, ¿qué pasa con aquellas personas que han sido ganadas para Cristo durante la  Covid-19 y no viven cerca de la iglesia o quizás incluso en otro país? ¿Qué pasa con los que están encerrados y los que no pueden conducir por la noche?

Creo que los grupos celulares son para los miembros de cada iglesia local, así como para los que no asisten regularmente a una iglesia evangélica o son incrédulos. No es prudente invitar a un miembro de otra iglesia local evangélica. Recuerde que esta persona está siendo pastoreada por otro pastor y debe ser animada a iniciar grupos pequeños dentro de su iglesia local.  Y esto es cierto para aquellos que viven en el extranjero. Aquellos que han recibido a Cristo a través de células de Internet durante la Covid-19 deben ser animados a encontrar una iglesia local y un grupo celular presencial en esa iglesia local.

Pero digamos que alguien se ha convertido y forma parte de su iglesia local. Tal vez la persona vive en el extranjero y no ha encontrado una iglesia local. Tal vez la persona simplemente no puede asistir físicamente debido a la edad o una discapacidad física. ¿Qué hay de la posibilidad de acercar a la persona al grupo celular?

¿Cómo se puede hacer esto? Una forma es conectar un ordenador portátil (laptop) a una pantalla de televisión para que la persona pueda comunicarse como si estuviera en el grupo celular.

Una vez colocamos un ordenador portátil en una silla y enfocamos a un miembro de la célula que se sentía mal esa noche. Es cierto que no fue la mejor experiencia para ella porque la pantalla era bastante pequeña y le resultaba difícil ver a todos. Me di cuenta de que, después de la célula, algunos miembros que se preocupan por ella llevaron la laptop a varias personas para ofrecerles saludos y oraciones. Tenemos otro grupo celular en nuestra iglesia que se reúne con personas cada semana. Esta célula en particular se reúne en la casa de Henry pero ha perfeccionado el proceso de traer a otros vía Internet. 

Mi esposa trabaja en la universidad BIOLA como parte de la facultad de personal en la formación espiritual. Ella facilita conjuntos de grupos pequeños en el campus. Uno de sus grupos tiene 4 estudiantes físicamente presentes y seis en línea. Por supuesto, BIOLA está configurado para traer fácilmente a los otros estudiantes a través de Internet con un montón de micrófonos y cámaras. La mayoría de los grupos celulares no se acercan a este tipo de profesionalidad. Sin embargo, merece la pena intentarlo, fracasar y volver a intentarlo. 

En la primera semana de septiembre, destacamos en este blog la necesidad de volver a la comunidad cara a cara en nuestros grupos celulares. Espero que éste sea también el deseo de su iglesia. Sin embargo, tal vez Dios esté enseñando a su iglesia a utilizar también Internet para su gloria. Mientras que los grupos deben reunirse cara a cara, tal vez Dios está abriendo las puertas para traer gente al grupo a través de Internet. 

¿Qué has experimentado con los grupos híbridos? ¿Te han funcionado? Por favor, siéntete libre de comentar a continuación.

What is God doing through Covid-19?

By Joel Comiskey, How To Be a Great Cell Group Coach (2022 version)

Covid-19 has claimed 6,510,312 lives so far. On this side of heaven, we cannot fully understand how God’s sovereignty relates to Covid-19, wars, starvation, abuse, untimely deaths, and so forth. Yes, sin and the curse are definite factors (Genesis 3). Free will is another.

The reformers, like Martin Luther and John Calvin, often talked about God’s revealed will and God’s secret will. God’s revealed will is clearly stated in the Bible, but he has not revealed to us his secret will. We’ll have to wait until heaven for those answers.

We do know that God is sovereign over all. Ephesians 1:11, for example, says, “In him we were also chosen, having been predestined according to the plan of him who works out everything in conformity with the purpose of his will.” Notice that last phrase, “the plan of him who works out everything in conformity with the purpose of his will.” God has a plan for all that takes place. He is sovereign.

But what about Covid-19 and the church? Allow me to suggest two ways that God has used Covid-19 to strengthen his church.

Purification: As mentioned last week, some researchers believe that 25% of those attending churches before Covid-19 have now left and 50% have left mega-churches. Going to church, however, does not make a person a Christian. Jesus tells us we must be born-again (John 3:3). Romans 11:4-5 says:

And what was God’s answer to him [Elijah]? “I have reserved for myself seven thousand who have not bowed the knee to Baal.” So too, at the present time there is a remnant chosen by grace.

Covid-19 might have emptied churches of church attendees, but it also purified the faith of true believers to dig deeper into the Scripture and find fellowship in unexpected places.   

New focus on house-to-house ministry: Covid-19 was a wake-up call to pastors and leaders to prepare the lay people to do the work of the ministry (Ephesians 4). Robert Hancock wisely discerned the effects of Covid on Christ’s church,

The global pandemic has now forced a new paradigm more in alignment with the New Testament definition of church and put the control back where it should have been all along with God’s Spirit, His Word and the placement of the salt out of the salt shaker where it is needed” (personal email).

Let’s remember that Jesus started his ministry in a small group, sent the disciples into homes, and prepared his disciples to change the world through house-to-house ministry (the book of Acts). And the early church grew during adverse circumstances!  The cell church movement is simply a return to the book of Acts.

Jesus is calling his church to come back to the cell-celebration paradigm to more effectively make disciples who make disciples (Matthew 28:18-19). He has used Covid-19 to better align the present-day church with New Testament life and reality.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O Que Deus Está Fazendo Através do Covid-19?

Por Joel Comiskey, Seja Um Supervisor de Células Eficaz

O Covid-19 já matou 6.510.312 vidas até agora. Por que Deus permitiu o Covid-19? Deste lado do céu, não podemos entender completamente como a soberania de Deus se relaciona com o Covid-19, guerras, fome, abuso, mortes prematuras e assim por diante. Sim, o pecado e a maldição são fatores definidos (Gênesis 3). O livre arbítrio é outra.

Os reformadores muitas vezes falavam sobre a vontade revelada de Deus e a vontade secreta de Deus. A vontade revelada de Deus é claramente declarada na Bíblia, mas ele não nos revelou sua vontade secreta. Teremos que esperar até o céu por essas respostas.

Sabemos que Deus é soberano sobre tudo. Efésios 1:11, por exemplo, diz: “Nele também fomos escolhidos, tendo sido predestinados segundo o plano daquele que faz todas as coisas segundo o propósito de sua vontade”. Observe essa última frase, “o plano daquele que faz todas as coisas de acordo com o propósito de sua vontade”.

Mas e a Covid-19 e a igreja? Permita-me sugerir duas maneiras pelas quais Deus usou o Covid-19 para fortalecer sua igreja.

Purificação: Como mencionado na semana passada, alguns pesquisadores acreditam que 25% dos que frequentavam as igrejas antes do Covid-19 já saíram e 50% deixaram as megaigrejas. Ir à igreja, no entanto, não faz de uma pessoa um cristão. Jesus nos diz que devemos nascer de novo (João 3:3). Romanos 11:4-5 diz:

E qual foi a resposta de Deus para ele [Elias]? “Reservei para mim sete mil que não dobraram os joelhos a Baal”. Assim também, no tempo presente, há um remanescente escolhido pela graça.

O Covid-19 pode ter esvaziado as igrejas de frequentadores da igreja, mas também purificou a fé dos verdadeiros crentes para se aprofundar nas Escrituras e encontrar comunhão em lugares inesperados.

Novo foco no ministério de casa em casa: o Covid-19 foi um alerta para pastores e líderes para preparar os leigos para fazer o trabalho do ministério (Efésios 4). Robert Hancock discerniu sabiamente os efeitos do Covid na igreja de Cristo,

A pandemia global agora forçou um novo paradigma mais alinhado com a definição de igreja do Novo Testamento e colocou o controle de volta onde deveria estar junto com o Espírito de Deus, Sua Palavra e a colocação do sal fora do saleiro onde é necessário” (e-mail pessoal).

Vamos lembrar que Jesus começou seu ministério em um pequeno grupo, enviou os discípulos às casas e preparou seus discípulos para mudar o mundo através do ministério de casa em casa (o livro de Atos). O movimento da igreja em células é simplesmente um retorno ao livro de Atos.

Jesus está chamando sua igreja para voltar ao paradigma da celebração de células para mais efetivamente fazer discípulos que fazem discípulos (Mateus 28:18-19). Ele usou o Covid-19 para alinhar melhor a igreja atual com a vida e a realidade do Novo Testamento.

Spanish blog:

¿Qué está haciendo Dios a través del Covid-19? 

Por Joel Comiskey, Cómo Ser un Excelente Asesor de Grupos Celulares (versión 2022)

La Covid-19 ha cobrado 6,510,312 vidas hasta ahora. ¿Por qué permitió Dios la Covid-19? En este lado del cielo, no podemos entender completamente como la soberanía de Dios se relaciona con la Covid-19, las guerras, la hambruna, el abuso, las muertes prematuras, etc. Sí, el pecado y la maldición son factores definitivos (Génesis 3). El libre albedrío es otro. 

Los reformadores hablaban a menudo de la voluntad revelada de Dios y de la voluntad secreta de Dios. La voluntad revelada de Dios está claramente expuesta en la Biblia, pero no nos ha revelado su voluntad secreta. Tendremos que esperar hasta el cielo para obtener esas respuestas. 

Sí sabemos que Dios es soberano sobre todo. Efesios 1:11, por ejemplo, dice: “En él también fuimos elegidos, habiendo sido predestinados según el plan de aquel que realiza todo conforme al propósito de su voluntad”. Fíjense en esa última frase, “el plan de aquel que obra todo conforme al propósito de su voluntad”. 

¿Pero qué pasa con la Covid-19 y la iglesia? Permítanme sugerir dos formas en las que Dios ha utilizado la Covid-19 para fortalecer su iglesia. 

Purificación: Como se mencionó la semana pasada, algunos investigadores creen que el 25% de los que asistían a las iglesias antes de la Covid-19 ya se han ido y el 50% ha dejado las mega-iglesias. Ir a la iglesia, sin embargo, no hace que una persona sea cristiana. Jesús nos dice que debemos nacer de nuevo (Juan 3:3). Romanos 11:4-5 dice: 

¿Y cuál fue la respuesta de Dios a él [Elías]? “Me he reservado siete mil que no han doblado la rodilla ante Baal”. Así también, en la actualidad hay un remanente elegido por la gracia.

Puede que la Covid-19 haya vaciado las iglesias de asistentes, pero también ha purificado la fe de los verdaderos creyentes para que profundicen en las Escrituras y encuentren comunión en lugares inesperados.  

Nuevo enfoque en el ministerio de casa en casa: la Covid-19 fue una llamada de atención a los pastores y líderes para que prepararan a los miembros  para realizar la obra del ministerio (Efesios 4). Robert Hancock discernió sabiamente los efectos de la Covid en la iglesia de Cristo, 

La pandemia global ha forzado ahora un nuevo paradigma más alineado con la definición de iglesia del Nuevo Testamento y ha devuelto el control a donde debería haber estado siempre, con el Espíritu de Dios, su Palabra y la colocación de la sal fuera del salero donde se necesita” (correo electrónico personal). 

Recordemos que Jesús comenzó su ministerio en un grupo pequeño, envió a los discípulos a los hogares, y preparó a sus discípulos para cambiar el mundo a través del ministerio de casa en casa (el libro de los Hechos). El movimiento de la iglesia celular es simplemente un retorno al libro de los Hechos. 

Jesús está llamando a su iglesia a volver al paradigma de la célula-celebración para hacer más eficazmente discípulos que hagan discípulos (Mateo 28:18-19). Él ha utilizado la Covid-19 para alinear mejor la iglesia actual con la vida y la realidad del Nuevo Testamento.

Post-Covid Small Group Ministry

By Joel Comiskey, Living in Victory

We are now living in a post-Covid world. Yes, the disease still lingers, but it’s mostly treated as the Flu or Common Cold. Many mysteries remain, like how to treat long-term Covid, but for the most part, life has returned to normal. Some mask mandates still exist on planes and airports, but wearing a mask is now optional.

But what about the church? Most churches were hit hard during Covid. I’ve talked to experts and read reports about the effects of Covid on the church. Many believe that the average evangelical church lost 25% of its people during Covid while megachurches have lost about 50%. Everyone feels the pain of post-Covid ministry.

The good news is that God is sovereign and has used Covid-19 to purge his church and develop his remnant. House-to-house ministry is part of that renewal process. Many have seen the importance of cell ministry because of Covid-19. Where are you in your post-Covid ministry?

I’m coaching some churches that are starting over again with a pilot group, and I encourage them to do so. I recently ministered in a large church that lost 150 of its 300 cell groups during Covid. Many of their leaders were not tech-savvy and found it hard to transition to Zoom groups. My message to the church was comfort and exhortation. I felt the Holy Spirit’s encouragement to exhort the members to get back into face-to-face cells and for the former leaders to return to leadership.

What about those in Zoom cells? I urge all churches to return to face-to-face groups. Zoom cells were a great alternative during the Covid, but they lack physical touch, a full-blooded community, eating together, and many other qualitative values. In my local church, we have encouraged all groups to return to face-to-face groups.

But what about those who were gathered during Covid who can’t attend the normal group? One alternative is hybrid groups. That is, all groups meet face to face, but certain people might be “zoomed in” via a notebook computer or larger screen. While the group should meet face-to-face, they have the option to allow people in different countries who don’t yet have a local church or elderly who can’t leave their house. In other words, the priority must be meeting face-to-face, while allowing exceptions to join via Zoom. 

Most Sunday celebrations, while meeting in person, still allow people to join via Facebook. Something similar can take place with hybrid groups.

For September, we’ll be exploring post-Covid small group ministry. We’ll ask twenty leaders and pastors to blog about post-Covid small group ministry. If you’d like to receive these blogs in your email inbox, click here. We’ll cover:

  • September 04-10: Biblical priority of face-to-face community in cell groups and celebration. God has used Covid to call his people back to remnant ministry. 
  • September 11-17: Believing that God has a plan for his church and has used Covid-19 for his glory and purpose. He is the Lord of his church and knows what is going on. What is the silver lining in your church?
  • September 18-24: Opportunity for hybrid cell groups who are meeting face-to-face. That is, it’s possible to allow certain ones to Zoom into the group
  • September 25 to October 01:  Starting over versus refreshing existing cells. Some smaller churches need to simply start over. This is a great opportunity for the lead pastor to bring together closed groups into a pilot group. Other churches need to simply refresh what they have, exhorting all cells to start meeting face-to-face.

Korean blog (click here)

Portuguese Blog:

Ministério de Pequenos Grupos Pós-Covid

Por Joel Comiskey, Grupos que Prosperam

Vivemos agora em um mundo pós-Covid. Sim, a doença ainda perdura, mas é tratada principalmente como gripe ou resfriado comum. Muitos mistérios permanecem, como tratar o Covid a longo prazo, mas, na maioria das vezes, a vida voltou ao normal. Alguns mandatos de máscara ainda existem em aviões e aeroportos, mas o uso de uma máscara agora é opcional.

Mas e a igreja? A maioria das igrejas foi duramente atingida durante o Covid. Conversei com especialistas e li relatórios sobre os efeitos do Covid na igreja. Muitos acreditam que a igreja evangélica em média perdeu 25% de seu povo durante o Covid, enquanto as megaigrejas perderam cerca de 50%. Todos sentem a dor do ministério pós-Covid.

A boa notícia é que Deus é soberano e usou o Covid-19 para purgar sua igreja e desenvolver seu remanescente. O ministério de casa em casa faz parte desse processo de renovação. Muitos viram a importância do ministério de células por causa do Covid-19. Onde você está no seu ministério pós-Covid?

Estou treinando algumas igrejas que estão começando de novo com um grupo piloto e as encorajo a fazê-lo. Recentemente, ministrei em uma grande igreja que perdeu 150 de seus 300 grupos de células durante o Covid. Muitos de seus líderes não eram conhecedores de tecnologia e achavam difícil fazer a transição para os grupos do Zoom. Minha mensagem para a igreja foi de conforto e exortação. Senti o encorajamento do Espírito Santo para exortar os membros a voltarem às células presenciais e para os ex-líderes retornarem à liderança.

E aqueles nas células do Zoom? Exorto todas as igrejas a retornarem aos grupos presenciais. As células de zoom foram uma ótima alternativa durante a Covid, mas elas carecem de toque físico, uma comunidade de sangue puro, comer juntos e muitos outros valores qualitativos. Na minha igreja local, incentivamos todos os grupos a retornarem aos grupos presenciais.

Mas e aqueles que estavam reunidos durante o Covid que não podem frequentar o grupo normal? Uma alternativa são os grupos híbridos. Ou seja, todos os grupos se encontram cara a cara, mas algumas pessoas podem estar “presentes” por meio de um notebook ou tela maior. Embora o grupo deva se reunir pessoalmente, eles têm a opção de permitir que pessoas em diferentes países que ainda não tenham uma igreja local ou idosos que não possam sair de casa. Em outras palavras, a prioridade deve ser a reunião presencial, permitindo exceções para ingressar via Zoom.

A maioria das celebrações de domingo, enquanto se reúnem pessoalmente, ainda permitem que as pessoas participem via Facebook. Algo semelhante pode ocorrer com grupos híbridos.

Em setembro, exploraremos o ministério de pequenos grupos pós-Covid. Vamos pedir a vinte líderes e pastores para escreverem blogs sobre o ministério de pequenos grupos pós-Covid. Se você deseja se inscrever para receber esses blogs em sua caixa de entrada de e-mail, clique aqui. Cobriremos:

  • Setembro 04-10: Prioridade bíblica da comunidade presencial em células e celebrações. Deus usou o Covid para chamar seu povo de volta ao ministério remanescente.
  • 11 a 17 de setembro: Acreditar que Deus tem um plano para sua igreja e usou o Covid-19 para sua glória e propósito. Ele é o Senhor de sua igreja e sabe o que está acontecendo. Qual é o lado bom da sua igreja?
  • 18 a 24 de setembro: Oportunidade para grupos de células híbridas que estão se reunindo pessoalmente. Ou seja, é possível permitir que alguns façam Zoom no grupo
  • 25 de setembro a 01 de outubro: Reiniciar versus atualizar células existentes. Algumas igrejas menores precisam simplesmente recomeçar. Esta é uma grande oportunidade para o pastor líder reunir grupos fechados em um grupo piloto. Outras igrejas precisam simplesmente atualizar o que têm, exortando todas as células a começarem a se reunir pessoalmente.

Spanish blog:

Por Joel Comiskey, Células Exitosas

Ahora vivimos en un mundo post-Covid. Sí, la enfermedad aún persiste, pero en su mayoría es tratada como la gripe o el resfriado común. Quedan muchos misterios, como la forma de tratar el Covid a largo plazo, pero en su mayor parte, la vida ha vuelto a la normalidad. Todavía existen algunas obligaciones de uso de mascarilla en los aviones y aeropuertos, pero ahora llevarla es opcional.

¿Pero qué pasa con la iglesia? La mayoría de las iglesias se vieron afectadas por el Covid. He hablado con expertos y he leído informes sobre los efectos de Covid en la iglesia. Muchos creen que la iglesia evangélica media perdió el 25% de su gente durante Covid, mientras que las megaiglesias han perdido cerca del 50%. Todo el mundo siente el dolor del ministerio post-Covid.

La buena noticia es que Dios es soberano y ha utilizado Covid-19 para purgar su iglesia y desarrollar su remanente. El ministerio de casa en casa es parte de ese proceso de renovación.  Muchos han visto la importancia del ministerio celular gracias al Covid-19. ¿En qué punto se encuentra su ministerio después del Covid?

Estoy asesorando a algunas iglesias que están empezando de nuevo con un grupo piloto, y les animo a hacerlo. Hace poco ministré en una gran iglesia que perdió 150 de sus 300 grupos celulares durante Covid. Muchos de sus líderes no estaban familiarizados con la tecnología y les resultó difícil la transición a los grupos de Zoom. Mi mensaje a la iglesia fue de consuelo y exhortación. Sentí el estímulo del Espíritu Santo para exhortar a los miembros a volver a las células presenciales y para que los antiguos líderes volvieran al liderazgo.

¿Qué pasa con los que están en las células por medio de Zoom? Insto a todas las iglesias a que vuelvan a los grupos presenciales. Las células Zoom fueron una gran alternativa durante el Covid, pero carecen de contacto físico, de una comunidad plena, de comer juntos y de muchos otros valores cualitativos.  En mi iglesia local, hemos animado a todos los grupos a volver a los grupos presenciales.

Pero, ¿qué pasa con los que se reunieron durante el Covid que no pueden asistir al grupo normal?  Una alternativa son los grupos híbridos. Es decir, todos los grupos se reúnen cara a cara, pero algunas personas pueden “acercarse” a través de un computadora portátil o una pantalla más grande. Si bien el grupo debe reunirse cara a cara, tienen la opción de permitir que asistan personas de diferentes países que aún no tienen una iglesia local o ancianos que no pueden salir de su casa.  En otras palabras, la prioridad debe ser reunirse cara a cara, al tiempo que permite que las excepciones se unan a través de Zoom.  

La mayoría de las celebraciones dominicales, aunque se reúnen en persona, siguen permitiendo que la gente se una a través de Facebook. Algo similar puede ocurrir con los grupos híbridos.

Para septiembre, exploraremos el ministerio de grupos pequeños post-Covid. Veinte líderes y pastores que escriban en su blog sobre el ministerio de grupos pequeños post-Covid. Cubriremos:

  • 04-10 de septiembre: La prioridad bíblica de la comunidad cara a cara en los grupos celulares y la celebración. Dios ha usado el Covid para llamar a su gente a volver al ministerio remanente.  
  • 11-17 de septiembre: Creer que Dios tiene un plan para su iglesia y ha utilizado el Covid-19 para su gloria y propósito. Él es el Señor de su iglesia y sabe lo que ocurre. ¿Cuál es el resquicio de esperanza en tu iglesia? 
  • Del 18 al 24 de septiembre: Oportunidad para los grupos celulares híbridos que se reúnen cara a cara. Es decir, es posible permitir que algunos se acerquen al grupo
  • 25 de septiembre al 01 de octubre: Empezar de nuevo versus refrescar las células existentes. Algunas iglesias pequeñas necesitan simplemente empezar de nuevo. Esta es una gran oportunidad para que el pastor principal reúna grupos cerrados en un grupo piloto. Otras iglesias necesitan simplemente refrescar lo que tienen, exhortando a todas las células a comenzar a reunirse cara a cara.

The Priority of Family

By Joel Comiskey, Living in Victory

I shared a meal with a missionary who told me his dad, an international minister, stopped his ministry for one year to spend time with him during his troubled years. I admire this father’s commitment to place the well-being of his child above his own ministerial success. Sadly, many have not. They’ve placed their own success over their relationship with their children.

I believe the highest goal for our children is that they would love the Lord God with all their heart, soul, mind, and strength (Luke 10:27). This should be the greatest desire of parents for their children—to accurately pass the baton of the Christian faith to them, and that they would remain committed disciples of Christ. Granted, this is our goal but it’s often messy and children don’t always behave as we want. The good news is that when we train our children in the way they should go, even if they go astray, we can trust that they will come back.

I’m convinced that the family devotional time is the best time for parents to nurture children in the ways of God and really prepare them for life with Christ. Having a quiet time with the kids doesn’t ensure that they will follow Jesus later. It only reflects the priorities of the parents to prioritize godliness.  Parents have a golden opportunity to train children in the ways of Jesus when they are young.

Children feel cared for and loved when their father and mother live in harmony. We know from experience that when we, as husband and wife, are doing well, our children feel secure. When I make my wife feel special, my kids honor me in a special way. I believe a successful relationship between husband and wife is half the battle when it comes to proper child-rearing. The husband and wife relationship is the glue that makes other relationships work. The greatest thing a father can do for his children is to love his wife.

I’m constantly reminded that my kids are God’s instruments to make me more like Jesus. Michael Farris, an educator and author who successfully raised three daughters, wrote a book called What a Daughter Needs from Her Dad. He says:

From a very early age your daughter will know when you have made the wrong decision, snapped to an inappropriate judgment . . . A father who refuses to admit a mistake or to work at changing poor, immature behavior reaps a daughter who refuses to trust him . . . Your reliability is actually enhanced when you are willing to admit to the evident fact that you have made a mistake (p.26).

My constant prayer is that I would admit my mistakes when my children point them out. Acknowledgment and confession are far better choices than justification and rejection. They also build healthy respect. God wants to mold me through these situations. Kids see what’s truly happening in the heart of parents. Children are like mirrors that point out weaknesses, joys, and victories.

We live in victory as we allow the Holy Spirit to mold and shape us through those who are closest to us. Yes, these relationships challenge us the most, but they also help us develop Christian character and to become more like Jesus.

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Portuguese blog:

A Prioridade da Família
 
Por Joel Comiskey,  Viviendo en Victoria

Durante uma refeição com um missionário, ele me disse que seu pai, um ministro internacional, parou seu ministério por um ano para passar um tempo com ele durante seus anos conturbados. Admiro o compromisso desse pai de colocar o bem-estar de seu filho acima de seu próprio sucesso ministerial. Infelizmente, muitos não têm. Eles colocaram seu próprio sucesso no relacionamento com seus filhos.

Acredito que o maior objetivo para nossos filhos é que eles amem o Senhor Deus com todo o seu coração, alma, mente e força (Lucas 10:27). Este deve ser o maior desejo dos pais para seus filhos – passar com precisão o bastão da fé cristã para eles, e que eles permaneçam discípulos comprometidos de Cristo. Garantido, este é o nosso objetivo, porém muitas vezes é confuso e as crianças nem sempre se comportam como queremos. A boa notícia é que, quando treinamos nossos filhos no caminho que devem seguir, mesmo que se desviem, podemos confiar que eles voltarão.

Estou convencido de que o devocional em família é o melhor momento para os pais nutrirem os filhos nos caminhos de Deus e realmente prepará-los para a vida com Cristo. Ter um momento de silêncio com as crianças não garante que elas seguirão Jesus mais tarde. Apenas reflete as prioridades dos pais para priorizar a piedade. Os pais têm uma oportunidade de ouro para treinar os filhos nos caminhos de Jesus quando são jovens.

As crianças se sentem cuidadas e amadas quando seu pai e sua mãe vivem em harmonia. Sabemos por experiência que quando nós, como marido e mulher, estamos indo bem, nossos filhos se sentem seguros. Quando faço minha esposa se sentir especial, meus filhos me honram de uma maneira especial. Acredito que um relacionamento bem-sucedido entre marido e mulher é metade da batalha quando se trata de uma educação adequada dos filhos. O relacionamento de marido e mulher é a cola que faz outros relacionamentos funcionarem. A maior coisa que um pai pode fazer por seus filhos é amar sua esposa.

Sou constantemente lembrado de que meus filhos são instrumentos de Deus para me tornar mais parecido com Jesus. Michael Farris, um educador e autor que criou com sucesso três filhas, escreveu um livro chamado What a Daughter Needs from Her Dad [O Que Uma Filha Precisa do Seu Pai – tradução livre]. Ele diz:

Desde muito cedo sua filha saberá quando você tomou a decisão errada, precipitada a um julgamento inadequado. . . Um pai que se recusa a admitir um erro ou a trabalhar para mudar o comportamento pobre e imaturo colhe uma filha que se recusa a confiar nele. . . Sua confiabilidade é realmente aumentada quando você está disposto a admitir o fato evidente de que cometeu um erro (p.26).

Minha oração constante é que eu admita meus erros quando meus filhos os apontarem. Reconhecimento e confissão são escolhas muito melhores do que justificação e rejeição. Eles também constroem um respeito saudável. Deus quer me moldar através dessas situações. As crianças veem o que realmente está acontecendo no coração dos pais. As crianças são como espelhos que apontam fraquezas, alegrias e vitórias.

Vivemos em vitória quando permitimos que o Espírito Santo nos molde e molde através daqueles que estão mais próximos de nós. Sim, esses relacionamentos nos desafiam mais, mas também nos ajudam a desenvolver o caráter cristão e a nos tornarmos mais semelhantes a Jesus.

Spanish blog:

La Prioridad de la Familia

Por Joel Comiskey, Viviendo en Victoria

Compartí una comida con un misionero que me dijo que su padre, un ministro internacional, detuvo su ministerio durante un año para pasar tiempo con él durante sus años difíciles. Admiro el compromiso de este padre de colocar el bienestar de su hijo por encima de su propio éxito ministerial. Lamentablemente, muchos no lo han hecho. Han colocado su propio éxito por encima de la relación con sus hijos.

Creo que la meta más alta para nuestros hijos es que amen al Señor Dios con todo su corazón, alma, mente y fuerza (Lucas 10:27). Este debería ser el mayor deseo de los padres por sus hijos— pasarles con precisión la antorcha de la fe cristiana y que sigan siendo discípulos comprometidos de Cristo. De acuerdo, este es nuestro objetivo, pero a menudo se pone feo y los hijos no siempre se comportan como queremos. La buena noticia es que cuando entrenamos a nuestros hijos en el camino que deben seguir, incluso si se extravían, podemos confiar en que volverán.

Estoy convencido de que el tiempo devocional familiar es el mejor momento para que los padres críen a sus hijos en los caminos de Dios y realmente los preparen para la vida con Cristo. Pasar un tiempo devocional con los hijos no garantiza que seguirán a Jesús más tarde. Solo refleja las prioridades de los padres para enfatizar la piedad. Los padres tienen una oportunidad de oro para entrenar a los hijos en los caminos de Jesús cuando son jóvenes.

Criar hijos saludables no se trata solo de tiempo devocional compartido. También se trata de amistad, diversión y actividad espontánea. Platón escribió una vez: “Puedes aprender más sobre un hombre en una hora de juego que en un año de conversación”. Tomar un día libre es esencial—tanto para los padres como para los miembros de la familia. Le da a la familia la oportunidad de divertirse, reunir fuerzas y enfrentar la semana con un nuevo vigor. Y ayuda a la familia a construir y mantener relaciones sólidas.

Los niños se sienten cuidados y amados cuando su padre y su madre viven en armonía. Sabemos por experiencia que cuando nosotros, como marido y mujer, estamos bien, nuestros hijos se sienten seguros. Cuando hago que mi esposa se sienta especial, mis hijos me honran de una manera especial. Creo que una relación exitosa entre marido y mujer es la mitad de la batalla cuando se trata de la crianza adecuada de los hijos. La relación marido y mujer es el pegamento que hace que otras relaciones funcionen. Lo mejor que un padre puede hacer por sus hijos es amar a su esposa.

Estoy siendo constantemente recordado que mis hijos son instrumentos de Dios para hacerme más como Jesús. Michael Farris, un educador y autor que crio exitosamente a tres hijas, escribió un libro titulado Lo que una hija necesita de su padre (What a Daughter Needs from Her Dad). Él dice:

Desde una edad muy temprana, tu hija sabrá cuándo has tomado una decisión equivocada y has hecho un juicio inapropiado [. . .] Un padre que se niega a admitir un error o a trabajar para cambiar el comportamiento pobre e inmaduro cosecha a una hija que se niega a confiar en él [. . .] Tu confiabilidad en realidad mejora cuando estás dispuesto a admitir el hecho evidente de que has cometido un error (p. 26).

Mi oración constante es que pueda admitir mis errores cuando mis hijos los señalen. El reconocimiento y la confesión son opciones mucho mejores que la justificación y el rechazo. También construyen un respeto saludable. He actuado tan inmaduro a veces, estallando de ira, comportándome con impaciencia y sin ser sensible. Me ha parecido mucho mejor humillarme, disculparme, escuchar a mis hijos y luego pedirle a Dios que obre profundamente dentro de mí. Dios quiere moldearme a través de estas situaciones. Los hijos ven lo que realmente está sucediendo en el corazón de los padres. Los hijos son como espejos que reflejan debilidades, alegrías y victorias.

Vivimos en victoria al permitir que el Espíritu Santo nos moldee a través de aquellos que están más cerca de nosotros. Sí, estas relaciones nos desafían más, pero también nos ayudan a desarrollar el carácter cristiano y a ser más como Jesús.

Starting with Your Spouse

By Joel Comiskey, Living in Victory: 9 Spiritual Truths for Transformation and Renewal

The first link in my inner circle is my relationship with Celyce, whom I married on February 13, 1988. She knows how I react to life’s circumstances. She knows the why behind my life and ministry, and her counsel to me is based on patterns and experiences that only she knows. God uses her to sharpen me, and I do the same with her.  We are still constantly fine-tuning each other.  We overcome conflict, relax, envision, make decisions, and care for each other.

My Christian character is first tested in my relationship with her and only later with others. I need to succeed in this relationship to truly live in victory in the Christian life. Why? Because she knows me intimately. She knows whether I’m obeying God’s Word, walking in love, and becoming like Jesus. And the good news is that I’ve seen a lot of progress. I’ve had to confess a lot of sin, but Jesus is making me more like him.

My desire is to be the best husband possible and to develop the deepest, most intimate relationship with Celyce. She is my ministry. She’s not a part of my ministry.

I’m saddened to think that during certain periods in our marriage, I acted as if the main goal in my life was personal success and that marriage was for support of my own good. I expected her to “fall in line” and help me in my ministry. God has slowly, graciously shown me that Celyce is my number one ministry. Therefore, the chief questions I need to ask are:

  • Does she believe we’re improving in our marriage?
  • Are we having fun together?
  • Am I spending quality time with her?
  • Are we growing in our friendship?
  • Am I sensitive to seeing things through her eyes?

We must diligently work on our relationship. Conflict can spring up anytime. In fact, conflict is a key part of the maturing package—learning to be like Jesus. The intensity of marriage brings those conflicts to a new level. While we have each other, we need to be constantly growing in our relationship with each other.

In marriage, we’re both learning to ask God to give us the grace to apologize, forgive, confess our own sin, and then move on. We rejoice that our love and relationship is growing deeper all the time. I’ve had to confess and deal with the bondage of anger. I’ve had to come to the point to admit that anger is always a sin—at least in my relationship with Celyce. 

God might be using your spouse to drive you to your knees. You might have to ask God for grace and forgiveness. Believe that God is molding and shaping you. This is part of the growth package—the way that God is making you more like him. 

God is the God of hope. He loves to display his strength in weaknesses and failures. He wants to make you a relational disciple who will have an impact on the lives of many. But you must start from a secure foundation.  God is the one who takes us and compels us forward. He leads us into the future.

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Portuguese blog:

Começando Com Seu Cônjuge

Por Joel Comiskey, Living in Victory

O primeiro elo em meu círculo íntimo é meu relacionamento com Celyce, com quem me casei em 13 de fevereiro de 1988. Ela sabe como reajo às circunstâncias da vida. Ela sabe o porquê de minha vida e ministério, e seu conselho para mim é baseado em padrões e experiências que só ela conhece. Deus a usa para me afiar, e eu faço o mesmo com ela. Ainda estamos constantemente nos ajustando uns aos outros. Superamos conflitos, relaxamos, visualizamos, tomamos decisões e cuidamos uns dos outros.

Meu caráter cristão é testado primeiro em meu relacionamento com ela e só depois com os outros. Preciso ter sucesso nesse relacionamento para viver verdadeiramente em vitória na vida cristã. Por quê? Porque ela me conhece intimamente. Ela sabe se estou obedecendo à Palavra de Deus, andando em amor e me tornando como Jesus. E a boa notícia é que eu vi muito progresso. Eu tive que confessar muitos pecados, mas Jesus está me tornando mais parecido com ele.

Meu desejo é ser o melhor marido possível e desenvolver o relacionamento mais profundo e íntimo com Celyce. Ela é meu ministério. Ela não faz parte do meu ministério.

Fico triste ao pensar que, durante certos períodos do nosso casamento, agi como se o principal objetivo da minha vida fosse o sucesso pessoal e que o casamento fosse para o meu próprio bem. Eu esperava que ela “se encaixasse” e me ajudasse em meu ministério. Deus tem me mostrado lenta e graciosamente que Celyce é meu ministério número um. Portanto, as principais perguntas que preciso fazer são:

  • Ela acredita que estamos melhorando em nosso casamento?
  • Estamos nos divertindo juntos?
  • Estou passando tempo de qualidade com ela?
  • Estamos crescendo em nossa amizade?
  • Sou sensível a ver as coisas através dos olhos dela?

Devemos trabalhar diligentemente em nosso relacionamento. O conflito pode surgir a qualquer momento. Na verdade, o conflito é uma parte fundamental do pacote de amadurecimento – aprender a ser como Jesus. A intensidade do casamento leva esses conflitos a um novo nível. Enquanto temos um ao outro, precisamos estar constantemente crescendo em nosso relacionamento uns com os outros.

No casamento, ambos estamos aprendendo a pedir a Deus que nos dê a graça de pedir desculpas, perdoar, confessar nosso próprio pecado e seguir em frente. Regozijamo-nos porque nosso amor e relacionamento estão se aprofundando o tempo todo. Eu tive que confessar e lidar com a escravidão da raiva. Eu tive que chegar ao ponto de admitir que a raiva é sempre um pecado – pelo menos no meu relacionamento com a Celyce.

Deus pode estar usando seu cônjuge para deixá-lo de joelhos. Você pode ter que pedir a Deus graça e perdão. Acredite que Deus está moldando e moldando você. Isso faz parte do pacote de crescimento – a maneira como Deus está tornando você mais parecido com ele.

Deus é o Deus da esperança. Ele gosta de mostrar sua força nas fraquezas e falhas. Ele quer fazer de você um discípulo relacional que terá um impacto na vida de muitos. Mas você deve começar a partir de uma base segura. Deus é quem nos leva e nos impele para a frente. Ele nos conduz para o futuro.

Spanish blog:

El Cónyuge

Por Joel Comiskey, Viviendo en Victoria

El primer eslabón en mi círculo íntimo es mi relación con Celyce, con quien me casé el 13 de febrero de 1988. Ella sabe cómo reacciono ante las circunstancias de la vida. Ella sabe el porqué detrás de mi vida y ministerio, y su consejo para mí se basa en patrones y experiencias que solo ella conoce. Dios la usa para agudizarme, y yo hago lo mismo con ella. Todavía nos estamos afinando constantemente. Superamos conflictos, nos relajamos, imaginamos, tomamos decisiones y nos cuidamos el uno al otro.

Mi carácter cristiano se comprueba primero en mi relación con ella y solo después, con otros. Necesito tener éxito en esta relación para vivir verdaderamente en victoria en la vida cristiana. ¿Por qué? Porque ella me conoce íntimamente. Ella sabe si estoy obedeciendo la Palabra de Dios, caminando en amor y volviéndome más como Jesús. Y la buena noticia es que he visto mucho progreso. He tenido que confesar mucho pecado, pero Jesús me está haciendo más como Él.

Mi deseo es ser el mejor esposo posible y desarrollar la relación más profunda e íntima con Celyce. Ella es mi ministerio. Ella no es parte de mi ministerio.

Me entristece pensar que, durante ciertos períodos de nuestro matrimonio, actué como si el objetivo principal de mi vida fuera el éxito personal y que el matrimonio era un apoyo para mi propio beneficio. Esperaba que ella “se alineara” y me ayudara en mi ministerio. Dios me ha mostrado lenta y amorosamente que Celyce es mi ministerio número uno. Por lo tanto, las principales preguntas que necesito hacerme son las siguientes:

  • ¿Cree ella que estamos mejorando en nuestro matrimonio?
  • ¿Nos estamos divirtiendo juntos?
  • ¿Estoy pasando tiempo de calidad con ella?
  • ¿Estamos creciendo en nuestra amistad?
  • ¿Soy sensible para ver las cosas a través de sus ojos?

Debemos trabajar diligentemente en nuestra relación. El conflicto puede surgir en cualquier momento. De hecho, el conflicto es una parte clave del paquete de madurez— aprender a ser como Jesús. La intensidad del matrimonio lleva esos conflictos a un nuevo nivel. Si bien nos tenemos el uno al otro, necesitamos crecer constantemente en nuestra relación entre nosotros.

En el matrimonio, ambos estamos aprendiendo a pedirle a Dios que nos dé la gracia para disculparnos, perdonarnos, confesar nuestros propios pecados y luego seguir adelante. Nos alegramos de que nuestro amor y nuestra relación sea cada vez más profunda. He tenido que confesar y lidiar con la esclavitud de la ira. Tuve que llegar al punto de admitir que la ira siempre es un pecado, al menos en mi relación con Celyce.

Dios podría estar usando a tu cónyuge para llevarte a estar de rodillas. Puede que tengas que pedirle a Dios gracia y perdón. Cree que Dios te está transformando y moldeando. Esto es parte del paquete de crecimiento—la forma en que Dios te está haciendo más como Él.

Algunos han experimentado un círculo interno roto a través del divorcio, la traición, la muerte o alguna otra tragedia. Si esta ha sido tu experiencia, Dios puede comenzar el proceso nuevamente y darte un nuevo círculo interno. Es posible que hayas fallado en tu relación con tus hijos, te hayas portado mal con tus padres o te hayas alejado de amigos cercanos por cualquier motivo. No importa cuál sea la situación, la gracia de Dios nos hace completos. Y Él se deleita en cambiar nuestras vidas.

La gracia de Dios nos lleva a donde estamos y nos mueve hacia adelante. C. S. Lewis dijo una vez que Dios nos recompensará de acuerdo con el progreso que hemos hecho desde donde comenzamos. Billy Graham comenzó más adelante que la mayoría de las personas, habiendo sido criado en una familia cristiana piadosa. Otros han comenzado desde un hogar roto, pero han avanzado mucho.

Las tragedias golpean a las familias y matrimonios todo el tiempo. La buena noticia es que Dios reconstruye los círculos internos, como lo hizo con Mario. Cristo puede convertir completamente una situación oscura en un ejemplo brillante. Dios es el Dios de la esperanza. Le encanta mostrar su fuerza en las debilidades y fracasos. Él quiere hacerte un discípulo relacional que tendrá un impacto en la vida de muchos. Pero debes comenzar desde una base segura. Dios es quien nos lleva y nos obliga a avanzar. Él nos lleva hacia el futuro.