Radical Reformation

By Joel Comiskey, free teaching videos on leading small groups 

Early Christianity viewed each house church member as a minister. Ministry through the gifts of the Spirit flowed naturally in the home environment, and leadership development was simple and dynamic. Leadership was based on God-given gifts, rather than a stiff, liturgical hierarchy. The priesthood of all believers was the norm in the early Church, and for this reason the early Church spread rapidly.

As the Church moved beyond the first century, the growing authority of the bishop concentrated more and more power in the hands of centralized authority figures responsible for larger and larger groups of believers. The plurality and equality of leadership gave way to a hierarchical arrangement with bishops becoming the central figure followed by the presbyters (who later became priests) and deacons.

As the years passed, the Church became more and more hierarchical. People couldn’t go directly to God but needed to access God through the priests. Only certain people had access to the Bible.

Luther helped liberate the church doctrinally, but did little in the area of ecclesiology (study of church practices). He, along with Zwingli and the other reformers, could not fully encourage others to practice the priesthood of all believers. They needed the protection of the government and the stability of the entire state to embrace their reforms, and their success required that everyone in the state automatically become Protestants. In other words, there was very little choice about church involvement since the entire nation had to join the church. The priesthood of all believers had little practical application in the state-run church.

Some wanted to take the priesthood of all believers to its logical conclusion. They were called the “radical brethren” and believed that only those truly born again believers should come together to worship and receive adult baptism. These radical believers felt that each believing adult was a true minister, should have the right to form small groups, and exercise spiritual gifts within the small group.

Reformers like Luther, Zwingli, and Calvin made a huge break with church tradition and doctrine but the radical brethren took the reforms further. They wanted to make true disciples through a believer’s church, rather than acting like everyone born in a particular geographical area were part of Christ’s church, which would later be sorted out via predestination.

The radical reformation is closer to New Testament Christianity because it prioritizes the priesthood of each believer. Whatever a person’s denominational tradition, we all need to be radical reformers! The radical reformation teaches the need to practice biblical doctrines in a way that emphasizes every person a minister and every believer a practicing disciple of Jesus Christ, just like the practice of the early Church.

The house churches of the first century expected each believer to minister in the house church setting. The cell church today, like the early church, is a call for radical reformation. It’s a return to New Testament Christianity and to embrace the apostle’s exhortation in the last book of the Bible, “To him who loves us and has freed us from our sins by his blood, and has made us to be a kingdom and priests to serve his God and Father—to him be glory and power for ever and ever! Amen” (Revelation 1:5-6).

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Portuguese blog:

Reforma Radical

Por Joel Comiskey, vídeos gratuitos sobre ensino em como liderar pequenos grupos


O Cristianismo primitivo via cada membro da igreja no lar como um ministro. O ministério por meio dos dons do Espírito fluía naturalmente no ambiente doméstico, e o desenvolvimento da liderança era simples e dinâmico. A liderança era baseada em dons dados por Deus, ao invés de uma hierarquia rígida e litúrgica. O sacerdócio de todos os crentes era a norma na Igreja Primitiva e, por esta razão, a Igreja Primitiva se espalhou rapidamente.

À medida que a Igreja avançava para além do primeiro século, a autoridade crescente do bispo concentrava cada vez mais poder nas mãos de figuras de autoridade centralizadas responsáveis por grupos cada vez maiores de crentes. A pluralidade e igualdade de liderança deu lugar a um arranjo hierárquico com os bispos se tornando a figura central, seguidos pelos presbíteros (que mais tarde se tornaram padres) e diáconos.

Com o passar dos anos, a Igreja tornou-se cada vez mais hierárquica. As pessoas não podiam ir diretamente a Deus, mas precisavam ter acesso a Deus por meio dos sacerdotes. Apenas algumas pessoas tiveram acesso à Bíblia.

Lutero ajudou a libertar a igreja doutrinariamente, mas pouco fez na área da eclesiologia (estudo das práticas da igreja). Ele, junto com Zwingli e os outros reformadores, não poderia encorajar completamente outros a praticar o sacerdócio de todos os crentes. Eles precisavam da proteção do governo e da estabilidade de todo o estado para abraçar suas reformas, e seu sucesso exigia que todos no estado se tornassem automaticamente protestantes. Em outras palavras, havia muito pouca escolha sobre o envolvimento da igreja, já que toda a nação tinha que se filiar à igreja. O sacerdócio de todos os crentes tinha pouca aplicação prática na igreja estatal.

Alguns queriam levar o sacerdócio de todos os crentes à sua conclusão lógica. Eles eram chamados de “irmãos radicais” e acreditavam que apenas os crentes verdadeiramente nascidos de novo deveriam se reunir para adorar e receber o batismo de adultos. Esses crentes radicais sentiam que cada adulto crente era um verdadeiro ministro, que deveria ter o direito de formar pequenos grupos e exercer dons espirituais dentro do pequeno grupo.

Reformadores como Lutero, Zuínglio e Calvino romperam enormemente com a tradição e a doutrina da Igreja, mas os irmãos radicais levaram as reformas adiante. Eles queriam fazer verdadeiros discípulos por meio da igreja de um crente, em vez de agir como se todos os nascidos em uma determinada área geográfica fossem parte da igreja de Cristo, o que mais tarde seria classificado pela predestinação.

A reforma radical está mais próxima do Cristianismo do Novo Testamento porque prioriza o sacerdócio de cada crente. Qualquer que seja a tradição denominacional de uma pessoa, todos nós precisamos ser reformadores radicais! A reforma radical ensina a necessidade de praticar as doutrinas bíblicas de uma forma que enfatiza cada pessoa um ministro e cada crente um discípulo praticante de Jesus Cristo, assim como a prática da Igreja primitiva.

As igrejas domésticas do primeiro século esperavam que cada crente ministrasse no ambiente da igreja doméstica. A igreja em células hoje, como a igreja primitiva, é um chamado para uma reforma radical. É um retorno ao Cristianismo do Novo Testamento e abraçar a exortação do apóstolo no último livro da Bíblia: “Ele que nos ama e nos libertou dos nossos pecados por meio do seu sangue, e nos constituiu reino e sacerdotes para servir a seu Deus e Pai. A ele sejam glória e poder para todo o sempre! Amém.” (Apocalipse 1:5-6).

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Reformación Radical

por Joel Comiskey, videos gratuitos sobre células.  

El cristianismo primitivo veía a cada miembro de la iglesia en la casa como ministro. El ministerio fluyó de forma natural a través de los dones del Espíritu en el ambiente del hogar, y el desarrollo del liderazgo era sencillo y dinámico. El liderazgo se basaba en los dones dados por Dios, en lugar de una rígida jerarquía litúrgica. El sacerdocio de todos los creyentes era la norma en la iglesia primitiva, y por esta razón la iglesia primitiva se extendió rápidamente.

A medida que la Iglesia avanzó más allá del primer siglo, la creciente autoridad del obispo concentraba cada vez más poder en las manos de figuras de autoridad centralizadas encargadas de grupos cada vez mayores de creyentes. La pluralidad y la igualdad de liderazgo dieron paso a un arreglo jerárquico en el que los obispos se convertirían en la figura central, seguidos de los presbíteros (quienes más tarde se convirtieron en sacerdotes) y diáconos.

Al pasar los años, la Iglesia se hizo más y más jerárquica. La gente no podía ir directamente a Dios, sino que sólo a través de los sacerdotes se accedía a Dios. Sólo ciertas personas tenían acceso a la Biblia.

Lutero ayudó a liberar a la iglesia doctrinalmente, pero hizo poco en el campo de la eclesiología (estudio de las prácticas de la iglesia). Él, junto con Zwinglio  y otros reformadores, no pudieron animar a otros a practicar el sacerdocio de todos los creyentes. Ellos necesitaban la protección del gobierno y la estabilidad de todo el estado para abrazar sus reformas, y su éxito dependía de que todos en el estado se convirtieran automáticamente en protestantes. En otras palabras, había muy pocas opciones sobre la participación de la iglesia ya que toda la nación tenía que unirse a la iglesia. El sacerdocio de todos los creyentes tenía poca aplicación práctica en la iglesia estatal

Algunos querían llevar el sacerdocio de todos los creyentes a su conclusión lógica. Ellos fueron llamados los “hermanos radicales” y creían que sólo los creyentes verdaderamente nacidos de nuevo debían reunirse para adorar y recibir el bautismo de adultos. Estos creyentes radicales sentían que cada adulto creyente era un verdadero ministro, que debían tener el derecho de formar grupos pequeños, y ejercitar los dones espirituales dentro del grupo pequeño

Reformadores como Lutero, Zwinglio y Calvino hicieron una enorme ruptura con la tradición de la iglesia y con la doctrina, pero los hermanos radicales llevaron las nuevas reformas más lejos. Ellos querían hacer verdaderos discípulos a través de la iglesia de un creyente, en lugar de actuar como que si todos los nacidos en una zona geográfica determinada formaban parte de la iglesia de Cristo, lo cual se determinaría más tarde por medio de la predestinación.

La reforma radical se acerca más al cristianismo del Nuevo Testamento, porque prioriza el sacerdocio de cada creyente. Sea cual sea la tradición confesional de una persona, ¡todos tenemos que ser reformadores radicales! La reforma radical enseña sobre la necesidad de practicar las doctrinas bíblicas de una manera que enfatiza en que cada persona es un ministro y cada creyente un discípulo de Jesucristo activo, al igual que lo era la Iglesia primitiva.

Las iglesias en las casas del siglo primero esperaban que cada creyente ministrara en el entorno de la iglesia en la casa. La iglesia celular hoy en día, al igual que la iglesia primitiva, es un llamado a la reforma radical. Es un regresar al cristianismo del Nuevo Testamento para abrazar la exhortación del apóstol en el último libro de la Biblia: “Al que nos ama  y que por su sangre nos ha librado de nuestros pecados, al que ha hecho de nosotros un reino, sacerdotes al servicio de Dios su Padre, ¡a él sea la gloria y el poder por los siglos de los siglos! Amén”. (Apocalipsis 1:5-6).


Let My People Go

By Joel Comiskey, free teaching videos on leading small groups 

I recently spoke to a group of leaders in an older denomination about cell ministry. Several expressed disbelief when I talked about developing lay people in home groups. The potential division it might cause dismayed them. Their view of the church was closely tied with their buildings.

During one of the breaks, a pastor approached me to ask about cell ministry and for me to recommend a book that might help in starting new groups. I asked him what he was planning on doing, and he told me he planned on starting four groups in the homes of four different lay people. I was impressed with his idea, but as he explained more, my attitude quickly changed.

He said that each of these four groups would only meet once every three months and that he, the pastor, would lead each group! In the conversation it became clear that he didn’t trust the lay people to facilitate groups. He was convinced that he, the minister, was the only one who could lead these groups, even if they only met four times per year!

Some pastors, like the one mentioned above, believe that they are responsible to do the work of the ministry, rather than preparing lay people to do it. They are not willing to give away their authority to others, even though Ephesians 4:11-12 is crystal clear that the main role of the pastor/teacher is to prepare lay people to do the work of the ministry.

On many occasions I’ve heard pastors talk about the dangers of allowing lay leaders to do the work of the ministry through  cell groups. Sadly, the focus is always on the disastrous consequences, rather than the potential for discipleship growth. We can learn a lot from Jesus and the apostles who trusted the Holy Spirit to guide and direct new leadership. Bill Hull, pastor and prolific author on discipleship, writes in The Disciple-Making Pastor,

The priesthood of the believer implies that Christians have the authority and responsibility to minister for Christ as the priesthood traditionally did. If you join the priesthood of the believer with the common believer’s call to ministry, you have the reasons for teaching that every Christian is called to Christian service (p. 126).

God said through Moses, “Let my people go.” Just as it was true back then, it’s equally true today. God wants his people set free. He wants them to learn to be disciples as they minister to others.

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Portuguese blog:

Deixe meu povo ir

Por Joel Comiskey, confira os recursos em vídeo

Recentemente, eu conversei com um grupo de líderes de uma denominação mais antiga sobre o ministério de células. Vários expressaram descrença quando falei sobre o desenvolvimento de leigos em grupos nos lares. A divisão potencial que isso poderia causar os desanimava. Sua visão da igreja estava intimamente ligada a seus edifícios.

Durante um dos intervalos, um pastor me abordou para perguntar sobre o ministério de células e para recomendar um livro que poderia ajudar a iniciar novos grupos. Eu perguntei o que ele estava planejando fazer, e ele me disse que planejava começar quatro grupos nas casas de quatro leigos diferentes. Fiquei impressionado com sua ideia, mas conforme ele explicava mais, minha atitude mudou rapidamente.

Ele disse que cada um desses quatro grupos se reuniria apenas uma vez a cada três meses e que ele, o pastor, lideraria cada grupo! Na conversa, ficou claro que ele não confiava nos leigos para facilitar os grupos. Ele estava convencido de que ele, o ministro, era o único que poderia liderar esses grupos, mesmo que eles se reunissem apenas quatro vezes por ano!

Alguns pastores, como o mencionado acima, acreditam que são responsáveis por fazer o trabalho do ministério, ao invés de preparar leigos para fazê-lo. Eles não estão dispostos a ceder sua autoridade a outros, embora Efésios 4:11-12 seja muito claro que o papel principal do pastor/mestre é preparar os leigos para fazer o trabalho do ministério.

Em muitas ocasiões, ouvi pastores falarem sobre os perigos de permitir que líderes leigos façam o trabalho do ministério por meio de grupos de células. Infelizmente, o foco está sempre nas consequências desastrosas, ao invés do potencial de crescimento do discipulado. Podemos aprender muito com Jesus e os apóstolos que confiaram no Espírito Santo para guiar e dirigir uma nova liderança. Bill Hull, pastor e autor prolífico sobre discipulado, escreve em The Disciple-Making Pastor [O Pastor Fazedor de Discípulo],

O sacerdócio do crente implica que os cristãos têm autoridade e responsabilidade para ministrar a Cristo como o sacerdócio tradicionalmente fazia. Se você se unir ao sacerdócio do crente com a chamada do crente comum para o ministério, você tem as razões para ensinar que todo cristão é chamado para o serviço cristão (p. 126).

Deus disse por meio de Moisés: “Deixe meu povo ir.” Assim como era verdade naquela época, é igualmente verdade hoje. Deus quer que seu povo seja libertado. Ele quer que eles aprendam a ser discípulos enquanto ministram aos outros.

Spanish blog:

El Discipulado A través del Sacerdocio de todos los Creyentes

por Joel Comiskey

Hace poco hablé con un grupo de líderes de una denominación más antigua sobre el ministerio celular. Varios expresaron incredulidad cuando hablé sobre capacitar a los miembros en los grupos de los hogares. La división potencial que esto podría causar les consternó. Su punto de vista de la iglesia estaba estrechamente vinculado con sus edificios.

Durante uno de los recesos, un pastor se me acercó para preguntarme sobre el ministerio celular y para que le recomendara un libro que le pudiera ayudar a comenzar a trabajar con nuevos grupos. Le pregunté qué estaba planeando hacer, y él me dijo que planeaba iniciar cuatro grupos en los hogares, de cuatro diferentes miembros. Me quedé impresionado con su idea, pero mi actitud cambió rápidamente a medida que me daba más detalles.

Dijo que cada uno de estos cuatro grupos sólo se reuniría una vez cada tres meses y que él, el pastor, ¡dirigiría a cada grupo! En la conversación quedó claro que no confiaba en los miembros de la iglesia para trabajar con los grupos. Estaba convencido que él, el ministro, era el único que podía dirigir a estos grupos, ¡incluso si sólo se reunían cuatro veces al año!

Algunos pastores, como el mencionado anteriormente, creen que ellos son los responsables de hacer la obra del ministerio, en lugar de preparar a los miembros para esto.  Ellos no están dispuestos a ceder su autoridad a otros, a pesar de que Efesios 4:11-12 es muy claro al decir que la función principal del pastor / maestro es preparar a los miembros para la obra del ministerio.

En muchas ocasiones he escuchado a pastores hablar de los peligros de permitir a líderes, (miembros) que no reciben remuneración, hacer la obra del ministerio a través de los grupos celulares. Tristemente, la atención se centra siempre en las consecuencias desastrosas, y no en el potencial para el crecimiento del discipulado. Podemos aprender mucho de Jesús y los apóstoles que confiaron en el Espíritu Santo para guiar y dirigir al nuevo liderazgo.

Bill Hull, pastor y autor prolífico en el tema del discipulado, escribe: “El sacerdocio del creyente implica que los cristianos tienen la autoridad y la responsabilidad de ministrar a Cristo como el sacerdocio tradicionalmente lo hizo. Si tu unes el sacerdocio del creyente con el llamado que tiene el creyente para el ministerio,  tienes las razones suficientes para enseñar que todo cristiano está llamado al servicio cristiano”. Dios dijo a través de Moisés: “Deja ir a mi pueblo”. Así como fue cierto en aquella época, es igualmente cierto hoy en día. Dios quiere que su pueblo sea libertado. Él quiere que ellos aprendan a ser discípulos mientras ministran a otros.


Participation: How to Make Disciples by Getting Everyone Involved

By Joel Comiskey, free teaching videos on leading small groups 

I’m coaching one pastor who recently said to me, “Joel, God has been convicting me of my unwillingness to release people in small group ministry. For a long time, I thought I had to do everything, not trusting the Holy Spirit in others. I now realize that the only way people will grow as disciples is by allowing them to step out.” I’ve been coaching this pastor to trust the Holy Spirit to work through all believers.

Releasing members to become ministers (and allowing them to fail in the process) is a key step in making disciples who make disciples. Yes, it will be messy but that’s how people learn. Jesus practiced this concept with his own disciples. They often failed as they stepped out, asked questions, or tried to walk on water. They grew as they practiced Christ’s teaching, rather than sitting passively. Cell ministry is designed with this in mind.

John said, “To him who loves us and has freed us from our sins by his blood, and has made us to be a kingdom and priests to serve his God and Father—to him be glory and power forever and ever! Amen” (Revelation 1:5-6). Each of us is a priest of the living God. Are we practicing this truth in the cell group?

Empowering each member to minister was a key principle in the investigative study that Jim Egli and I undertook, embodied in the book Groups that Thrive. In fact, if there was one health factor that was the most important it would be empowering each member to minister.

Negatively, one statement correlated with unhealthy groups: “I like to lead the entire small group meeting myself.” This is a death warrant for small groups. It turns members into passive hearers, expecting them to sit in yet another meeting. The leader grows as he or she ministers, but the hearers don’t have a chance to exercise their spiritual muscles. But when the group shifts to our group, everyone takes ownership and works to help the group thrive and grow.

For the month of May, let’s look at how the priesthood of all believers is an essential area of growth in the cell church and critical in making disciples who make disciples. We’ll cover:

  • May 02-08: Biblical base for the priesthood of all believers. What does the Bible say about everyone being a priest of God who participates in ministry?
  • May 09-15: The tendency to control. Many pastors control ministry, rather than empowering others (Ephesians 4:11-12).
  • May 16-22: Getting everyone to minister in the cell, even leading the lesson. The best cells are owned by the members—not the one leader. Failure is part of the learning process.
  •  May 23 to May 29:  Releasing people to minister in the cell system: equipping, coaching, celebration. Everyone in the church should be equipped and mobilized. How does the cell church mobilize all people?
  • May 30 to June 05: Priesthood of all believers and planting churches worldwide. Pastors, missionaries, and church planters flow best in environments in which the priesthood of all believers is prioritized. What does this look like?   

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Portuguese blog:

Participação: Como fazer discípulos, envolvendo todos

Por Joel Comiskey, vídeos gratuitos de ensino sobre como liderar pequenos grupos

Eu estou supervisionando um pastor que recentemente me disse: “Joel, Deus tem me convencido da minha falta de vontade de liberar pessoas no ministério de pequenos grupos. Por muito tempo, pensei que tinha que fazer tudo, não confiar no Espírito Santo nos outros. Agora percebo que a única maneira de as pessoas crescerem como discípulos é permitindo que dêem um passo ”. Eu tenho supervisionado este pastor para confiar no Espírito Santo para trabalhar por meio de todos os crentes.

Liberar membros para se tornarem ministros (e permitir que falhem no processo) é um passo importante para fazer discípulos que fazem discípulos. Sim, vai ser complicado, mas é assim que as pessoas aprendem. Jesus praticou esse conceito com seus próprios discípulos. Muitas vezes falharam ao sair, fazer perguntas ou tentar andar sobre as águas. Eles cresceram enquanto praticavam os ensinamentos de Cristo, ao invés de sentar-se passivamente. O ministério de células é planejado com isso em mente.

João disse: “Àquele que nos ama e pelo seu sangue nos libertou dos nossos pecados e nos fez reino e sacerdotes para servir a seu Deus e Pai – a ele seja glória e poder para todo o sempre! Amém” ( Apocalipse 1:5-6). Cada um de nós é um sacerdote do Deus vivo. Estamos praticando essa verdade no pequeno grupo?

Capacitar cada membro para ministrar foi um princípio fundamental no estudo investigativo que Jim Egli e eu empreendemos, incorporado no livro Grupos que Prosperam. Na verdade, se houvesse um fator de saúde que fosse o mais importante, seria capacitar cada membro para ministrar.

Negativamente, uma afirmação se correlacionou com grupos não saudáveis: “Gosto de liderar todo o pequeno grupo que se reúne sozinho.” Esta é uma sentença de morte para pequenos grupos. Ele transforma os membros em ouvintes passivos, esperando que eles se assentem em mais uma reunião. O líder cresce enquanto ministra, mas os ouvintes não têm a chance de exercitar seus músculos espirituais. Mas quando o grupo muda para o nosso, todos assumem a responsabilidade e trabalham para ajudar o grupo a prosperar e crescer.

Para o mês de maio, vamos ver como o sacerdócio de todos os crentes é uma área essencial de crescimento na igreja em células e crítica para fazer discípulos que fazem discípulos. Se você gostaria de receber esses blogs em sua caixa de entrada de e-mail, clique aqui. Aqui estão alguns temas sugeridos:

  • 02-08 de maio: Base bíblica para o sacerdócio de todos os crentes. O que a Bíblia diz sobre todos serem sacerdotes de Deus que participam do ministério?
  • 09 a 15 de maio: A tendência de controlar. Muitos pastores controlam o ministério, ao invés de capacitar outros (Efésios 4: 11-12).
  • 16 a 22 de maio: Fazendo com que todos ministrem na célula, até mesmo liderando a lição. As melhores células pertencem aos membros – não ao líder. O fracasso faz parte do processo de aprendizagem.
  • 23 a 29 de maio: Liberando pessoas para ministrar no sistema de células: equipar, treinar, comemorar. Todos na igreja devem estar equipados e mobilizados. Como a igreja em células mobiliza todas as pessoas?

30 de maio a 05 de junho: Sacerdócio de todos os crentes e implantação de igrejas em todo o mundo. Pastores, missionários e plantadores de igrejas fluem melhor em ambientes nos quais o sacerdócio de todos os crentes é priorizado. O que isso se parece?

Spanish blog:

Participación: Cómo hacer discípulos involucrando a todos

Por Joel Comiskey, videos educativos gratuitos sobre cómo liderar grupos pequeños

Estoy coaching (asesorando) a un pastor que recientemente me dijo: “Joel, Dios me ha estado convenciendo de mi falta de voluntad para liberar a las personas en el ministerio de grupos pequeños. Durante mucho tiempo pensé que tenía que hacer todo, no confiar en el Espíritu Santo en los demás. Ahora me doy cuenta de que la única forma en que las personas crecerán como discípulos es permitiéndoles dar un paso al frente “. He estado entrenando a este pastor para que confíe en que el Espíritu Santo obrará a través de todos los creyentes.

Liberar a los miembros para que se conviertan en ministros (y permitirles fracasar en el proceso) es un paso clave para hacer discípulos que hagan discípulos. Sí, será complicado, pero así es como aprende la gente. Jesús practicó este concepto con sus propios discípulos. A menudo fracasaban al salir, hacer preguntas o intentar caminar sobre el agua. Crecieron a medida que practicaban la enseñanza de Cristo, en lugar de sentarse pasivamente. El ministerio celular está diseñado con esto en mente.

Juan dijo: “Al que nos ama y nos ha librado de nuestros pecados con su sangre, y nos ha hecho reyes y sacerdotes para servir a su Dios y Padre, a él sea la gloria y el poder por los siglos de los siglos. Amén” ( Apocalipsis 1: 5-6). Cada uno de nosotros es un sacerdote del Dios vivo. ¿Estamos practicando esta verdad en el grupo celular?

Empoderar a cada miembro para ministrar fue un principio clave en el estudio de investigación que llevamos a cabo Jim Egli, plasmado en el libro Células Exitosas. De hecho, si hubiera un factor de salud que fuera el más importante, sería empoderar a cada miembro para ministrar.

De manera negativa, una afirmación se correlacionó con los grupos no saludables: “Por mi cuenta lidero la reunión de todo el grupo pequeño”. Esta es una sentencia de muerte para grupos pequeños. Convierte a los miembros en oyentes pasivos, esperando que se sienten en otra reunión. El líder crece a medida que ministra, pero los oyentes no tienen la oportunidad de ejercitar sus músculos espirituales. Pero cuando el grupo cambia a nuestro grupo, todos se apropian y trabajan para ayudar al grupo a prosperar y crecer.

Para el mes de mayo, veamos cómo el sacerdocio de todos los creyentes es un área esencial de crecimiento en la iglesia celular y fundamental para hacer discípulos que hacen discípulos. Cubriremos:

  • 02-08 de mayo: Base bíblica para el sacerdocio de todos los creyentes. ¿Qué dice la Biblia acerca de que todos los que participan en el ministerio son sacerdotes de Dios?
  • 09-15 de mayo: La tendencia al control. Muchos pastores controlan el ministerio, en lugar de empoderar a otros (Efesios 4: 11-12).
  • 16-22 de mayo: Hacer que todos ministren en la célula, incluso dirigiendo la lección. Las mejores células pertenecen a los miembros, no al líder. El fracaso es parte del proceso de aprendizaje.
  • 23 de mayo al 29 de mayo: Liberación de personas para ministrar en el sistema celular: equipamiento, entrenamiento, celebración. Todos en la iglesia deben estar equipados y movilizados. ¿Cómo moviliza la iglesia celular a todas las personas?

30 de mayo al 05 de junio: Sacerdocio de todos los creyentes y plantación de iglesias en todo el mundo. Los pastores, misioneros y plantadores de iglesias fluyen mejor en entornos en los que se prioriza el sacerdocio de todos los creyentes. Qué se parece esto?

More than Evangelism: The Case for Community

By Joel Comiskey, free teaching videos on leading small groups    

Many pastors get excited when they hear about evangelism in small groups. They are tired of closed, inward-looking groups and catch a new vision for groups that focus on evangelism, outreach, and multiplication. These pastors want to encourage their members to reach their neighbors and minister to those without Jesus.

But evangelism is not the whole story.

Community and intimate sharing is essential for at least two reasons:

  1. Community is biblical
  2. Community enhances outreach

Jesus loves the church. He died for her. Jesus longs for community and love within his church. After washing the disciple’s feet in John 13 he said to them, “A new command I give you: Love one another. As I have loved you, so you must love one another. By this everyone will know that you are my disciples if you love one another” (John 13:34). Notice that Jesus is talking to his small group. Others would notice Christ’s impact in their lives when they showed supernatural love to one another. Jesus desires the same for small groups today.

Sometimes the best witness is for others to see love among a diverse group of people. New people notice quickly when a group is welcoming and walking in Christ’s unity. True love among the members is the most attractive witness for unbelievers. And as Jesus says in John 13:34, it’s a key mark of discipleship. Every group will face conflict. The critical issue is whether the group will allow Jesus to overcome the conflict and create love and intimacy in the group.

But what about stagnation and avoiding a club mentality? Yes, it’s true that many pastors fear inward-looking groups. Jim Egli and I did a study of 1800 small group leaders in four language groups: English, Chinese, Portuguese, and Spanish. We discovered that those groups with the deepest intimacy were also better at reaching non-Christians. We discovered that far from hindering outreach, community strengthens evangelism. Those groups that were the most intimate were also the most effective at reaching out.

This study by Jim Egli and me embodied in the book Groups that Thrive changed my perspective. I’m now fully convinced of the necessity of small group love and community. I now realize that community is essential for effective outreach.

Covid-19 has also been a wake-up call for group community. More and more churches are realizing that small groups are the ideal place to practice love and community. Large group celebration events don’t engender community and are volatile to tragedies like infectious disease. Is that one key reason why Jesus chose to initiate his church in a small group?

For the month of April, let’s talk about the importance of community in the small group. Experienced pastors and leaders will write twenty blogs on this topic in April. If you’d like to receive these blogs in your email inbox, click here. We’ll cover:

  • April 04-10: Biblical base for community in cell. Since the New Testament was primarily directed to house churches, all community passages are directed to small group ministry.
  • April 11-17: How COVID-19 is creating the need for a family emphasis. People have not been able to meet in large groups for some time. Smaller cell groups are critical to be the family of God. 
  •  April 18-24: Creative ways to create community in the cell group, including calls during the week, prayer times together, and so forth  
  • April 25 to May 01: How community is not only attractive to believers but also to non-believers. People are literally dying for lack of community so when they see it in the church, they should want the Savior (John 17)   

Korean blog (Click here)

Portuguese blog:

Mais do que Evangelismo: O Caso da Comunidade

Por Joel Comiskey, vídeos gratuitos de ensino sobre como liderar pequenos grupos

Muitos pastores ficam entusiasmados quando ouvem sobre evangelismo em pequenos grupos. Eles estão cansados de grupos fechados e voltados para dentro e têm uma nova visão para grupos que se concentram em resgate, evangelismo e multiplicação. Esses pastores desejam encorajar seus membros a alcançar seus vizinhos e ministrar àqueles sem Jesus.

Mas o evangelismo não é toda a história.

A comunidade e o compartilhamento íntimo são essenciais por pelo menos duas razões:

1. Comunidade é bíblica

2. A comunidade melhora o alcance

Jesus ama a igreja. Ele morreu por ela. Jesus anseia por comunidade e amor dentro de sua igreja. Depois de lavar os pés do discípulo em João 13, ele lhes disse: “Uma nova ordem vos dou: Amai-vos uns aos outros. Assim como vos amei, vós deveis amar uns aos outros. Por isso todos saberão que sois meus discípulos, se vos amarem uns aos outros” (João 13:34). Observe que Jesus está falando com seu pequeno grupo. Outros notariam o impacto de Cristo em suas vidas quando demonstrassem amor sobrenatural uns pelos outros. Jesus deseja o mesmo para pequenos grupos hoje.

Às vezes, o melhor testemunho é que os outros vejam o amor entre um grupo diverso de pessoas. As novas pessoas notam rapidamente quando um grupo está dando boas-vindas e caminhando na unidade de Cristo. O verdadeiro amor entre os membros é o testemunho mais atraente para os incrédulos. E como Jesus diz em João 13:34, é uma marca chave do discipulado. Cada grupo enfrentará conflitos. A questão crítica é se o grupo permitirá que Jesus supere o conflito e crie amor e intimidade no grupo.

Mas e quanto à estagnação e evitar uma mentalidade de clube? Sim, é verdade que muitos pastores temem grupos que olham para dentro. Jim Egli e eu estudamos 1.800 líderes de pequenos grupos em quatro grupos de idiomas: inglês, chinês, português e espanhol. Descobrimos que os grupos com intimidade mais profunda também eram melhores em alcançar os não-cristãos. Descobrimos que, longe de atrapalhar o alcance, a comunidade fortalece o evangelismo. Os grupos mais íntimos também eram os mais eficazes em alcançar.

Esse estudo feito por Jim Egli e eu, incorporado ao livro Grupos que Prosperam, mudou minha perspectiva. Agora estou totalmente convencido da necessidade de amor e comunidade em pequenos grupos. Agora percebo que a comunidade é essencial para um alcance eficaz.

Covid-19 também foi um alerta para a comunidade do grupo. Mais e mais igrejas estão percebendo que pequenos grupos são o lugar ideal para praticar o amor e a comunidade. Eventos de celebração de grandes grupos não geram comunidade e são voláteis para tragédias como doenças infecciosas. Esse é um dos principais motivos pelos quais Jesus escolheu iniciar sua igreja em um pequeno grupo?

Para o mês de abril, vamos falar sobre a importância da comunidade no pequeno grupo. Pastores e líderes experientes escreverão vinte blogs sobre este tópico em abril. Se você quiser receber esses blogs em sua caixa de entrada de e-mail, clique aqui. Vamos cobrir:

  • 04 a 10 de abril: Base bíblica para comunidade em célula. Visto que o Novo Testamento foi direcionado principalmente para as igrejas nos lares, todas as passagens da comunidade são direcionadas para o ministério de pequenos grupos.
  • 11 a 17 de abril: Como o COVID-19 está criando a necessidade de ênfase na família. Há algum tempo que as pessoas não conseguem se reunir em grandes grupos. Grupos de células menores são essenciais para ser a família de Deus.
  • 18 a 24 de abril: Maneiras criativas de criar comunidade no grupo de células, incluindo ligações durante a semana, momentos de oração juntos, e assim por diante
  • 25 de abril a 01 de maio: Como a comunidade não atrai apenas os crentes, mas também os não crentes. As pessoas estão literalmente morrendo por falta de comunidade, então, quando virem isso na igreja, devem querer o Salvador (João 17)

Spanish blog:

Más que Evangelismo: La Importancia de la Comunidad

Por Joel Comiskey, videos educativos gratuitos sobre cómo liderar grupos pequeños

Muchos pastores se emocionan cuando escuchan sobre la evangelización en grupos pequeños. Están cansados ​​de los grupos cerrados e introvertidos y captan una nueva visión para los grupos que se enfocan en la evangelización, el alcance y la multiplicación. Estos pastores quieren animar a sus miembros a llegar a sus vecinos y ministrar a aquellos que no tienen a Jesús.

Pero el evangelismo no es toda la historia.

El intercambio comunitario e íntimo es esencial por al menos dos razones:

1. La comunidad es bíblica

2. La comunidad mejora la divulgación

Jesús ama a la iglesia. Murió por ella. Jesús anhela la comunidad y el amor dentro de su iglesia. Después de lavarle los pies al discípulo en Juan 13, les dijo: “Un mandamiento nuevo les doy: que se amen los unos a los otros. Como yo los he amado, deben amarse los unos a los otros. En esto todos sabrán que son mis discípulos si se aman unos a otros ”(Juan 13:34). Note que Jesús está hablando con su grupo pequeño. Otros notarían el impacto de Cristo en sus vidas cuando se mostraran amor sobrenatural el uno al otro. Jesús desea lo mismo para los grupos pequeños hoy.

A veces, el mejor testimonio es que otros vean el amor entre un grupo diverso de personas. Las personas nuevas se dan cuenta rápidamente cuando un grupo es acogedor y camina en la unidad de Cristo. El amor verdadero entre los miembros es el testimonio más atractivo para los incrédulos. Y como dice Jesús en Juan 13:34, es una marca clave del discipulado. Cada grupo enfrentará un conflicto. La cuestión fundamental es si el grupo permitirá que Jesús supere el conflicto y cree amor e intimidad en el grupo.

Pero, ¿qué pasa con el estancamiento y con la mentalidad de club? Sí, es cierto que muchos pastores temen a los grupos que miran hacia adentro. Jim Egli y yo hicimos un estudio de 1800 líderes de grupos pequeños en cuatro grupos de idiomas: inglés, chino, portugués y español. Descubrimos que aquellos grupos con la intimidad más profunda también eran mejores para llegar a los no cristianos. Descubrimos que, lejos de obstaculizar el alcance, la comunidad fortalece el evangelismo. Aquellos grupos que eran los más íntimos también eran los más efectivos para comunicarse.

Este estudio de Jim Egli y yo esta plasmado en el libro Células Exitosas cambió mi perspectiva. Ahora estoy completamente convencido de la necesidad del amor y la comunidad en grupos pequeños. Ahora me doy cuenta de que la comunidad es esencial para un alcance efectivo.

El Covid-19 también ha sido una llamada de atención para la comunidad grupal. Cada vez más iglesias se están dando cuenta de que los grupos pequeños son el lugar ideal para practicar el amor y la comunidad. Los eventos de celebración de grupos grandes no generan comunidad y son volátiles a tragedias como enfermedades infecciosas. ¿Es esa una de las razones clave por las que Jesús eligió iniciar su iglesia en un grupo pequeño?

Para el mes de abril, hablemos de la importancia de la comunidad en el grupo pequeño. Pastores y líderes experimentados escribirán veinte blogs sobre este tema en abril. Si deseas recibir estos blogs en tu bandeja de entrada de correo electrónico, haz clic aquí. Cubriremos:

  • 04-10 de abril: Base bíblica para comunidad en célula. Dado que el Nuevo Testamento se dirigió principalmente a las iglesias en las casas, todos los pasajes de la comunidad están dirigidos al ministerio de grupos pequeños.
  • 11-17 de abril: Cómo el COVID-19 está creando la necesidad de un énfasis familiar. La gente no ha podido reunirse en grupos grandes durante algún tiempo. Los grupos celulares más pequeños son fundamentales para ser la familia de Dios.
  • 18-24 de abril: formas creativas de crear comunidad en el grupo celular, incluidas llamadas durante la semana, tiempos de oración juntos, etc.

25 de abril al 01 de mayo: cómo la comunidad no solo es atractiva para los creyentes sino también para los no creyentes. La gente está literalmente muriendo por falta de comunidad, así que cuando la vean en la iglesia, deberían querer al Salvador (Juan 17).

Reaching Family Members in Nicaragua

By Raquel Molina, cell leader at Nuevo Amanecer

When I came to know Jesus in 2006, I began to evangelize my family. The first step was to send a letter to each family member.  I wrote 37 personal letters, specific to each one. The result? No one responded—not even a comment! I was very discouraged and even depressed because of their lack of response. The reality is that they were concerned that I had become an “evangelical” and didn’t want to show interest in my newfound faith. I had to realize that “no prophet is accepted in his own country (or family).”

I live in Los Angeles, California but my family members live in Nicaragua. So how was I going to reach them? The opportunity came during COVID-19. God opened a door to reach out to them via Zoom. Since everyone had to stay home, they were more open to an online meeting.

I have my own cell group at Nuevo Amanecer every Monday night. We go over the same passage preached in the Sunday sermon, and all the cell groups use three simple questions.  I took the same Scriptural passage using those three questions and invited my family in Nicaragua to meet with me in an online group on Sunday night. They agreed! The result? Normally we have 5 or 6  family members every Sunday night and we’ve been doing this for about one year now. They have warmed up to the cell questions and even invited their friends.

This is the first time they’ve heard the good news of the gospel, and we’ve seen many wonderful changes, although they continue to go to the Catholic Church. They are learning how to pray and approach God personally. God is so good and the best is yet to come.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Alcançando membros da família na Nicarágua

Por Raquel Molina, líder de célula em Nuevo Amanecer

Quando conheci Jesus em 2006, comecei a evangelizar minha família. O primeiro passo foi enviar uma carta a cada membro da família. Escrevi 37 cartas pessoais, específicas para cada uma. O resultado? Ninguém respondeu – nem mesmo um comentário! Fiquei muito desanimada e até deprimida por causa da falta de resposta deles. A realidade é que eles estavam preocupados porque eu havia me tornado uma “evangélica” e não queriam mostrar interesse na minha nova fé. Tive que perceber que “nenhum profeta é aceito em seu próprio país (ou família)”.

Eu moro em Los Angeles, Califórnia, mas meus familiares moram na Nicarágua. Então, como eu iria alcançá-los? A oportunidade surgiu durante o COVID-19. Deus abriu uma porta para alcançá-los via Zoom. Como todos tinham que ficar em casa, eles estavam mais abertos a reuniões online.

Eu tenho meu próprio grupo de células em Nuevo Amanecer todas as segundas-feiras à noite. Nós repassamos a mesma passagem pregada no sermão de domingo e todos os grupos de células usam três perguntas simples. Peguei a mesma passagem bíblica e três perguntas e convidei minha família na Nicarágua para se encontrar comigo em um grupo online no domingo à noite. Eles concordaram! Normalmente 5 ou 6 todos os domingos à noite e já fazemos isso há cerca de um ano. Eles se abriram muito mais para as questões da célula e até convidaram seus amigos.

Esta é a primeira vez que eles ouvem as boas novas do evangelho, e vimos muitas mudanças maravilhosas, embora eles continuem a ir para a Igreja Católica. Eles estão aprendendo a orar e a se aproximar de Deus pessoalmente. Deus é tão bom e o melhor ainda está por vir.

Spanish blog:

Llegar a familiares en Nicaragua

Por Raquel Molina, líder de célula en Nuevo Amanecer

Cuando conocí a Jesús en 2006, comencé a evangelizar a mi familia. El primer paso fue enviar una carta a cada miembro de la familia. Escribí 37 cartas personales, específicas para cada una. ¿El resultado? Nadie respondió, ¡ni siquiera un comentario! Estaba muy desanimada e incluso deprimida por su falta de respuesta. La realidad es que les preocupaba que me hubiera convertido en una “evangélica” y no querían mostrar interés en mi nueva fe. Tuve que darme cuenta de que “ninguno es profeta en su propia tierra (o familia)”.

Vivo en Los Ángeles, California, pero los miembros de mi familia viven en Nicaragua. Entonces, ¿cómo iba a llegar a ellos? La oportunidad llegó durante el COVID-19. Dios abrió una puerta para llegar a ellos a través de Zoom. Como todos tenían que quedarse en casa, estaban más abiertos a una reunión en línea.

Tengo mi propio grupo celular en Nuevo Amanecer todos los lunes por la noche. Repasamos el mismo pasaje predicado en el sermón del domingo y todos los grupos celulares usan tres preguntas simples. Tomé el mismo pasaje de las Escrituras y tres preguntas e invité a mi familia en Nicaragua a reunirse conmigo en un grupo en línea el domingo por la noche. ¡Ellos estuvieron de acuerdo! Normalmente 5 o 6 nos reunimos todos los domingos por la noche y hemos estado haciendo esto durante aproximadamente un año. Se han intensificado hasta las preguntas en la célula, incluso han invitado a sus amigos.

Esta es la primera vez que escuchan las buenas nuevas del evangelio y hemos visto muchos cambios maravillosos, aunque continúan yendo a la Iglesia Católica. Están aprendiendo a orar y acercarse a Dios personalmente. Dios es tan bueno y lo mejor está por venir.