Cell Ministry in the 21st Century

By Keith Bates, founding pastor of New Life Church in Narrabri, Australia, www.new-life.org.au

Not long after we moved to Narrabri, a town of 7000 people in the wheat belt of Eastern Australia, the Lord started talking to us about a “new thing” that He wanted to do with us in this place. We weren’t sure what this new thing was, but in 1996, we stepped out in faith and left our denomination to start New Life Christian Fellowship.

About that time, I read Ralph Neighbour’s book, “Where Do We Go From Here?” which documents in great detail the decline of the evangelical churches in the USA since the glory days of the 1950’s. That trend has only increased into the current century, as leaders have recognized that a whole generation has left the church.

This decline has also been felt in Australia, perhaps more so. Since I became a Christian in 1976, churches generally have lost their influence in the community, and many people are suspicious, even hostile, towards any expression of Christian faith.

Ralph goes on to describe the cell church paradigm for churches that was far more effective than the Program-Based Design. While PBD churches add never-ending programs to meet the expressed needs of special groups in the church, the cell church disciples everybody in small groups designed to grow disciples and reach out to the local neighborhood.

In the traditional style of church, Bible Studies were optional extras for the committed members, but in the cell church, the cell was the primary expression of the church. Later on, Ralph would coin the phrase “Christ’s Basic Bodies” to describe the primacy of cell groups.

This description of the cell church hit me as a revelation of what Jesus intended the church to be. I was so excited to be planting a church at the same time that I was seeing what we needed to do.

Over the last 24 years, I have devoted my time and energy as a Pastor to encouraging my cell leaders and equipping them for their task. Of course, we gather on Sunday morning for worship and preaching of the word, but my thoughts are always about growing our cell groups. At times it has been exhilarating, at other times disappointing.  Regardless of my feeling at the time, we know this is the path God has set for us.

When we started out, I believed that we would eventually grow to be a church of 1000 people. When I prayed into that, I would envisage a large auditorium filled with a huge crowd of people. Now I see 100 cell groups spread across the town and the surrounding farmlands, shining the light of Christ into the darkness.

Following a television promotion some years ago, our town was crowned “The Sportiest Town in Australia,” but by God’s grace, I hope that one day it will be “The Godliest Town in Australia” as our cell groups take seriously the commission to make disciples.

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Portuguese blog:

Ministério em Células no século 21

Por Keith Bates, pastor fundador da Igreja New Life em Narrabri, Austrália,  www.new-life.org.au

Pouco depois de nós nos mudarmos para Narrabri, uma cidade de 7.000 habitantes no cinturão do trigo do leste da Austrália, o Senhor começou a falar conosco sobre uma “coisa nova” que Ele queria fazer conosco neste lugar. Nós não tínhamos certeza do que era essa coisa nova, mas em 1996, agimos com fé e deixamos nossa denominação para começar a New Life Christian Fellowship.

Mais ou menos nessa época, eu li o livro de Ralph Neighbour, “Where Do We Go From Here?” [E Agora, Para Onde Vamos? (tradução livre)] que documenta em grande detalhe o declínio das igrejas evangélicas nos EUA desde os dias de glória da década de 1950. Essa tendência só aumentou no século atual, à medida que os líderes reconheceram que uma geração inteira deixou a igreja.

Esse declínio também foi sentido na Austrália, talvez mais ainda. Desde que eu me tornei cristão em 1976, as igrejas geralmente perderam sua influência na comunidade, e muitas pessoas estão desconfiadas, até hostis, em relação a qualquer expressão de fé cristã.

Ralph segue descrevendo o paradigma da igreja em células para igrejas que era muito mais eficaz do que o Projeto Baseado em Programas. Enquanto as igrejas PBP adicionam programas intermináveis para atender às necessidades expressas de grupos especiais na igreja, a igreja em células discipula a todos em pequenos grupos projetados para desenvolver discípulos e alcançar a vizinhança local.

No estilo tradicional de igreja, os Estudos Bíblicos eram extras opcionais para os membros comprometidos, mas na igreja em células, a célula era a expressão primária da igreja. Mais tarde, Ralph cunharia a frase “Corpos Básicos de Cristo” para descrever a primazia dos grupos de células.

Essa descrição da igreja em células me atingiu como uma revelação do que Jesus pretendia que a igreja fosse. Eu estava tão animado para plantar uma igreja ao mesmo tempo que estava vendo o que precisávamos fazer.

Nos últimos 24 anos, eu tenho dedicado meu tempo e energia como pastor para encorajar meus líderes de célula e equipá-los para suas tarefas. Claro que nós nos reunimos no domingo de manhã para adoração e pregação da palavra, porém meus pensamentos são sempre sobre o crescimento de nossas células. Às vezes é estimulante, outras vezes decepcionante. Independentemente do meu sentimento na época, nós sabemos que este é o caminho que Deus estabeleceu para nós.

Quando nós começamos, eu acreditava que eventualmente cresceríamos e seríamos uma igreja de 1000 pessoas. Quando eu orei para isso, imaginei um grande auditório cheio de uma multidão enorme de pessoas. Agora eu vejo 100 grupos de células espalhados pela cidade e as terras agrícolas ao redor, brilhando a luz de Cristo na escuridão.

Após uma promoção na televisão alguns anos atrás, nossa cidade foi coroada “A cidade mais esportiva da Austrália”, mas pela graça de Deus, eu espero que um dia seja “A cidade mais sagrada da Austrália”, pois nossos grupos de células levam a sério a comissão de fazer discípulos .

Spanish blog:

El Ministerio celular en el siglo XXI

 

Por Keith Bates, pastor fundador de New Life Church en Narrabri, Australia, www.new-life.org.au

 

No mucho después de mudarnos a Narrabri, una ciudad de 7000 habitantes en el cinturón de trigo del este de Australia, el Señor comenzó a hablarnos sobre una “cosa nueva” que quería hacer con nosotros en este lugar. No estábamos seguros de qué era esta novedad, pero en 1996, dimos un paso de fe y dejamos nuestra denominación para comenzar la Fraternidad Cristiana Nueva Vida.

 

Por esa época, leí el libro de Ralph Neighbour, “¿A dónde vamos desde aquí?” que documenta en gran detalle el declive de las iglesias evangélicas en los Estados Unidos desde los días de gloria de la década de 1950. Esa tendencia solo ha aumentado en el siglo actual, ya que los líderes han reconocido que toda una generación ha dejado la iglesia.

 

Este descenso también se ha sentido en Australia, quizás más. Desde que me convertí en cristiano en 1976, las iglesias en general han perdido su influencia en la comunidad y muchas personas sospechan, incluso son hostiles, hacia cualquier expresión de fe cristiana.

 

Ralph continúa describiendo el paradigma de la iglesia celular para iglesias que fue mucho más efectivo que el Diseño Basado en Programas. Mientras que las iglesias agregan programas interminables para satisfacer las necesidades expresadas de grupos especiales en la iglesia, la iglesia celular discipula a todos en grupos pequeños diseñados para hacer crecer discípulos y llegar al vecindario local.

 

En el estilo tradicional de la iglesia, los estudios bíblicos eran extras opcionales para los miembros comprometidos, pero en la iglesia celular, la célula era la expresión principal de la iglesia. Más tarde, Ralph acuñaría la frase “Los cuerpos básicos de Cristo” para describir la primacía de los grupos celulares.

 

Esta descripción de la iglesia celular me golpeó como una revelación de lo que Jesús pretendía que fuera la iglesia. Estaba tan emocionado de estar plantando una iglesia al mismo tiempo que estaba viendo lo que teníamos que hacer.

 

Durante los últimos 24 años, he dedicado mi tiempo y energía como pastor a animar a mis líderes celulares y equiparlos para su tarea. Por supuesto que nos reunimos los domingos por la mañana para adorar y predicar la palabra, pero siempre pienso en hacer crecer nuestros grupos celulares. A veces ha sido estimulante, otras veces decepcionante. Independientemente de mis sentimientos en ese momento, sabemos que este es el camino que Dios ha establecido para nosotros.

 

Cuando comenzamos, creí que eventualmente llegaríamos a ser una iglesia de 1000 personas. Cuando oré por eso, imaginaba un gran auditorio lleno de una gran multitud de personas. Ahora veo 100 grupos celulares esparcidos por la ciudad y las tierras agrícolas circundantes, iluminando la luz de Cristo en la oscuridad.

 

Después de una promoción televisiva hace algunos años, nuestra ciudad fue coronada como “La ciudad más deportiva de Australia”, pero por la gracia de Dios espero que algún día sea “La ciudad más Santa de Australia”, ya que nuestros grupos celulares se toman en serio la comisión de hacer discípulos.

Cells and The New Testament

By Keith Bates, founding pastor of New Life Church in Narrabri, Australia, www.new-life.org.au

I love the fact that Cell Church is not a recent invention, but has always been at the heart of the way God’s people have discipled one another.

The Great Commission that Christ gave the church was to “Go and make disciples of all nations” (Matthew 28:19). Evangelism is an important part of the process, but it is only the start, in the same way that childbirth is just the start of parenting. Maturity is the goal in both cases.

Just as Jesus ministered to both “the crowds” and the Twelve, the church has often recognized that effective ministry has to operate as both celebration and cell.

In the New Testament, we are given many commands that end in “one another.” These are the practical daily keys to growing in maturity as followers of Christ.

The most well-known of these commands is Jesus’ command: “A new command I give you: Love one another. As I have loved you, so you must love one another.” (John 13:34).  Love is a personal thing. You cannot love a thousand people in a large group. It is possible to love one another in a much smaller group where there is space to get to know one another and to share deeply.

In Romans 12:16, Paul tells us to “Live in harmony with one another.” I live in a town of 7000 people. We don’t need instruction to live in harmony with one another. As long as we show consideration for one another, remember to drive on the correct side of the road and don’t make too much noise at night, everyone is happy. When you need instruction to live in harmony with one another, that suggests that people are close up and personal and need to make adjustments to their words and actions. We call that love in action.

Paul tells the church at Colossae (and us also), “Let the message of Christ dwell among you richly as you teach and admonish one another with all wisdom through psalms, hymns, and songs from the Spirit, singing to God with gratitude in your hearts. (Colossians 3:16). There is a measure of openness here that cannot be seen in a big group. Admonishing is counseling or exhorting someone to a course of action. That is very uncomfortable in a medium or large-sized group. But it is what groups of 6 to 12 people do very well.

As you search through the Scriptures and find so many “one another” commands, you realize just how intimate and caring relationships in the church are meant to be.

We are called to live together in an open community where deep and loving relationships develop, but which encourages new members to feel included.

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Portuguese blog:

Células e o Novo Testamento

Por Keith Bates, pastor fundador da Igreja New Life em Narrabri, Austrália,  www.new-life.org.au

Eu amo o fato de que a Igreja em células não é uma invenção recente, mas sempre esteve no centro da forma como o povo de Deus se discipulou.

A Grande Comissão que Cristo deu à igreja foi “Ide e fazei discípulos de todas as nações” (Mateus 28:19). O Evangelismo é uma parte importante do processo, mas é apenas o começo, da mesma forma que o nascimento de uma criança é apenas o início da paternidade. A maturidade é o objetivo em ambos os casos.

Assim como Jesus ministrou às “multidões” e aos Doze, a igreja frequentemente reconheceu que o ministério eficaz deve operar tanto como celebração quanto como célula.

No Novo Testamento, recebemos muitos comandos que terminam em “um ao outro”. Estas são as chaves práticas diárias para crescer em maturidade como seguidores de Cristo.

O mais conhecido desses mandamentos é o mandamento de Jesus: “Um novo mandamento eu lhes dou: amem uns aos outros. Assim como eu amei vocês, vocês devem amar uns aos outros. ” (João 13:34). O amor é uma coisa pessoal. Você não pode amar mil pessoas em um grande grupo. É possível amar uns aos outros em um grupo muito menor, onde há espaço para nos conhecermos e compartilharmos profundamente.

Em Romanos 12:16, Paulo nos diz para “viver em harmonia uns com os outros”. Eu moro em uma cidade de 7.000 pessoas. Nós não precisamos de instruções para viver em harmonia uns com os outros. Contanto que nós mostremos consideração um pelo outro, lembrar-se de dirigir no lado correto da estrada e não fazer muito barulho à noite, todos ficarão felizes. Quando você precisa de instruções para viver em harmonia uns com os outros, isso sugere que as pessoas são próximas e pessoais e precisam fazer ajustes em suas palavras e ações. Chamamos isso de amor em ação.

Paulo diz à igreja em Colossos (e a nós também): “Que a mensagem de Cristo habite entre vocês ricamente enquanto ensinam e admoestam uns aos outros com toda a sabedoria por meio de salmos, hinos e canções do Espírito, cantando a Deus com gratidão em corações. (Colossenses 3:16). Há uma certa abertura aqui que não pode ser vista em um grande grupo. Admoestar é aconselhar ou exortar alguém a um determinado curso de ação. Isso é muito desconfortável em um grupo de médio ou grande porte. Mas é o que grupos de 6 a 12 pessoas fazem muito bem.

Ao pesquisar as Escrituras e encontrar tantos mandamentos “uns para os outros”, você percebe como os relacionamentos íntimos e atenciosos na igreja devem ser.

Nós somos chamados a viver juntos em uma comunidade aberta, onde relacionamentos profundos e amorosos se desenvolvem, mas que encoraja os novos membros a se sentirem incluídos.

Spanish blog:

Células y el Nuevo Testamento

Por Keith Bates, pastor fundador de New Life Church en Narrabri, Australia, www.new-life.org.au

Me encanta el hecho de que La Iglesia Celular no es una invención reciente, sino que siempre ha estado en el centro de la forma en que el pueblo de Dios se ha discipulado entre sí.

La Gran Comisión que Cristo le dio a la iglesia fue “Id y haced discípulos a todas las naciones” (Mateo 28:19). El evangelismo es una parte importante del proceso, pero es solo el comienzo, de la misma manera que el nacimiento de un hijo es solo el comienzo de la paternidad. La madurez es el objetivo en ambos casos.

Así como Jesús ministró tanto a “las multitudes” como a los Doce, la iglesia a menudo ha reconocido que el ministerio eficaz tiene que operar tanto como celebración y célula.

En el Nuevo Testamento se nos dan muchos mandamientos que terminan en “unos a otros”. Estas son las claves prácticas diarias para crecer en la madurez como seguidores de Cristo.

El más conocido de estos mandatos es el mandamiento de Jesús: “Un mandamiento nuevo os doy: Amaos los unos a los otros. Como yo los he amado, deben amarse unos a otros “. (Juan 13:34). El amor es algo personal. No se puede amar a mil personas en un grupo grande. Es posible amarse unos a otros en un grupo mucho más pequeño donde hay espacio para conocerse y compartir profundamente.

En Romanos 12:16, Pablo nos dice que “vivamos en armonía unos con otros”. Vivo en una ciudad de 7000 habitantes. No necesitamos instrucción para vivir en armonía unos con otros. Siempre que demostremos consideración por los demás, recuerde conducir por el lado correcto de la carretera y no hacer demasiado ruido por la noche, así todos están felices. Cuando se necesita instrucción para vivir en armonía unos con otros, eso sugiere que las personas son cercanas y personales y necesitan hacer ajustes a sus palabras y acciones. A eso lo llamamos amor en acción.

Pablo le dice a la iglesia de Colosas (y también a nosotros): “Que el mensaje de Cristo more en abundancia entre ustedes mientras se enseñan y se exhortan unos a otros con toda sabiduría mediante salmos, himnos y cánticos del Espíritu, cantando a Dios con gratitud en su corazones. (Colosenses 3:16). Aquí hay una medida de apertura que no se puede ver en un grupo grande. Amonestar es aconsejar o exhortar a alguien a seguir un curso de acción. Eso es muy incómodo en un grupo de tamaño mediano o grande. Pero es lo que hacen muy bien grupos de 6 a 12 personas.

A medida que busca en las Escrituras y encuentra tantos mandamientos “unos a otros”, se da cuenta de cuán íntimas y afectuosas deben ser las relaciones en la iglesia.

Estamos llamados a vivir juntos en una comunidad abierta donde se desarrollan relaciones profundas y amorosas, pero que anima a los nuevos miembros a sentirse incluidos.

Cell Networking

by Keith Bates, www.new-life.org.au; www.facebook.com/groups/cellchurches

I pastor a non-denominational church in a small town that is a long way from a large city. Of the nine congregations in my town, ours is the only one consciously using the cell church model. It has been many years since I was able to attend a cell church conference.

There are many reasons why it would be easy to just remain isolated and try to do my own thing. But to avoid falling into the wrong habits, I need to keep checking that I am on the right track by interacting with other people.

Modern technology makes it easier to connect even when we are separated geographically. It’s not quite the same as meeting face to face, but it does help me when I read what other people around the world are doing in their cell ministries.

I love this blog at joelcomiskeygroup.com, and I regularly read the posts by Joel Comiskey and his team. The web-site at smallgroupchurches.com is also treasure trove of resources for group leaders.

On facebook I administer a cell churches group (https://www.facebook.com/groups/cellchurches/) which was started to help cell church leaders share with one another and encourage one another. With over 300 members from around the world it has a wealth of knowledge and experience. While it has been a little slow lately, this group does have great discussions from time to time.

I love reading books by people like Joel Comiskey, Ralph Neighbour, Scott Boren and others. They help to remind me of the goal of our groups (to make disciples who love God, love people and make disciples) They also throw up ideas that I have not thought of before.

Sometimes just meeting with our own cell leaders or visiting different cell groups gives me insight into the various ways that other leaders run with the overall vision of cell ministry. A few weeks ago we dedicated our cell leaders meeting to prayer. I was blown away by the enthusiasm and bold praying of this group of ten people and encouraged in my own prayer life.

Of these different sources of encouragement and connection, what works best for you?

Keith

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Portuguese blog:

Rede celular

Por Keith Bates, www.new-life.org.au; Www.facebook.com/groups/cellchurches

Eu, pastor uma igreja não-denominacional em uma pequena cidade que está longe de uma grande cidade. Das nove congregações da minha cidade, a nossa é a única que usa conscientemente o modelo da igreja celular. Faz muitos anos que consegui participar de uma conferência da igreja celular.

Há muitas razões pelas quais seria fácil permanecer isolado e tentar fazer o meu próprio bem. Mas para evitar cair nos hábitos errados, eu preciso continuar checando que estou no caminho certo ao interagir com outras pessoas.

A tecnologia moderna facilita a conexão mesmo quando estamos separados geograficamente. Não é o mesmo que enfrentar cara a cara, mas isso me ajuda quando leio o que outras pessoas ao redor do mundo estão fazendo em seus ministérios celulares.

Eu adoro este blog no joelcomiskeygroup.com, e leio regularmente as postagens de Joel Comiskey e sua equipe. O site da smallgroupchurches.com também é tesouro de recursos para lderes de grupo.

No Facebook, eu administro um grupo de igrejas celulares (https://www.face book.com/groups/cellchurches/) que foi iniciado para ajudar os lderes das igrejas celulares a compartilhar uns com os outros e encorajar uns aos outros. Com mais de 300 membros de todo o mundo tem uma riqueza de conhecimento e experiência. Embora tenha sido um pouco lento ultimamente, este grupo tem grandes discussões de vez em quando.

Adoro ler livros de pessoas como Joel Comiskey, Ralph Neighbor, Scott Boren e outros. Eles ajudam a me lembrar o objetivo de nossos grupos (fazer discpulos que amam a Deus, amar as pessoas e fazer discpulos). Eles também lançam idéias que eu não pensei antes.

Às vezes, apenas nos encontrar com nossos lderes de células ou visitar diferentes grupos de células me dá uma visão das várias maneiras que outros lderes lidam com a visão geral do ministério celular. Há algumas semanas, dedicamos a nossa reunião de lderes celulares à oração. Fiquei impressionado com o entusiasmo e oração audaz deste grupo de dez pessoas e incentivado na minha própria vida de oração.

Destas diferentes fontes de encorajamento e conexão, o que funciona melhor para você?

Keith

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Redes Celulares

Por Keith Bates, Por Keith Bates, www.newlife.org.au; www.facebook.com/groups/cellchurches

Pastoreo una iglesia no denominacional en un pequeño pueblo que está muy alejado de la ciudad más grande. De las nueve congregaciones en el pueblo, la nuestra es la única que usa de manera consciente el modelo celular. Ya han pasado muchos años desde que pude atender una conferencia de la iglesia celular.

Hay muchas razones por las cuales seria fácil mantenerme aislado y tener mis propias reglas. Pero para evitar caer en malos hábitos, necesito estar revisando que estoy en el camino correcto por medio de la interacción con otros.

La tecnologa moderna nos hace más fácil el conectarnos con otros aunque estemos separados geográficamente. No es lo mismo que reunirse cara a cara, pero me ayuda, cuando leo lo que otros hacen en el ministerio celular alrededor del mundo.

Me encanta este blog, en joelcomiskeygroup.com, con regularidad leo los boletines de Joel Comsikey y su equipo. El sitio web smallgroupchurches.com también es un cofre de tesoros de fuentes para los lderes celulares.

En Facebook administró un grupo de iglesias celulares (https://www.facebook.com/groups/cellchurches/) que fue creado para ayudar a los lderes de la iglesia celular, para que estos puedan compartir y animarse unos con otros. Con casi 300 miembros de todo el mundo, el grupo tiene gran riqueza en conocimiento y experiencia. Aunque últimamente no ha estado muy activo, en ocasiones en este grupo se tienen grandes debates.

Me encanta leer libros de Joel Comiskey, Ralph Neighbour, Scott Boren y algunos otros. Me ayudan a recordar la meta de nuestra célula (hacer discpulos que amén a Dios, a las personas y que hagan discpulos). Al mismo tiempo ellos me dan ideas que yo no haba pensado antes.

En ocasiones, solo reuniéndome con nuestros propios lderes celulares o visitando diferentes células, me dan una idea de las diversas maneras en que otros lderes llevan la visión general del ministerio celular. Hace unas semanas, dedicamos nuestra reunión de lderes celulares a la oración. Me quede sorprendido con el entusiasmo y la oración audaz de este grupo de diez personas y me alentó en mi propia vida de oración.

De estas diferentes fuentes de estmulo y conexión, ¿Cual funciona mejor para ti?

Keith

The Heart of a Cell Leader

keith

by Keith Bates, www.new-life.org.au; www.facebook.com/groups/cellchurches

One of the biggest fears that some pastors have is in entrusting the care of “their” people to others. Some pastors cannot even contemplate a cell ministry because it puts too much power in the hands of cell leaders. Some years ago I discovered both the power of toxic leaders and the power of genuine community.

We had a leader who seemed zealous for the Lord. He was a great musician and worship leader, and he really loved God. When he asked to lead a cell group I had no hesitation in encouraging him and authorizing him to do this. For a time things went well. Then I started to hear just little snippets of information that by themselves were not an issue, but together made me become anxious. His leading style became confronting rather than encouraging. People stopped attending his group.

One Sunday night during the church service, as the worship music was playing, the phrase “Absalom spirit” dropped into my head. I had no idea what this meant, not even who Absalom was. So I did some research over subsequent days and discovered that Absalom was a son of David who tried to snatch the throne from his father by drawing popular support to himself and against David (2 Samuel 15). It turned out that this cell leader was trying to use his cell group to turn people away from me in order to start his own house church. People recognzed that what he was doing was wrong, and it all came to nothing.

One time on a mission trip in Sri Lanka, I was asked to address a group of cell leaders, and I shared this story. I wasn’t very far into the story when they were all smiling because they recognized their own experience being described. I guess this is a common occurrence.

This could have been a disaster for us, except that the Lord has planted in our people a very strong sense of belonging to one another. They knew that someone trying to separate them out from the church family could not be trusted.

Every pastor needs to make sure that he or she has the heart of their people, especially of the cell leaders. People might seem like great leaders “outwardly,” but it is their heart that determines their direction. I can be sure that if I have strong loving relationships with my cell leaders, then they can be trusted with their part of the flock.

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O Coração de um Lder de Célula

por Keith Bates, www.new-life.org.au; www.facebook.com/groups/cellchurches

Um dos maiores medos que alguns pastores têm é de confiar o cuidado de “seu” povo a outros. Alguns pastores não podem sequer pensar em um ministério de células porque o ministério coloca muito poder nas mãos dos lderes de célula. Há alguns anos eu descobri tanto o poder de lderes tóxicos como o poder da comunidade genuna.

Nós tnhamos um lder que parecia ser zeloso pelo Senhor. Ele era um grande músico e lder de adoração, e ele realmente amava a Deus. Quando ele pediu para liderar um grupo celular eu não hesitei em encorajá-lo e autorizá-lo a fazer isso. Por um tempo as coisas correram bem. E a eu comecei a ouvir apenas pequenos fragmentos de informação que por si só não foram um problema, mas juntos me deixaram ansioso. Seu estilo de liderança tornou-se confrontador ao invés de incentivador. As pessoas pararam de frequentar seu grupo.

Em uma noite de domingo durante o culto na igreja, enquanto a música de adoração estava tocando, a frase “esprito de Absalão” surgiu na minha cabeça. Eu não tinha ideia do que isso significava, nem mesmo quem era Absalão. Então eu fiz uma pesquisa ao longo dos dias subsequentes e descobri que Absalão era um filho de Davi que tentou roubar o trono de seu pai, chamando o apoio popular para si mesmo e contra Davi (2 Samuel 15). Descobriu-se que este lder de célula estava tentando usar seu grupo celular para afastar as pessoas de mim, a fim de começar a sua própria igreja doméstica. As pessoas reconheceram que o que ele estava fazendo era errado, e tudo deu em nada.

Uma vez, em uma viagem de missão no Sri Lanka, me pediram para falar a um grupo de lderes de célula, e eu compartilhei esta história. Eu não estava muito longe na história quando eles ficaram todos sorrindo porque reconheceram sua própria experiência sendo descrita. Eu acho que esta é uma ocorrência comum.

Isso poderia ter sido um desastre para nós, exceto que o Senhor plantou em nosso povo um sentimento muito forte de pertencer uns aos outros. Eles sabiam que alguém que estava tentando separá-los da famlia da igreja não podia ser confiável.

Todo pastor(a) precisa ter certeza de que ele ou ela tem o coração de seu povo, especialmente dos lderes de células. As pessoas podem parecer grandes lderes “externamente”, mas é o seu coração que determina sua direção. Posso ter certeza de que se eu tiver relacionamentos amorosos fortes com meus lderes de célula, então eles podem ser confiáveis com sua parte do rebanho.

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El corazón de un lder de célula

por Keith Bates, www.new-life.org.au; www.facebook.com/groups/cellchurches

Uno de los mayores temores que algunos pastores tienen es el confiar el cuidado de “su” pueblo a otros. Algunos pastores no pueden ni siquiera contemplar un ministerio celular porque éste pone demasiado poder en manos de los lderes de células. Hace algunos años descubr tanto el poder de los lderes tóxicos como el de una comunidad genuina.

Tuvimos un lder que pareca celoso por el Señor. Él era un gran músico y lder de alabanza, y él realmente amaba a Dios. Cuando él solicitó dirigir un grupo celular no dudé en animarlo y autorizarlo para hacerlo. Durante un tiempo, las cosas iban bien. Luego empecé a escuchar sólo pequeños fragmentos de información que por s mismos no eran un problema, pero en conjunto me hicieron poner ansioso. Su estilo de liderazgo se convirtió confrontativo en lugar de alentador. Las personas dejaron de asistir a su grupo.

Un domingo por la noche durante el servicio de la iglesia, mientras sonaba la música de adoración, la frase “espritu de Absalón” me vino a la mente. No tena idea de su significado, ni siquiera saba quién era Absalón. As que hice un poco de investigación en los das siguientes y descubr que Absalón era un hijo de David que intentó arrebatar el trono de su padre atrayendo el apoyo popular para s mismo y en contra de David (2 Samuel 15). Resultó que este lder de célula estaba tratando de usar su grupo celular para volver a las personas en mi contra, con el fin de fundar su propia iglesia en la casa. Las personas reconocieron que lo que estaba haciendo estaba mal, y todo se acabó.

Una vez en un viaje misionero en Sri Lanka, me solicitaron hablar a un grupo de lderes de células, y compart esta historia. No haba avanzado mucho con la historia cuando todos estaban sonriendo porque reconocieron su propia experiencia con la descripción. Supongo que esto es algo que ocurre a menudo.

Esto podra haber sido un desastre para nosotros, pero el Señor ha sembrado en nuestro pueblo un fuerte sentido de pertenencia entre s. Ellos saban que alguien que estaba tratando de separarlos de la familia de la iglesia no poda ser confiable.

Cada pastor tiene que asegurarse de que él o ella tiene el corazón de su pueblo, especialmente de los lderes de células. Las personas pueden parecer grandes lderes “por fuera”, pero es su corazón el que determinará su dirección. Puedo estar seguro que si tengo fuertes relaciones de amor con mis lderes de células, entonces les puedo confiar su parte del rebaño.

 

It’s About Hearts; Not Structures

keith

by Keith Bates, www.new-life.org.au; www.facebook.com/groups/cellchurches

When we were led by the Lord to start our church in 1996, I knew that it was to be “a new thing,” although I was not sure what the new thing was to be. I did know that we were to be a cell church, but I didn’t really know what that meant.

When I first read Ralph Neighbour’s book “Where Do We Go From Here?” along with books by Joel Comiskey, David Cho and other cell church experts, I was excited about the promise of real growth in the church as people got saved in cell groups. Reading of groups doubling every 12 months excited my vision of reaching our town and growing real disciples.

It has taken most of the last 18 years to understand that just calling ourselves a cell church and insisting that people join cell groups does not mean that the cell church values are there in all of our people. I still hear people occasionally talk about going to Bible Study. And I still get criticism for sometimes saying that if people can only go to one event a week, make sure they go to cell group rather than the Sunday celebration service.

However, at last I feel people truly understand that we are a church of cell groups not a church with small groups as an added extra. Better still, we are at a point where we are about to multiply our first cell, and maybe another one shortly after. So it took 18 years instead of 18 months, but we are getting there! It has been a slow process, but the values have gone deep into our people’s hearts, and are now starting to bear fruit.

Changing the structure of the church achieves nothing. Changing the hearts of the people changes everything.

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Portuguese blog:

É Sobre Corações; Não Estruturas

por Keith Bates, www.new-life.org.au; www.facebook.com/groups/cellchurches

Quando nós fomos direcionados pelo Senhor para começar nossa igreja em 1996, eu sabia que era para ser “uma coisa nova”, apesar de eu não ter certeza do que essa coisa nova seria. Eu sabia que nós seramos uma igreja em células, mas eu não sabia o que isso realmente significava.

Quando eu li pela primeira vez o livro de Ralph Neighbour “Para Onde Vamos A Partir Daqui?” (Tradução livre) juntamente com livros de Joel Comiskey, David Cho e outros especialistas em igrejas em células, eu fiquei animado com a promessa de crescimento verdadeiro da igreja à medida que as pessoas fossem salvas nos grupos celulares. Ler sobre grupos se multiplicando a cada 12 meses animou a minha visão de alcançar nossa cidade e desenvolver discpulos verdadeiros.

Levamos a maior parte dos últimos 18 anos para entendermos que simplesmente chamar a nós mesmos de uma igreja em células e insistir para que as pessoas se juntem em grupos celulares não significa que os valores da igreja em células existam em todo o nosso povo. Eu ainda ouço ocasionalmente pessoas falando sobre ir ao Estudo Bblico. E eu ainda recebo crticas por às vezes dizer que, se as pessoas só podem ir a um evento por semana, que elas possam ir com certeza à célula em vez de ir ao culto de celebração do domingo.

No entanto, eu finalmente sinto que as pessoas entendem verdadeiramente que nós somos uma igreja de grupos celulares, e não uma igreja com pequenos grupos como algo extra. Melhor ainda, nós estamos em um ponto em que estamos prestes a multiplicar nossa primeira célula, e talvez mais uma logo depois. Então levou 18 anos em vez de 18 meses, mas estamos chegando lá! Tem sido um processo lento, mas os valores entraram profundamente nos corações do nosso povo, e agora estão começando a dar frutos.

Mudar a estrutura da igreja não nos faz alcançar nada. Mudar os corações do povo muda tudo.

Keith

Spanish blog:

Es sobre los corazones; No Estructuras
 
por Keith Bates, www.new-life.org.au; www.facebook.com/groups/cellchurches
 
Cuando fuimos conducidos por el Señor para comenzar nuestra iglesia en 1996, saba que iba a ser “una cosa nueva”, aunque no estaba seguro qué sera esa cosa nueva. Yo s saba que bamos a ser una iglesia celular, pero realmente no saba lo que eso significaba.
 
La primera vez que le el libro de Ralph Neighbour “Where Do We Go From Here?”  “Y desde aqu ¿hacia dónde vamos?”, junto con los libros de Joel Comiskey, David Cho y otros expertos de la iglesia celular, estaba entusiasmado con la promesa de un crecimiento real en la iglesia mientras las personas eran salvas en grupos celulares. Al leer sobre grupos que se duplicaban cada 12 meses, mi visión de alcanzar a nuestra ciudad y desarrollar verdaderos discpulos se entusiasmaba.

Me ha tomado la mayor parte de los últimos 18 años para entender que sólo llamarnos a nosotros mismos una iglesia celular e insistir en que las personas se unan en grupos celulares, no significa que los valores de la iglesia celular estén all en toda nuestra gente. Todava escucho a las personas, de vez en cuando, hablar de ir al estudio bblico. Y sigo obteniendo crticas por decir, algunas veces, que si las personas sólo pueden ir a un evento en la semana, que se aseguren de ir al grupo celular en vez del servicio de celebración dominical.
No obstante, por fin siento que la gente realmente entiende que somos una iglesia de grupos celulares no una iglesia con grupos pequeños como un extra añadido. Mejor aún, nos encontramos en un punto en el que estamos por multiplicar nuestra primera célula, y tal vez una más un poco después. As que nos tomó 18 años en lugar de 18 meses, ¡pero ya estamos llegando! Ha sido un proceso lento, pero los valores se han ido profundizando en los corazones de nuestro pueblo, y ahora están empezando a dar sus frutos.
 
El cambio de la estructura de la iglesia no logra nada. El cambio en los corazones de la gente lo cambia todo.
 
Keith