Setting Goals for the Year

By Robert Lay, Cell Church Ministry Brazil,

If we analyze the ministry of Jesus, we can easily recognize that he received a mission from his Father, and his goal was to fulfill that mission. His last words were “It is finished.” Jesus fulfilled his goal and each of us has an assignment or goal from the Father to fulfill (Ephesians 2:10).

When speaking of goal setting, we must first clarify and define exactly what our goals are. Once they are clear, we then have to start planning. The first question is to check if our plans will help us to achieve our goals. Planning is very important. Bill Beckham once said, “If we fail in planning, we surely plan to fail.”

We often repeat the calendar activities of the previous year without asking if they will help us to reach our goals. Activities and programs can easily flood the calendar, and it’s difficult to say no. We are creatures of habit and tradition. However, the calendar and budget will in most cases determine if we will reach our goals.

The best way to start a year is to do a thorough goal check. I’m referring to questions such as:

  • Are we still on track?
  • Are our goals biblical and in the right order of priorities?
  • Is God showing us something different for this year?

After these questions have been answered, we should take a blank piece of paper and start our planning from scratch. Do not automatically transfer activities from the previous year into the new calendar. First, check if they will contribute to the fulfillment of your goals. Be bold and not afraid of changes. Then ask God to show you what to do to achieve the goals.

Then start working on your budget to fulfill the God-given goals. Money should follow the values and the achievement of your goals.

When the planning is aimed to achieve the proposed goals, and the budget is set for it, then there is a great chance of success.

Help Us God!

Robert M. Lay

Cell Church Ministry Brazil

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Definição de metas para o ano

Por Robert Lay, Ministério da Igreja em Células Brasil,

Se nós analisarmos o ministério de Jesus, podemos facilmente reconhecer que ele recebeu uma missão de seu Pai, e seu objetivo era cumprir essa missão. Suas últimas palavras foram “Está consumado”. Jesus cumpriu seu objetivo e cada um de nós tem uma missão ou objetivo do Pai para cumprir (Efésios 2:10).

Ao falar de definição de metas, nós devemos primeiro esclarecer e definir exatamente quais são nossos objetivos. Assim que estiverem claros, nós devemos começar a planejar. A primeira questão é verificar se nossos planos nos ajudarão a atingir nossos objetivos. O planejamento é muito importante. Bill Beckham disse uma vez: “Se nós falharmos no planejamento, certamente nós planejamos falhar”.

Frequentemente, repetimos as atividades do calendário do ano anterior sem perguntar se elas nos ajudarão a alcançar nossos objetivos. Atividades e programas podem inundar facilmente o calendário, e é difícil dizer não. Somos criaturas de hábitos e tradição. No entanto, o calendário e o orçamento, na maioria dos casos, determinarão se atingiremos nossos objetivos.

A melhor maneira de começar um ano é fazer uma verificação completa das metas. Refiro-me a questões como:

  • Ainda estamos no caminho certo?
  • Nossos objetivos são bíblicos e estão na ordem correta de prioridades?
  • Deus está nos mostrando algo diferente para este ano?

Depois que essas perguntas forem respondidas, devemos pegar uma folha de papel em branco e começar nosso planejamento do zero. Não transfira automaticamente atividades do ano anterior para o novo calendário. Primeiro verifique se eles contribuirão para o cumprimento de seus objetivos. Seja ousado e não tenha medo de mudanças. Em seguida, peça a Deus que lhe mostre o que fazer para alcançar os objetivos.

Em seguida, comece a trabalhar em seu orçamento para cumprir as metas dadas por Deus. O dinheiro deve seguir os valores e a conquista de seus objetivos.

Quando o planejamento visa atingir as metas propostas e o orçamento é definido para isso, há uma grande chance de sucesso.

Ajude-nos Deus!

Robert M. Lay
Ministério Igreja em Célula Brasil

Spanish blog:

Establecer metas para el año

Por Robert Lay, Ministerio de la Iglesia Celular de Brasil,

Si analizamos el ministerio de Jesús, podemos reconocer fácilmente que recibió una misión de su Padre, y su objetivo de él era cumplir esa misión. Sus últimas palabras de él fueron “Consumado es”. Jesús cumplió su meta y cada uno de nosotros tiene una asignación o meta que viene del Padre y que  cumplir (Efesios 2:10).

Cuando se habla de establecimiento de metas, primero debemos aclarar y definir exactamente cuáles son nuestras metas. Una vez que estén claros, debemos comenzar a planificar. La primera pregunta es comprobar si nuestros planes nos ayudarán a conseguir nuestros objetivos. La planificación es muy importante. Bill Beckham dijo una vez: “Si fallamos en la planificación, seguramente planeamos fallar”.

A menudo repetimos las actividades del calendario del año anterior sin preguntarnos si nos ayudarán a alcanzar nuestras metas. Las actividades y los programas pueden inundar fácilmente el calendario y es difícil decir que no. Somos criaturas de hábitos y tradiciones. Sin embargo, el calendario y el presupuesto determinarán en la mayoría de los casos si alcanzaremos nuestras metas.

La mejor manera de comenzar un año es hacer una verificación minuciosa de los objetivos. Me refiero a preguntas como:

  • ¿Seguimos en el camino?
  • ¿Son nuestras metas bíblicas y están en el orden correcto de prioridades?
  • ¿Dios nos está mostrando algo diferente para este año?

Después de que se hayan respondido estas preguntas, debemos tomar una hoja de papel en blanco y comenzar nuestra planificación desde cero. No transfiera automáticamente las actividades del año anterior al nuevo calendario. Primero verifique si contribuirán al cumplimiento de sus objetivos. Sea valiente y no tema a los cambios. Luego pídale a Dios que le muestre qué hacer para lograr las metas.

Luego comience a trabajar en su presupuesto para cumplir con las metas dadas por Dios. El dinero debe seguir los valores y el logro de sus metas.

Cuando la planificación tiene como objetivo lograr los objetivos propuestos y se establece el presupuesto para ello, existe una gran posibilidad de éxito.

¡Ayúdanos Dios!

Robert M. Lay

Ministerio de la Iglesia Celular Brasil

Small Units, Big Movements

By Robert Lay, Cell Church Ministry Brazil,

Cells are small units of big movements. There were small group movements throughout history. These movements arose from New Testament ecclesiology. But they were silenced by the inquisition of the Roman Church.

One of these early movements before and during the reformation times were the Anabaptists. The most expressive leaders of this movement were Conrad Grebel, Felix Manz, and Menno Simons. They believed that the houses of the converts were the basic units of the church.  Because of fierce persecution, they had no buildings and no fixed addresses.

This is the reality of the majority of fast-growing movements. The Anabaptists, for example, distributed copies of the Sermon on the Mount from house to house as they shared their faith and baptized new converts. The Anabaptists were a  visible threat to the organized churches of the time–Catholic, Lutheran, and Calvinist.

The Anabaptist leaders were harshly persecuted and had to be in constant motion as they moved from town to town. This also helped to spread the message of the gospel to all parts of the land—Switzerland, Austria, Germany, and the Netherlands.

I was invited to speak at a Pentecostal Conference of the Baptists in South Germany. The meetings were held in one part of a forest where the original Anabaptists used to gather when hiding from the Police. There was a big rock they used as the pulpit. They called it the “Geist Stein,” the rock of the Spirit, meaning the Holy Spirit.

In the city of Schwaebisch Gmuend the Cathedral had a dungeon where the Anabaptists were held as prisoners and actually eaten by big rats.

Today in Brazil, the cell movement has grown enormously. We started the teachings of the year of transition, helping churches to transition to cells in 1997 with Dr. Ralph Neighbour. Since then, we have trained more than 25.000 thousand pastors and leaders from almost all denominations. Now we have several movements of cell churches that arose from Dr. Neighbour’s teachings.

We have also had lots of input from other leaders like Dr. Joel Comiskey, Dr. Bill Beckham, Eddy Leo, Mario Vega, Ben Wong, Harold Weitz, and others. Movements have also started in other Latin American countries like Mexico, Peru, Chile, Bolivia, Argentina, and Paraguay.

To start a movement, it’s essential to have the Moment, the Materials, and the Men (and women). In my opinion, we are at a point of no return in the cell movement.

Today, it’s not possible to gather in large crowds because of the virus. Cell churches are way ahead of program and “show” based churches. Even though everyone is meeting online, nothing compares to the basic Christian units meeting as small groups in houses. They can grow continuously.


Robert M. Lay,  Cell Church Movement Brazil

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Pequenas unidades, grandes movimentos

Por Robert Lay,

As células são pequenas unidades de grandes movimentos. Houve movimentos de pequenos grupos ao longo da história. Esses movimentos surgiram da eclesiologia do Novo Testamento. Mas eles foram silenciados pela inquisição da Igreja Romana.

Um desses primeiros movimentos antes e durante os tempos da reforma foram os anabatistas. Os líderes mais expressivos desse movimento foram Conrad Grebel, Felix Manz e Menno Simons. Eles acreditavam que as casas dos convertidos eram as unidades básicas da igreja. Por causa da perseguição feroz, eles não tinham prédios e nem endereços fixos.

Essa é a realidade da maioria dos movimentos de rápido crescimento. Os anabatistas, por exemplo, distribuíram cópias do Sermão da Montanha de casa em casa enquanto compartilhavam sua fé e batizavam novos convertidos. Os anabatistas eram uma ameaça visível para as igrejas organizadas da época – católica, luterana e calvinista.

Os líderes anabatistas foram duramente perseguidos e tiveram que estar em constante movimento enquanto se mudavam de cidade em cidade. Isso também ajudou a espalhar a mensagem do evangelho em todas as partes do país – Suíça, Áustria, Alemanha e Holanda.

Eu fui convidado para falar em uma Conferência Pentecostal dos Batistas no sul da Alemanha. As reuniões foram realizadas em uma parte da floresta onde os anabatistas originais costumavam se reunir quando se escondiam da polícia. Havia uma grande pedra que eles usaram como púlpito. Eles a chamaram de “Geist Stein”, a rocha do Espírito, que significa o Espírito Santo.

Na cidade de Schwaebisch Gmuend, a Catedral tinha uma masmorra onde os anabatistas eram mantidos como prisioneiros e na verdade comidos por grandes ratos.

Hoje no Brasil, o movimento de células cresceu enormemente. Nós começamos os ensinamentos do ano de transição, ajudando as igrejas na transição para células em 1997 com o Dr. Ralph Neighbour. Desde então, nós treinamos mais de 25.000 mil pastores e líderes de quase todas as denominações. Agora nós temos vários movimentos de igrejas em células que surgiram dos ensinamentos do Dr. Neighbour.

Nós também recebemos muitas sugestões de outros líderes, como Dr. Joel Comiskey, Dr. Bill Beckham, Eddy Leo, Mario Vega, Ben Wong, Harold Weitz e outros. Movimentos também começaram em outros países latino-americanos como México, Peru, Chile, Bolívia, Argentina e Paraguai.

Para iniciar um movimento, é essencial ter o Momento, os Materiais e os Homens (e mulheres). Na minha opinião, nós estamos em um ponto sem volta no movimento celular.

Hoje, não é possível reunir grandes multidões por causa do vírus. As igrejas em células estão muito à frente das igrejas baseadas em programas e “espetáculos”. Embora todos estejam se reunindo online, nada se compara às unidades básicas cristãs que se reúnem em pequenos grupos em casas. Eles podem crescer continuamente.


Robert M. Lay

Movimento Igreja m Célula Brasil

Spanish blog:

Unidades pequeñas, grandes movimientos


Por Robert Lay,


Las células son pequeñas unidades de grandes movimientos. Hubo pequeños movimientos de grupos a lo largo de la historia. Estos movimientos surgieron de la eclesiología del Nuevo Testamento. Pero fueron silenciados por la inquisición de la Iglesia Romana.


Uno de estos primeros movimientos antes y durante los tiempos de la reforma fueron los anabautistas. Los líderes más expresivos de este movimiento fueron Conrad Grebel, Felix Manz y Menno Simons. Creían que las casas de los conversos eran las unidades básicas de la iglesia. Debido a la feroz persecución, no tenían edificios ni direcciones fijas.


Esta es la realidad de la mayoría de los movimientos de rápido crecimiento. Los anabautistas, por ejemplo, distribuyeron copias del Sermón del Monte de casa en casa mientras compartían su fe y bautizaban a los nuevos conversos. Los anabautistas eran una amenaza visible para las iglesias organizadas de la época: católica, luterana y calvinista.


Los líderes anabautistas fueron perseguidos duramente y tuvieron que estar en constante movimiento mientras se trasladaban de pueblo en pueblo. Esto también ayudó a difundir el mensaje del evangelio a todas partes del país: Suiza, Austria, Alemania y los Países Bajos.


Me invitaron a hablar en una Conferencia Pentecostal de los Bautistas en el sur de Alemania. Las reuniones se llevaron a cabo en una parte de un bosque donde los anabautistas originales solían reunirse cuando se escondían de la policía. Había una gran roca que usaban como púlpito. Lo llamaron el “Geist Stein”, la roca del Espíritu, es decir, el Espíritu Santo.


En la ciudad de Schwaebisch Gmuend, la Catedral tenía un calabozo donde los anabautistas eran prisioneros y devorados por grandes ratas.


Hoy en Brasil, el movimiento celular ha crecido enormemente. Comenzamos las enseñanzas del año de la transición, ayudando a las iglesias a realizar la transición a las células en 1997 con el Dr. Ralph Neighbour. Desde entonces, hemos capacitado a más de 25.000 mil pastores y líderes de casi todas las denominaciones. Ahora tenemos varios movimientos de iglesias celulares que surgieron de las enseñanzas del Dr. Neighbour.


También hemos recibido muchas aportaciones de otros líderes como el Dr. Joel Comiskey, el Dr. Bill Beckham, Eddy Leo, Mario Vega, Ben Wong, Harold Weitz y otros. También se han iniciado movimientos en otros países latinoamericanos como México, Perú, Chile, Bolivia, Argentina y Paraguay.


Para iniciar un movimiento, es fundamental contar con el Momento, los Materiales y los Hombres (y mujeres). En mi opinión, estamos en un punto sin retorno en el movimiento celular.


Hoy en día, no es posible reunirse en grandes multitudes debido al virus. Las iglesias celulares están muy por delante de las iglesias basadas en programas y espectáculos. Aunque todos se están reuniendo en línea, nada se compara con las unidades cristianas básicas que se reúnen como pequeños grupos en las casas. Pueden crecer continuamente.




Robert M. Lay

Movimiento de iglesias celulares Brasil

Christmas: the Fulfillment of Prophetic Promise

By Robert Lay, Cell Church Ministry Brazil,

God promised to bring redemption to the human race who were dead in sin. In Jesus, we have complete redemption and freedom to enter into the Holiest and have fellowship with God. No blameless animals have to die anymore to cover our sins.

Scripture tells us that “The people who lived in darkness  saw the shining light.” Jesus turned darkness into light as the prophet said.

2020 was very troublesome for the whole world due to the pandemic.2020 was the opposite of what the prophet said because it “appeared” that the darkness covered the light, threatening our lives. But let us not get weary. The light of Christmas overshines darkness.

Most local churches in 2020 were forbidden to have in-person worship services. Program based churches suffered the most. Cell Churches have benefitted because it is much easier to get a small group together than a large crowd.

I want to encourage pastors, coaches, cell leaders, and all cell members to cheer up this Christmas because God is able to bring:

  •  Beauty out of ashes
  •  Creation from chaos
  •  Light out of darkness

Help us God!

Robert M Lay, Cell Church Ministry Brazil

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Portuguese blog:

Natal: O Cumprimento da Promessa Profética

Por Robert Lay,

Deus prometeu trazer redenção à raça humana que estava morta em pecado. Em Jesus, temos completa redenção e liberdade para entrar no Santo dos Santos e ter comunhão com Deus. Nenhum animal inocente precisa morrer mais para cobrir nossos pecados.

A Escritura nos diz que “As pessoas que viviam nas trevas viram a luz que brilha”. Jesus transformou as trevas em luz, como disse o profeta.

2020 foi um ano muito problemático para o mundo inteiro devido à pandemia. 2020 foi o oposto do que o profeta disse porque “parecia” que as trevas cobriam a luz, ameaçando nossas vidas. Mas não nos cansemos. A luz do Natal ofusca as trevas.

A maioria das igrejas locais em 2020 foi proibida de ter cultos de adoração presenciais. As igrejas baseadas em programas sofreram mais. As igrejas em células têm se beneficiado porque é muito mais fácil reunir um pequeno grupo com mais sentimento do corpo de Cristo do que uma grande multidão.

Quero encorajar pastores, supervisores, líderes de célula e todos os membros de célula a alegrar este Natal porque Deus é capaz de trazer:

  • Beleza das cinzas
  • Criação do caos
  • Luz da escuridão

Ajude-nos Deus!

Robert M Lay, Ministério Igreja em Células no Brasil

Spanish blog:

Navidad: el cumplimiento de la promesa profética

Por Robert Lay,

Dios prometió traer redención a la raza humana que estaba muerta en pecado. En Jesús tenemos completa redención y libertad para entrar en el Lugar Santísimo y tener comunión con Dios. Ya no tienen que morir animales inocentes para cubrir nuestros pecados.

Las Escrituras nos dicen que “las personas que vivían en tinieblas vieron la luz brillante”. Jesús convirtió las tinieblas en luz como dijo el profeta.

El 2020 fue un año muy problemático para todo el mundo debido a la pandemia. El 2020 fue lo contrario de lo que dijo el profeta porque “parecía” que la oscuridad cubría la luz, amenazando nuestras vidas. Pero no nos cansemos. La luz de la Navidad brilla sobre la oscuridad.

A la mayoría de las iglesias locales en 2020 se les prohibió tener servicios de adoración en persona. Las iglesias basadas en programas fueron las que más sufrieron. Las iglesias celulares se han beneficiado porque es mucho más fácil reunir a un grupo pequeño con un sentimiento más cercano al cuerpo de Cristo, que a una gran multitud.

Quiero animar a los pastores, supervisores, líderes de células y a todos los miembros de las células a animar esta Navidad porque Dios puede traer:

  • La belleza de las cenizas
  • Creación del caos
  • Luz de la oscuridad

¡Ayúdanos Dios!

Robert M Lay, Ministerio de la Iglesia Celular de Brasil

Pausing and Reflecting on Team Leadership

By Robert Lay, Cell Church Ministry Brazil,

Covid-19 has caused all of us to pause and reflect on where we are in life and ministry. It’s a time to go back to Scripture and re-discover those Scriptural principles that God is showing us to follow. As I shared in my last blog, the traditional seminary trains pastors to do the work of the ministry all by themselves. Scripture, however, tells us to develop others to do the work of the ministry.

Jesus was not a lone-ranger. He had a subgroup of three in his team of disciples. Jesus extended himself through  Peter, James, and John.

I live in Brazil. At the Brazilian Volkswagen truck factory, the whole assembly line is done by groups or teams. There are marks on the floor to position each team. There is a reward at the end of the day if the team completed its task right and on schedule. Another advantage, they say, in working in teams is that new workers learn to do their job when they are inserted in a team that already is doing the job. The newcomers, in other words, are taught by the experienced workers.

Another characteristic of learning in a team is the concept of “On the job training.” In earlier times professionals were trained in classrooms and after that they went into their practicum. The technical training schools where institutions apart from the factories or businesses. Today these technical training schools are in the factories themselves and not in separate institutions. This optimizes the training that is tailored to the company’s specific needs.

The core leadership team is essential in the cell. Besides taking the heavy load from the leader, the team helps train new leaders. Jesus knew of all these advantages and used them successfully. Remember that Jesus started a movement, not an institution. This should be enough for us to follow in Christ’s footsteps today. If we want to win this world for Jesus, the Church has to become a movement again.

God is using Covid-19 to give his church a time to reflect on Scriptural principles. One of those areas is working on a team. As Joel Comiskey has pointed out repeatedly in his blogs, leadership in the New Testament is always in the plural. As we press pause during Covid-19, let’s have a renewed commitment for team ministry. When ministry comes back to “normal,” my prayer is that the new norm will be team ministry, which takes the burdens off one person and shares it among a team.

Help us God!

Robert M. Lay

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Portuguese blog:

Pausa e Reflexão Sobre Liderança de Equipe

Por Robert Lay,

A Covid-19 fez com que todos nós parássemos e refletíssemos sobre onde estamos na vida e no ministério. É hora de voltar às Escrituras e redescobrir os princípios bíblicos que Deus está nos mostrando para seguir. Como compartilhei em meu último blog, o seminário tradicional treina pastores para fazer o trabalho do ministério por conta própria. A Escritura, entretanto, nos diz para desenvolver outros para fazer o trabalho do ministério.

Jesus não era um cavaleiro solitário. Ele tinha um subgrupo de três em sua equipe de discípulos. Jesus se estendeu por meio de Pedro, Tiago e João.

Eu moro no Brasil. Na fábrica brasileira de caminhões Volkswagen, toda a linha de montagem é feita por grupos ou equipes. Existem marcas no chão para posicionar cada equipe. Há uma recompensa no final do dia se a equipe concluir sua tarefa corretamente e dentro do cronograma. Outra vantagem, dizem eles, de trabalhar em equipe é que os novos trabalhadores aprendem a fazer seu trabalho quando são inseridos em uma equipe que já está fazendo o trabalho. Os recém-chegados, em outras palavras, são ensinados por trabalhadores experientes.

Outra característica da aprendizagem em equipe é o conceito de “treinamento no trabalho”. Antigamente, os profissionais eram treinados em salas de aula e depois iam para o estágio. As escolas de formação técnica são instituições distintas das fábricas ou empresas. Hoje, essas escolas de treinamento técnico estão nas próprias fábricas e não em instituições separadas. Isso otimiza o treinamento adaptado às necessidades específicas da empresa.

A equipe de liderança central é essencial na célula. Além de tirar o peso do líder, a equipe ajuda a formar novos líderes. Jesus conhecia todas essas vantagens e as usou com sucesso. Lembre-se de que Jesus iniciou um movimento, não uma instituição. Isso deve ser o suficiente para seguirmos os passos de Cristo hoje. Se quisermos ganhar este mundo para Jesus, a Igreja deve se tornar um movimento novamente.

Deus está usando Covid-19 para dar à sua igreja um tempo para refletir sobre os princípios bíblicos. Uma dessas áreas é o trabalho em equipe. Como Joel Comiskey apontou repetidamente em seus blogs, a liderança no Novo Testamento está sempre no plural. Ao pressionarmos a pausa durante o Covid-19, vamos renovar o compromisso com o ministério da equipe. Quando o ministério volta ao “normal”, minha oração é que a nova norma seja o ministério em equipe, que tira o fardo de uma pessoa e o compartilha entre um time.

Ajude-nos Deus!

Robert M. Lay

Spanish blog:

Hacer una pausa y reflexionar sobre el liderazgo del equipo

Por Robert Lay,

El covid-19 ha hecho que todos nos detengamos y reflexionemos sobre dónde estamos en la vida y el ministerio. Es el momento de volver a las Escrituras y redescubrir esos principios bíblicos que Dios nos muestra que sigamos. Como compartí en mi último blog, el seminario tradicional capacita a los pastores para que hagan el trabajo del ministerio por sí mismos. Sin embargo, las Escrituras nos dicen que desarrollemos a otros para que hagan el trabajo del ministerio.

Jesús no era un llanero solitario. Tenía un subgrupo de tres en su equipo de discípulos. Jesús se extendió a través de Pedro, Santiago y Juan.

Vivo en Brasil. En la fábrica brasileña de camiones Volkswagen, toda la línea de montaje se realiza por grupos o equipos. Hay marcas en el suelo para posicionar a cada equipo. Hay una recompensa al final del día si el equipo completó su tarea correctamente y a tiempo. Otra ventaja, dicen, de trabajar en equipo es que los nuevos trabajadores aprenden a hacer su trabajo cuando se insertan en un equipo que ya está haciendo el trabajo. En otras palabras, a los recién llegados les enseñan los trabajadores experimentados.

Otra característica del aprendizaje en equipo es el concepto de “Formación en el trabajo”. En épocas anteriores, los profesionales se formaban en las aulas y luego ingresaban en sus prácticas. Las escuelas de formación técnica donde se encuentran instituciones además de las fábricas o empresas. Hoy estas escuelas de formación técnica están en las propias fábricas y no en instituciones separadas. Esto optimiza la formación que se adapta a las necesidades específicas de la empresa.

El equipo de liderazgo central es esencial en la célula. Además de tomar la pesada carga del líder, el equipo ayuda a capacitar a nuevos líderes. Jesús conocía todas estas ventajas y las utilizó con éxito. Recuerde que Jesús inició un movimiento, no una institución. Esto debería ser suficiente para que sigamos los pasos de Cristo hoy. Si queremos ganar este mundo para Jesús, la Iglesia tiene que volver a ser un movimiento.

Dios está usando el covid-19 para darle a su iglesia un tiempo para reflexionar sobre los principios bíblicos. Una de esas áreas es trabajar en equipo. Como Joel Comiskey ha señalado repetidamente en sus blogs, el liderazgo en el Nuevo Testamento siempre está representado en plural. Mientras nos tomamos una pausa durante la ola de covid-19, tengamos un compromiso renovado para el ministerio en equipo. Cuando el ministerio regrese a la “normalidad”, mi oración es que la nueva norma sea el ministerio en equipo, que le quite las cargas a una persona y la comparta entre un equipo.

¡Ayúdanos Dios!

Robert M. Lay

Preparing People through Church Ministry

By Robert Lay, Cell Church Ministry Brazil,

It is obvious that  Ephesians 4,11 and 12 tell Pastors to prepare the saints for the work of ministry. Why, then, so few pastors do it?

A key reason is seminary training. Most seminaries teach that the pastor is the one who does the ministry. For example, in my seminary training I was taught to do all the ministry in all areas myself: preaching, counseling, teaching, praying, administrating, conducting meetings, sessions, etc. I spent four years in seminary learning theology, philosophy, and psychology.

I was trained to be totally equipped to be a good minister. However, I did not have one class on how to train others, not even in my practicum year. I was taught that while pastoring, if somebody showed talent for ministry, I was supposed to send him to the seminary to be prepared. After all, that is what seminaries are for, or at least that’s what we were taught.

We had no clue of training people in the church through the equipping track or relational discipleship. The only preparation was to train Sunday school teachers. Sunday school classes gave people Bible knowledge, but never prepared them for ministry. Teaching informs but discipleship and equipping for ministry transforms.

In the first fifteen years of my pastoral ministry, I tried to be the best in doing everything in the church. If somebody developed a certain gift, I was eager to control this person’s gift because I didn’t want anyone to challenge my pastoral position. What a stupidity!

Only after I met Dr. Ralph Neighbour and his cell church trainings in the early eighties did I realize how far I was from Biblical ecclesiology, and how deeply I was rooted in ecclesiastic tradition. Since I am a hard-headed German by nature, it took me a while to change my values in the area of equipping and developing others for the ministry. I had to go to the cross and die to my pride and controlling ego. Today my greatest joy is to help my members go beyond my own capacity and become more effective than myself.  I share my story in all my trainings in cell ministry around the world.

Our biggest task as pastors today is to develop people and deploy them as fast as possible. We need to multiply ourselves and our ministry. Where is the place for seminary ministry? I believe that before sending a person to seminary, that person should go through the church equipping track and all the ministry trainings the Church offers. The person should first lead a cell, coach other leaders, and even become a network pastor. Afterward, he or she should become part of the staff and then go part-time to a well-chosen seminary, often through online training.

I strongly discourage church to send their people to faraway seminaries.  In most cases, they will not come back or if they do come back, they will bring another vision and values that won’t fit with the church. Pr Dion Robert of Ivory Coast says: “Vision plus vision causes division”

We have to follow Jesus’ model. He spent fifty percent of his time with the twelve, and the other fifty with the people in general. After three years he left the movement we now call “church” in the hands of his disciples. Are we prepared for such an experience?

Help us God!

Robert M. Lay, Cell Church Ministry Brazil

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Portuguese blog:

Preparando as Pessoas através do Ministério da Igreja

Por Robert Lay,

É óbvio que Efésios 4:11 e 12 diz aos Pastores para preparar os santos para o trabalho do ministério. Por que, então, apenas alguns poucos fazem isso?

A razão principal é treinamento de seminário. As maiorias dos seminários ensinam que o pastor é aquele que faz o ministério. Por exemplo, em meu treinamento de seminário eu fui ensinado a fazer tudo do ministério em todas as áreas por mim mesmo; pregação, aconselhamento, ensino, oração, administração, condução de reuniões, treinamentos, etc. Eu gastei quatro anos no seminário aprendendo teologia, filosofia e psicologia.

Eu fui treinado para ser totalmente equipado para ser um bom ministro. Entretanto, eu não tive nenhuma aula sobre como treinar os outros, nem mesmo em meu ano de prático. Eu fui ensinado que enquanto pastoreando, se alguém demonstrasse talento para o ministério, eu deveria enviá-lo para o seminário para ser preparado. Afinal de contas, é para isso que existem seminários, ou ao menos foi isso que nos foi ensinado.

Nós não tínhamos ideia alguma de treinamento das pessoas na igreja através de um trilho de treinamento ou do discipulado relacional. A única preparação para treinar era treinar professores para a escola bíblica dominical. Aulas da escola bíblica dominical deram as pessoas conhecimento bíblico, mas nunca os preparou para o ministério. Ensinar informa, porém discipulado e treinamento para o ministério transformam.

Nos primeiros quinze anos do meu ministério pastoral, eu tentei ser o melhor em fazer tudo na igreja. Se alguém desenvolvesse um certo dom, eu me dedicava em controlar o dom dessa pessoa porque eu não queria que ninguém desafiasse minha posição pastoral. Que estúpido!

Somente depois que eu conheci o Dr. Ralph Neighbour e seus treinamentos para igreja em célula no início da década de oitenta que percebi o quão distante eu estava da eclesiologia bíblica e quão profundo eram minhas raízes na tradição eclesiástica. Como eu sou um alemão de cabeça dura por natureza, levou-me um tempo para mudar meus valores na área de equipar e desenvolver outros para o ministério eu tinha que ir para a cruz e morrer para o meu ego orgulhoso e controlador. Hoje minha maior alegria é ajudar meus membros a ir além de minha própria capacidade e tornarem-se mais efetivos do que eu mesmo. Eu compartilho da minha história em todos os meu treinamentos em ministério em células ao redor do mundo

Nossa maior tarefa como pastores hoje é desenvolver as pessoas e enviá-las o mais rápido possível. Nós precisamos multiplicar a nós mesmos e nossos ministérios. Onde fica então o ministério do seminário? Eu acredito que antes de enviar uma pessoa para o seminário, essa pessoa deveria passar pelo trilho de treinamento da igreja e todos os treinamentos do ministério que a igreja oferece. A pessoa deveria primeiramente liderar uma célula, supervisionar outros líderes e até se tornar um pastor de rede. Depois disso, ele ou ela deveria se tornar parte da equipe e então ir de tempo parcial para um seminário muito bem escolhido, frequentemente através de treinamento online.

Eu fortemente desencorajo a igreja a enviar seu pessoal para seminários distantes. Em alguns casos eles não voltarão e se eles voltarem, eles trarão outra visão e valores que não se encaixa à igreja. Pr. Dion Robert da Costa do Marfim diz: “Visão mais visão causa divisão”.

Nós temos que seguir o modelo de Jesus. Ele gastou cinquenta por cento do seu tempo com os doze e ele gastou os outros cinquenta com as pessoas em geral. Depois de três anos ele deixou o movimento que nós chamamos de “igreja” nas mãos de seus discípulos. Nós estamos prontos para tal experiência?

Deus nos ajude!

Robert M. Lay, Ministério Igreja em Célula Brasil

Spanish bog:

Preparando a las personas mediante el ministerio de la iglesia

Por Robert Lay,

Es obvio que Efesios 4,11 y 12 les dicen a los pastores que preparen a los santos para la obra del ministerio. Entonces, ¿por qué tan pocos pastores lo hacen?

Una razón clave es la formación en los escuelas de teología. La mayoría enseñan que el pastor es quien hace el ministerio. Por ejemplo, en mi formación en el seminario me enseñaron a hacer todo el ministerio en todas las áreas: predicar, aconsejar, enseñar, orar, administrar, dirigir reuniones, sesiones, etc. Pasé cuatro años en ese seminario aprendiendo teología, filosofía y psicología.

Fui entrenado para estar totalmente equipado para ser un buen ministro. Sin embargo, no tuve una clase sobre cómo entrenar a otros, ni siquiera en mi año de práctica. Me enseñaron que mientras pastoreaba, si alguien mostraba talento para el ministerio, se suponía que debía enviarlo al seminario para que estuviera preparado. Después de todo, para eso están los seminarios, o al menos para eso nos enseñaron.

No teníamos ni idea de cómo capacitar a las personas en la iglesia a través de la ruta de equipamiento o el discipulado relacional. La única preparación fue capacitar a los maestros de la escuela dominical. Las clases de la escuela dominical dieron a las personas conocimiento bíblico, pero nunca las prepararon para el ministerio. La enseñanza informa, pero el discipulado y el equipamiento para el ministerio transforma.

En los primeros quince años de mi ministerio pastoral, traté de ser el mejor en hacer todo en la iglesia. Si alguien desarrollaba cierto don, estaba ansioso por controlar el don de esta persona porque no quería que nadie desafiara mi posición pastoral. ¡Qué estupidez!

Solo después de conocer al Dr. Ralph Neighbour y sus capacitaciones en la iglesia celular a principios de los ochenta, me di cuenta de lo lejos que estaba de la eclesiología bíblica y de lo profundamente arraigado que estaba en la tradición eclesiástica. Como soy un alemán terco por naturaleza, me tomó un tiempo cambiar mis valores en el área de equipar y desarrollar a otros para el ministerio. Tuve que ir a la cruz y morir a mi orgullo y ego controlador. Hoy, mi mayor alegría es ayudar a mis miembros a ir más allá de mi propia capacidad y ser más efectivos que yo. Comparto mi historia en todas mis capacitaciones en el ministerio celular en todo el mundo.

Nuestra mayor tarea como pastores hoy es desarrollar a las personas y desplegarlas lo más rápido posible. Necesitamos multiplicarnos a nosotros mismos y a nuestro ministerio. ¿Dónde está el lugar para el ministerio de seminario? Creo que antes de enviar a una persona al seminario, esa persona debe pasar por la vía de equipamiento de la iglesia y todas las capacitaciones ministeriales que ofrece la Iglesia. La persona primero debe liderar una célula, supervisar a otros líderes e incluso convertirse en un pastor de zona. Posteriormente, él o ella deberían formar parte del personal y luego tomar un parcial en un seminario bien elegido, a menudo mediante capacitación en línea.

Firmemente no aconsejo que la iglesia envíe a su gente a seminarios lejanos. En la mayoría de los casos, no volverán o, si vuelven, traerán otra visión y valores que no encajarán con la iglesia. Pr Dion Robert de Costa de Marfil dice: “Visión más visión causa división”

Tenemos que seguir el modelo de Jesús. Pasó el cincuenta por ciento de su tiempo con los doce y el otro cincuenta con la gente en general. Después de tres años dejó el movimiento que ahora llamamos “iglesia” en manos de sus discípulos. ¿Estamos preparados para tal experiencia?

¡Ayúdanos Dios!

Robert M. Lay, Ministerio de la Iglesia Celular Brasil