Transparent Brokenness

By Scott Boren, The Center for Community and Mission  (www.mscottboren.org), Twitter@mscottboren

Jacob was smart. He was good with money. He set goals, and he worked to accomplish those goals. He was not afraid of hard work. He wanted his brother’s birthright, so he traded for it. He longed for his father’s blessing, so he deceived his father for it. Then he saw a woman. He worked for fourteen years to earn

her hand. After this he found a way to get rich.

Then, as we read the story in Genesis, Jacob headed back home with his wives and children. But his home was not a place of open arms. The last time he’d seen his brother Esau, he’d had to run for his life because he had stolen Esau’s birthright. Now, as he entered his homeland, his brother was coming to meet him. To appease Esau, Jacob sent him a gift of 220 goats, 220 sheep, thirty camels, fifty cows and thirty donkeys. He was trying to buy Esau’s love.

In Genesis 32:11, Jacob prays to God, “Save me, I pray, from the hand of my brother Esau, for I am afraid he will come and attack me, and also the mothers with their children.” But God did much more than that. On the night before the meeting with Esau, Jacob was alone, and the Bible says “a man wrestled with him till daybreak” (Genesis 32:24). As they wrestled, God touched Jacob’s hip and wrenched it. But before Jacob would let him go, he demanded a blessing. God changed Jacob’s name. Instead of being called Jacob, “the deceiver,” he would be forever called Israel, or “Godstruggler” (literally, “one who wrestles with God”). In fear, Jacob asked God to protect him and bless him. But the blessing did not come as expected.

God did not bless Jacob with strength to meet his brother. He did not give him more money to handle the problem. Nor did he make him smarter. Rather, he made him weaker. God blessed Jacob with brokenness. He brought him to the end of himself and gave him a permanent limp to remind him of his new name and his master.

After this blessing of brokenness, the walls came down between Jacob and his brother. Jacob came in humility and Esau came in forgiveness. God’s blessing coincides with brokenness. Often we think we should lead out of strength. “As a leader, I should be smarter than everyone else,” we tell ourselves. “I should be stronger and more successful.” But God does not want to make us stronger.

He wants to make us to live into our weakness and embrace who we are in it. This is the place of blessing! Larry Crabb writes, “Brokenness is a condition, one that is always there, inside, beneath the surface, carefully hidden for as long as we can keep a facade in place. We live in brokenness. We just don’t always see it, either in ourselves or in others.”

Give me broken leaders over those who lead out of bravado and strength any day. Broken leaders know their limitations. They do not live a lie by trying to be perfect. Only a broken heart can love. Only a person who has come to the end of self can be real.

—Adapted from Leading Small Groups in the Way of Jesus, pages 107-109

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Quebrantamento Transparente

Por Scott Boren, O Centro da Comunidade e Missão (www.mscottboren.org), Twitter @mscottboren

Jacó era esperto. Ele era bom com dinheiro. Ele estabeleceu metas e trabalhou para atingir esses objetivos. Ele não temia o trabalho duro. Ele queria o direito de primogenitura de seu irmão, então ele fez uma troca por isso. Ele ansiava pela bênção de seu pai, então ele enganou seu pai por isso. Então ele viu uma mulher. E trabalhou por catorze anos para ganhar a mão dela. Depois disso, ele encontrou uma maneira de ficar rico.

Então, quando lemos a história em Gênesis, Jacó voltou para casa com suas esposas e filhos. Mas sua casa não era um lugar de braços abertos. A última vez que ele viu seu irmão Esaú, ele teve que correr por sua vida porque ele havia roubado seu direito de nascimento. Agora, quando ele entrou em sua terra natal, seu irmão estava vindo para encontrá-lo. Para aplacar Esaú, Jacó enviou-lhe um presente de 220 cabras, 220 ovelhas, trinta camelos, cinquenta vacas e trinta jumentos. Ele estava tentando comprar o amor de Esaú.

Em Gênesis 32:11, Jacó ora a Deus: “Livra-me, rogo-te, das mãos de meu irmão Esaú, porque tenho medo que ele venha nos atacar, tanto a mim como às mães e às crianças”. Mas Deus fez muito  mais que isso. Na noite anterior à reunião com Esaú, Jacó estava sozinho, e a Bíblia diz “um homem lutou com ele até o amanhecer” (Gênesis 32:24). Enquanto lutavam, Deus tocou o quadril de Jacó e o deslocou. Mas antes de Jacó deixá-lo ir, ele exigiu uma bênção. Deus mudou seu nome. Em vez de ser chamado de Jacó, “o enganador”, ele seria para sempre chamado de Israel, ou “Godstruggler” (literalmente, “aquele que luta com Deus”).  Com medo, Jacó pediu a Deus para protegê-lo e abençoá-lo. Mas a bênção não veio como esperado.

Deus não abençoou Jacó com força para encontrar seu irmão. Ele não lhe deu mais dinheiro para lidar com o problema. Nem o fez mais esperto. Em vez disso, ele o fez mais fraco. Deus abençoou Jacó com quebrantamento. Ele o levou até o fim de si mesmo e lhe deixou manco permanentemente para lembrá-lo de seu novo nome e de seu mestre.

Depois dessa bênção de quebrantamento, os muros desabaram entre Jacó e seu irmão. Jacó veio em humildade e Esaú veio em perdão. A bênção de Deus coincide com o quebrantamento. Muitas vezes pensamos que devemos liderar através da força. “Como líder, eu deveria ser mais esperto do que as outras pessoas”, dizemos a nós mesmos. “Eu deveria ser mais forte e mais bem sucedido”. Mas Deus não quer nos tornar mais fortes.

Ele quer nos fazer viver em nossa fraqueza e abraçar quem somos nela. Este é o lugar da bênção! Larry Crabb escreve: “O quebrantamento é uma condição que está sempre lá, dentro, abaixo da superfície, cuidadosamente escondido enquanto pudermos manter uma fachada no lugar. Nós vivemos em quebrantamento. Nós nem sempre vemos isso, seja em nós mesmos ou nos outros”.

Dê-me líderes quebrantados em vez dos que que lideram com prepotência e força. Líderes quebrantados conhecem suas limitações. Eles não vivem uma mentira tentando ser perfeitos. Apenas um coração partido pode amar. Somente uma pessoa que chegou ao fim de si mesma pode ser real.

—Adaptado do livro Leading Small Groups in the Way of Jesus(“Liderando Pequenos Grupos no Caminho de Jesus”, em tradução livre, páginas 107-109).

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Quebranto transparente

Por Scott Boren, El Centro para la Comunidad y la Misión (www.mscottboren.org), Twitter @ mscottboren

Jacob era inteligente. Él era bueno con el dinero. Estableció metas y trabajó para lograr esas metas; no le tenía miedo al trabajo duro. Quería el derecho de nacimiento de su hermano, así que lo cambió. Él anhelaba la bendición de su padre, por lo que engañó a su padre por ello. Luego vio a una mujer, trabajó durante catorce años para ganar su mano. Después de esto encontró una manera de hacerse rico.

Luego, mientras leíamos la historia en Génesis, Jacob regresó a casa con sus esposas e hijos. Pero su casa no era un lugar de brazos abiertos. La última vez que había visto a su hermano Esaú, había tenido que correr por su vida porque le había robado el derecho de nacimiento de Esaú. Ahora, al entrar en su tierra natal, su hermano venía a su encuentro. Para apaciguar a Esaú, Jacob le envió un regalo de 220 cabras, 220 ovejas, treinta camellos, cincuenta vacas y treinta burros. Estaba tratando de comprar el amor de Esaú.

En Génesis 32:11, Jacob ora a Dios: “Sálvame, te lo ruego, de la mano de mi hermano Esaú, porque me temo que vendrá y me atacará, y también a las madres con sus hijos”. Pero Dios hizo mucho más que eso. La noche antes de la reunión con Esaú, Jacob estaba solo, y la Biblia dice que “un hombre luchó con él hasta el amanecer” (Génesis 32:24). Mientras luchaban, Dios tocó la cadera de Jacob y la arrancó. Pero antes de que Jacob lo dejara ir, exigió una bendición. Dios cambió el nombre de Jacob. En lugar de llamarse Jacob, “el engañador”, se llamaría para siempre Israel o ” el luchador de Dios” (literalmente, “el que lucha con Dios”). Con miedo, Jacob le pidió a Dios que lo protegiera y lo bendijera. Pero la bendición no vino como se esperaba.

Dios no bendijo a Jacob con fuerza para encontrarse con su hermano. Él no le dio más dinero para manejar el problema. Tampoco lo hizo más inteligente. Más bien, lo hizo más débil. Dios bendijo a Jacob con quebrantamiento. Lo llevó hasta el final de sí mismo y le dio una cojera permanente para recordarle su nuevo nombre y su maestro.

Después de esta bendición de quebrantamiento, los muros cayeron entre Jacob y su hermano. Jacob vino en humildad y Esaú vino en perdón. La bendición de Dios coincide con el quebrantamiento. Muchas veces pensamos que deberíamos salirnos de la fuerza. “Como líder, debería ser más inteligente que todos los demás”, nos decimos a nosotros mismos. “Debería ser más fuerte y más exitoso”. Pero Dios no quiere hacernos más fuertes.

Él quiere hacernos vivir en nuestra debilidad y abrazar quiénes somos en ella. ¡Este es el lugar de bendición! Larry Crabb escribe: “El quebrantamiento es una condición, una que siempre está ahí, dentro, debajo de la superficie, cuidadosamente oculta durante el tiempo que podamos mantener una fachada en su lugar. Vivimos en el quebrantamiento. Simplemente no siempre lo vemos, ya sea en nosotros mismos o en otros “.

Dame líderes rotos sobre aquellos que lideran con valentía y fuerza cualquier día. Los líderes rotos conocen sus limitaciones. No viven una mentira tratando de ser perfectos. Sólo un corazón roto puede amar. Solo una persona que ha llegado al final del yo puede ser real.

—Adaptado de Liderar pequeños grupos en el camino de Jesús, páginas 107-109

Transparency as a Leader

By Scott Boren, The Center for Community and Mission  (www.mscottboren.org), Twitter@mscottboren

Life happens when we are making other plans, and often life does not come in the form that we prefer. I had to learn this the hard way as a leader. Struggles occurred that impeded the great success I had hoped for. I found myself taking three steps forward and two steps back. I found myself walking through the valley of the shadow of death. Following Jesus in this life involves ups and downs. On the path of following Jesus and therefore on the path of leading others, there will be mountains and valleys. It’s just the way it goes.

Some of the valleys and failures are due to our choices. But they aren’t always rooted in sin or moral failure. They also come as a result of living in a world that falls short of God’s kingdom. Sometimes life just kicks us in the stomach. Maybe you lose a job and have to file for bankruptcy. Or your son tells you that his girlfriend is pregnant. Or your spouse gets sick. And there go your plans for how you thought your leadership would work. Questions arise. Pain sets in. You might even find yourself in a place of darkness and depression.

Of course, struggles also come from poor choices. None of us is perfect and until the day Jesus returns, leaders will need to deal with that fact. Sometimes our choices are huge, catastrophic and immoral, like sexual indiscretion. Other times we make choices that reveal character flaws, like blasting someone with anger.

Whatever the case, life and leadership involve personal struggle. And too often Christian leaders feel expectations that they should not struggle. We love to train our leaders to create safe places in their groups for people to share their struggles. But we must also create safe places where leaders can struggle without fear of judgment or condemnation. Since we never outgrow the struggles of life, we must ask if our leaders have places where they experience this kind of safety.

This goes far beyond creating a place where leaders can talk together or telling leaders they can be transparent. This is about church culture. If a church is shaped by a culture of performance, then sharing about personal struggles will be very difficult for people. There will be a focus on external expectations and rule following.

But if the culture of the church is one where messy life together is an expectation, where everyone is given the space to struggle together, then leaders are going to be much more likely to open up.

We are all wounded. And we will all be wounded further. The greatest leaders of the church have recognized this reality and allowed God to work through their wounds to touch others. God works through wounded healers. He does not work around the wounds. He does not work in spite of the wounds. He redeems the wounds for the sake of the world. It’s backward logic from the way we commonly see it, but nonetheless it’s God’s mysterious way of working. God redeemed the world through the wounds of Jesus, and it still works that way today.

—Adapted from Leading Small Groups in the Way of Jesus, pages 115-117

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Transparência como Líder

Por Scott Boren, O Centro da Comunidade e Missão (www.mscottboren.org), Twitter @mscottboren

A vida acontece quando estamos fazendo outros planos e, muitas vezes, a vida não vem na forma que preferimos. Eu tive que aprender isso da maneira mais difícil como líder. Ocorreram lutas que impediram o grande sucesso que eu esperava. Eu me vi dando três passos para frente e dois passos para trás. Me vi andando pelo vale da sombra da morte. Seguir a Jesus nesta vida envolve altos e baixos. No caminho de seguir a Jesus e de liderar as pessoas, haverá montanhas e vales. É assim que acontece.

Alguns dos vales e falhas são devidos às nossas escolhas. Mas eles nem sempre estão enraizados no pecado ou no fracasso moral. Eles também vêm como resultado de viver em um mundo que fica aquém do reino de Deus. Às vezes é como se a vida nos chutasse no estômago. Talvez você perca um emprego e tenha que declarar falência; ou o seu filho te diga que a namorada dele está grávida; ou o seu cônjuge fica doente. E lá vão os seus planos de como você acha que sua liderança funcionaria. Perguntas surgem.  A dor se instala. Você pode até encontrar-se em um lugar de escuridão e depressão.

É claro que as lutas também vêm de más escolhas. Nenhum de nós é perfeito e até o dia em que Jesus voltar, os líderes precisarão lidar com esse fato. Às vezes, nossas escolhas são enormes, catastróficas e imorais, como a indiscrição sexual. Outras vezes fazemos escolhas que revelam falhas de caráter, como atacar alguém com raiva.

Seja qual for o caso, a vida e a liderança envolvem luta pessoal. E muitas vezes os líderes cristãos têm expectativas de que eles não devem lutar. Nós adoramos treinar nossos líderes para eles criarem lugares seguros em seus grupos para as pessoas compartilharem suas lutas. Mas também precisamos criar lugares seguros onde os líderes possam se abrir sobre suas lutas sem medo de julgamento ou condenação. Já que sempre vamos ter lutas na vida, devemos perguntar se nossos líderes têm lugares onde eles experimentam esse tipo de segurança.

Isso vai muito além de criar um lugar onde os líderes possam conversar juntos ou de lhes dizer que eles podem ser transparentes. Isso se trata da cultura da igreja. Se uma igreja é moldada por uma cultura de desempenho, então compartilhar sobre as lutas pessoais será muito difícil para as pessoas. Haverá um foco nas expectativas externas e na obediência às regras.

Mas se a cultura da igreja é aquela em que a vida confusa é esperada, onde todos recebem espaço para lutar juntos, então os líderes terão muito mais chances de se abrir.

Estamos todos feridos. E todos nós seremos mais feridos. Os maiores líderes da igreja reconheceram essa realidade e permitiram que Deus trabalhasse através de suas feridas para tocar os outros. Deus trabalha através de curadores feridos. Ele não trabalha em torno das feridas. Ele não trabalha apesar das feridas. Ele redime as feridas por amor ao mundo. É uma lógica inversa da maneira como comumente a vemos, mas, mesmo assim, é a maneira misteriosa de trabalhar de Deus. Deus redimiu o mundo através das feridas de Jesus e isso ainda funciona hoje.

—Adaptado do livro Leading Small Groups in the Way of Jesus, páginas 115-117

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La transparencia como líder

Por Scott Boren, El Centro para la Comunidad y la Misión (www.mscottboren.org), Twitter @ mscottboren

La vida sucede cuando estamos haciendo otros planes, y a menudo la vida no viene en la forma que preferimos. Tuve que aprender esto de la manera difícil como líder. Se produjeron luchas que impidieron el gran éxito que había esperado. Me encontré dando tres pasos adelante y dos pasos atrás. Me encontré caminando por el valle de la sombra de muerte. Seguir a Jesús en esta vida involucra altibajos, en el camino de seguir a Jesús y, por lo tanto, en el camino de guiar a otros, habrá montañas y valles. Es sólo la forma en que va.

Algunos de los valles y fracasos se deben a nuestras elecciones. Pero no siempre están enraizados en el pecado o el fracaso moral. También vienen como resultado de vivir en un mundo que no está a la altura del reino de Dios. A veces la vida simplemente nos da una patada en el estómago. Tal vez pierdes un trabajo y tienes que declararse en quiebra. O tu hijo te dice que su novia esta embarazada. O tu cónyuge se enferma. Y ahí van tus planes sobre cómo pensabas que funcionaría tu liderazgo, surgen preguntas, el dolor comienza. Es posible que incluso te encuentres en un lugar de oscuridad y depresión.

Por supuesto, las luchas también vienen de malas decisiones. Ninguno de nosotros es perfecto y hasta el día en que Jesús regrese, los líderes necesitarán lidiar con ese hecho. A veces nuestras elecciones son enormes, catastróficas e inmorales, como la indiscreción sexual. Otras veces tomamos decisiones que revelan fallas en el carácter, como arruinar a alguien con ira.

Cualquiera que sea el caso, la vida y el liderazgo implican lucha personal. Y con demasiada frecuencia los líderes cristianos sienten expectativas de que no deberían luchar. Nos encanta capacitar a nuestros líderes para crear lugares seguros en sus células para que las personas compartan sus luchas. Pero también debemos crear lugares seguros donde los líderes puedan luchar sin temor al juicio o condena. Como nunca superamos las luchas de la vida, debemos preguntar si nuestros líderes tienen lugares donde experimentan este tipo de seguridad.

Esto va mucho más allá de crear un lugar donde los líderes puedan hablar juntos o decirles a los líderes que pueden ser transparentes. Esto es sobre la cultura de la iglesia. Si una iglesia está formada por una cultura de desempeño, entonces compartir las luchas personales será muy difícil para las personas. Habrá un enfoque en las expectativas externas y la regla siguiente.

Pero si la cultura de la iglesia es una en la que la vida desordenada es una expectativa, donde a todos se les da el espacio para luchar juntos, entonces los líderes serán mucho más propensos a abrirse.

Todos estamos heridos. Y todos seremos heridos aún más. Los líderes más grandes de la iglesia han reconocido esta realidad y han permitido a Dios trabajar a través de sus heridas para tocar a otros. Dios obra a través de sanadores heridos. Él no trabajar alrededor de las heridas, no trabaja a pesar de las heridas. El redime las heridas por el bien del mundo. Es una lógica atrasada de la forma en que comúnmente lo vemos, pero no obstante, es la forma misteriosa de trabajar de Dios. Dios redimió al mundo a través de las heridas de Jesús, y todavía funciona así hoy.

—Adaptado de Liderar pequeños grupos en el camino de Jesús, páginas 115-117

3 Keys to Great Listening

By Scott Boren, The Center for Community and Mission  (www.mscottboren.org), Twitter@mscottboren

  1. Show Interest in People’s Interests

Years ago, I read the book How to Win Friends and Influence People. One thing stood out to me. Dale Carnegie writes about how he can make almost anyone feel connected by simply asking them questions about their interests. He lists six ways to connect with people in order to create an environment that fosters listening:

  • Become genuinely interested in other people.
  • Smile.
  • Remember that a person’s name is to that person the sweetest and most important sound in any language.
  • Be a good listener. Encourage others to talk about themselves.
  • Talk in terms of the other person’s interests.
  • Make the other person feel important—and do it sincerely.

Everyone likes to talk about themselves, and if you take the initiative and ask questions about the other person’s interests, people will be more willing to share. This may seem insignificant or a small act of kindness, but think about it: When was the last time someone showed genuine interest in you and what you like to talk about? How did it make you feel? What did you think about the person after the conversation?

Whether it’s sports, a favorite television show, a new restaurant that opened, or just what happened at work, sharing personal interests is an important part of good listening.

This is the reason icebreakers are so important to a small group meeting. Few people are ready to share what they think, much less how they feel, about spiritual issues unless they first feel that someone has listened to them about something less intense. And besides that, whoever said that laughter, telling stories, and sharing interests is not spiritual? In our world, where many people don’t have time to interact about such things, conversations like this can be quite spiritual.

  1. Seek to Understand

A second-century Roman philosopher once said, “Nature gave us two ears and one tongue so we could listen twice as much as we speak.” While this is true, unfortunately most of us are thinking more about what we are planning to say next instead of focusing on what the other person is actually saying. We are letting the other person talk, while waiting for an opportunity to insert our perspective.

In his book Seven Habits of Highly Effective People, Steven Covey puts it this way: “Seek first to understand and then to be understood.” If this principle is core to relationships in the business world, it is even more crucial to our communication with one another in community. But too often every group member comes to any gathering full of his or her need to be heard, not to listen. In greeting one another, we need to slow down and actually choose to engage the other person and focus on him or her. Imagine if an entire group practiced this rhythm week after week; how would it increase the value these people have for the group?

This kind of listening must be intentional and active. Researchers on communication recognize four characteristics of good listeners. They:

  • Desire to be other-directed, rather than to project one’s own feelings and ideas onto the other.
  • Desire to be nondefensive, rather than to protect the self. When the self is being protected, it is difficult to focus on the other person.
  • Desire to imagine the roles, perspectives, or experiences of the other, rather than assuming they are the same as one’s own.
  • Desire to listen as a receiver, not as a critic, and desire to understand the other person rather than to achieve either agreement from or change in that person.
  1. Play Together

Groups that know how to laugh together know how to cry together. Groups that carve out time for sharing food, playing a board game, or just sitting around telling stories will be groups that have the ability to connect on deeper levels. Show me the group that is serious all of the time, and I will show you a group that will eventually wear people out.

Some might respond to this dogmatic statement with a claim that the group is just serious in nature. But if that is the case, I propose that this group is the one that needs to laugh the most. They need to do something that will help them loosen up and take things a little less seriously. The world is ominous enough; the last thing we need in the church are groups that are adding to that heaviness.

The fruit of the Spirit is joy. When we relate to one another in and through Christ, the Spirit will bring joy to these relationships. The pressure lifts and we can simply relate and see where the relationship goes.

Adapted from Missional Small Groups, pages 109-113

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Portuguese blog:

3 Chaves para uma Boa Escuta 

Por Scott Boren, The Center for Community and Mission  (mscottboren.org), Twitter @mscottboren

  1. Mostre interesse nos interesses das pessoas

Anos atrás, li o livro How to Win Friends and Influence People (“Como Ganhar Amigos e Influenciar Pessoas”, em tradução livre). Uma coisa se destacou para mim. Dale Carnegie escreve sobre como ele pode fazer com que quase todos se sintam conectados simplesmente fazendo perguntas sobre seus interesses. Ele lista seis maneiras de se conectar com as pessoas, a fim de criar um ambiente que estimule a escuta:

  • Torne-se genuinamente interessado nas outras pessoas.
  • Sorria.
  • Lembre-se de que o nome de uma pessoa é para essa pessoa o som mais doce e importante em qualquer idioma.
  • Seja um bom ouvinte. Incentive os outros a falarem sobre si mesmos.
  • Fale sobre os interesses da outra pessoa.
  • Faça a outra pessoa se sentir importante – e faça isso com sinceridade.

Todo mundo gosta de falar sobre si mesmo, e se você tomar a iniciativa e fizer perguntas sobre os interesses da outra pessoa, as pessoas estarão mais dispostas a compartilhar. Isso pode parecer insignificante ou um pequeno ato de bondade, mas pense nisso: Quando foi a última vez que alguém demonstrou interesse genuíno em você e sobre o que você gosta de falar? Como você se sentiu? O que você achou da pessoa depois da conversa?

Quer seja sobre esportes, um programa de televisão favorito, um novo restaurante que abriu, ou apenas o que aconteceu no trabalho, partilhar interesses pessoais é uma parte importante da boa escuta.

Esta é a razão pela qual os quebra-gelos são tão importantes para uma reunião de pequeno grupo. Poucas pessoas estão prontas para compartilhar o que pensam, muito menos como se sentem sobre questões espirituais, a menos que primeiro sintam que alguém as ouviu sobre algo menos intenso. E, além disso, quem disse que rir, contar histórias e compartilhar interesses não é espiritual? Em nosso mundo, onde muitas pessoas não têm tempo para interagir sobre essas coisas, conversas como essa podem ser bastante espirituais.

  1. Procure entender

Um filósofo romano do século II disse uma vez: “A natureza nos deu dois ouvidos e uma língua para que pudéssemos ouvir o dobro do que falamos”. Embora isso seja verdade, infelizmente a maioria de nós está pensando mais sobre o que planejamos dizer em seguida em vez de se concentrar no que a outra pessoa está realmente dizendo. Deixamos a outra pessoa falar enquanto esperamos por uma oportunidade para inserir nossa perspectiva.

Em seu livro Sete Hábitos das Pessoas Altamente Eficazes, Steven Covey coloca da seguinte maneira: “Procure primeiro entender e depois ser entendido”. Se esse princípio é fundamental para os relacionamentos no mundo dos negócios, é ainda mais crucial para nossa comunicação com uns aos outros na comunidade. Mas muitas vezes os membros do grupo chegam a um encontro cheios de sua necessidade de ser ouvido, não de ouvir. Ao nos cumprimentarmos, precisamos desacelerar e realmente escolher envolver a outra pessoa e focar nela. Imagine se um grupo inteiro praticasse esse ritmo semana após semana; como aumentaria o valor que essas pessoas têm para o grupo?

Esse tipo de escuta deve ser intencional e ativa. Pesquisadores em comunicação reconhecem quatro características de bons ouvintes. Eles:

  • Desejam ser direcionados para o outro, ao invés de projetar seus próprios sentimentos e idéias no outro.
  • Desejam não ficar na defensiva, em vez de se defender. Quando o eu está sendo guardado, é difícil se concentrar na outra pessoa.
  • Desejam imaginar os papéis, perspectivas ou experiências do outro, em vez de assumir que são os mesmos que os seus.
  • Desejam ouvir como um receptor, não como um crítico, e desejam entender a outra pessoa em vez de obter um acordo ou uma mudança nessa pessoa.
  1. Brinquem Juntos

Grupos que sabem rir juntos sabem chorar juntos. Grupos que reservam tempo para compartilhar comida, jogar um jogo de tabuleiro ou simplesmente ficar sentado contando histórias serão grupos que têm a capacidade de se conectar em níveis mais profundos. Mostre-me o grupo que é sério o tempo todo e vou mostrar um grupo que acabará por desgastar as pessoas.

Alguns podem responder a essa declaração dogmática alegando que o grupo é apenas sério por natureza. Mas se for esse o caso, proponho que esse grupo seja o que mais precisa rir. Eles precisam fazer algo que os ajude a relaxar e levar as coisas um pouco menos a sério. O mundo é chato o bastante; a última coisa que precisamos na igreja são grupos aumentando esse peso.

O fruto do Espírito é alegria. Quando nos relacionamos uns com os outros em Cristo e através dEle, o Espírito trará alegria a esses relacionamentos. A pressão sai e podemos simplesmente nos relacionar e ver aonde vai o relacionamento.

Adaptado de Missional Small Groups (“Grupos Pequenos Missionais”, em tradução livre), páginas 109-113.

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3 claves para escuchar

Por Scott Boren, El Centro para la Comunidad y la Misión ( www.scottboren.blogspot.com), Twitter @ mscottboren

  1. Mostrar interés en los intereses de las personas.

Hace años, leí el libro Cómo ganar amigos e influir en las personas. Hubo algo se destacó para mí. Dale Carnegie escribe sobre cómo puedes hacer que casi cualquier persona se sienta conectada simplemente haciéndoles preguntas sobre sus intereses. Enumera seis formas de conectarse con las personas para crear un entorno que fomente la escucha:

  • Estar realmente interesado en otras personas.
  • Sonríe
  • Recuerda que el nombre de una persona es, para esa persona el sonido más dulce e importante en cualquier idioma.
  • Sé un buen oyente. Anima a otros a hablar sobre ellos mismos.
  • Habla en términos de los intereses de la otra persona.
  • Haz que la otra persona se sienta importante y hazlo con sinceridad.

A todos les gusta hablar de sí mismos, y si tomas la iniciativa y haces preguntas sobre los intereses de la otra persona, la gente estará más dispuesta a compartir. Esto puede parecer insignificante o un pequeño acto de amabilidad, pero piénsalo: ¿cuándo fue la última vez que alguien mostró un interés genuino en ti y de qué quiere hablar? ¿Cómo te hizo sentir? ¿Qué pensaste de la persona después de la conversación?

Ya sea que se trate de deportes, un programa de televisión favorito, un nuevo restaurante que se haya abierto o simplemente lo que sucedió en el trabajo, compartir intereses personales es una parte importante de una buena escucha.

Esta es la razón por la que los rompehielos son tan importantes para una reunión celular. Pocas personas están listas para compartir lo que piensan, y mucho menos cómo se sienten, sobre los problemas espirituales, a menos que primero sientan que alguien les ha escuchado sobre algo menos intenso. Y además de eso, ¿quién dijo que, contar historias y compartir intereses no es espiritual? En nuestro mundo, donde muchas personas no tienen tiempo para interactuar sobre estas cosas, conversaciones como esta pueden ser bastante espirituales.

  1. Busca entender

Un filósofo romano del siglo segundo dijo una vez: “La naturaleza nos dio dos oídos y una lengua para que pudiéramos escuchar el doble de lo que hablamos”. Si bien esto es cierto, desafortunadamente, la mayoría de nosotros pensamos más en lo que planeamos decir a continuación, en lugar de centrarse en lo que la otra persona está diciendo. Estamos dejando que la otra persona hable, mientras esperamos una oportunidad, para insertar nuestra perspectiva.

En su libro Siete hábitos de personas altamente efectivas, Steven Covey lo expresa de esta manera: “Busca primero entender y luego ser entendido”. Si este principio es fundamental para las relaciones en el mundo de los negocios, es aún más crucial para nuestra comunicación con unos a otros en comunidad. Pero con demasiada frecuencia, cada miembro de la célula acude a una reunión lleno de su necesidad de ser escuchado, no de escuchar. Al saludarnos unos a otros, debemos reducir la velocidad y, en realidad, elegir comprometer a la otra persona y centrarnos en ella. Imagina si un grupo entero practicara este ritmo semana tras semana; ¿Cómo aumentaría el valor que estas personas tienen para la célula?

Este tipo de escucha debe ser intencional y activa. Los investigadores en comunicación reconocen cuatro características de los buenos oyentes. Estos son:

  • Deseo ser dirigido hacia el otro, en lugar de proyectar los propios sentimientos e ideas sobre el otro.
  • El deseo de no ser defensivo, en lugar de protegerse a sí mismo. Cuando el yo está siendo protegido, es difícil concentrarse en la otra persona.
  • Deseo imaginar los roles, perspectivas o experiencias del otro, en lugar de asumir que son los mismos que los de uno.
  • Deseo escuchar como receptor, no como crítico, y desear entender a la otra persona en lugar de lograr un acuerdo o cambio en esa persona.
  1. Jugar juntos

Las células que saben reír juntos saben llorar juntos. Los grupos que se toman el tiempo para compartir comida, jugar un juego de mesa o simplemente sentarse a contar historias serán grupos que tienen la capacidad de conectarse en niveles más profundos. Muéstrame una célula que es seria todo el tiempo, y te mostraré una célula que eventualmente agotará a la gente.

Algunos pueden responder a esta declaración dogmática con una afirmación de que una célula es de naturaleza seria. Pero si ese es el caso, propongo que esta célula es la que necesita reírse más. Necesitan hacer algo que les ayude a relajarse y tomarse las cosas un poco menos en serio. El mundo es suficientemente ominoso; lo último que necesitamos en la iglesia son células que se agreguen a esa pesadez.

El fruto del Espíritu es alegría. Cuando nos relacionamos unos con otros a través de Cristo, el Espíritu traerá gozo a estas relaciones. La presión se levanta y simplemente podremos relacionarnos y ver a dónde va la relación.

Adaptado de Missional Small Groups (Grupos pequeños misionales), páginas 109-113.

Guidelines for Leading through Listening

By Scott Boren, The Center for Community and Mission  (mscottboren.org) , Twitter@mscottboren

The degree to which we listen to each other will be the degree to which we experience the presence of Jesus in the midst of our groups. To listen to one another requires that we refrain from some common habits thathinder our ability to let others speak. These usually come in the following forms:

Judging another person as they share. As people open up, it’s easy to jump to conclusions about their actions or motivations.

Comparing another person’s story to your own experience. When people open up and share, they don’t want to hear how other people experienced something similar. That only discounts their experience.

Fixing, advising, saving or setting straight. When people reveal their souls, they are not asking to be fixed or counseled on how they can get over their problem. They are asking to be heard and embraced in the midst of the reality they are facing.

Instead of judging, comparing or fixing, we need to allow people to reveal who they are. This creates space for the presence of God since God is always relating to us as we truly are. The practice of listening is first an attitude of the heart—we listen from the inside out—however, there are a few visible ways we can express that we’re truly listening.

Give space for silence. Many times the tone of a meeting will shift to one of stillness and quiet. Protect this time and guide the group to listen and reflect. When we allow brief breaks after someone shares instead of filling the air with talk, we give room for people to express deeper things that are often kept within. At times,

the best way to honor one another is to give space for silence by guiding the group to listen to what’s going on in their hearts.

Respond with additional questions. These questions can fall into the following groups:

Clarifying the issue. These questions help people name the real issues they’re facing. They might include:

  • “You said . . . What did you mean by that?”
  • “Could you identify your concern or challenge in one sentence?”

Clarifying the context. Sometimes autobiographical information helps others understand the nature of what is being shared. You might ask:

  • “What has occurred that caused you to see things this way?”
  • “Is this related to [an issue shared in the past]?”

Clarifying the direction. These kinds of questions help identify what God is doing in the midst of the situation:

  • “What do you sense God saying to you as you share?”
  • “How does God want to meet you in the midst of this situation?”

Offer encouragement. This is crucial when someone shares something that lies deep within their heart. A gentle tone of voice and repetition of what’s been shared are important. For example: “Jim, I hear you saying that you’ve never been able to forgive your father for the cruel way he treated you.” Edification means that I hear your need, then I hear Christ’s voice, then I share what he has given to me to say so that you may be built up.

Adapted from Leading Small Groups in the Way of Jesus, pages 77-79

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Portuguese blog:

Diretrizes para Liderar Através da Escuta

Por Scott Boren, The Center for Community and Mission  (www.scottboren.blogspot.com), Twitter @mscottboren

O grau em que ouvimos uns aos outros será o grau em que experimentaremos a presença de Jesus no meio de nossos grupos. Escutar um ao outro requer que nos abstenhamos de alguns hábitos comuns que atrapalham nossa capacidade de deixar que os outros falem. Estes hábitos geralmente vêm nas seguintes formas:

Julgar outras pessoas à medida que elas compartilham. Conforme que as pessoas se abrem, é fácil tirar conclusões sobre suas ações ou motivações.

Comparar a história de outra pessoa com a sua própria experiência. Quando as pessoas se abrem e compartilham, elas não querem saber como outras pessoas experimentaram algo semelhante. Isso só diminui sua experiência.

Corrigir, aconselhar, salvar ou consertar. Quando as pessoas revelam suas almas, elas não estão pedindo para serem consertadas ou aconselhadas sobre como elas podem superar seu problema. Elas estão pedindo para serem ouvidas e abraçadas no meio da realidade que estão enfrentando.

Em vez de julgar, comparar ou corrigir, precisamos permitir que as pessoas revelem quem são. Isso cria espaço para a presença de Deus, pois Deus está sempre se relacionando conosco como realmente somos. A prática de ouvir é primeiro uma atitude do coração – ouvimos de dentro para fora – no entanto, há algumas maneiras visíveis de expressarmos que estamos realmente ouvindo.

Dê espaço para o silêncio. Muitas vezes o tom de uma reunião muda para um de quietude e silêncio. Proteja esse tempo e guie o grupo para ouvir e refletir. Quando permitimos breves intervalos depois que alguém compartilha, em vez de encher o ar de conversa, damos espaço para que as pessoas expressem coisas mais profundas que muitas vezes são mantidas dentro de si. Às vezes, amelhor maneira de honrar um ao outro é dar espaço para o silêncio, guiando o grupo a ouvir o que está acontecendo em seus corações.

Responda com perguntas adicionais. Essas perguntas podem se enquadrar nos seguintes grupos:

Esclarecendo o problema. Essas perguntas ajudam as pessoas a identificar os problemas reais que enfrentam. Elas podem incluir:

  • “Você disse . . . O que você quer dizer com isso?”
  • “Você poderia identificar sua preocupação ou desafio em uma frase?”

Esclarecendo o contexto. Às vezes, informações autobiográficas ajudam os outros a entenderem a natureza do que está sendo compartilhado. Você pode perguntar:

  • “O que ocorreu que fez com que você visse as coisas dessa maneira?”
  • “Isso está relacionado com (um problema compartilhado no passado)?”

Esclarecendo a direção. Esse tipo de perguntas ajuda a identificar o que Deus está fazendo no meio da situação:

  • “O que você sente que Deus está te falando à medida que você compartilha?”
  • “Como Deus quer te encontrar no meio desta situação?”

Ofereça incentivo. Isso é crucial quando alguém compartilha algo que está no fundo de seu coração. Um tom suave de voz e repetição do que foi compartilhado são coisas importantes. Por exemplo: “Jim, eu ouço você dizer que nunca conseguiu perdoar seu pai pela maneira cruel com que ele te tratou”. Edificação significa que eu ouço sua necessidade, ouço a voz de Cristo, depois compartilho o que Ele me falou para que você seja edificado.

Adaptado de Leading Small Groups in the Way of Jesus (“Liderando Pequenos Grupos no Caminho de Jesus”, em tradução livre), páginas 77-79.

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Pautas para liderar a través de la escucha

Por Scott Boren, El Centro para la Comunidad y la Misión ( www.scottboren.blogspot.com), Twitter @ mscottboren

El grado en que nos escuchamos será el grado en que experimentemos la presencia de Jesús en medio de nuestras células. Para escucharse unos a otros es necesario que nos abstengamos de algunos hábitos comunes que dificultan nuestra capacidad de dejar que otros hablen. Estos hábitos usualmente vienen en las siguientes formas:

Juzgar a otra persona mientras comparten. A medida que las personas se abren, es fácil llegar a conclusiones sobre sus acciones o motivaciones.

Comparando la historia de otra persona con tu propia experiencia. Cuando las personas se abren y comparten, no quieren escuchar cómo otras personas experimentaron algo similar. Eso solo descuenta su experiencia.

Arreglar, aconsejar, guardar o enderezar. Cuando las personas revelan sus almas, no están pidiendo ser guiadas o aconsejadas sobre cómo pueden superar su problema. Piden ser escuchados y abrazados en medio de la realidad a la que se enfrentan.

En lugar de juzgar, comparar o arreglar, debemos permitir que las personas revelen quiénes son. Esto crea espacio para la presencia de Dios, ya que Dios siempre se está relacionando con nosotros como realmente somos. La práctica de escuchar es primero una actitud del corazón, escuchamos desde adentro hacia afuera, sin embargo, hay algunas formas visibles en las que podemos expresar que realmente estamos escuchando.

Dar espacio para el silencio. Muchas veces el tono de una reunión cambiará a uno de tranquilidad y quietud. Protege este tiempo y guía a la célula a escuchar y reflexionar. Cuando permitimos breves descansos después de que alguien comparte, en lugar de llenar el aire con la conversación, damos espacio para que las personas expresen cosas más profundas que a menudo se guardan en su interior. A veces, la mejor manera de honrarse unos a otros es dar espacio para el silencio guiando al grupo a escuchar lo que sucede en sus corazones.

Responde con preguntas adicionales. Estas preguntas pueden caer en las siguientes áreas:

Aclarar el tema. Estas preguntas ayudan a las personas a nombrar los problemas reales que enfrentan. Podrían incluir:

  • “Tu dijiste . . . ¿Que quieres decir con eso?”
  • “¿Podrías identificar tu preocupación o desafío en una oración?”

Aclarar el contexto. A veces, la información autobiográfica ayuda a otros a comprender la naturaleza de lo que se comparte. Podrías preguntar:

  • “¿Qué ha ocurrido que hizo que vieras las cosas de esta manera?”
  • “¿Está relacionado con [un problema compartido en el pasado]?”

Aclarar la dirección. Este tipo de preguntas ayudan a identificar lo que Dios está haciendo en medio de la situación:

  • “¿Qué sientes que Dios te está diciendo cuando compartes esto?”
  • “¿Cómo quiere Dios que te comportes en medio de esta situación?”

Ofrece ánimo. Esto es crucial cuando alguien comparte algo que se encuentra en lo profundo de su corazón. Un tono suave de voz y la repetición de lo que se ha compartido son importantes. Por ejemplo: “Jim, te escucho decir que nunca pudiste perdonar a tu padre por la manera cruel en que te trató”.

Escucho tu necesidad, luego escucho la voz de Cristo, luego comparto lo que él me ha dado para decir para que puedas reconstruirte.

Adaptado de Leading Small Groups in the Way of Jesus, páginas 77-79.

The Benefits of Team Leadership

By Scott Boren, The Center for Community and Mission  (www.scottboren.blogspot.com) , Twitter@mscottboren

In my previous post, I proposed that God, as Father-Son-Spirit, leads in community, and therefore we are to lead our groups through community. This calls for team leadership as opposed to individualistic leadership. Let me introduce few ideas about the value of team leadership.

First, team leadership relieves the stress on one person to be good at all the things small group leaders do. When you work with a team, you can partner with people who have strengths and gifts that complement your own. You don’t have to be good at everything. You get to explore how to lead through your strengths and work with others who have different strengths. For instance, if you are very hospitable and pastoral, you might focus on the responsibilities of leadership that best suit those gifts while someone else facilitates meeting discussion and guides the group in prayer.

Second, team leadership keep you humble. As a part of a team, you are never the leader who makes it work. All successes are shared, as are all failures. But even more, when you work as a team you are required to talk things through and share your perspective with others before simply acting. Team leadership requires mutual submission to one another, and this always generates humility.

Third, team ministry protects leaders from burnout. When I was leading a group solo, I would feel guilty for taking a vacation. I rarely thought about what I needed to be healthy and well balanced because I felt responsibility for the welfare of the group. With a team, you get to be yourself. You don’t have to carry the pressure of constantly being “on” or being strong for the rest of the group. It’s much easier to lead in weakness when others are with you carrying the load.

Fourth, team leadership is a natural way to disciple others through trial and error. It shifts discipleship training from an information focus to one that is based in participation.

Finally, team leadership empowers the group to be creative about how it will engage people outside the group in mission. Solo-leader groups often struggle to survive. The leader spends a lot of energy just getting the group to show up and connect. But with a team, there is more ownership of the vision and therefore more space for the group to get involved with what God is doing outside the group.

—Adapted from Leading Small Groups in the Way of Jesus

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Os benefícios da Liderança em Equipe

Por Scott Boren, O Centro para Comunidade e Missão (www.scottboren.blogspot.com), Twitter @mscottboren

No meu post anterior, propus que Deus, como Pai-Filho-Espírito, lidera em comunidade e, portanto, devemos liderar nossos grupos através da comunidade. Isso exige liderança em equipe em oposição à liderança individualista. Deixe-me apresentar algumas ideias sobre o valor da liderança em equipe.

Primeiro, a liderança em equipe alivia o estresse de uma pessoa ter que ser boa em todas as coisas que os líderes de pequenos grupos fazem. Quando você trabalha com uma equipe, você pode fazer parcerias com pessoas que tenham pontos fortes e dons que complementem os seus próprios. Você não precisa ser bom em tudo. Você pode explorar como liderar através de seus pontos fortes e trabalhar com outras pessoas que tenham diferentes pontos de fortalecimento. Por exemplo, se você é muito hospitaleiro e pastoral, pode se concentrar nas responsabilidades da liderança que melhor se adequam a esses dons, enquanto outra pessoa facilita a reunião e orienta o grupo em oração.

Em segundo lugar, a liderança em equipe mantém você humilde. Como parte de um time, você nunca é o líder que faz as coisas funcionar. Todos os sucessos são compartilhados, assim como todos os fracassos. Mas, melhor ainda, quando você trabalha em equipe, é necessário conversar sobre as coisas e compartilhar sua perspectiva com os outros antes de simplesmente agir. A liderança em equipe exige submissão mútua de um para o outro, e isso sempre gera humildade.

Em terceiro lugar, o ministério em equipe protege os líderes do esgotamento. Quando eu estava liderando um grupo sozinho, eu me sentia culpado por tirar férias. Eu raramente pensava sobre o que eu precisava para ser saudável e bem equilibrado, porque eu me sentia responsável pelo bem-estar do grupo. Com uma equipe, você consegue ser você mesmo. Você não precisa carregar a pressão de estar constantemente “ligado” ou de ser forte pelo resto do grupo. É muito mais fácil liderar na fraqueza quando os outros estão com você carregando a carga.

Em quarto lugar, a liderança em equipe é uma maneira natural de discipular os outros por meio de tentativa e erro. Ele muda o treinamento de discipulado de um foco na informação para um baseado na participação.

Finalmente, a liderança em equipe capacita o grupo a ser criativo sobre como envolver pessoas fora do grupo em missão. Grupos de líderes solo muitas vezes lutam para sobreviver. O líder gasta muita energia apenas fazendo com que o grupo apareça e se conecte. Mas com uma equipe, há mais apropriação da visão e, portanto, mais espaço para o grupo se envolver com o que Deus está fazendo fora do grupo.

—Adaptado de Leading Small Groups in the Way of Jesus (“Liderando Pequenos Grupos na Maneira de Jesus”, em tradução livre)
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Los beneficios del liderazgo en equipo

Por Scott Boren, El Centro para la Comunidad y la Misión ( www.scottboren.blogspot.com), Twitter @ mscottboren

En mi publicación anterior, propuse que Dios, como Padre-Hijo-Espíritu, lidera en comunidad y, por lo tanto, debemos dirigir a nuestras celulas a través de la comunidad. Esto requiere liderazgo en equipo en lugar de un liderazgo individualista. Permítanme presentar algunas ideas sobre el valor del liderazgo en equipo.

Primero, el liderazgo en equipo libera del estrés a una persona para que sea buena en todo lo que hacen los líderes celulares. Cuando trabajas con un equipo, puedes asociarte con personas que tienen puntos fuertes y dones que complementan los tuyos; no tienes que ser bueno en todo. Puedes explorar cómo liderar tus fortalezas y trabajar con otras personas que tienen fortalezas diferentes. Por ejemplo, si es muy hospitalario y pastoral, puede centrarse en las responsabilidades de liderazgo que mejor se ajusten a esos dones, mientras que otra persona facilita los momentos de discusión y guía al grupo en oración.

En segundo lugar, el liderazgo en equipo te mantiene humilde. Como parte de un equipo, nunca eres el líder que lo hace funcionar todo. Todos los éxitos se comparten, al igual que todos los fracasos. Pero aún más, cuando trabajas en equipo, se te pide que hables y compartas tu punto de vista con los demás antes de simplemente actuar. El liderazgo en equipo requiere sumisión mutua, y esto siempre genera humildad.

En tercer lugar, el ministerio en equipo protege a los líderes del agotamiento. Cuando dirigía solo a una célula, me sentía culpable por tomarme unas vacaciones. Rara vez pensé en lo que necesitaba para estar saludable y bien equilibrado; me sentía responsable del bienestar del grupo. Con un equipo, tienes que ser tú mismo. No tiene que soportar la presión de estar constantemente “fortalecido” o ser fuerte para el resto del grupo. Es mucho más fácil llevar a la debilidad cuando otros están contigo ayudándote con la carga.

En cuarto lugar, el liderazgo en equipo es una forma natural de discipular a los demás a través de la prueba y el error. Cambia el entrenamiento de discipulado de un enfoque de información a uno basado en la participación.

Finalmente, el liderazgo en equipo permite a la célula ser creativa sobre cómo involucrará a las personas fuera de ella en la misión. Las células de líderes solitarios a menudo luchan por sobrevivir, el líder gasta mucha energía solo para que el grupo se reúna y se conecte. Pero con un equipo, hay más propiedad en la visión y, por lo tanto, más espacio para que el grupo se involucre con lo que Dios está haciendo fuera de la célula.

-Adaptado de Leading Small Groups in the Way of Jesus (Liderando células en la manera de Jesús)

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