Starting the Year Right with Jesus

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By Joel Comiskey, check out  coaching 

Because a school in Texas didn’t have a functioning sprinkler system, 200 people perished when a fire burned down the buildings. The principal began to rebuild the school after the initial shock had passed. They called in a leading company in fire prevention equipment to install a sprinkler system. When the new school was opened for public inspection, the principal pointed out the new sprinklers in each room, to remove fears of another disaster. The school operated without a problem for a number of years, but then they needed to add on to the existing structure. As work progressed, they made a startling discovery. The new fire extinguishing equipment had never been connected to the water supply! They had the latest in technology and equipment, yet it was useless.

Jesus said,  “Let anyone who is thirsty come to me and drink. Whoever believes in me, as Scripture has said, rivers of living water will flow from within them” (John 7: 37-38). Some leaders go through the motions and perform their religious duties but they’re not connected to the source of living water Everything might appear to be in order, but there’s no life, no abundance of living water.

In small group ministry, it’s easy to depend on curriculum and not the Spirit of God. Endless study guides have been published and online video studies offer an instant solution. The understanding of many is that unless there is excellent content, the people won’t return. The key is to find great material and then to make it work perfectly. But is it possible to have the best material without the water supply?

Chapter 7 in our upcoming book Groups that Thrive is entitled “Quit Studying So Much and Start Praying!”  One of the surprises Jim Egli and I discovered is that spiritual preparation is far more important that lesson preparation. Fruitful leaders stay in tune with Jesus, hear his voice for their groups, and minister out of the abundance of living water.

I drink black tea almost every afternoon. After boiling the water, I leave the bags in the tea long enough to allow the tea to disperse into the hot water. If I take them out too quickly, the tea doesn’t dissolve fully. If I only dip the tea into the hot water, I can barely taste the tea. A great cup of black tea is first thoroughly dissolved into the hot water.

Effective leaders follow a similar pattern. They don’t just dip in and out of the Spirit’s presence. Rather, they allow themselves to be fully immersed, so that the Spirit will permeate their entire beings. Then when they minister, they have an unseen sense of direction and power. God is working in them and the people know it.

If you’re a pastor, commit yourself afresh to spending time with Jesus each day in 2018. He’ll give you daily direction and wisdom to take the right steps. If you’re a cell leader, remember that spiritual preparation is more important than lesson study for your group.

In January, we’ll write twenty blogs on placing Jesus first in our lives. Experienced pastors and leaders will write on this theme. If you’d like to receive these blogs daily in your inbox, click here. We’ll cover:

  • January 07-13: Drinking in the living Water–how to start the year right and prioritize Jesus above sermon or lesson preparation. As I coach pastors and leaders, I often notice that the devotional time suffers in the busyness of ministry.
  • January 14-20:  False Cisterns. We’ll write about areas we can become dependent on apart from Christ, such as good works, busyness, or ministry success. Jesus talk about how the church in Ephesus had left their first love (Revelation 2).
  • January 21-27: Commitments. Thinking of new year’s resolutions, we’ll talk about committing ourselves afresh to spending quality time with Jesus
  • January 28-February 03:  Learning to hear his voice and following his lead.

Feel free to share about your journey with making God the priority in your life.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Começando o Ano Bem com Jesus

Como uma escola no Texas não tinha um sistema de sprinklers (borrifadores de água ativados em incêndios) funcional, 200 pessoas morreram quando um incêndio queimou os edifícios. O diretor começou a reconstruir a escola após o choque inicial ter passado. Eles convocaram uma empresa líder em equipamentos de prevenção de incêndios para instalar um sistema de sprinklers. Quando a nova escola foi aberta para inspeção pública, o diretor apontou os novos sprinklers em cada sala, para tirar o medo de outro desastre. A escola funcionou sem um problema por vários anos, mas então eles precisaram expandir a estrutura existente. À medida que o trabalho progrediu, eles fizeram uma descoberta surpreendente. O novo equipamento de extinção de incêndio nunca foi conectado ao abastecimento de água! Eles tinham a última novidade em tecnologia e equipamentos, mas ela era inútil.

Jesus disse: “Se alguém tem sede, venha a mim e beba. Quem crê em mim, como diz a Escritura, do seu interior correrão rios de água viva” (João 7:37-38). Alguns líderes passam pelos movimentos e desempenham seus deveres religiosos, mas não estão conectados à fonte da água viva. Tudo parece estar em ordem, mas não há vida nem abundância de água viva.

No ministério de pequenos grupos, é fácil depender do currículo e não do Espírito de Deus. Guias de estudo sem fim foram publicados e estudos de vídeos on-line oferecem uma solução instantânea. A compreensão de muitos é que, a menos que haja conteúdo excelente, as pessoas não retornarão. A chave é encontrar um ótimo material e depois fazê-lo funcionar perfeitamente. Mas é possível ter o melhor material sem o abastecimento de água?

O capítulo 7 do nosso próximo livro Groups that Thrive (“Grupos que Prosperam”, em tradução livre) é intitulado “Pare de estudar tanto e comece a orar!”. Uma das surpresas que Jim Egli e eu descobrimos é que o preparo espiritual é muito mais importante que o preparo das aulas. Líderes frutíferos mantêm-se em sintonia com Jesus, ouvem Sua voz para seus grupos e ministram através da abundância de água viva.

Eu bebo chá preto quase todas as tardes. Depois de ferver a água, deixo as bolsas no chá o suficiente para permitir que o chá se disperse na água quente. Se eu os tirar rapidamente, o chá não se dissolve completamente. Se eu apenas mergulhar o chá na água quente, mal posso provar o chá. Uma boa xícara de chá preto é completamente dissolvida na água quente.

Líderes efetivos seguem um padrão similar. Eles não apenas mergulham dentro e fora da presença do Espírito. Em vez disso, eles se deixam estar totalmente imersos, de modo que o Espírito penetre em totalmente em seu ser. Então, quando ministram, eles têm um senso de direção e poder invisíveis. Deus está trabalhando neles e as pessoas sabem disso.

Se você é um pastor, comprometa-se novamente a passar tempo com Jesus todos os dias em 2018. Ele lhe dará diariamente direção e sabedoria para dar os passos certos. Se você é um líder celular, lembre-se de que a preparação espiritual é mais importante do que a lição de estudo para o seu grupo.

Em janeiro, escreveremos vinte blogs sobre colocar Jesus em primeiro lugar em nossas vidas. Pastores e líderes experientes vão escrever sobre este tema. Se você quiser receber esses blogs diariamente em sua caixa de entrada, clique aqui. Vamos abordar:

  • 07 a 13 de janeiro: Beber na Água viva – como começar o ano certo e priorizar Jesus acima do sermão ou da preparação da lição. Ao treinar pastores e líderes, muitas vezes percebo que o tempo devocional sofre na correria do ministério.
  • 14 a 20 de janeiro: Falsas Cisternas. Vamos escrever sobre áreas em que podemos nos tornar dependentes ao invés de em Cristo, como um bom trabalho, ocupação ou mesmo sucesso do ministério. Jesus fala sobre como a igreja em Éfeso deixou seu primeiro amor (Apocalipse 2).
  • 21 a 27 de janeiro: Compromissos. Pensando nas resoluções do ano novo, vamos falar sobre nos comprometermos novamente a passar um tempo de qualidade com Jesus
  • 28 de janeiro a 03 de fevereiro: Aprendendo a ouvir Sua voz e a seguir o Seu comando.

Sinta-se livre para compartilhar sobre sua jornada em fazer com que Deus seja a prioridade da sua vida.

Joel Comiskey

Spanish blog:

Comenzando bien el año con Jesús

Por Joel Comiskey

Debido a que una escuela en Texas no tenía un sistema de rociadores en funcionamiento, 200 personas perecieron cuando un incendio quemó los edificios. El director comenzó a reconstruir la escuela después de que el shock inicial había pasado. Llamaron a empresas líderes en equipos de prevención de incendios, para instalar un sistema de rociadores. Cuando se abrió la nueva escuela para inspección pública, el director mostro los nuevos rociadores en cada habitación, para eliminar los temores de un nuevo desastre. La escuela funcionó sin problemas durante varios años, pero se necesito agregar algunas mejoras a la estructura existente. A medida que el trabajo avanzaba hicieron un descubrimiento sorprendente. ¡El nuevo equipo de extinción de incendios nunca se había conectado al suministro de agua! Tenían lo último en tecnología y equipamiento, pero era inútil.

Jesús dijo: “Si alguno tiene sed, venga a mí y beba. El que cree en mí, como dice la Escritura, de su interior correrán ríos de agua viva.” (Juan 7: 37-38). Algunos líderes hacen los procedimientos correctos y llevan a cabo sus deberes religiosos, pero no están conectados a la fuente del agua viva. Todo parece estar en orden, pero no hay vida, ni abundancia de agua viva.

En el ministerio celular, es fácil depender del plan de estudios y no del Espíritu de Dios. Se han publicado interminables guías de estudio y videos en línea que ofrecen una solución instantánea. La comprensión de muchos es que, a menos que haya un contenido excelente, la gente no volverá. La clave es encontrar material excelente y luego hacerlo funcionar perfectamente. Pero, ¿es posible tener el mejor material sin el suministro de agua viva?

El Capítulo 7 de nuestro próximo libro Grupos que prosperan, se titula “¡Deja de estudiar tanto y comienza a orar!”. Una de las sorpresas que Jim Egli y yo descubrimos, es que la preparación espiritual es mucho más importante que la preparación de la lección. Los líderes fructíferos se mantienen en sintonía con Jesús, escuchan su voz para sus células ministran de la abundancia de agua viva.

Tomo té negro casi todas las tardes. Después de hervir el agua, dejo las bolsas de té el tiempo suficiente para permitir que el este se disperse en el agua caliente. Si los saco demasiado rápido, el té no va a disolberse por completo, y si solo meto el té en el agua caliente, apenas podré probar el té. Una gran taza de té negro primero se disuelve completamente en el agua caliente.

Los líderes efectivos siguen un patrón similar, no solo entran y salen de la presencia del Espíritu; más bien, se permiten sumergirse por completo, de modo que el Espíritu impregne a todos su ser. Luego, cuando ministran, tienen un sentido invisible de dirección y poder. Dios está trabajando en ellos y la gente lo sabe.

Si eres pastor, comprométete a pasar tiempo con Jesús todos los días en este 2018. Él te dará la dirección y la sabiduría a diario para dar los pasos correctos. Si eres un líder celular, recuerda que la preparación espiritual es más importante que el estudio de la lección para tu célula.

En enero, escribiremos veinte blogs sobre poner a Jesús primero en nuestras vidas. Pastores y líderes experimentados escribirán sobre este tema. Si deseas recibir estos blogs a diario en tu bandeja de entrada, haz clic aquí. Cubriremos:

  • Enero 07-13: Bebiendo del agua viva – cómo comenzar el año correctamente y cómo priorizar a Jesús por encima del sermón o la preparación de la lección. Mientras entreno a pastores y líderes, a menudo noto que el tiempo devocional sufre del ajetreo del ministerio.
  • Enero 14-20: Cisternas falsas. Escribiremos sobre áreas en las cuales nos podemos volver dependientes, aparte de Cristo, como las buenas obras, el ajetreo o el éxito en el ministerio. Jesús habló acerca de cómo la iglesia en Efeso había dejado su primer amor (Apocalipsis 2).
  • Enero 21-27: Compromisos. Pensando en las resoluciones de año nuevo, hablaremos sobre comprometernos de nuevo a pasar tiempo de calidad con Jesús
  • Enero 28- Febrero 03: Aprender a escuchar su voz y seguir su ejemplo.

Ten la libertad de compartir acerca de tu viaje, en el cual haces de Dios la prioridad de tu vida.

Joel

2 thoughts on “Starting the Year Right with Jesus

  1. Hello I am interested in receiving all this teaching but the page does not allow me to help me thanks.

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